Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga Self Lib GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Адмирал. В открытом космосе Free Space
Глава 4

Факты об Императрице Эвагарда всегда были предметом для споров.

Несколько особенностей Объединения считались противоправными. Некоторые дела Великой Герцогини были образцовыми. Но, когда дело доходило до ее личной жизни, в частности до самого Объединения, мало в чем можно было быть уверенным. Информации много, но никто не знал точно, какие истории правдивые.

Однако люди верили, что философия и мировоззрение Герцогини сформировались под воздействием двух вещей, одной из которых был ее наставник.

Никто ничего не знал о наставнике Императрицы, а если и знали, то правительство держало все в секрете. Но историки подтвердили, что он у нее был.

Никто не знал, с чего все началось, но, тем не менее, это был общеизвестный факт.

И он стал фундаментом для будущей имперской традиции нанимать наставника для первой дочери знатного рода. Многие считали это священной обязанностью – скорее привилегией, чем повинностью. Значение слова «наставник» от более широкого понятия свелось только к этой конкретной обязанности.

Наставником мог стать каждый, но, как правило, этой чести удостаивались мужчины и женщины, достигшие определенных успехов. Были те, кто придал этой профессии официальный статус. Люди, которые стали вкладывать деньги, превращать это в бизнес, и в конце концов богатой семье нужно было только выбрать подходящего человека.

Наставником Салмагард была историк Элис Эверли. Она была из Англии. Получив боевой орден на Службе, Элис написала несколько выдающихся книг, проработала в нескольких правительственных органах и в возрасте сорока лет ушла на пенсию, переехав с тремя мужьями в Касабланку.

Там она познакомилась с Джейн Салмагард, чья десятилетняя дочь была готова к положительному имперскому влиянию со стороны.

Дети Элис Эверли были далеко, учились в престижных академиях. В то время она только открыто писала уничтожающие колонки о Содружестве и в частном порядке – сценарии для симуляторов виртуальной реальности.

Она почла за честь принять предложение. И хотя сама она была потомственной аристократкой в седьмом поколении, она не смотрела свысока на тех, чья кровь была менее ценной, чем ее.

Обязанностью наставника было открыть перспективы для молодого аристократа. Элис видела галактику – это значительно упрощало задачу. Жизненно важные умения, коммуникационные приемы, способность манипулировать – вот чему должен был научить хороший наставник. А еще предложить дружбу. Объективный взгляд со стороны. Индивидуальную поддержку.

Хороший наставник должен был помогать подопечному с учебой, а также направлять его в постоянно меняющихся мутных водах жизни перестраивающейся Земли. Наставник должен был научить ее разбираться в таких тонких вещах, как политика, секс и религия.

Салмагард всегда верила, что во всей Империи не сыскать лучшего наставника, чем Элис Эверли. Она верила в это даже сейчас. Один их разговор особенно ей запомнился.

Ей тогда было четырнадцать.

Они сидели на балконе Салмагард во время заката. Элис пообещала ей немного времени в виртуальной реальности с доступом к ее личной коллекции сценариев в обмен на хорошую оценку за эссе по Имперскому Закону и Толкованиям Скаарволда.

«Тесса, Имперский Закон по сути прост. Все основывается на том, что Великая Герцогиня считает правильным. В свою очередь, на ее взгляды на мораль и этику повлияла ее собственная жизнь, жизни тех, о ком она читала, а также законы и чувства, которые перед ней формулировались. Есть универсальные законы, есть псевдоуниверсальные. Каннибализм. Инцест. Хотя никто нам не говорит, что это плохо, мы не поощряем эти вещи. Здесь, на Земле, до Объединения было время, когда все культуры были полностью разделены. Примечательно, что тогда же у них было много общего. Люди не соглашались во всем, но придерживались основных правил приличия, несмотря на то, откуда были родом. И философия Великой Герцогини построена по большей части на том, что она считает правильным. Надлежащее обращение с другими людьми считалось главной ценностью. Идеальной философии не существует, и Великая Герцогиня никогда не была настолько самонадеянной, чтобы верить в то, что это изменит. Она просто решила сделать лучшее, что сможет. За это мы должны быть благодарны. Тоталитарный режим не всегда был хорошим явлением, Тесса. И действительно, в некоторых частях вселенной он до сих пор таковым является. Но ты выросла здесь. Не просто в Империи, а на Земле. Не просто на Земле, а в привилегированном доме. Ты не поймешь до конца, пока не встретишься с этим лично, но есть люди, которые не верят в то, во что верит Герцогиня. Люди с другими ценностями. Когда ты встретишь их – а если ты пойдешь на Службу, как планируешь, ты их обязательно встретишь, – ты должна быть готова. Да, да, ты знакома с развлечениями и понимаешь, что люди иногда делают… неподобающие вещи. Но когда столкнешься с этим, Тесса, когда столкнешься с этим лично, все будет совсем по-другому. К этому нельзя быть готовым. Тебя это шокирует, но у тебя может не быть такой роскоши, как время, для того, чтобы чувствовать себя шокированной. Когда этот день настанет, не трать ни секунды на раздумья о том, как сильно отличаются эти люди. Не жалей их, не презирай их; просто будь благодарна и делай то, что должна. Не сомневайся. Сомнения никогда не приносили пользу Императрице. Сомнениям нет места в жизни аристократа. Эта ноша полностью на нашей ответственности, как тех, кто ведет за собой, Тесса. От нас ожидают многого».

– Дамы, – сказал Идрис. – Дамы, слушайте меня. Я знаю, что вы уже очнулись, а если и нет, то лучше вам сделать это. – Он несколько раз нажал кнопку на пульте, ударив Салмагард и Дайану несколькими короткими электрическими импульсами. – Быстрее. Вставайте. Вставайте. – Идрис наклонился и поднял Салмагард на ноги, затем толкнул ее на кровать. – Сядь. У меня нет времени. – Он толкнул Дайану на место рядом с ней.

Они наблюдали, как он отступил к противоположной стороне комнаты и прислонился к дисплею, скрестив руки на груди.

– Во-первых, вам нужно расслабиться. Слушайте меня и запомните все, что я вам скажу. Но самое главное, что вы должны запомнить, – я не собираюсь вас убивать. У меня нет желания делать это. Мне не будет никакой выгоды от этого. Во-вторых, вы выберетесь отсюда. Это правда. Вы выберетесь отсюда, и, возможно, даже раньше, чем думаете. Так что если вы расстроены, и, думаю, не без оснований, сконцентрируйтесь на двух этих вещах. Все ясно? Кивните, если да. Люблю, когда вы киваете. Тогда я чувствую, что меня услышали.

Салмагард и Дайана кивнули.

– Вы вылетели из Имперского Пойнта. На Ред Йондер вы не явитесь. Через сорок восемь часов они попытаются связаться с вами. Когда им это не удастся, они возьмут вас на заметку. Еще через сорок восемь часов они свяжутся с Эвагардским консульством, и, возможно, через двенадцать часов имперская служба безопасности начнет вас искать. Так что вы сами уже, наверное, посчитали, что у меня есть немногим менее недели, чтобы избавиться от вас. Если вас кто-то ждет, сильно не надейтесь: они могут начать поиски немного раньше, но здесь никто не появится. По крайней мере, не раньше, чем я своевременно доставлю вас в безопасное место. Вы успеваете за ходом моих мыслей?

Они кивнули.

– Хорошо. Вы должны мне доверять. Вы должны поверить, что мне не нужно серьезное эвагардское расследование. Вы никогда не узнаете, что это за место. Никогда не узнаете, кто я. Вы были без сознания, когда прибыли сюда, и будете без сознания, когда покинете это место. Можете рассказать властям что угодно, когда выберетесь, мне до этого нет никакого дела. Вы никогда не увидите и не услышите меня снова. Идет?

Они кивнули.

– Вот видите? Мы уже сотрудничаем. Вы уже, наверное, догадались, чего я от вас хочу. Вы настоящие имперцы. И вы красивые… ну, по крайней мере, ты красивая, – сказал он, глядя на Салмагард. – А ты интересная, – добавил он, посмотрев на Дайану. – Полагаю, вы знаете, что ваш народ здесь не очень популярен. Есть люди, которые ненавидят имперцев. Парни, которым нужна безопасная, контролируемая среда для того, чтобы выместить свою злость. Не буду лгать. Им нельзя убивать вас, но нежными они не будут. В этом вся суть. Вот за что они платят. У них есть… потребности и ярость, и вы им поможете. Вам не нужно притворяться. Тот факт, что вы здесь не по своей воле, является частью плана. Все ясно?

