Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Дети Судного Часа
Глава 2

Бал-маскарад окончился только в три часа ночи. Уставшие гости расходились медленно, еле перебирая ногами. Благо идти было недалеко – большинство в этом же отеле и проживало.

В том числе и Креол сотоварищи.

Конрад покинул компанию по-английски, не прощаясь. Убедившись, что переговоры прошли успешно, он посчитал свою миссию выполненной и растворился в ночи. Ванесса полагала, что агент захочет что-то получить за свое посредничество, но это он, видимо, решил приберечь до следующего раза.

В любом случае Конрад не из тех, кто забудет стребовать долг.

Инанну до самых дверей сопровождал ее личный фанклуб во главе с директором отеля. Этот часто-часто моргал и поминутно порывался поцеловать богине руку. Бедолага очень надеялся, что его пригласят в номер, но Инанна лишь мило улыбнулась и пожелала всем доброй ночи.

– И вам доброй ночи, моя обворожительная красавица, – раскланялся директор. – Надеюсь, завтра вы уделите мне еще немного вашего бесценного времени?

– Там видно будет, друг мой, – лукаво сощурилась Инанна. – Ничего не могу обещать.

– О, жестокая!.. – У директора задрожала губа. – Почему вы так со мной поступаете?..

Услышав это, Ванесса повалилась на кровать и закрыла лицо ладонями. Креол встал рядом и недоуменно посмотрел на ученицу.

– Меня мутит… – простонала та.

– Ты что, шампанского перебрала?

– Всего пару раз пригубила! – огрызнулась девушка. – Меня не от этого мутит.

– А от чего же тогда?

– Ты все равно не поймешь.

Бокаверде Хобокен деловито перебирал бутылочки в баре. Его мертвецкий организм позволял выпить тонну алкоголя, нисколько не пьянея, и последние два дня он с большим увлечением дегустировал земные напитки. Сейчас маршал набивал спиртным объемистый ранец – угостить войсковых товарищей.

– Ну что, готов? – спросил у него Креол, посыпая Камень Врат магическим порошком.

– Сей секунд закончу, – перешел к холодильнику Хобокен. – Внезапность, быстрота, натиск! Фуражом не пренебрегай, на обоз глаза не закрывай! Голодное брюхо к делу ратному глухо, а чарку налей – и поход веселей!

– Давай быстрее, – проворчал маг, поджигая порошок пальцем. – Откройся, Портал!

Посреди комнаты вспыхнула двухметровая светящаяся арка. Ванесса подскочила на кровати и взвизгнула – она никак не ожидала, что Креол будет открывать портал прямо в номере.

Хорошо еще, что эта штука подстраивается под нужный размер – те ворота, через которые обычно пролетал коцебу, могли бы разрезать отель пополам. Или не разрезать, а засосать – Вон все еще плоховато разбиралась в этих штуках.

– Когда войдешь туда, окажешься в Симбаларе, возле коцебу, – проинструктировал маршала Креол, держа Камень Врат на вытянутой руке. – Шамшуддину передашь вот этот конверт, а Тивилдорму просто скажешь, чтобы нас не дожидался, начинал работать. Поможешь им там, чем нужно.

– Не сомневайтесь, ваше колдунство, все толком исполню, – заверил Хобокен, взваливая на плечи ранец с трофеями. – Когда вас до дому ждать?

– Да Кингу его знает…

Креол и в самом деле не знал, насколько они задержатся в этот раз и что вообще собирается предложить Инанна. Он уже спрашивал ее об этом, но богиня лишь попросила немного потерпеть.

Железный Маршал махнул на прощание и вошел в светящуюся арку. Та несколько секунд еще померцала в воздухе, а затем погасла.

– Так, теперь двигаемся дальше… – вздохнул Креол, пряча Камень Врат.

Ванесса повертела головой, осматривая номер. Очень хороший номер – один из лучших в отеле. Роскошная двуспальная кровать, на которой они с Креолом провели последние три ночи. Диван в соседней комнате, послуживший пристанищем лоду Гвэйдеону. Богатейший бар, ныне полностью опустошенный маршалом Хобокеном. Огромный балкон, с которого так приятно любоваться лондонской панорамой. Джакузи, из которого не хочется вылезать.

Великолепные апартаменты, очень дорогие. Но по сравнению с Хрустальными Чертогами это шаг назад. Два предыдущих инструктажа проходили именно там, на Третьем Небе, во дворце прекраснейшей из богинь.

