Read Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Тайна Огненного Глаза
БОБ СООБЩАЕТ УДИВИТЕЛЬНУЮ НОВОСТЬ

Черноусый тянул бюст к себе, Юп сопротивлялся, не желая отдавать Августа. Черноусый злобно орал:

— Да пусти же, тебе говорю! Бюст мой, я купил его и уже заплатил деньги!

— Отдай ему бюст, Юпитер, — строго сказала миссис Джонс.

— Но, тетя Матильда, — возразил Юпитер продолжая прижимать гипсового Августа к себе, — этот бюст я обещал нашему другу Гусу.

— Увы, поздно, — ответила миссис Джонс, — я уже продала его этому господину.

— Но он Гусу очень нужен, — взмолился Юпитер, — для него это вопрос жизни и смерти.

— Как это жизнь и смерть могут зависеть от старой гипсовой статуэтки, — фыркнула Матильда Джонс. — У вас, мальчики, воображение чересчур разыгралось. Отдай бюст этому господину. Юпитер. Наша фирма никогда не нарушает своих обещаний.

— Отдай его мне! — взвизгнул Черноусый.

Он рванул на себя бюст, а Юпитер, повинуясь приказанию тетушки, выпустил его из рук. Черноусый повалился назад и, споткнувшись о камень, упал. Бюст выпал из его рук и разбился на несколько частей.

Мальчики, открыв рот, уставились на обломки. Миссис Джонс ничего не видела, потому что стояла слишком далеко, но и Юпитер, и Гус, и Пит, и Боб видели его очень отчетливо. Красный камень размером с голубиное яйцо поблескивал среди обломков гипсовой головы.

Какое-то время никто не шевелился. Потом Черноусый встал на ноги, подобрал с земли красный камень и сунул его в карман. Он обратился к миссис Джонс:

— Я сам виноват. Бюст разбился по моей оплошности. Теперь, простите, мне пора. Больше бюсты меня не интересуют. — Он вскочил в машину и уехал. Мальчики проводили его с отчаянием во взглядах.

— Теперь он у него, — простонал Пит, — он отнял у нас «Огненный Глаз»! — И тут он вдруг вспомнил прошлый разговор: — Подождите, мы же решили, что никакого Черноусого не существует, что Двиггинс его просто выдумал.

— Значит, в чем-то мы просчитались, — сказал Юпитер. Он весь как-то осунулся, уголки губ у него опустились. Юпитер был сильно расстроен.

— Сегодня днем Черноусый был в библиотеке, — вставил Боб, собирал сведения об «Огненном Глазе».

— Да, видите, как все вышло, — медленно проговорил Юпитер, — не успели мы найти «Огненный Глаз», как снова, его потеряли. Прости, Гус.

— Вы не виноваты, — твердо сказал Гус, — пожалуйста, не вините себя.

— А я так был уверен, что никакого Черноусого не существует… — начал Юпитер, но его прервал голос тети.

— Ладно, Юпитер, это хорошо, что он сам признал свою вину, — сказала она, указывая на кучку обломков, которая еще недавно была бюстом Августа Сильного. — Впрочем, он сам виноват и сам его уронил, но люди так редко признают свою вину. Значит, все обошлось. Соберите обломки и выбросите их.

— Хорошо, тетя Матильда, — откликнулся Юпитер.

Миссис Джонс Взглянула на часы, висевшие над дверью.

— Пора закрываться, — сказала она, — если только вы не собираетесь здесь еще оставаться.

— Нам еще нужно поговорить, — ответил ей Юпитер, — так что мы тут еще побудем.

— Тогда оставим ворота открытыми, — решила Матильда Джонс, — если будут еще покупатели, обслужите их, пожалуйста.

Юпитер кивнул, и Матильда Джонс ушла в маленький двухэтажный домик, стоявший прямо за оградой двора. В этом домике они и жили с Титусом и Юпитером.

Мальчики остались во дворе одни. Они собрали обломки бюста Августа и перенесли их на стол. Юпитер внимательно осмотрел куски бюста.

— Видите, — сказал он, указывая на овальную впадину в одном из обломков, — вот где был спрятан «Огненный Глаз».

— А теперь он спрятан у Черноусого в кармане, — вздохнул Боб, — и не видать нам его, как своих ушей.