Они кивнули.

Он указал на Дайану.

– Ты не командный игрок. Так что ты все время будешь связана; можешь ни о чем не волноваться. Глаза тебе, наверное, тоже завяжем. Не хочу, чтобы кто-то их видел. Даже у меня они отбили всю охоту. Я дам тебе болеутоляющих или еще чего, чтобы было немного легче. А ты, наоборот, – сказал Идрис, повернувшись к Салмагард, – будешь с развязанными руками, так что можешь их использовать. Вы в моем распоряжении меньше чем на неделю. У меня нет времени учить вас, да это и ни к чему. Вы сами знаете что делать. Вы будете играть свои роли – вы обе будете играть свои роли – или поплатитесь за это. Думаете, для меня это в первый раз? Думаете, другие до вас не пробовали сбежать? – Он вскинул бровь. – Я все еще здесь. Они нет. Давайте без глупостей. Потерпите. Времени меньше недели. Договорились?

Они кивнули.

– Вот и хорошо. Вы, имперцы, умные. Вы стойкие. Крепче, чем люди о вас говорят. Но иногда нужно смириться. Опустить голову и идти вперед. Не делайте глупостей – это того стоит. Когда на кону ваша жизнь, что угодно того стоит. Не доставляйте мне проблем, и я позабочусь о вас. Эти ребята платят за то, чтобы вы были в сознании и все чувствовали, но, если мы договоримся, я могу дать вам что-нибудь, что намного все облегчит. Так что вам есть к чему стремиться.

Когда наставница рассказывала Салмагард о неподобающем поведении жителей галактики, она вряд ли имела в виду нечто подобное. Но Элис Эверли не ошиблась. Она предвидела это.

И хотя военная карьера оставила ей множество историй, которыми она делилась с Тессой Салмагард, одного опыта во впечатляющей жизни Элис Эверли не было – она никогда не попадала в плен. Ни разу за всю свою карьеру она не оказывалась в заключении.

Операция Салмагард не продлилась и двух недель, как на ней оказались наручники.

Идрис указал пальцем на потолок.

– Следуйте указаниям. Одежду, которую я скажу вам надеть, – вы наденете. Что клиенты ни скажут вам сделать – вы сделаете. Не волнуйтесь, они не ждут, что вы окажетесь экспертами. Если так, то хорошо. Если нет, тоже нормально. Они знают, что вы не профессионалы. – Он посмотрел на Салмагард. – Это твоя комната. Твоя подруга будет в соседней. Как только я вас разделю, время пошло. Вы должны помыться и переодеться; затем будете работать. Я дам тебе немного больше времени, – сказал он, указав на Дайану. – Чтобы привести себя в порядок. Расслабьтесь. Мы этим не первый день занимаемся. Куча девушек побывали на вашем месте. Подавляющее – подавляющее – большинство из них дальше живут своей жизнью. Я знаю свое дело. Это тонкий бизнес, но я свел его к науке. Все поняли?

Они кивнули.

– Есть вопросы?

Салмагард кивнула.

– Я разрешу тебе спросить, но не трать мое время – никаких оскорблений и всего прочего. Все, что, ты знаешь, может мне не понравиться – только навлечет на тебя неприятности. Я сказал, что не убью вас. Но я не сказал, что не могу избить. Договорились?

Салмагард кивнула.

Он пересек комнату и снял с ее шеи демпфирующий ошейник.

– Что будет с мужчинами, которые были с нами?

– Понятия не имею. Вряд ли вы их снова когда-нибудь увидите. Не волнуйтесь за них. Они были вашими парнями, верно? Что ж, если им есть до вас дело, тогда они захотят, чтобы вы остались в живых. Чтобы остаться в живых, вы должны слушаться меня несколько дней. – Он постучал пальцем по часам на запястье. – Единственное, что вы можете сделать для них, – свести к минимуму свои страдания. И это, пожалуй, единственное, что вы можете сделать для себя.

Читать далее

Фрагмент для ознакомления предоставлен магазином LitRes.ru Купить полную версию
Отзывы и Комментарии
комментарий

Комментарии

Добавить комментарий