А вот сегодня богиня решила провести инструктаж в «полевых условиях».

– Надеюсь, вы не слишком долго ждали, друзья мои? – впорхнула в комнату Инанна.

– Слишком, – ответил Креол. – Поторапливайся, Прекраснейшая, мы не можем сидеть тут вечно.

Лод Гвэйдеон бросил на него возмущенный взгляд. Бесстрашный паладин по-прежнему робел и смущался в присутствии своей богини – его охватывало несказанное благоговение, он не смел даже раскрыть рта. Поэтому бесцеремонное поведение «святого Креола» вызывало у него внутренний протест.

– Я вижу, достопочтенный маршал уже отбыл, – окинула взором комнату Инанна. – Хорошо. Пока он, ваш друг Шамшуддин и наши новые союзники занимаются переведением Серой Земли на новый политический курс, у вас, друг мой, будет время, чтобы заняться другим делом.

Говоря о «новом политическом курсе», Инанна довольно улыбалась – точь-в-точь кошка, объевшаяся сметаны. Ванесса подумала, что кому-кому, а ей результаты колдовской войны должны быть весьма приятны – Лэнг потерял Серую Землю, а Инанна приобрела. У нее появилась обширная территория с большим количеством потенциальной паствы – пока еще неосвоенная, но уже ее, и больше ничья. Зная паладинов, можно быть уверенным – на Серой Земле очень скоро будет установлено иштарианство.

Инанна дважды хлопнула в ладоши, и в центре комнаты материализовался огромный глобус. Совсем такой же, какие она показывала в прошлые разы – перед отбытием на Каабар и Рари. Живой, дышащий глобус, в точности повторяющий свою планету, только изрядно ее меньший.

Такой, да не такой. В отличие от Каабара, Рари и родной Земли, этот глобус выглядел совсем непривлекательно. Зеленого, желтого, синего цветов нет и в помине – преобладают цвета грязного снега и старого пепла. Океан подернут сероватой пленкой, небо закрыто тучами, в воздухе стоит густой смог. Материк всего один – размером чуть побольше Австралии, кляксообразный, с изорванными краями. Вокруг множество архипелагов и крупных островов – тоже похожих на кляксы или брызги.

– Внимайте, друзья мои, перед вами Плонет! – провозгласила Инанна. В торжественном голосе проскользнули минорные, даже траурные нотки.

Ванесса встала с кровати и обошла вокруг глобуса, пристально рассматривая новый мир. Мазнула по единственному материку пальцем – на подушечке осталось грязное пятно.

– Какая жуть, – констатировала девушка. – Что это за мир такой?

– Мир, погубленный Лэнгом, – печально произнесла Инанна. – Сто лет назад Плонет мало чем отличался от вашей Земли – там были леса и поля, целых пять материков, множество процветающих государств и миллиарды счастливых жителей. Они летали на соседние планеты, овладели антигравитацией, добились немалых успехов в медицине и кибернетике… А потом все рухнуло. Лэнг нашел лазейку на Плонет и не замедлил этим воспользоваться.

– Так это натворили демоны? – пробормотала Ванесса.

– Да. Причем было их совсем немного. На Плонет проник только Нъярлатхотеп с парой дюжин своих подручных.

– И такая кучка демонов уничтожила целый мир? – недоверчиво спросил Креол. – Извини, Прекраснейшая, но что-то не верится. Нъярлатхотеп не настолько могуч.

– Конечно же, он трудился над этим не в одиночку и сделал это не за один день. Лэнг применил на Плонете то, что уже когда-то использовал против вашего родного Шумера – куклусов.

– Куклусов?! – подался вперед Креол.

– Да, именно так. Правда, новый их вариант, усовершенствованный. Эти куклусы очень мало менялись внешне и даже могли выдавать себя за людей. Первоначально плонетцы считали это какой-то новой болезнью – небольшие язвочки на коже, покраснение глазного белка, определенные изменения в психике… такие вот симптомы. Люди и опомниться не успели, как почти четверть планеты была затоплена куклусами. Потом остальные наконец поняли, что происходит, и куклусам стало труднее порабощать новых жертв. «Меченых», как их прозвали на Плонете, начали отлавливать и уничтожать. Тогда куклусы вышли из подполья и перешли в открытое наступление. Вскоре разразилась мировая война невиданных масштабов. Фактически, Плонет воевал сам с собой, а не с Лэнгом.