— Да, картина довольно безрадостная, — согласился Юпитер, а он редко признавал себя побежденным, — но давайте изучим все возможности. Пошли в мастерскую, а там ты, Боб, расскажешь нам, что ты вычитал.

Он увел ребят в дальний угол двора. Усевшись вокруг верстака и печатного станка, мальчики выслушали рассказ Боба о кровавой истории «Огненного Глаза» и о людях, живущих в индийском городе Флешиваре.

— Да, — вздохнул Пит, — не нравится мне все это. Раз выясняется, что «Огненный Глаз» приносит несчастье, я предлагаю бросить эту затею. Пусть он это несчастье несет кому-нибудь другому.

— Но легенда утверждает, что если никто не будет видеть или трогать «Огненный Глаз» пятьдесят лет подряд, он очистится и больше не сможет

приносить зло, — уточнил Боб.

— Так-то оно так, — согласился Пит, — но ты же сам сказал, что многие коллекционеры вряд ли рискнули бы его приобрести даже и после этих пятидесяти лет.

— Я, кажется, начинаю понимать, — с горящими. от возбуждения глазами вмешался Гус, — почему дядюшка Август так поступил. Он решил спрятать «Огненный Глаз» на пятьдесят лет, а после этого, когда камень очистится, продать его. И тут, когда этот срок подошел к концу, он почувствовал, что умирает, и завещал камень мне. Я уверен, что теперь рубин не опасен.

— Будь он тысячу раз не опасен, — сказал Юпитер, — он теперь у Черноусого. И я что-то совершенно не представляю, как мы его заполучим назад.

— «Цепочка призраков»! — воскликнул Боб. — Мы отправим тысячи детей по следу Черноусого. А когда мы его найдем, мы… мы… — Он умолк, потому что понятия не имел, что делать, когда Черноусый будет обнаружен.

— В том-то и дело, — кивнул Юпитер, — просто отнять у него камень мы не можем. К тому же ты представляешь, сколько человек в нашем городе носят черные усы? Уж наверняка не одна сотня. Не говоря уж о том, что усы, я думаю, у него фальшивые, просто для маскировки.

— Тогда это безнадежно, — после долгой паузы нарушил молчание Гус.

Все опять умолкли. Даже Юпитеру ничего не приходило в голову. Тут раздался звон колокольчика.

— Колокольчик, — сказал Боб. — К вам покупатель, Юп.

— Пойду посмотрю, что ему нужно, — сказал Юпитер, поднялся и пошел к конторе. Остальные последовали за ним.

Войдя во двор, они увидели покупателя. Он стоял около элегантного черного автомобиля, опираясь на трость и оглядываясь по сторонам.

— Ого! — прошептал Пит. — Это опять Меченый к нам пожаловал.

— Ох, не нравится мне это, — шепнул ему в ответ Боб.

Но Юпитер уже шел к клиенту, и мальчики, хоть и без особой охоты, последовали за ним. А Юпитер, как они заметили, опять опустил плечи и состроил на лице глупую мину, с которой он разговаривал с Меченым в прошлый раз.

— Добрый вечер, мальчики, — с улыбкой сказал Меченый, но улыбка эта не предвещала ничего хорошего. — Я тут осматриваю… это.

Он указал тростью на обломки бюста Августа Сильного:

— По-моему, это все, что осталось от бюста Августа, к которому я проявлял особый интерес, и, кажется, мы даже договаривались, что вы мне позвоните, если этот бюст вам вернут.

— Точно так, господин, — подтвердил Юпитер, — только он разбился.

— Как же это, интересно, он разбился? — спросил Меченый с улыбкой голодного тигра, готового сожрать такого симпатичного толстенького мальчика. — И потом, я с особым вниманием разглядел вот эту ложбинку в одном из обломков бюста. Похоже, в нем было что-то спрятано.

— Да, — спокойно ответил Юпитер, — покупатель уронил бюст, и он разбился. Он что-то поднял с земли, но мы не успели рассмотреть, что.

И это было чистой правдой. Разглядеть этот предмет у них возможности не было, хотя они совершенно точно знали, что именно Черноусый поднял с земли.

— А этот покупатель, — спросил Меченый, — был не в больших очках с черными усами?

Юпитер кивнул. Пит, Боб и Гус озабоченно переглянулись.

— А из бюста, — продолжал Меченый, — выпала, случайно, не вот такая штучка?

Резким движением он выхватил что-то из кармана и бросил на стол, на котором лежали обломки бюста. Нечто красное, маленькое и овальное блеснуло на столе багровым огоньком.

Перед мальчиками лежал «Огненный Глаз»! Даже Юпитер едва нашел в себе силы, чтобы выговорить:

— Да, оно выглядело именно так.

— Хм-м-м. — Незнакомец оперся на трость и пристально посмотрел на них. — Я так полагаю, вы слыхали об «Огненном Глазе» и знаете, что всех его владельцев преследует злой рок?

Мальчики не нашлись, что ответить на этот вопрос, поэтому они продолжали молчать. Одного они не могли понять — откуда Меченый взял «Огненный Глаз», если еще и часа не прошло, как Черноусый увез его отсюда в своем кармане.

— Я хочу вам кое-что показать, — с этими словами Меченый повернул рукоятку трости. Из другого ее конца выскочил клинок, и Меченый с досадой взглянул на него.

— Это очень легкомысленно с моей стороны, — заметил он, — плохо я его вытер.

Он достал из кармана бумажную салфетку и вытер ею клинок. На салфетке осталась густая красная жидкость.

— От крови хорошая сталь быстро портится, — пояснил он, отчего у мальчиков, мурашки по телу побежали. — Ну, да ладно…

Он наклонился, приставил клинок к «Огненному Глазу» и с нажимом провел лезвием по поверхности камня.

— А теперь посмотрите на него внимательно, — велел он, — и скажите, что вы видите.

Юпитер взял камень и поднес к глазам. Ребята столпились вокруг него. Сначала они не заметили ничего особенного, потом Боб догадался, а за ним и Юпитер. Клинок оставил на камне отчетливо видный след.

— На рубине появилась царапина, — сказал Юпитер. — Непонятно, как это могло случиться, ведь рубины тверже стали и сталь не может оставлять на них следы.

— Ага! — Меченый был явно доволен. — Значит, ты не так глуп, как притворяешься. Я всегда это подозревал. Напротив, я был уверен, что ты — очень сообразительный юноша. — Юпитер прикусил губу от досады, что выдал себя, а Меченый продолжал: — Ну-ка, объясни мне, что следует из того, что на камне осталась царапина?

Юпитер молча разглядывал красный камень.

— Если осталась царапина, значит, это не рубин, — сказал он наконец. — Это имитация, сделанная из какого-то специального состава.

— Именно! — вскричал Меченый. — Это подделка, которую я отнял у господина с черными усами. А настоящий «Огненный Глаз» еще предстоит найти. И раз он не спрятан в бюсте Августа, значит, среди проданных бюстов должен быть еще один Август. И я хочу, чтобы вы мне его нашли.

Он помолчал, переводя взгляд с одного мальчика на другого.

— Я приказываю вам найти мне этого Августа, иначе… впрочем, не люблю угрожать. Я думаю, вы и так все поняли. Позвоните мне, как только найдете его.

С этими словами он сел в поджидавшую его машину и уехал, оставив мальчиков смотреть в растерянности друг на друга.

— Он… он убил Черноусого, чтобы заполучить рубин, — сказал Пит. — Как же он так быстро прознал, что тот добыл камень?

— История становится все более запутанной, — сказал Юпитер. — Непонятно, почему Горацио Август вложил в бюст Августа фальшивый рубин? Может быть, его самого обманули и он думал, что камень настоящий? Или он это сделал специально, чтобы сбить с толку тех, кто будет его искать? Если так, спрятан ли настоящий рубин в другом бюсте? Мы же знаем, что никакого другого бюста Августа нет, а это значит…

— Понял! — вдруг закричал Боб. — Есть другой Август!

Друзья недоуменно уставились на него.

— Я только что вспомнил, — сказал Боб, — что мне сегодня рассказал папа. Другой Август — это Октавиан. Он был римским императором, и его тоже звали Август. Когда дядюшка Гус писал: «в августе твое счастье», он, видимо, имел в виду бюст Октавиана. Кстати, месяц август назван в его честь. Октавиана нам и надо искать!

Читать далее

Комментарии:
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий