Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Особняк
Глава 3

Петр Петрович задумчиво снял очки и посмотрел в окно. Сегодня было много дел, и он немного устал. Как обычно, он должен заехать к пациентам, осмотреть и поставить диагноз. Вечером планировал закрыться в библиотеке с томиком Вольтера. Ему нравилось курить трубку и перелистывать страницы в тишине и спокойствии.

В небе пролетела стайка птиц. Белые облака лениво скользили по синему небу. Судя по всему, сегодня было теплей, чем обычно.

Маятниковые часы на стене пробили начало третьего. Петр снова одел на нос очки и поднялся из-за стола. Скинул на стул халат, поднял с пола чемоданчик, снял с вешалки пальто.

На улице действительно было теплей. Первым, кого он решил навестить, был Соболевский. Его особняк находился в одном квартале. В этот раз Петр Петрович решил пройтись пешком.

Уверенным шагом он направился вперед по тротуару. Мимо проходили джентльмены. В знак приветствия мужчины приподняли шляпы. Петр Петрович кивнул в ответ.

Доктора знали и уважали. Где бы он ни появлялся, его всегда узнавали. По улице, где шел Петр, проехала повозка с сеном. Следом прокатилась двуколка.

Доктор свернул на Тихвинскую. На перекрестке стоял мальчуган в фуражке, рубашке, черном жилете и светлых штанах. В руках стопка листовок.

– Граждане, не проходите мимо! Свежие новости от «Бродяги». Интересные подробности городских скандалов.

Прохожие иногда подходили и брали листки. Мальчик заметил доктора и приподнял фуражку. Петр еле заметно кивнул в ответ и направился к кованому забору мрачного особняка. Мальчишка проследил за ним взглядом, потом быстро перекрестился и отвернулся.

Как обычно, дверь распахнул дворецкий. В этот день он выглядел бледным и взволнованным. Руки заметно дрожали.

– Что с вами? – голос доктора звучал несколько резко.

– Благодарю, все в порядке.

Дворецкий прикрыл дверь за доктором и вместо того, чтобы принять как обычно перчатки и пальто, вынул из сюртука платок и обмакнул влажный лоб.

С ним происходило что-то странное. Однако от дальнейших размышлений доктора отвлек громкий мужской голос:

– Петр Петрович! Доброго вам дня, – по коридору в холл шел полицейский. – Вы очень кстати. Не соблаговолите пройти со мной в сад?

– Да, конечно.

Не понимая, что происходит, доктор двинулся следом. Обстановка была мрачной и тяжелой. Вместе они направились в правую часть дома, куда вел широкий коридор со сводчатым потолком, под которым свисали кованые люстры с огарками восковых свечей. По углам виднелись натянутые паутины с клубками пыли и тельцами мертвых бабочек.

Вдоль стен стояли статуи богинь, на стенах – картины с резными рамами. Каменный пол отзывался эхом на каждый шаг.

От лишних расспросов, что все-таки здесь происходит, доктора избавил полицейский.

– Час назад к нам в контору поступило сообщение, что в доме графа Соболевского обнаружен труп мужчины.

Вместе с помощником мы сразу приехали на место. Сейчас он находится с их превосходительством в кабинете. Я провожу вас на место и буду опрашивать прислугу.

Полицейский свернул влево и направился к последней двери. Одним рывком распахнул, и мужчины оказались в саду.

От ярких лучей солнца Петр на миг зажмурился. Когда глаза привыкли к свету, огляделся вокруг.

Сад был прекрасен. Каменный забор украшали плетистые розы с нежными, только распустившимися листочками. Фруктовые деревья росли в углу сада, их стволы были побелены известью. Деревянные скамейки располагались у искусственного водопада в центре. Гравийные дорожки вились по всему саду.

Полицейский спустился по каменным ступенькам и направился к беседке, стоящей среди розовых кустов.

Внутри на скамье сидел мужчина лет пятидесяти. Голова откинута назад, глаза закрыты, рот приоткрыт. Казалось, он спит.

Доктор поставил чемоданчик на край скамьи. Ловко расстегнул замок и первым делом извлек перчатки.

– Ну-с! Посмотрим!

Полицейский внимательно следил за действиями доктора. Петр надел перчатки, взял маленькое зеркальце и поднес его к лицу, точнее, ко рту трупа. Затем взял его руку и стал прощупывать пульс. Дыхания не было, пульс отсутствовал.

– Так, так, – доктор убрал зеркальце в карман.

Ловким движением он раздвинул веки и заглянул в зрачки. Оглядел голову, шею и туловище сидящего, после чего отступил на шаг и снял перчатки с рук:

– Он умер около двух часов назад. Думаю, сердце не выдержало, хотя вскрытие покажет.

– Может, его задушили?

– Нет, – Петр указал на шею, – видите, здесь нет никаких следов удушения. Обычно остаются кровоподтеки и следы, а здесь чисто.

– Отравление?

– Этого я сказать пока не могу. Придется подождать выводов патологоанатомов.

Полицейский кивнул и, не говоря больше ни слова, направился назад в дом. Петр защелкнул замок чемоданчика и покинул беседку. Однако уходить из сада не спешил.