– И чем все закончилось? – хмуро спросил Креол.

– Ну, от Плонета осталось довольно мало, а Лэнг по-прежнему процветает… в определенном смысле, – задумалась Ванесса. – Лэнг победил, верно?

– Не совсем, – покачала головой Инанна. – Лэнг совсем не хотел уничтожать Плонет. Им нужна пища, рабы, территория. А особенно им нужны души. Ничего этого с мертвого мира не получишь. Поэтому я не думаю, что итог той войны можно называть победой Лэнга… хотя проигравшими их тоже не назовешь. А вот Плонет, безусловно, проиграл… хотя в каком-то смысле и победил…

– Так что там произошло-то? – спросила Вон.

– Начнем издалека, – крутнула глобус Инанна. – Видите, какими красками сейчас одет Плонет? Это цвета скони. Литосфера, гидросфера и атмосфера Плонета буквально пропитаны сконью. Да и биосфера не избежала этой горькой участи…

– Что такое сконь? – задал вопрос в лоб Креол.

– На одном из плонетских языков это означает попросту «пыль» или «пух». Сконь – это по-настоящему уникальная субстанция. Ученые Плонета создали ее еще за полвека до контакта с Лэнгом, однако долгое время сконь была всего лишь научным курьезом. Ей не могли найти практического применения, поэтому она не покидала пределов лабораторий. Но уже во время войны случайно выяснилось, что на куклусов сконь влияет очень скверно – надышавшись ею, они начинали двигаться вяло, шататься, падать. Полностью теряли над собой контроль, а потом превращались в полупарализованных дегенератов и даже погибали. В то же время на людей сконь не действовала никак. Химическое оружие избирательного действия – не об этом ли всегда мечтали военные? Газ, убивающий врагов и безвредный для своих – что может быть лучше в такой ситуации? Разумеется, плонетцы рьяно взялись распылять сконь в атмосфере…

– Ага. А потом выяснилось, что они чего-то не учли, – снова провела пальцем по глобусу Ванесса.

– Да. Число куклусов действительно начало сокращаться. Но со временем выяснилось, что сконь и сама не так уж безобидна. Она не разлагалась. Не рассеивалась. Вообще не исчезала. Она просто откладывалась и накапливалась во всем вокруг – в почве, в воде, в воздухе. Более того – уничтожая куклусов, сконь понемногу впитывала их демонические эманации. Напоенная ими, сконь начала меняться в худшую сторону. Она стала влиять на растения, на животных. На людей. Экологии был нанесен непоправимый ущерб. К концу войны планета покрылась настоящим ковром из скони – страшная цена, которую люди заплатили за истребление куклусов.

– Так это сконь все там так уничтожила?

– Косвенно. Сама сконь только подорвала экосистему – но от этого удара Плонет еще мог бы оправиться. Однако в самом конце войны – в самый последний ее день – произошло то, что изгнало из этого мира демонов и одновременно поставило крест на всей цивилизации. И совершили это сами плонетцы.

– И что же это было?

– Финальная атака на Врата. Бригада элитных плонетских войск прорвала оборону куклусов и взяла штурмом их главную базу. В тот день в первый и последний раз было применено мощнейшее оружие Плонета – «Гакасе Сор Анвилигд». На борту находился его создатель – профессор Лакласторос. А также другое его детище – колоссальной мощности протоядерная бомба. Всего одна. В результате отчаянной атаки ее вместе с «Гакасе Сор Анвилигд» удалось забросить во Врата – плонетцы надеялись уничтожить таким образом Лэнг.

– Но они его не уничтожили…

– Они совершили фатальную ошибку, посчитав физические законы Лэнга такими же, как в их родном мире. Но они отличались – и сильно. Взорвавшаяся бомба почти не нанесла вреда Лэнгу. Зато взрывная волна, хлынувшая из Врат, вобравшая настоящий океан демонических эманаций, ударила по самому Плонету с десятикратной силой, нанеся ему непоправимый урон. Катаклизм, подобного которому еще не бывало, превратил Плонет в мертвый мир. Четыре материка из пяти раскололись на куски и большей частью погрузились под воду – уцелел только один, Хайгонда. Он находился на противоположной стороне планеты, поэтому пострадал незначительно. Тем не менее, даже на Хайгонде девяносто процентов населения погибли в мгновение ока, а еще девять с половиной – умерли в течение следующих нескольких дней от голода, холода и демонических эманаций. Нынешние обитатели Плонета называют этот катаклизм Судным Часом.

– Нынешние?.. И много их – нынешних?

– Очень немного. До войны население Плонета насчитывало пять миллиардов человек. Сейчас едва ли наберется пятьсот тысяч. Там больше нет цивилизации – осталась горстка племен, деградировавших до полудикого состояния. Они живут на развалинах погибшего мира, а их планету медленно пожирает сконь.

– И что мне там делать, в этом полуиздохшем мире? – пренебрежительно спросил Креол. – Ты ведь не просто для развлечения рассказала нам эту историю, Прекраснейшая? Ты предлагаешь мне отправиться туда, верно?

– Вы совершенно правы, друг мой.

– И что же там есть такого, ради чего мне стоит тратить время?

– Армия, которая может оказаться чрезвычайно полезной. Люди, у которых есть опыт и желание воевать с демонами.

– Это кто такие?

– Элитная бригада, которую я упоминала. Те самые воины, что атаковали Врата в Лэнг и невольно спровоцировали Судный Час.

– Минуточку… – подняла руку Ванесса. – Они что же, до сих пор живы?

– Да. Те, кто находился в самом эпицентре, уцелели – взрывная волна, спровоцировавшая катаклизм, прошла прямо над их головами. Правда, шквал демонических эманаций вызвал некоторые изменения в их… внешности. Впрочем, это вы сами увидите.

– Я не о том! – поморщилась Вон. – С тех пор прошло… сколько там?.. сто лет? Как они прожили целых сто лет?

– Может быть, там время течет с другой скоростью? – предположил Креол.

– Нет, ход времени там почти такой же, как на Земле. Разница составляет всего несколько процентов.

– Тогда как?..

– Совершенно нормальным образом. Плонетцы довоенных времен жили очень долго – двести, даже двести пятьдесят земных лет. Как я и сказала, у них была превосходная медицина.

– Ни черта себе… – присвистнула Ванесса. – И в чем у них был секрет?

– Нанотехнологии и генная инженерия. Каждому новорожденному на Плонете делали высокотехнологичную операцию – запускали в кровеносную систему специальные медицинские микрозонды. Они исправляли ошибки в генах, молекулах ДНК, помогали защитной системе организма, обезвреживали токсины, уничтожали микробов и раковые клетки. Благодаря этому у плонетцев был очень высокий иммунитет против болезней и повышенная жизнестойкость. Даже продолжительность жизни превышала земную более чем втрое. Когда-то ученые надеялись, что такие микрозонды вообще сделают человека практически бессмертным, но этого достичь все же не удалось.

– Вот это действительно ценная технология… – покачала головой Ванесса.

– Ценная, но утраченная – как и большинство других довоенных технологий. Поэтому нынешние плонетцы живут даже меньше землян. Однако некоторые из родившихся до Судного Часа живы до сих пор – в их жилах по-прежнему крейсируют медицинские микрозонды.

Креол и Ванесса, не сговариваясь, посмотрели на запястья. Им обоим представились крошечные металлические таракашки, плавающие по венам и артериям.

– Мерзость, – мрачно отозвался маг.

– А я бы не отказалась, – возразила Ванесса. – Это тебе хорошо, ты у нас бессмертный…

– Конечно, большинство старых плонетцев давно скончались, – продолжила Инанна. – Все-таки сто лет – это целых сто лет, а жизнь на нынешнем Плонете тяжела и опасна. Смертность там очень высокая. Но некоторые все еще живы – и среди них немало бойцов бывшей бригады Мадеклекороса. Они-то как раз очень хорошо умели выживать.

Ванесса задумалась, подняв взгляд к потолку. Тысячи опытных солдат, уже воевавших с Лэнгом и даже победивших… в каком-то смысле. Если повезет, удастся разжиться техникой, на пару веков опережающей земную. ВВС, танки, ракеты, гребаные бомбы – один бог знает, что там отыщется и в каких количествах, но лишним оно всяко не будет. Эти ребята с Плонета наверняка держат на Лэнг здоровенный зуб – и если предложить им возможность расквитаться…

– Да это же просто Клондайк! – воскликнула девушка. – Давайте быстренько пригоним коцебу и двинем туда!

– К сожалению, коцебу в этот мир брать как раз не стоит… – вздохнула Инанна. – Да и вообще для мага Плонет – не самое комфортное место…

– Почему? – насторожился Креол.

