Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Капитан Фьючер приходит на помощь
Следы ведут к Плутону

Ото и его противник сорвались с высоты почти пятидесяти футов. Проворный андроид ухитрился развернуться так, чтобы в момент удара о землю противник оказался под ним. Сотрясение все равно было сильным, и Ото несколько секунд сидел, постанывая, на песке.

– Быть бы мне лепешкой, да спасибо врагу, – прошипел андроид и склонился над телом мертвого легионера. – Боги Вселенной, что это?

Ото в ужасе отпрянул от трупа. Легионер, с которым он сцепился у люка, был землянин. И падал Ото вместе с землянином, это он прекрасно помнил. На земле же лежало тело диковинного существа.

В момент смерти произошло фантастическое преображение. В самом общем смысле это был гуманоид. Но какой! Тело с ног до головы покрыто короткой белой шерстью, на узловатых ногах и бугристых руках всего по два пальца, а приплюснутая голова, тоже поросшая шерстью, напоминала змеиную. Два глубоко запавших черных глаза без зрачков застывшим взглядом смотрели в небо. Ничего подобного Ото не видел ни в жизни, ни на картинках.

На гуманоиде была надета кожаная портупея. К поясу крепился какой-то металлический предмет – не то оружие, не то прибор, разбившийся от удара.

«Неужели я спятил? – подумал Ото. – Или это галлюцинация?» Он поднял голову и услышал слабый рокот ракетных двигателей космоплана, увидел черную точку корабля. Отчаяние и чувство бессилия наполнили синтетическую душу андроида.

– Они улетели! И забрали капитана Фьючера! Я даже не знаю куда! Если бы мне удалось проскочить на корабль! Ото был безутешен. Он обожал своего шефа.

– Надо быстрей добраться до «Кометы», – приказал он сам себе и помчался к городу. Но тут же вернулся, вспомнив о странном превращении мертвеца. Ото решил прихватить его с собой, чтобы Мозг изучил существо, которое, может, даст ключ к тайне доктора Зерро и его Легиона. Взвалив на плечи тяжелое тело, Ото двинулся в путь. Надвигалась песчаная буря, ночной ветер шуршал невесомыми песчинками, но андроиду было не до марсианских пейзажей. Он упорно шагал вперед в обход ярко освещенных башен Сэртиса и наконец вышел к потайному месту, где между дюнами темнел корпус «Кометы».

Ото нажал скрытую в обшивке корабля кнопку, и входная дверь бесшумно сдвинулась. Затолкнув ношу, Ото забрался следом.

Походная лаборатория в среднем отсеке была слабо освещена. Саймон пристально рассматривал в самый большой телескоп участок неба около созвездия Стрельца, а Грэг делал фотоснимки того же участка на малом телескопе. Шум у входа привлек внимание друзей, и они настороженно следили, как какой-то марсианин забирается в корабль.

– Это я, Ото! – поспешно крикнул андроид, опасаясь, что решительный робот примет его за врага.

– Где Кэртис? – спросил Саймон.

– Его захватили легионеры, – ответил Ото. – В этом есть и моя вина. – Он коротко рассказал о событиях последних часов.

Огромный робот, сверкая фотоэлементами глаз, угрожающе двинулся к андроиду.

– Ты позволил Легиону схватить капитана Фьючера? – загудел он, яростно сжимая железные кулаки. – Я предупреждал хозяина, что ты втянешь его в беду. Я просил взять меня. Но нет, ты его уговорил, расхваливая свою ловкость...

– Я выполнял задание капитана, – перешел в контратаку андроид. – И выполнил его хорошо. Я бы задержал их в обсерватории гораздо дольше, но раздался приказ вернуться, и они побежали к кораблю. Я не сумел забраться, меня сбросили.

– Вот-вот! Если бы капитан взял меня, то я разодрал бы корпус, но не дал бы им улететь!

– Прекратить споры! – Суровый голос Саймона оборвал препирательства. В отсутствие капитана Фьючера его люди беспрекословно подчинялись Мозгу. – Мы должны немедленно отправиться на выручку Кэртиса. Ты хоть узнал, куда они полетели?

– Понятия не имею, – угрюмо пробормотал Ото, разводя руками, но тут же воспрянул. – Я принес одного легионера, мертвого, но не это главное!

Ото поведал о странном превращении легионера после смерти.

– Грэг! Отнеси меня к трупу, – приказал Саймон. – Я хочу его рассмотреть.

Линзы-глаза Мозга медленно поворачивались, внимательно разглядывая странное тело.

– Никогда не видел таких тварей, – сообщил он наконец. – Не могу понять, каким образом он принимал вид землянина, когда был жив.

– Но он действительно казался землянином! – с горячностью подтвердил Ото. – И одет был, как землянин. В мундир.

– Когда ты боролся с ним, ничего подозрительного не заметил? – продолжал расспросы Саймон.

– Дайте вспомнить... – Ото задумался, перебирая в памяти подробности схватки. – Вроде бы нет... Хотя да, действительно! Когда мы падали и я в него вцепился, я чувствовал в руках шерсть!

– Следовательно, это существо не было землянином и при жизни, – заключил Саймон. – Просто он умел создавать у окружающих иллюзию.

– Но почему эта иллюзия исчезла сразу же после смерти? – удивился Ото.

– Видишь этот предмет на поясе? – указал Саймон. – От него почти ничего не осталось, так что трудно что-либо утверждать, но я полагаю, что именно это устройство создавало оптический обман. Устройство разбилось, иллюзия пропала. Вот и весь секрет.