Судя по всему, покойный был садовником. Рядом со скамьей стояло деревянное ведро с землей, совок и грабли. Должно быть, мужчина решил отдохнуть. Оставил инвентарь, а сам направился в беседку передохнуть. Здесь его сердце не выдержало и остановилось.

Доктор повернулся и снова посмотрел на покойного. На нем была фланелевая рубашка с закатанными рукавами, фартук из грубого сукна, штаны и резиновые сапоги до колен.

Петр Петрович кивнул своим мыслям и направился в дом. Пока полицейские опрашивали прислугу, дворецкий проводил доктора в кабинет к Алексею Александровичу.

Граф стоял у окна и курил длинную трубку. На столе стоял графин и рюмка. Едва дверь скрипнула, граф тревожно обернулся.

– Ах, это вы, – в его голосе послышались нотки облегчения, – я думал, опять что приключилось. Присаживайтесь, Петр Петрович. Водочки не желаете?

– Воздержусь.

– Как знаете, а я выпью. Нервы ни к черту!

Он подошел к столу и наполнил рюмку до краев. Опрокинул ее содержимое внутрь и снова затянулся трубкой.

Пока доктор устраивался на диване, граф задумчиво обошел стол и остановился у шкафа. Некоторое время его взгляд бесцельно бродил по корешкам многочисленных томов. Затем он отступил назад, затянулся трубкой и отправил колечко дыма вверх.

– Я знаю, что не должен курить, но поверьте, это выше моих сил.

Петр опустил чемоданчик на пол у края дивана и посмотрел на статную фигуру графа:

– Вы хорошо себя чувствуете? Что с горлом?

– Все в порядке, я выздоровел. От простуды не осталось и следа. Меня не это беспокоит в данный момент.

– Учитывая обстоятельства, охотно верю. Что вы думаете о случившемся?

Граф медленно повернулся и посмотрел в глаза доктора:

– Это не может быть простой случайностью. Смерть садовника связана с этим проклятым домом. Я уверен в этом.

Прежде чем ответить, доктор откинулся на спинку дивана и несколько скептически усмехнулся:

– Я видел тело покойного и смею заверить, он умер естественной смертью. К дому это дело никак не относится и вы это должны понимать.

Граф кивнул в ответ. Петр продолжил:

– Так бывает, люди гибнут каждый день. Ничего с этим не поделать. Это жизнь. Нельзя приписывать чью-то смерть к какому-то дому или предмету. Несмотря ни на что, я твердо уверен, что и в вашем случае это чистой воды совпадение. Садовник умер своей смертью и точка.

– Вы в курсе, что этот садовник работает здесь всего несколько дней? Его наняли по рекомендациям, в которых говорилось, что мужчина здоров как бык? Редко болел, всегда на свежем воздухе и никаких вредных привычек. Разумеется, я имею в виду пьянство и табак.

– Никто не застрахован от смерти. По крайней мере, я не слышал, чтобы от нее нашли панацею.

– Ну, хорошо, – граф облокотился о край книжной полки, – а что вы скажете по поводу того, что в прошлом году у нас погибли два садовника? Что один умер весной – на него сверху упал кирпич, а второго осенью сбил экипаж?

Доктор задумчиво смахнул с сюртука маленькое перышко. Поскольку граф ждал ответа, Петр все-таки ему ответил:

– я не уверен, что здесь нужно искать какую-то логику. Если верить статистике, то мужчины гибнут много чаще, чем женщины. Возможно, это некая природная закономерность. Понимаете, о чем я? Природа избавляется от балласта. Уничтожает лишних индивидов.

– Да, я читал труды Дарвина. Но в них говорилось о животных, а мы речь ведем о человечестве.

– Если вы читали Дарвина, значит, понимаете, что человек произошел от обезьян, а значит, и его касается этот закон. Закон природы.

Граф задумчиво посмотрел на трубку в руке.

– И все же меня терзают некоторые сомнения. Смерть садовника каким-то необъяснимым образом связана с этим домом. Я почти уверен в этом.

В дверь постучали. На приглашение войти в кабинет вошел дворецкий:

– Алексей Александрович, полицейские всех опросили, сейчас работают в саду.

– Хорошо.

– Может, вам чайку с мятой заварить?

– Принеси-ка нам, голубчик, чашку кофе для доктора. Сам я ничего не хочу.

Дворецкий сдержанно кивнул и вышел за дверь. Граф направился к столу. Отодвинул кресло и устало опустился на мягкое сидение.

– Завтра я должен ехать в Пермь. Там некоторые дела, которые требуют моего присутствия. Должен признаться, я несказанно рад этой поездке.

– Когда вернетесь? – вопрос был скорее риторическим.

– Не знаю, может, через пару недель, а может, через месяц. Все будет зависеть от обстоятельств.

Граф стряхнул содержимое трубки в чугунную пепельницу. Разговор с лекарем его несколько успокоил. Теперь он не был так уверен, что смерть садовника напрямую связана с проклятьем особняка. По крайней мере, он на это надеялся.

Читать далее

Фрагмент для ознакомления предоставлен магазином LitRes.ru Купить полную версию
Добавить комментарий

Нецензурные выражения и дубли удаляются автоматически. Избегайте повторов, наш робот обожает их сжирать. правила

Скрыть