– Физические законы Плонета в целом мало отличаются от земных, но одно кардинальное отличие все же есть – эфирная структура. Эфир там практически не образует ускоренных потоков. А это значит…

– Никакой маны?! – расширились глаза Креола.

– Да. Почти никакой. У вас останется только естественный прирост – та мана, которую человеческая душа производит самостоятельно. Но подзаряжаться извне там чрезвычайно сложно…

Креол мгновенно поскучнел. Лод Гвэйдеон, плохо разбирающийся в магии, смотрел спокойно – ему слова «эфир» и «мана» ничего не говорили. А Ванесса сочувственно погладила учителя по плечу – она-то успела усвоить, что это его больное место. Сильнее всего на свете Креол боится остаться без своей драгоценной магии.

– Чрево Тиамат… – пробормотал маг, крепко сжимая посох. Эта обсидиановая палка содержит несколько душ, и благодаря им Креол восполняет ману быстрее обычного человека… но без внешних источников все равно придется тяжко.

– Если хочешь, можешь не ходить, – предложила Ванесса. – Я и сама как-нибудь управлюсь. Теперь-то у нас, слава богу, хватает людей. Паладины, эйнхерии… Возьму пяток ребят покрепче и сама все сделаю.

– Ученица, ты что, думаешь, что я боюсь? – перебил ее Креол.

– Да нет, но…

– Я ничего не боюсь!!! – бешено взревел маг. – Ничего!!! Я иду с тобой… нет, это ты идешь со мной! Я твой учитель, ты моя ученица! И без меня ты никуда не пойдешь, ясно?!

– Но тебе же там будет труднее, чем в других мирах, – осторожно напомнила Вон.

– Бывало и хуже, – угрюмо ответил Креол. – Просто буду стараться не колдовать без крайней надобности.

Ванесса вопросительно посмотрела на Инанну – та лишь развела руками. Логикой здесь ничего не сделаешь. Креолу померещилось, что в нем сомневаются – и он мгновенно полез в бутылку. Теперь его не сдвинет с места и бульдозер.

Но без своей магии Креол – просто наглый хам с наклонностями маньяка-убийцы.

Совершенно бесполезен.

– Я не бесполезен! – рявкнул маг.

– Я этого не говорила! – испугалась Ванесса. – Я специально за собой следила!

– Я прекрасно понимаю, о чем ты думаешь! – покачал у нее перед носом пальцем Креол. – У тебя же по лицу все видно!

– Вот черт… – невольно схватилась за лицо девушка.

– Простите, что вмешиваюсь, моя Леди… – робко обратился к Инанне лод Гвэйдеон, преклоняя колено. – Верно ли я понял, что в этом погубленном служителями Близнеца мире святой Креол не сможет творить чудеса?

– Почему же, сможет. Точно так же, как и в других мирах. Только ему придется делать это несколько реже, чем обычно. Это все равно как после обильной реками местности попасть в засушливую степь – воду придется экономить, но смерть от жажды все же не грозит.

– Благодарю Вас за ответ, моя Леди, – почтительно поклонился лод Гвэйдеон.

– О, кстати, а что насчет паладинской магии? – вспомнила Ванесса. – Исцеление там, все такое… Оно будет работать, или как?

– Насчет этого не беспокойся, дитя мое, – улыбнулась Инанна. – Паладинам не требуется восполнять ману извне – силы они черпают у меня. А я всегда услышу зов любого из моих рыцарей – где бы он ни находился.

– Тогда давайте просто захватим их с собой побольше, – предложила Вон. – Полдюжины этих бронированных парней – и можно смело идти хоть на дракона.

– Я не думаю, что в этом есть нужда. Плонет – место опасное, но все же не настолько, чтобы требовалась армия. Да и способности Креола будут ограничены местными условиями, но отнюдь не угаснут. Если вы примете мой совет, я бы рекомендовала остаться компактной группой – большое количество людей привлечет слишком много внимания.

– Но может быть нам все же…

– Мне не нужны телохранители, ученица, – отчеканил Креол, холодно глядя серыми глазами. – И тебе тоже не нужны, пока ты рядом со мной.

– Хорошо, хорошо, как скажешь, – подняла руки Вон. – Значит, опять отправляемся втроем?

– Да. Ты, я и паладин. Более чем достаточно.

– А Шамшуддин? Он же должен управлять коцебу, нет?

