Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Абсолютные элементы
Глава 2

Сквозь закрытые веки беспощадно пробивался солнечный свет, заставляя тяжелые руки прикрыть глаза. Голова, казалось, налилась свинцом, и каждое движение отдавалось болью во всем теле.

Софи с трудом открыла глаза и, вздохнув, медленно села. Она попыталась вспомнить, что было после «Хвоста Кометы», но воскресить в памяти события вчерашнего вечера так и не сумела. Девушка потерла виски, опустила ноги на прохладный пол.

Для начала неплохо. Могло быть и хуже.

Понимание того, что она сидит в одном белье, пронзило сознание, словно электрический разряд. А вот это уже скверно.

Избегая резких движений, Софи огляделась: серые стены, большое окно, стеллаж с книгами, мягкое кресло и несколько ретропостеров в рамках – эта уютная, опрятная комната не принадлежала ни ей, ни Патрику, и это пугало. Уповая на то, что все еще может обойтись, девушка обернулась и с жалобным стоном осознала, что все ее надежды рухнули.

Рядом с ней, укутавшись в одеяло, спал незнакомый парень. На миг ее внимание привлек блеск тонкой крестообразной сережки в его ухе. Софи подалась ближе, пытаясь рассмотреть незнакомца, но растрепанные пепельно-русые волосы закрывали бо́льшую часть его лица. Не рискнув откинуть их, она пришла к выводу, что никогда раньше его не видела.

Софи медленно сползла с кровати, подобрала с пола свои вещи и, наспех одевшись, на цыпочках вышла из комнаты и тихо закрыла за собой дверь. Похоже, в этой квартире продолжилась вечеринка, так как здесь царил полный хаос. Большая комната, которая, скорее всего, сутки назад была милой гостиной, сейчас напоминала место, затронутое ударной волной взорвавшейся бомбы: повсюду были разбросаны вещи – бутылки, пластиковые стаканчики, коробки от пиццы, а несколько ребят так и уснули, где пришлось. В самом эпицентре бардака на краю журнального столика сидел Орфей. Задумчиво потирая щетину, он выглядел изрядно помятым и озадаченным.

– По крайней мере, ты не проснулся в постели неведомо с кем, – пробормотала Софи, сверля взглядом товарища.

Поколебавшись между желанием дать Орфею хорошего пинка за идею с выпивкой и желанием поскорее отсюда смыться, девушка остановилась на первом варианте.

– Теперь ты в моем черном списке! – любезно сообщила она, осматриваясь в поисках Патрика, но того нигде не было видно.

– Что? А-а-а, Бенсон, доброе ут… Выглядишь просто ужасно.

– Заткнись! Как тебе вообще вчера пришло в голову…

Орфей перебил ее на полуслове. Поднявшись и разминая онемевшую шею, он сказал:

– Если ты готова, уходим. Эстель уже рвет и мечет, пытаясь вас найти.

– О чем это ты? – нахмурилась Софи.

– Дай угадаю: ты оставила компас дома, как и все мы, за исключением зануды Кука. Бьюсь об заклад, этот дурень уже давно нарисовался в кабинете директоров, готовый получить новое задание. Только вся соль в том, что сегодня им нужен состав Альфы, и лысый пролетает.

– Прикуси язык, он все-таки твой напарник.

– Дорогая, я не просто так проснулся в такую рань. Кук приходил и забрал Патрика. И поверь, у меня нет никакого желания узнать, как он нас нашел.

– А какого черта они не позвали меня? – возмутилась Софи, но тут же замолчала.

Учитывая, что она проснулась в одной кровати с незнакомцем, это было ей на руку, ведь она не хотела слушать их язвительные шуточки до скончания веков.

– Для этого здесь остался я. – Орфей скользнул мимо нее к входной двери, остановился на пороге и, не оглядываясь, сказал: – Шевелись, у нас всего час. Патрик будет ждать в «Ракете», а дальше – на расправу к Эстель.