– Не очень-то убедительно, – пробормотал Ото. Грэг оглушительно топал по отсеку, сердито поглядывая на друзей. Наконец он не выдержал:

– Сколько можно заниматься разговорами? Капитан Фьючер в плену, а мы сидим и ничего не делаем! Предлагаю немедленно отправляться в путь!

– Но мы не знаем, где они, – напомнил Саймон.

– Тебя послушать, так мы должны носиться из конца в конец Системы без всякого смысла! – не преминул подколоть робота его постоянный оппонент.

– Молчи, резина, – прикрикнул Грэг, – пока я тебя не пришлепнул!

– Ты меня сначала поймай! – крикнул Ото, вскакивая на ноги. – Лом скрипучий!

Мирно спавший в углу Еек проснулся и, сообразив, что его друга-кормильца обижают, завертелся вокруг спорщиков и защелкал зубами на андроида.

– Прекратить! – Приказ Саймона прозвучал резко, как удар хлыста. Друзья притихли. Помимо официальной власти Саймон имел перед ними интеллектуальное преимущество. К тому же он разработал конструкцию и Грэга, и Ото и считался их родителем.

– Грэг, положи труп на операционный стол, чтобы лицо было расположено под ультрафиолетовым излучателем, – приказал Саймон. – Я хочу исследовать устройство глаз. Кажется, я начинаю догадываться, откуда прибыл этот субъект.

Мозг надел на линзы флюороскопические очки и внимательно изучил внутреннее строение глазных яблок мертвеца.

– Моя догадка подтвердилась, – сказал он наконец. – Это существо обитает на Плутоне или поблизости.

– С чего ты взял? – поинтересовался любопытный андроид.

– Во-первых, глаза не лишены зрачков, как кажется на первый взгляд, а напротив, имеют зрачок диаметром во весь глаз. Значит, на родине существа света не хватает, возможно, царит полутьма. Ясно? Покрытое шерстью тело имеет малый вес, то есть температуры там низкие, а сила притяжения невелика. Есть только одна планета в нашей Солнечной системе, где существуют подобные условия. Плутон.

– Но это может быть пришелец из других миров, – предположил Ото.

– Исключено, – заявил Саймон. – Сетка глазного дна приспособлена к ультрафиолетовому воздействию, спектр которого точно соответствует солнечному. Это обитатель Плутона. Без вариантов.

– Но позвольте! – не сдавался Ото. – Жители Плутона нам известны. Они выглядят совсем не так! Они редко вылетают на другие планеты, но нет-нет да встречаются. Наши ученые регулярно снаряжают туда экспедиции.

– Вот именно, – согласился Саймон. – Потому и снаряжают, что Плутон во многом остается загадкой. Покрытая ледяным панцирем планета и ее три луны полны тайн. Подземные пещеры могут быть населены неизвестными племенами.

– Значит, доктор Зерро и база Легиона находятся на Плутоне? – допытывался Ото.

– Не сомневаюсь, – заявил Мозг. – Не исключено, что эти легионеры вовсе не земляне, а жители Плутона, научившиеся изменять внешность с помощью пока неизвестного мне способа.

Ото обдумывал слова Саймона, удивляясь его мудрости. Но Грэга волновало одно – судьба хозяина.

– Если капитана увезли на Плутон, – произнес он, не вникая в тонкости сказанного, – то надо лететь нам туда!

– Правильно, Грэг, – похвалил Саймон робота за сообразительность. – Приготовиться к старту. Курс на Плутон. Вперед!

Грэг сел за пульт. Через несколько минут «Комета» взмыла над пустыней и понеслась в глубины космоса.

– Как только выйдем за пределы Марса, включи маскировку, – приказал Саймон.

Вскоре Грэг передвинул красный рычаг, и... космический корабль превратился в настоящую комету! Маскировка при помощи ионного распыления была давно известна науке, но воплотить ее на практике удалось лишь капитану Фьючеру. Мощные разряды выбрасывали струи раскаленных частиц через сопла двигателей. Эти частицы окутывали корпус корабля и создавали огненный шлейф, подобный хвосту кометы.

Корабль под видом кометы летел к Плутону. Полет занимал много времени, и Саймон не терял его даром. С помощью походного телескопа он продолжал изучение черного пятна в созвездии Стрельца.

– Как можно думать о каких-то звездах, когда шеф в опасности! – воскликнул Ото.

Саймон повернул к нему блестящие линзы-глаза.

– Я беспокоюсь о Кэртисе не меньше тебя, – сказал он. – Но я продолжаю исследования, которые он мне поручил. Это пригодится нам в борьбе с доктором Зерро.

– Если капитан еще жив... – мрачно заметил Ото.

– Хозяин жив! – уверенно заявил Грэг. В его голосе не было ни малейшего сомнения. – Мы его найдем.

Ото молча повернулся к иллюминатору и от нечего делать осматривал окружающую пустоту. Вдруг он встрепенулся.

– Внимание! – просвистел он возбужденно. – По ходу корабля появился какой-то предмет! Похож на космоплан!

Навстречу действительно летел космоплан странной конструкции.

– Это не может быть корабль Легиона, – тревожно заметил Ото. – Он летит в противоположном направлении... Развернулся на нас! Сейчас он протаранит нашу «Комету»!!

Неизвестный корабль несся навстречу, и от лобового столкновения их разделяли секунды.

Читать далее

Добавить комментарий

Нецензурные выражения и дубли удаляются автоматически. Избегайте повторов, наш робот обожает их сжирать. правила

Скрыть