– Ученица, ты что, ничего не слушала? Коцебу мы не берем.

– То есть как это? Почему?

– Повторяю – ты что, ничего не слушала? На Плонете почти нет маны.

– И какая связь?.. – осторожно уточнила Вон.

Креол задумался. Потом он неуверенно сказал:

– Ученица, напомни-ка, мы уже проходили мановую зависимость артефактов?

– Не помню ничего такого. И в твоей книге про это не написано.

– Чрево Тиамат… – поморщился маг. – Ладно, сейчас вкратце объясню. Ни один артефакт не работает просто так, сам по себе – всякое действие требует энергетических затрат. Живые существа работают на воздухе, воде и пище, ваши железные механизмы – на паре, электричестве и вонючих жидкостях, а заклинания, артефакты и големы – на мане. Это основа основ – я, наверное, потому и не рассказывал, что думал, что это и так все знают…

– Я не знаю, – заверила его Ванесса.

– Понял уже. Итак, по типу манозарядки артефакты-носители делятся на четыре основных типа. Первый тип – одноразовый. Мановый заряд в него закладывается изначально, еще при создании. Такой артефакт – самый простой и дешевый, но относительно недолговечный. Его можно использовать, пока мановый заряд не иссякнет – а потом либо перезаряжай, либо выкидывай. Если владелец такого артефакта не маг и знакомых магов у него нет – только выкидывать. Я такие артефакты делаю редко, но вообще они самые простые и распространенные.

– Ага, – понимающе кивнула Вон.

– Второй тип – самозаряжающийся. Это носитель, совмещенный с накопителем. Такой артефакт самостоятельно впитывает ману из окружающего пространства, поэтому работать может неограниченно долго. Это очень удобно и выгодно, но производство такого артефакта – дело трудное и занимает много времени. Обычно такими делают только очень крупные артефакты или големов. Вот коцебу устроен именно так – для работы он втягивает ману из окружающего пространства. Поэтому на Плонете он попросту грохнется.

– А разве это не слишком опасно – летать на такой ненадежной штуке? – нахмурилась Вон. – В обычных мирах тоже бывают места, где маны нет или очень мало. Если коцебу пролетит над таким участком – он что, упадет?

– Нет, конечно. Артефакт второго типа – это носитель, совмещенный с накопителем. Он самостоятельно подзаряжается. А если маны вокруг нет – тратит то, что уже накоплено. Коцебу и на Плонете какое-то время будет летать нормально – пока мана не закончится.

– И сколько он будет летать на Плонете?

– Не уверен точно… Два-три дня… может, четыре… а потом грохнется.

– Слишком мало.

– Вот именно, что мало.

– Но у нас же теперь есть голова Султана Земли… может, как-нибудь приспособить его аккумулятором?

– Как? – приподнял брови Креол. – Прикажешь мне трубку к нему подсоединить, или что?

– Ну это уж тебе лучше знать, как это сделать. Кто из нас архимаг, ты или я? Мое дело – идею выдать.

– Нет, идея в принципе интересная… – признал Креол. – На досуге я над этим поразмышляю… Но пока что я не знаю, как это осуществить, так что отпадает. Разве что перекачивать вручную… хотя нет, это тоже не получится. Я тебе не колодезный ишак – с утра до вечера ворот крутить.

– Ладно, поняла. А что насчет моей «Беретты»? – достала любимый пистолет Вон. – Она на Плонете будет работать? Это первый тип или второй?

– Третий. Третий тип – это золотая середина, он получает ману от своего владельца. Я чаще всего делаю именно их. Они гораздо проще в производстве, чем второй тип, и не так недолговечны, как первый. На Плонете работать будет. Правда, у третьего типа есть другой недостаток – с ними нельзя перебарщивать. Каждый такой артефакт потребляет толику маны хозяина – и если таскать их на себе слишком много или даже всего один, но чересчур для тебя сильный, тебя просто… высосут. Как вампиры.

– Погоди-ка! – положила пистолет на стол Ванесса. – Ты хочешь сказать, что эта штука… сосет из меня энергию?!

– Ману. Да. Но это не сильный артефакт, и требуется ему очень немного. Вполне достаточно естественного запаса, который производит твоя собственная душа. Ты можешь использовать два таких пистолета одновременно – и все равно даже не будешь чувствовать слабости.

– А если три?

– Тогда… тогда, может, и будешь чувствовать. Легкую слабость. Если начнешь стрелять из всех трех одновременно.

Ванесса мрачно уставилась на свой пистолет с неразменными пулями. Она уже много месяцев бездумно использовала его по поводу и без, и ей почему-то ни разу не приходило в голову – а на каких «батарейках» это волшебство работает? Теперь она это узнала – и пистолет сразу стал выглядеть как-то зловеще. Как… да, точно, как ручной вампир.

– В чем дело, ученица? – возмутился Креол. – Это нормально. Когда ты колдуешь, ты тоже используешь ману – тебя же это не смущает?

– А что будет, если я использую все до капли? – все еще не решалась вернуть пистолет в кобуру Вон. – Если маны у меня не останется?

– Тогда пистолет просто перестанет работать, – нетерпеливо ответил маг. – Прану он не использует. Насчет «высосут» я слегка преувеличил – так бывает только с дрянными артефактами, которые сосут все без разбору. Но я такой халтуры не делаю.

– Хоть какое-то утешение. А мой мешок с ветром? Он тоже что-то там… сосет?

– Нет. Мешок с ветром – четвертый тип. Носитель, совмещенный с поглотителем. В нем заключен элементаль воздуха – за его счет артефакт и работает.

– Ну и отличный вариант, по-моему. Почему бы все артефакты такими не делать?

– У четвертого типа тоже есть свои подводные камни, – отвел взгляд Креол. – Но про это как-нибудь в другой раз, ладно?

Креол боялся, что если он расскажет Ванессе о недостатках четвертого типа, та попросту откажется его использовать. Магические артефакты вообще таят много неприятных скрытых сторон. И чем мощнее артефакт, тем опаснее иметь с ним дело.

На протяжении всей импровизированной лекции Инанна стояла у окна со скучающим видом. А вот лод Гвэйдеон просто лучился счастьем. Он находился рядом со своей богиней – и больше ему от жизни не было нужно ничего.

– Значит, в этот раз отправляемся налегке, – подытожила Ванесса. – Нам нужно еще что-нибудь знать об этом мире, леди Инанна? Как лучше одеться, какой там климат, какие деньги, чего стоит опасаться?

– Одеться можно как угодно, – ответила Инанна. – Плонетцы одеваются кто во что может – им не покажутся странными ни американские джинсы, ни рыцарские доспехи. Климат в данный момент теплый – материк Хайгонда большей частью находится в умеренном поясе, и там сейчас начало лета. Денег как таковых не водится – преобладает натуральный обмен. Опасаться… опасностей там много, разумеется. Уровень преступности огромен, за порядком никто не следит, а человеческая жизнь ценится очень дешево. Хватает и опасных животных – после Судного Часа фауна Плонета сильно изменилась. Большинство старых видов вымерли или мутировали, но появились новые, ранее невиданные.

– Мутировали? – забеспокоилась Вон. – Там что, радиация?

– Да, уровень радиации на Плонете выше земного… – задумалась Инанна. – Но совсем немного. Ядерное оружие плонетцы применяли не слишком активно, а атомные электростанции оставили в прошлом за десятки лет до Судного Часа. В основном они использовали портативные синтезаторы энергии, работающие на холодном ядерном синтезе. Эти синтезаторы продавались у них так же свободно, как на Земле – батарейки для фонариков. Легкие, недорогие и совершенно безопасные. Поэтому радиации вам опасаться не стоит. Однако воздействие демонических эманаций в чем-то даже похуже радиации. Оно может быть совершенно непредсказуемым, но неизменно вредным.

– И как же нам от этого защищаться?

– Вы не пробудете там так долго, чтобы это стало критичным. Но на всякий случай я кое-что дам вам с собой. Пока оно с вами, вас не коснется никакая зараза.

Инанна протянула руку, и у нее в ладони появилась очень красивая брошь – с огромным бриллиантом в центре и шестнадцатью мелкими вокруг. Украшение ярко светилось – из драгоценных камней словно брызгали лучи восходящего солнца.

– Это же Сияющее Око! – потрясенно воскликнул Креол, с благоговением глядя на брошь. – Ты и в самом деле отдаешь его мне, Прекраснейшая?!

– Да. Но распорядитесь им правильно, друг мой.

– Это как?

– Сами поймете… надеюсь.

Читать далее

Фрагмент для ознакомления предоставлен магазином LitRes.ru Купить полную версию
Комментарии:
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий