Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Сокровище громовой луны
9. Монумент

Скрипя каждым бимсом, словно утомленный долгим путем, «Метеор» спускался на ночную сторону Земли. Вокруг черного пятна космопорта сияли дружеские красные и зеленые маяки.

Норт медленно посадил корабль. И когда тот сел и жужжание циклотронов смолкло, он еще некоторое время сидел неподвижно в пилотском кресле.

Сидней открыл люк. Внизу уже стояла санитарная машина. Дорака положили на носилки. Он смотрел мимо всех на Норта, и его бледное лицо было странно напряженным.

– Джонни...

– Поговорим после, Ян, – тихо сказал Норт. – Тебе нужно отдохнуть. И ты, Стини, иди. Я хочу, чтобы и ты пошел с ними, чтобы ухаживать за Яном.

Стини просиял:

– Я присмотрю за ним. Но ты придешь потом, Джонни?

– Приду.

Они вышли, и ясные глаза Алины затуманились, когда она смотрела им вслед. Голос у нее был хриплым, когда она повернулась к Норту.

– Они и все другие старые межпланетники вроде них, они никогда не будут больше нуждаться ни в чем, – сказала она.

Сидней сказал Норту:

– Мне не удалось поговорить с вами в пути, Норт. Но я хотел сказать вам... Неприятностей с Компанией не будет. Я ухожу в отставку, и я буду свидетельствовать, что Алина действительно купила корабль.

Норт благодарно кивнул:

– А как с левиумом?

Алина быстро кивнула:

– Филипп послал известие с Титании. За левиумом придут, мы его сдадим пока на хранение. Кажется, люди уже здесь.

Действительно, за сокровищем явились вооруженные стражи и бронированная машина. Норт проследил за погрузкой. Машина ушла. И он вдруг ощутил странную пустоту.

– Норт, есть еще кое-что, о чем мне не удалось сказать вам. Мы с Алиной... – услышал он голос Филиппа Сиднея.

Норт слабо улыбнулся и кивнул:

– Я догадался, Сидней. Вы любите друг друга.

Сидней смешался:

– Я боялся сказать вам. Я думал, что, может быть, Алина... может быть, вы...

Норт устало покачал головой.

– Нет, Сидней. Алина прелестна. Она дала нам возможность полететь в космос и сделать кое-что для старых товарищей. Она любила меня как одного из старых друзей своего отца. Вот и все.

Подошли Алина и Нова.

Белокурая звездная девушка протянула Норту руку.

– Прощайте, моряк, и спасибо, что довезли на Землю.

– Но, Нова, это мы все должны благодарить вас, – возразил Норт. – Не будь вас...

– О, забудьте об этом! – Она пожала плечами. – Звездные девочки всегда впутываются в неприятности. Я просто хотела освободиться сама.

Она резко отвернулась. Алина быстро проговорила:

– Мы с Филиппом... все мы... уходим вместе. Идемте.

Но Джон Норт медленно покачал головой:

– Идите. Мне нужно сделать еще кое-что. С кораблем... – И Норт остался один в лунном свете. Рядом с исцарапанным бортом «Метеора».

Потом он медленно зашагал через порт к стройной колонне Памятника Пионерам Космоса. Дул порывистый ветер, он доносил звуки подготовки к отлету венерианского лайнера: музыку и смех, голоса пассажиров.

Но Норт ничего этого не слышал. Он медленно шел к Памятнику. Остановился перед высокой колонной. Он чувствовал только глухую боль.

Он вспомнил тот день, когда приземлились здесь, вернувшись с Кэрью, из второго перелета. Он вспомнил шумные толпы, яркое солнце, улыбки и шутки Майкла Коннора, высокую молодую фигуру Уайти, возвышающуюся над всеми...

Норт наклонился, пытаясь прочесть имена, начертанные золотом, – имена тех, кто летал с Джонсоном, Кэрью и Венци. Там было и его имя, но он не искал его. Он читал бессмертные имена великих пилотов.

Джезон Питерс...

«...и никто не сможет помешать мне еще раз попасть в пространство...»

Майкл Коннор...

«...вот так я всегда хотел умереть, рядом с красивой девушкой и с бутылкой...»

Харлей Стини...

«...Я был хорошим пилотом, не правда ли?»

Уайтман Джонс...

«Джонни...»

Больше читать он не мог. Горло его сжала судорога, глаза застилали слезы. Кто-то схватил его за рукав.

– Моряк!

Это была Нова.

– Моряк! Я не могу оставить вас, я знала, что вы сюда придете, – сдавленно проговорила она.

Ветер донес до них звуки далекой песни. Это была старая песня:

«Мы построим лестницу до звезд!..»

Норт проговорил, глядя на тусклое золото великих имен:

– Они построили лестницу до звезд, Нова. А теперь они погибли, погибли и забыты...

– Моряк, не надо! – Нова плакала, прижимаясь к нему. – Я всегда буду с тобой, моряк, если только ты захочешь...

– Но, Нова... – Он удивленно взглянул в ее заплаканное лицо.

– Я знаю, что я только звездная девочка... – начала она.

– Вы – самая храбрая и красивая девушка, какую я только встречал, – ответил он. – Но я стар...

Она спрятала лицо у него на плече, не отвечая. И Норт почувствовал, как странная теплота растопила ледяную боль в его груди.

Читать далее

Добавить комментарий

Нецензурные выражения и дубли удаляются автоматически. Избегайте повторов, наш робот обожает их сжирать. правила

Скрыть