Время действительно поджимало, так что заглянуть домой и принять душ не получится.

Тяжело вздохнув, Софи поплелась вслед за ним.

* * *

Патрик сидел в полупустом кафе, подперев голову рукой и рассматривая остатки кофейной гущи на дне чашки. Часы над барной стойкой показывали всего семь утра. Людей было мало, так что никто не мешал наслаждаться тишиной. Кук, восседавший напротив с хмурым видом, вертел в руках ламинированное меню, никак не решаясь сделать заказ, что явно не нравилось тучной официантке, раз за разом проплывавшей мимо их столика.

– Ради всего святого, зачем ты меня сюда притащил?

– Подумал, ты захочешь подкрепиться перед тяжелым днем. Сегодня ведь предстоит тяжелый день, не так ли? – сказал Кук и, жестом подозвав недовольную официантку, заказал по чашке кофе с черничными пирожными.

– У меня каждый день тяжелый. Переходи к делу.

Кук с облегчением откинулся на спинку кресла. Ему всегда нравилось, что Патрик не любит церемониться.

– Ладно. Я хочу попасть в вашу команду.

– А я хочу велосипед, фломастеры и полкоролевства в придачу, – буркнул Патрик, не поднимая головы. – Ты ведь знаешь, что я ничем не могу помочь. Директорам важен рейтинг, а в списке Беты ты последний. Если кого и переведут в Альфу, то Орфея.

– Ну уж нет! У вас… пустующее место ! Кодекс гласит, что Альфа должна состоять из трех человек, и этим третьим должен быть я! А я ничем не хуже Гарри! – выпалил Кук и поспешно умолк, поняв, что сболтнул лишнего.

Повисла тишина. Патрик медленно поднял голову и застыл, глядя на Кука. На его каменном лице не дрогнула ни одна мышца, лишь карие глаза еще больше потемнели. Отхлебнув только что принесенный официанткой кофе, он заговорил со зловещим спокойствием:

– Еще раз назовешь смерть Гарри «пустующим местом», и я за себя не отвечаю.

Кук едва заметно кивнул и виновато потупил взгляд.

Патрик был парнем отходчивым, особенно с похмелья, а поэтому, желая как можно быстрее отыграться, насмешливо спросил:

– Ну и как твой романтический вечер?

– Да пошел ты! – огрызнулся Кук, принявшись за пирожные.

Такой ответ вполне удовлетворил Патрика.

О нездоровой одержимости Дороти Финч беднягой Куком ходили легенды. В тот день, когда ему исполнилось восемь, по соседству поселилась семья с рыжеволосой девчонкой. На день рождения мальчик хотел в подарок получить щенка, а получил цербера в лице Дороти, которая своими кознями превратила его жизнь в сущий ад. Патрик прекрасно знал: хочешь уколоть – спроси о Дороти.

Звон колокольчика над входной дверью и знакомые голоса выдернули Патрика из задумчивости. Софи тяжело опустилась рядом с ним на мягкий стул и бесцеремонно выхватила у него чашку.

– Можно поинтересоваться, из какой канавы ты вылезла? – Кук окинул девушку критическим взглядом.

Удостоившись лишь неприличного жеста в ответ, он нахмурился и принялся за второе пирожное.

– Мы искали тебя утром. Куда ты подевалась? – Патрик провел ладонью по голове подруги, приглаживая волосы.

– Никуда, – пробормотала Софи. – Просто вы бездарные ищейки.

– Софи, ты прямо как ниндзя. Вот ты здесь, а стоит мне отвернуться, как тебя и след простыл.

– Да ей, чтоб спрятаться, достаточно встать боком. Накорми ее, и никуда она не денется, – ухмыльнулся Кук. – Софи, откуда у тебя столько сил? На тренировке ты запросто укладываешь меня носом в пол, хотя я в два раза больше!

– Не завидуй, Кук, – рассмеялся Патрик.

– Так, что у нас на повестке дня? – К ребятам присоединился Орфей с подносом, полным еды, и без промедления принялся ее уплетать.

Никто не спешил с ответом. Софи перевела взгляд на большое окно слева. Вниз по улице располагалось здание тренировочного центра. Огромный безупречный куб возвышался над здешними строениями, привлекая внимание своей необычной архитектурой и резко выделяясь на фоне старинных домиков с разноцветными крышами.

Гладкие стены из черного мрамора сверкали под прохладными утренними лучами, а над огромными входными дверями из зеркального стекла светился трехметровый знак Лиги Охотников. Охотников за головами. Переплетение мягких линий, напоминавших пламя, словно вытекало из кругов, похожих на мишень. Таким знаком клеймили каждого адепта, обозначая его принадлежность к Лиге на всю жизнь. В народе его называли Черной Меткой, а самих адептов – головорезами. Их боялись и считали жестокими наемниками, готовыми за щедрую плату выполнить самую грязную работу. Узнавая охотников на улице, прохожие спешили скрыться в ближайшем переулке, дабы не попасться им на глаза.

– Ты был сегодня у Эстель? – Вопрос Патрика был адресован Куку и явно застал его врасплох.

Отодвинув пустые чашку и тарелку, он опустил глаза и принялся рассматривать свои ботинки.

– Конечно, был, – фыркнул Орфей. – Увидев мигающий компас, он помчался лизать ей зад, чтоб получить задание.

Кук нахмурился и бросил недовольный взгляд сначала на Патрика, а затем на Орфея:

– Ты мне не нравишься.

– Ну, знаешь, я тоже не в твоем фан-клубе, – парировал тот.

– Я получил сигнал, когда возвращался из «Механической дамы», и подумал, что вы уже у нее, – продолжил Кук. – Откуда мне было знать, что никто из вас, идиотов, не взял с собой компаса! Представьте себе мое удивление, когда к ней пришел один только я!

– Удивление? – фыркнул Орфей. – Да ты, наверное, от счастья еще и станцевать успел перед дверью ее кабинета.

– Уймись ты, Орфей, – перебила Софи, заметив, что Кук уже порядком раздражен. – Кук, что она тебе сказала?

– Черный сектор. В конференц-зале в восемь.

– Ого… А ведь давненько мы там не были, правда, Софи? – присвистнул Патрик.

– Давненько? – Орфей скорчил гримасу. – Кое-кто там не был вообще!

– К твоему счастью. – Софи схватила Кука за руку и потянула на себя через стол. Массивные часы на запястье у парня показывали без четверти восемь. – Туда вызывают только в двух случаях: либо дело действительно дрянь, и для нас нашлась мерзопакостная работенка, либо у них лопнуло терпение, и нам придется несладко.

Наспех попрощавшись, Софи с Патриком вылетели из кафе и помчались в сторону тренировочного центра. Орфей проводил их взглядом, а потом обернулся к Куку и, хлопнув ладонью по столу, вдруг резко произнес:

– Ты можешь запудрить мозги им, но не мне. Я вижу тебя насквозь, Кук. Карабкаясь по карьерной лестнице в ряды лучших, ты насквозь прогнил. Ты все никак не можешь смириться с тем, что тебе приходится выкладываться на полную, а кто-то без особых усилий получает то, к чему ты так стремишься. Тебе легче объяснить это несправедливостью, чем отсутствием у тебя нужных качеств. И ты готов идти по головам, лишь бы добиться желаемого. Но это скользкий путь, приятель, поэтому смотри под ноги и береги зубы. По крайней мере старайся держаться подальше от меня.

Читать далее

Фрагмент для ознакомления предоставлен магазином LitRes.ru Купить полную версию
Отзывы и Комментарии
комментарий

Комментарии

Добавить комментарий