Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Спайдервик. Хроники Spiderwick Chronicles
Книга 3. Секрет тетушки Люсинды

Глава 1

В которой много чего вывернуто наизнанку

Джаред Грейс стянул с себя красную рубашку, вывернул наизнанку и снова надел. Он попробовал сделать то же самое с джинсами, но не смог.

На подушке в изголовье его кровати лежал «Путеводитель по фантастическому миру вокруг вас» Артура Спайдервика, раскрытый на странице о способах защиты. Джаред недоверчиво заглядывал в книгу, уверенный, что она не слишком-то ему поможет.

С той самой ночи, когда братья-близнецы Джаред и Саймон Грейсы и их сестра Мэллори принесли домой грифона, Портняжка из кожи вон лез, чтобы досадить Джареду. Мальчик часто слышал шуршание внутри стен их семейного домового. Иногда даже казалось, что тот краем глаза следит за ним. Но чаще всего Джаред просто становился жертвой очередной безобразной выходки: ему стригли во сне ресницы, набивали ботинки грязью, мочились на подушку. В последнем преступлении мама обвинила нового котенка Саймона, но Джаред точно знал, что она ошибается.

Мэллори совершенно не трогали страдания брата. «Теперь ты тоже знаешь, каково это», – твердила она. Только Саймон выказывал Джареду свое участие и сочувствие. Впрочем, ничего другого ему не оставалось. Если бы Джаред не отобрал у Портняжки ясновидящий камень, Саймон давно бы окончил свою жизнь в желудках гоблинов.

Джаред зашнуровывал заляпанные грязью ботинки, надетые поверх вывернутых наизнанку носков, и размышлял. Ему очень хотелось найти способ извиниться перед Портняжкой и вернуть камень. Правда, теперь домовой не желал забирать его обратно. При этом Джаред был уверен, что поступил бы точно так же, как и в прошлый раз, случись подобная история снова. Одно воспоминание о том, что Портняжка в то время, когда Саймона захватили гоблины, стоял как ни в чем не бывало и разговаривал загадками, заставляло мальчика злиться до такой степени, что он был готов порвать завязываемые шнурки.

– Джаред! – раздался снизу голос Мэллори. – Джаред, спускайся немедленно!

Он выпрямился, сунул «Путеводитель» под мышку, сделал шаг к двери и тут же упал, больно стукнувшись локтем и коленкой о деревянный пол. Шнурки обоих башмаков оказались связаны между собой.

Мэллори стояла у кухонного окна и разглядывала на свет стакан с водой. Луч солнца, пройдя через воду, отбрасывал на стену радужные блики. Саймон сидел рядом. Сестра и брат не шевелились и казались Джареду прикованными каждый к своему месту.

– Что случилось? – недовольно спросил Джаред. Он чувствовал раздражение, колено болело. «Если они позвали меня только чтобы показать, как красиво выглядит пронзенный солнечным лучом стакан, я им точно что-нибудь разобью!» – решил он про себя.

– Сделай глоток, – предложила Мэллори, протягивая ему стакан.

Джаред с подозрением посмотрел на сестру. Они что, плюнули туда? Зачем Мэллори надо, чтобы он выпил это?

– Давай, Джаред, – сказал Саймон. – Мы уже попробовали.

В этот момент запищала микроволновка, и Саймон подскочил, чтобы вынуть оттуда большую тарелку с нарезанным мясом, которое там размораживалось. Сверху мясо приобрело бледно-серый цвет, внизу же оно совсем не разморозилось.

– Что это? – спросил Джаред, уставившись на мясо.

– Это для Байрона, – ответил Саймон, вываливая мясо в большую миску и добавляя туда кукурузные хлопья. – Похоже, он выздоравливает. Все время хочет есть.

Джаред усмехнулся. Такая прожорливость грифона, который приходил в себя у них в сарае, кого-нибудь другого могла бы и насторожить. Но только не Саймона.

– Давай, – прервала их Мэллори, – пей! Джаред сделал глоток и поперхнулся. Жидкость обожгла ему горло, половина ее пролилась у него изо рта на кафельный пол. Остальное прошло по пищеводу, как мог бы пройти огонь.

– Вы что, рехнулись? – просипел Джаред, задыхаясь от приступов кашля. – Что это было?

– Вода из крана, – ответила Мэллори. – Она теперь вот такого вкуса.

– Тогда зачем вы заставили меня выпить ее? – возмутился он.

Сестра скрестила руки на груди:

– А как ты думаешь, почему все это происходит?

– Что ты имеешь в виду?

– Я хочу сказать, что все эти странности начались после того, как мы нашли «Путеводитель», и они не прекратятся, пока мы от него не избавимся.

– Странные вещи начали происходить до того, как мы нашли книгу! – возразил ее брат.

– Не имеет значения, – продолжала Мэллори. – Гоблины хотели получить «Путеводитель». И я считаю, мы должны им его отдать.

На некоторое время в кухне воцарилась тишина. Наконец Джаред выдавил из себя приглушенное «Что?!»

– Мы должны избавиться от этой дурацкой книжки, – повторила Мэллори, – пока кто-нибудь из нас не пострадает, или еще того хуже.

– Но мы ведь не знаем, что случилось с водой! – Джаред в ярости указал на раковину.

– А какая разница? – спросила Мэллори. – Помнишь, что сказал нам Портняжка? «Путеводитель» Артура очень опасен.

Джареду совершенно не хотелось думать о Портняжке.

– «Путеводитель» нужен нам! – сказал он. – Без него мы бы даже не поняли, что в доме есть домовой. И не узнали бы ни про тролля, ни про гоблинов…

– И они бы о нас не знали, – заметила Мэллори.

– Это моя книга, – сказал Джаред.

– Прекрати! Нельзя быть таким эгоистом!

Джаред сжал зубы. Как она смеет обзывать его эгоистом? Ей-то самой страшно было даже прикоснуться к книге.

– Я решаю, что будет с этой книгой, и это мое последнее слово!

– Я тебе покажу последнее слово! – угрожающе воскликнула Мэллори. – Если бы не я, ты был бы уже мертв!

– И что? Если бы не я, ты бы тоже была мертва! Мэллори так глубоко вздохнула, что Джаред без труда представил, как у нее из ноздрей идет пар.

– Вот именно. Все мы могли бы быть уже мертвы, и все из-за этой самой книги.

Два брата и сестра одновременно посмотрели на «эту самую книгу», которую Джаред держал в левой руке. Он в ярости повернулся к Саймону:

– Я так понимаю, ты с ней согласен? Саймон неловко пожал плечами:

– «Путеводитель» помог нам узнать о Портняжке и о камне, который позволяет увидеть волшебный мир…

Джаред победно улыбнулся.

– Но, – продолжил Саймон, и лицо Джареда вытянулось, – что, если в нашей округе еще остались другие гоблины?

И вдруг они проникнут в дом? Или схватят маму? Я не знаю, сможем ли мы их остановить.

Джаред покачал головой. Гоблины погибли. Они не вернутся. Если они должны были уничтожить «Путеводитель», то все их усилия пропали напрасно.

– А что, если мы отдадим им книгу, а они все равно будут нас преследовать?

– Но зачем? – спросила Мэллори.

– Затем, что мы все равно уже знаем о «Путеводителе» Артура, – ответил мальчик. – И знаем о том, что волшебный мир существует. Они могут решить, что мы создадим новый «Путеводитель».

– Я лично прослежу, чтобы ты не сотворил ничего подобного, – огрызнулась Мэллори.

Джаред обернулся к Саймону, который пытался размешать полузамороженную смесь мяса и каши деревянной ложкой.

– А грифон? Гоблины хотели убить Байрона, помните? Мы что, отдадим его им?

– Нет, – ответил Саймон, глядя в окно с линялыми занавесками. – Мы не можем отпустить Байрона. Он пока еще не поправился.

– Байрона никто не разыскивает, – возразила Мэллори. – Это совсем другое.

Джаред пытался придумать хоть что-нибудь, что убедит его сестру и брата, докажет им необходимость сохранить «Путеводитель». Он ведь и сам пока что ничуть не лучше Саймона или Мэллори разбирался в волшебном мире. И точно так же не знал, почему представители этого мира, которые все описаны в «Путеводителе», так упорно стремятся отобрать у них книгу Артура. Может быть, эти создания просто не хотят, чтобы люди увидели их? Единственного человека, который мог знать ответ на этот вопрос, уже нет – Артур давно умер… И тут вдруг Джареда осенило.

– Есть кое-кто, кого можно спросить и кто может знать, что нам делать, – загадочным тоном произнес он.

– Кто это? – хором спросили Мэллори и Саймон.

Джаред выиграл. Книга в безопасности – по крайней мере, на время.

– Тетушка Люсинда, – ухмыльнулся он.

Глава 2

В которой много сумасшедших

Как это мило с вашей стороны – навестить свою троюродную бабушку, – сказала мама, улыбаясь Саймону и Джареду в зеркало заднего вида. – Я уверена, что печенье, которое вы испекли, ей очень понравится.

За окном автомобиля проносились деревья, на ветках которых кое-где одиноко висели красные и желтые листья.

– Они его не пекли, – вмешалась Мэллори. – Просто взяли замороженное тесто и положили на противень.

Джаред со злостью двинул кулаком по спинке ее сиденья.

– Эй, вы там! – возмутилась Мэллори. Обернувшись, она резко выбросила в их сторону руку.

Саймон и Джаред отпрянули назад. Сестра вполне могла дотянуться до них даже с пристегнутым ремнем.

– Ну это в любом случае лучше, чем ничего, – парировала мама и искоса взглянула на дочь: – И лучше того, чем ты сейчас занимаешься. Ты, между прочим, до сих пор наказана, дорогая. Как и вы все. Еще неделя осталась.

– Я просто тренируюсь – выполняю фехтовальный выпад, – ответила Мэллори, снова поворачиваясь к дороге.

Джаред, конечно, мог ошибаться, но ему показалось, что щеки сестры подозрительно порозовели при этих словах.

Он задумчиво ощупал свой рюкзак, в котором лежал «Путеводитель», завернутый в полотенце. Пока он носил его с собой, ни Мэллори, ни волшебные создания не могли до него добраться. Кроме того, может быть, тетя Люсинда знает что-то про эту книгу. Может быть, именно она спрятала «Путеводитель» в двойном дне сундука, чтобы кто-нибудь вроде Джареда нашел его. А если так, она, возможно, сумеет убедить Саймона и Мэллори в том, насколько это нужная вещь и насколько важно ее сохранить.

Больница, в которой сейчас жила тетушка их матери, не была похожа на сумасшедший дом. Скорее она напоминала старинный фамильный особняк с массивными стенами из красного кирпича и несколькими рядами окон. Здание стояло посреди большого газона. Широкая дорожка, выложенная белым камнем, вела к воротам, с основанием из того же камня. Над черной крышей торчали по меньшей мере десять каминных труб.

– Ого, – сказал Саймон. – Этот дом будет постарше нашего.

– Да, он старше, – согласилась Мэллори. – Но не такая развалина.

– Мэллори! – одернула ее миссис Грейс.

Когда они заезжали на стоянку, под шинами заскрипел гравий. Мама поставила машину рядом с потрепанным зеленым автомобилем и заглушила мотор.

– А тетя Люси знает, что мы приедем? – спросил Саймон.

– Я звонила сюда, – пояснила миссис Грейс, выходя из машины с сумочкой в руках. – Но не знаю, предупреждают ли ее о визитах, так что не будьте разочарованы, если она нас не ждет.

– Я уверен, что мы первые посетители, которые побывали у нее за долгие годы, – заметил Джаред.

Мама с укоризной посмотрела на него.

– Во-первых, совершенно необязательно об этом говорить, а во-вторых, почему это у тебя рубашка вывернута?

Джаред осмотрел себя. Ну что ж, по крайней мере, штаны надеты не наизнанку.

– Бабушка приезжает к ней, да? – спросила Мэллори.

Мама кивнула.

– Да, но ей тяжело сюда приезжать. Она всегда относилась к Люси не как к кузине, а скорее как к родной сестре. А когда Люси начала… ну… впадать в детство, бабушке пришлось все организовать своими руками.

Джаред хотел было спросить, что это значит, но что-то заставило его промолчать.

Пройдя через широкие дубовые двери, семейство Грейс оказалось в просторном вестибюле, где сидел человек в форме и читал газету. Он посмотрел на них и потянулся к телефону.

– Пожалуйста, распишитесь здесь, – сказал он, кивнув на раскрытый журнал посещений. – Вы к кому?

– К Люсинде Спайдервик, – ответила мама, наклоняясь над столом, чтобы поставить подпись.

Услышав это имя, охранник поморщился, и Джаред сразу решил про себя, что этот дядька ему не нравится.

Через несколько минут появилась медсестра в белых брюках и розовой кофточке. Она повела их по лабиринту белоснежных коридоров, в которых слабо пахло йодом.

Они прошли мимо пустой комнаты, где мерцал экран телевизора. Откуда-то доносился чей-то приглушенный смех. Джаред стал вспоминать подобные заведения по фильмам и живо представил себе людей с пустыми глазами в смирительных рубашках, пытающихся зубами разорвать путы.

Двери комнат, которые попадались им по пути, оказались наполовину застекленными, и мальчика так и тянуло посмотреть, что делается там, внутри. В одной из комнат молодой человек в банном халате тихонько хихикал, глядя в книгу, которую держал вверх ногами. В другой – женщина рыдала у окна.

Джаред попытался отвести глаза от следующей двери, но услышал чей-то возглас:

– Ага! Вот и мой танцевальный партнер! Пустите меня!

Джаред поднял взгляд и застыл на месте.

Мужчина с дико вздыбленными волосами прижимался лицом к стеклу и барабанил по нему ладонями.

– Мистер Бирни! – Медсестра встала между Джаредом и дверью. – Успокойтесь!

– Это все ваша вина, – захныкал мужчина, оскаливая желтые зубы.

– Ты в порядке? – спросила Мэллори.

Джаред кивнул, пытаясь унять дрожь.

– И часто такое случается? – спросила миссис Грейс.

– Нет, – ответила медсестра. – Я очень сожалею. Обычно он ведет себя тихо.

Джаред уже начал думать, что поход сюда был не самой лучшей идеей. И тут наконец медсестра остановилась у одной из дверей, дважды постучала в нее и открыла, не дожидаясь ответа.

Комнатка была маленькая, с окрашенными в белый цвет стенами. В центре стояла больничная кровать с никелированной спинкой. На кровати, завернувшись в плед, полулежа сидела одна из самых старых женщин, каких только приходилось видеть Джареду. Ее длинные волосы были белыми, как сахар, а бледная кожа казалась прозрачной. Спину старушки как будто перекосило. Рядом с кроватью стояла капельница с пакетом бесцветной жидкости, которая по длинной трубке переливалась ей в руку. Но глаза женщины, смотревшие на Джареда, были яркими и умными.

– Может быть, мне закрыть окно, мисс Спайдервик? – спросила сестра. – Вы можете простудиться.

– Нет! – рявкнула Люси, и сестра остановилась на полпути. Старушка продолжила более мягким тоном: – Не стоит, оставьте, мне нужен свежий воздух.

– Здравствуйте, тетя Люси, – нерешительно произнесла мама. – Вы меня помните? Я Хелен.

Старая леди слегка кивнула, показывая, что вновь обрела спокойствие:

– Ну конечно. Дочь Мелвины. Бог мой, да ты гораздо старше, чем я себе представляла.

Джаред заметил, что его мама явно осталась недовольна этим замечанием.

– Это мои сыновья Джаред и Саймон, – продолжала мама, – а это моя дочь Мэллори. Мы живем в вашем доме, и дети захотели увидеться с вами.

Тетя Люси нахмурилась:

– В моем доме? Там опасно находиться.

– Мы там делаем ремонт, – сказала мама. – А дети принесли вам печенье.

– Чудесно, – ответила старушка, но посмотрела на блюдо так, словно по нему ползали тараканы.

Джаред, Саймон и Мэллори обменялись многозначительными взглядами. Медсестра фыркнула:

– У вас ничего не выйдет. Мисс Спайдервик ничего не будет есть, пока мы на нее смотрим. – Она обращалась к миссис Грейс так, будто тети Люси здесь не было.

Люсинда сузила глаза:

– К вашему сведению, я не глухая.

– Попробуете? – предложила мама, протягивая старушке тарелку с печеньем.

– Боюсь, что нет, – ответила та. – Я сыта. Мама с обеспокоенным видом отставила тарелку на столик.

– Может быть, поговорим в коридоре? – попросила она медсестру: – Я и не подозревала, что все так серьезно.

Медсестра кивнула, и женщины вместе вышли из комнаты.

Джаред подмигнул Саймону. Все складывалось даже лучше, чем они надеялись. Теперь хотя бы несколько минут наедине со старой тетушкой им обеспечено.

– Тетя Люси, – быстро заговорила Мэллори. – Когда вы сказали маме, что в доме небезопасно, вы ведь говорили не о прогнивших полах, да?

– Вы имели в виду волшебных существ? – подхватил Саймон.

– Нам можно рассказать, – встрял и Джаред. – Мы их видели.

Тетушка улыбнулась им печальной улыбкой.

– Именно их я и имела в виду, – сказала она, поправляя свою постель. – Идите сюда. Садитесь. И расскажите мне, что произошло.

Глава 3

В которой рассказываются истории и обнаруживается, что совершена кража

Мы видели гоблинов, тролля и грифона, – сказал Джаред, как только они уселись в ногах больничной кровати. Он чувствовал огромное облегчение оттого, что ему верят. Теперь, если еще тетя Люси объяснит им, что «Путеводитель» обязательно нужно сохранить, все будет хорошо.

– И Портняжку, – добавила Мэллори, взяла печенье и откусила кусочек – Правда, мы так и не решили, хороший он домовой или плохой.

– Да, – сказал Джаред. – Но мы должны спросить вас еще кое о чем. Очень важном…

– Портняжка? – переспросила тетя Люсинда, поглаживая Мэллори по руке. – Я его сто лет не ви-дела. Как он? Так же, я думаю. Они ведь не меняются, правда?

– Я… я не знаю, – сказала Мэллори.

Тетя Люси протянула руку к тумбочке возле кровати и вытащила оттуда потрепанный мешочек из зеленой ткани, расшитой звездами.

– Портняжке это нравилось.

Джаред заглянул в мешочек. Там были какие-то безделушки: мраморные камешки, глиняные шарики, серебряные фигурки.

– Это его вещи?

– Нет, – ответила тетя Люсинда. – Это мое… То есть было мое, когда я была достаточно маленькой, чтобы играть с этим. Просто мне бы хотелось, чтобы они хранились у него. Бедняжка, ему, наверное, так одиноко в этом старом доме. Я думаю, он очень радовался тому, что вы переехали туда.

Джаред в свою очередь подумал, что Портняжка вряд ли был так уж рад этому, но ничего не сказал.

– А Артур был вашим отцом? – спросил Саймон.

– Да. Был, – вздохнула тетя Люсинда. – Вы видели его картины?

Дети кивнули.

– Он был замечательным художником. Делал рекламу содовой воды и женских чулок А мне и Мел-вине он сделал бумажных кукол. У нас была целая папка с этими куклами, с одеждой для них на каждое время года. Интересно, где они сейчас?

– Может быть, на чердаке, – пожал плечами Джаред.

– Ну, не важно. Отца уже давно нет, и я не уверена, что снова захочу увидеть этих кукол.

– А почему? – спросил Саймон.

– Потому что мне не хочется возвращать воспоминания. Вы же знаете, отец нас оставил, – ответила тетя Люсинда, глядя на свои слегка трясущиеся руки. – Просто однажды отправился гулять и не вернулся. Мама сказала, что догадывалась о его намерениях. К тому моменту он уже давно получал эти письма…

Джаред удивился. Он никогда не задумывался о том, что случилось с Артуром. Перед внутренним взором мальчика появилось суровое лицо в очках, изображенное на картине в библиотеке. Джареду так хотелось полюбить своего прадеда, который умел рисовать и видел волшебных существ. Но если то, что сказала Люсинда – правда, тогда Артур ему решительно не нравится.

– Наш папа тоже от нас ушел, – с горечью сказал Джаред.

– Я только хочу понять почему. – Тетя Люсинда отвернулась, и Джареду показалось, что в ее глазах заблестели слезы. Она сжала руки, чтобы унять дрожь.

– Может быть, он ушел из-за работы, – вставил Саймон. – Как наш папа.

– Ой, да ладно тебе, Саймон, – вздохнул Джаред, – неужели ты веришь в эту ерунду?

– Заткнитесь, дурачки, – сверкнула глазами Мэллори. – Тетя Люси, а почему вы здесь, в больнице? Я имею в виду, вы совсем не сумасшедшая.

Джаред зажмурился, уверенный, что тетушка сейчас рассердится, но она только рассмеялась.

– После папиного ухода мы с мамой переехали в другой город. Я выросла вместе с моей двоюродной сестрой Мелвиной – вашей бабушкой. Я рассказала ей про Портняжку и маленьких фей, но она мне, похоже, не поверила.

Мама умерла, когда мне было всего шестнадцать лет. Через год я вернулась в поместье Спай-дервик и занялась ремонтом на те ограниченные средства, которые у меня были. Портняжка так и жил в доме, но помимо него там появились и другие обитатели. Иногда я видела какие-то тени, мелькающие во тьме. В один прекрасный день они перестали прятаться. Они решили, что папина книга – у меня. И стали мучить и преследовать меня, чтобы я отдала ее им. Но у меня книги не было. Отец забрал ее с собой. Он никогда не оставил бы ее в доме.

Джаред хотел было вставить слово, но тетя Люси, казалось, с головой погрузилась в воспоминания.

– Однажды они принесли кусочек какого-то фрукта – совсем маленький, размером с виноградину, и красный, как роза. И обещали больше не причинять мне вреда. Я, дурочка, взяла этот фрукт и тем самым определила свою судьбу.

– Это был яд? – спросил Джаред, вспомнив Белоснежку и семь гномов.

– Ну, что-то вроде, – ответила тетя Люсинда со странной улыбкой. – Это было лучше любой еды, которую я когда-либо пробовала. Какой-то цветочный вкус, вкус песни, которой нет названия…

После этого вся человеческая еда – обычная еда – стала казаться мне подобной золе и опилкам. Я не могла заставить себя есть ее и умерла бы от голода…

– Но вы же не умерли, вас спасли… – вставила Мэллори.

– … феи, с которыми я играла девочкой. Они кормили меня и заботились обо мне. – Тетя Люси загадочно улыбнулась и вытянула руку. – Позвольте вам представить их. Идите сюда, мои дорогие, я вас познакомлю со своими внучатыми племянниками.

Возле открытого окна раздался какой-то шорох, и то, что казалось пылью, сверкающей на солнце, вдруг превратилось в созданий размером с грецкий орех, с прозрачными блестящими крылышками. Они закружились вокруг головы тети Люси, прикасаясь к ее седым волосам и время от времени присаживаясь ей на плечи.

– Разве они не милые? – спросила тетушка. – Мои милые маленькие друзья.

Джаред уже знал, кто они – феи, подобные тем, кого он видел в лесу, – но это не мешало ему восхищаться этими удивительными созданиями. Саймон же был, казалось, поражен до глубины души.

Мэллори нарушила воцарившуюся тишину:

– Я все еще не понимаю, кто вас сюда поместил?

– Ах да, больница, – продолжила тетя Люси. – Ваша бабушка Мелвина решила, что я сошла с ума. Сначала она увидела шрамы, потом заметила отсутствие аппетита. А позже случилось еще кое-что. Я не хочу вас пугать… нет, не совсем так, наоборот, я хочу, чтобы вы испугались. Я хочу, чтобы вы поняли, как важно для вас уехать из этого дома. Видите эти отметины? – Старая женщина вытянула тонкую руку, покрытую страшными рубцами. – В одну ужасную ночь пришли эти чудовища. Маленькие зеленые существа с ужасными зубами держали меня, а великан допрашивал. Я пыталась сопротивляться, и они исцарапали мне руки и ноги. Я сказала им, что у меня нет никакой книги, что ее забрал с собой мой отец, но они не верили мне. До этой ночи у меня была прямая спина, а после вырос горб. Шрамы стали последней каплей, переполнившей чашу терпения Мелвины. Она была уверена, что я сама себя изранила. Она не могла ничего понять… и отправила меня сюда.

Одна из фей в платьице из зеленого листочка подлетела ближе и положила небольшую ягодку на одеяло рядом с Саймоном. Джаред моргнул – он был настолько поглощен рассказом, что совсем забыл про фей. Плод источал аромат свежей травы и меда. Сквозь его тонкую кожицу просвечивала красная мякоть. Тетя Люсинда посмотрела на ягодку, и губы ее задрожали.

– Это тебе, – завлекающе прошептала одна из фей Саймону.

Мальчик взял плод и принялся разглядывать его.

– Ты ведь не собираешь это есть, да? – спросил Джаред. Хотя одного взгляда на диковинный фрукт было достаточно, чтобы у кого угодно слюнки потекли.

– Нет, конечно, – ответил Саймон, но глаза его жадно заблестели.

– Не надо, – сказала Мэллори.

Саймон, как завороженный, вертел ягоду между пальцами, все ближе поднося ее к губам.

– Один кусочек… От него ничего не будет, – тихо сказал он.

Стремительным движением руки Люсинда выхватила плод, и через мгновение он оказался во рту у старой тетушки. Она закрыла глаза.

– Эй! – вскрикнул Саймон, подпрыгивая. Он недовольно огляделся и в совершенной растерянности произнес: – Что это было?

Джаред покосился на троюродную бабушку. Ее руки, сложенные вместе, сильно дрожали.

– Они это сделали без злого умысла, – сказала бабушка. – Они просто не понимают всего вреда этого. Для них это просто еда.

Джаред посмотрел на маленьких фей. Трудно было сказать, что они знают или не знают.

– Теперь вы видите, почему этот дом слишком опасен для вас, дети. Вы должны убедить вашу маму, что семье надо уехать из него. Если они будут знать, что вы в доме, то сочтут, что «Путеводитель» у вас, и никогда не оставят вас в покое.

– Но «Путеводитель» действительно у нас, – сказал Джаред.

Тетя Люси ахнула:

– Не может быть…

– Я нашел записку в библиотеке и разгадал загадку, – объяснил Джаред.

– Вот видишь, тетя Люси тоже советует нам избавиться от книги! – сказала Мэллори.

– В библиотеке? Это значит… – Тетушка с ужасом посмотрела на них. – Если «Путеводитель» у вас, вы должны покинуть дом. Немедленно! Вы поняли меня?

– «Путеводитель» здесь. – Джаред расстегнул рюкзак и достал завернутую в полотенце книгу. Но когда он развернул ткань, выяснилось, что никакого «Путеводителя» там нет. Перед ним была потрепанная книга «Магия микроволновой печи».

Джаред повернулся к Мэллори.

– Ты! Ты украла его! – закричал он, отшвырнув рюкзак и набросившись на сестру с кулаками.

Глава 4

В которой дети Грейсов выбирают путь

Джаред сидел, прижавшись лицом к окну машины, и старательно делал вид, что не плачет, хотя слезы просто градом катились по его щекам.

Он не ударил Мэллори, потому что Саймон удержал его. Его сестра утверждала, что не брала «Путеводитель». На крик пришла мама и утащила их прочь, извинившись и перед медсестрой, и перед тетей Люси. По пути к машине мама сказала Джареду: пусть он сочтет за счастье, что служащие больницы не заперли его там же.

Джаред не знал, что и думать.

– Джаред, – шепотом обратился к брату Саймон, кладя руку ему на плечо.

– Что? – не оборачиваясь, тихо откликнулся Джаред.

– Может быть, его взял Портняжка?

Джаред резко повернулся на сиденье. Все его тело напряглось. Да! Должно быть, так оно и есть! Со стороны Портняжки это была бы лучшая месть.

Мальчику казалось, что его внутренности окатили холодной водой. Почему он сам не догадался?! Это все из-за приступов злости – пугающих и лишающих его способности соображать.

Когда они доехали до дома, Джаред не пошел внутрь вместе с матерью, а уселся на заднем крыльце. Мэллори села рядом.

– Я не брала его, – сказала она. – Помнишь, мы тебе поверили? Теперь и ты мне поверь.

– Я знаю, – ответил Джаред, глядя вниз. – Я думаю, это был Портняжка. И… извини меня.

– А почему ты решил, что это Портняжка стащил «Путеводитель»? – спросила Мэллори.

– Саймон догадался, – вздохнул Джаред. – Все логично. Портняжка не оставит меня в покое. Это просто самый мерзкий из его трюков.

Саймон уселся на ступеньках рядом с Джаредом:

– Не расстраивайся. Мы найдем «Путеводитель».

– Послушай, – сказала Мэллори, теребя рукав своей рубашки, – может быть, это только к лучшему?

– Нет, – покачал головой Джаред. – Как ты не понимаешь?! Мы ведь не можем отдать то, чего у нас нет. Волшебные существа не поверили тете Люсинде, когда она сказала, что у нее нет книги. Почему же ты решила, что они поверят нам?

Мэллори насупилась и ничего не ответила.

– Я тут подумал немножко, – вступил в разговор Саймон. – Тетя Люсинда сказала, что ее отец бросил их, правда? Но если «Путеводитель» при этом остался в доме, может быть, Артур не специально оставил его? Она ведь сказала, что он никогда не ушел бы без «Путеводителя».

– Но как тогда получилось, что книга по-прежнему была спрятана? – спросил Джаред. – Если бы волшебные существа захватили Артура, он сказал бы им, где книга.

– А может, он смылся, не дожидаясь, пока его поймают, – предположила Мэллори. – И оставил Люси разбираться с этими существами. Может быть, он знал о Великане.

– Артур не смог бы так поступить, – возразил Джаред. Но стоило мальчику произнести эти слова, как он сам же усомнился в них.

– Да хватит вам, – сказал Саймон. – Мы все равно никогда этого не выясним. Давайте лучше Байрона навестим. Наверное, бедняга опять проголодался… Да и отвлечься надо от этих мыслей о «Путеводителе».

Мэллори фыркнула:

– Да уж, посещение грифона, несомненно, отвлечет нас от мыслей о книге, посвященной волшебным существам.

Джаред выдавил из себя слабую улыбку. Он не мог перестать думать о книге, о тете Люси и Артуре, о себе и Мэллори, и о злости, которую не сумел сдержать.

– Извини, что я пытался ударить тебя, – сказал он, поднимая взгляд на сестру.

Мэллори потрепала его по голове:

– Да ты все равно дерешься, как девчонка. – Она встала и направилась в дом.

– Нет! – возмущенно возразил Джаред, тоже вставая и идя за ней. Но на губах у него играла усмешка.

На кухонном столе их поджидала записка, написанная на старой пожелтевшей бумаге.

«Безрассудный мальчишка, который считает себя очень проницательным, удивляется, куда подевалась книжка?

Может быть, я рву ее на части…

Или прячу там, где вам ее не найти».

– Ох, он совсем с ума сошел, – вздохнул Саймон.

Джаред испытывал странную смесь облегчения и ужаса. Книга действительно была у Портняжки! Но что он с ней сделал? Неужели и вправду порвал?

– О, я, кажется, знаю, что нужно сделать, – с надеждой сказала Мэллори. – Солдатики и безделушки тети Люси! Мы можем оставить их ему.

– Я напишу записку. – Саймон перевернул листок бумаги и что-то нацарапал на обороте.

– Что ты пишешь? – спросила Мэллори.

– Извини, – прочел Саймон.

Джаред скептически посмотрел на записку:

– Почему-то я не думаю, что записка и кучка старых игрушек тут помогут.

– Ну, не станет же он вечно на нас сердиться, – пожал плечами Саймон.

Его брат подумал, что именно этого от Портняжки и можно ожидать.

Когда ребята пришли в сарай, Байрон спал, и его покрытые перьями бока равномерно вздымались. Глаза перекатывались вверх и вниз под прикрытыми веками. Саймон прошептал, что будить грифона не стоит, тихо поставил у него перед носом тарелку с мясом и сделал брату и сестре знак возвращаться в дом.

Мэллори предложила поиграть во что-нибудь, но Джаред слишком нервничал для того, чтобы думать о чем-то, кроме Портняжки и «Путеводителя». Он ходил взад и вперед по гостиной, пытаясь сосредоточиться.

Может быть, в записке опять была загадка, в которой содержался ответ на вопрос – где книга? Джаред снова и снова прокручивал в памяти текст, вникая в его смысл.

– Книга не может быть внутри стен. – Мэллори сидела на кушетке, скрестив ноги. – Она слишком большая. Как он ее туда втащит?

– Здесь полно комнат, в которых мы даже не были, – вставил Саймон, садясь рядом с ней.

Джаред резко остановился:

– Подождите. А что, если она у нас на виду? Прямо перед носом?

– Что? – спросил Саймон.

– В комнате Артура! Там столько разных книг, что мы легко можем не заметить «Путеводитель».

– А ведь точно, – сказала Мэллори.

– Да уж, – согласно кивнул Саймон. – И даже если там нет «Путеводителя» – мало ли, что еще мы можем там найти?

Все трое отправились на второй этаж и открыли дверцу шкафа. Джаред пригнулся и через тайный проем проник в библиотеку. Все ее стены, кроме одной, на которой висел портрет Артура, были увешаны книжными полками. Даже после их многочисленных визитов в библиотеку полки по-прежнему покрывала пыль – свидетельство того, что книги давно не трогали.

Мэллори и Саймон пролезли вслед за ним.

– Откуда начнем? – спросил Саймон, оглядываясь.

– Так. Ты давай исследуй стол, – распорядилась Мэллори. – Джаред, тебе вот эти полки, а мне вот эти.

Джаред кивнул и попытался смахнуть пыль с первой полки. Книги казались ему такими же странными, как и в прошлые визиты. «Физиогномика крыльев», «Влияние ступенек на мускулатуру», «Яды мира», «Изучение драконита». Но когда Джаред впервые смотрел на них, он испытал что-то вроде восторга, которого сейчас вовсе не чувствовал. Сейчас он не чувствовал ничего. Книга исчезла, Портняжка издевался над ним, а Артур оказался не тем, за кого Джаред его принимал. Волшебный ореол слетел с их предка, и Джаред был глубоко разочарован.

Он посмотрел на портрет, висевший на стене. Сейчас Артур даже не казался ему симпатичным. Тонкие губы, морщина между бровями, которую теперь Джаред истолковал как знак раздражения… Может быть, в момент написания портрета этот человек уже думал о том, чтобы оставить свою семью.

Мальчик почувствовал, что перед глазами у него темнеет, как будто он вот-вот заплачет. Глупо было плакать о том, кого он никогда не видел, но Джаред ничего не мог с собой поделать.

– Это ты рисовал? – спросил Саймон, стоявший у стола.

Джаред вытер лицо рукавом, надеясь, что брат не заметит его слезы.

– Выброси.

– Нет, – сказал Саймон. – Очень хороший портрет. Похоже на папу.

Джаред подошел к столу, собираясь порвать и выбросить рисунок. Научиться рисовать было еще одной дурацкой идеей. Из-за этого над ним издевались в школе – он рисовал в тетради вместо того, чтобы заниматься.

– Мальчики, – позвала Мэллори. – Идите сюда. В руках у сестры было несколько свернутых листов бумаги и длинный металлический тубус.

– Смотрите, – сказала она, разворачивая один из свитков. – Карта.

Ребята склонились над нарисованной карандашом и раскрашенной акварелью картой поместья и окружавшей его территории. Некоторые места не соответствовали действительности – сейчас здесь построили много домов и проложили новые дороги, но большинство мест все еще было узнаваемо. Самым удивительным, однако, оказалось содержание пометок.

Участок леса за их домом был очерчен кругом, внутри которого виднелись какие-то буквы.

– «Место охоты тролля», – прочитал Саймон.

– О, если бы эта карта была у нас раньше! – простонала Мэллори.

Рядом с участком дороги у старой каменоломни было написано: «Гномы?», а одно из деревьев поблизости от их дома имело пометку «Феи». Самой же странной была пометка на изображении холмов, лежащих прямо через дорогу. Пометка, сделанная явно в огромной спешке, неровным почерком: «14 сентября. Пять часов. Принести то, что осталось от книги».

– Что это значит? – спросил Саймон.

– Может быть, «книга» означает «Путеводитель»? – предположил Джаред.

Мэллори задумчиво произнесла:

– Может быть, но «Путеводитель»-то остался в доме.

Некоторое время ребята молча смотрели друг на друга.

– Когда исчез Артур? – наконец спросил Джаред.

Саймон пожал плечами:

– Об этом, наверное, помнит только тетя Люси.

– То есть он либо пошел на эту встречу и не вернулся, – подвела итог раздумьям Мэллори, – либо сбежал и вообще не пошел на встречу.

– Надо показать это тетушке Люсинде! – воскликнул Джаред.

Его сестра покачала головой:

– Эта пометка ей ничего не докажет. И только еще больше расстроит.

– А что, если Артур вовсе и не собирался оставлять семью? – с горячностью возразил Джаред. – Мне кажется, она заслуживает того, чтобы знать об этом.

– Давайте сходим на то место, – предложил Саймон. – Мы можем пойти по карте и посмотреть, куда она ведет. Возможно, там остались какие-то свидетельства того, что тогда произошло.

Джаред заколебался. Ему тоже хотелось отправиться в лес. Он почти предложил это – даже до того, как Саймон заговорил. Но в то же время мальчик спрашивал себя, не ловушка ли это.

– Идти по карте мне лично кажется настоящей глупостью, – заявила Мэллори. – Особенно если мы считаем, что с Артуром там действительно что-то стряслось.

– Карта очень старая, Мэллори, – сказал Саймон. – Что может произойти?

– Знаменитые последние слова, – ответила Мэллори, задумчиво разглядывая холмы на карте.

– Только так тетя Люси узнает, что случилось на самом деле, – произнес Джаред.

Мэллори вздохнула:

– Ну ладно. Возможно, действительно стоит сходить и посмотреть… Но только в дневное время! И при первой же странности, которую заметим, мы вернемся назад. Договорились?

– Договорились, – с улыбкой сказал Джаред. Саймон свернул карту.

– Договорились, – подытожил он.

Глава 5

В которой много загадок и мало ответов

К удивлению Джареда, мама разрешила им сходить на короткую прогулку. Когда они все трое заныли, что не должны без конца сидеть дома и, кроме того, Саймону необходимо выпустить жаб в ближайший ручей, мама, бросив на Джареда суровый взгляд, потребовала дать ей твердое обещание, что они вернутся домой до темноты.

Мэллори взяла в поход свою рапиру, Джаред – рюкзак и новую записную книжку, а Саймон захватил из библиотеки сачок.

– А это зачем? – спросила Мэллори, когда они вышли из дома.

– Чтобы ловить всяких животных, – ответил Саймон, стараясь не смотреть ей в глаза.

– Каких еще животных? Тебе что, мало? Саймон пожал плечами.

– Если ты притащишь в дом еще кого-нибудь, я скормлю его Байрону.

– Эй! – Джаред прервал их перепалку. Они переходили шоссе. – Куда идти-то?

Саймон указал направление.

Втроем они начали подниматься на холм в точном соответствии с картой. Поднимались довольно долго, не говоря ни слова. Над холмами веял летний ветерок Деревья тут росли редко – небольшими группами, а то и поодиночке – на заросших травой или покрытых мхом лужайках. Джаред подумал, что сюда хорошо бы прийти с альбомом для рисования, но потом вспомнил, что рисовать он больше не собирается.

Ближе к вершине холма подъем выровнялся, и деревья стали расти гуще. Но Саймон вдруг повернул и начал вновь спускаться по склону.

– Куда это ты? – спросил Джаред. Саймон помахал картой у него перед носом.

– Вот нужная нам тропа, – нетерпеливо сказал он.

Мэллори кивнула, как будто идти назад по собственным следам было вполне нормально.

– Ты уверен? – спросил Джаред. – Мне так не кажется.

– Я уверен, – твердо сказал Саймон.

В этот момент подул ветерок, и Джареду показалось, что откуда-то снизу послышался смех. От неожиданности мальчик сбился с шага, споткнулся и чуть не упал.

– Вы слышали?

– Что? – спросил Саймон, нервно оглядываясь. Джаред пожал плечами. Минуту назад он был уверен, что слышал какие-то звуки, но теперь вокруг царила тишина.

Когда ребята спустились по тропинке чуть ниже, Саймон снова изменил направление и опять пошел вверх и направо. Мэллори доверчиво шла следом.

– А теперь куда мы идем? – спросил Джаред. Они снова поднимались и уже почти достигли вершины первого холма. Это было, конечно, замечательно, но шли они под таким углом, что явно не приближались к месту встречи на карте.

– Куда надо. Я знаю, что делаю, – ответил Саймон. Мэллори шла за ним, не задавая вопросов, что беспокоило Джареда точно так же, как непонятные петли, которые закладывал брат.

Ох, если бы у него был «Путеводитель»! Джаред пытался вспомнить содержание книги в поисках какого-нибудь объяснения. Там говорилось что-то о людях, которые сбились с пути, хотя и блуждали прямо около своего дома… Носком ботинка он пинал пучки травы, попадавшие ему под ноги. Один из сорняков, вырванный из земли с корнем, торопливо перебежал за край тропинки. «Бродячая трава»! Джаред вспомнил запись о ней в «Путеводителе». Тотчас стало ясно, почему только ему все время казалось, что они идут в неправильном направлении.

– Саймон! Мэллори! Выверните рубашки, как я! Иначе мы никуда не дойдем.

– Нет! – возмутился Саймон. – Я же знаю дорогу. Почему ты все время командуешь?!

– Это все проделки волшебных существ! – воскликнул Джаред.

– Забудь об этом. Иди туда, куда иду я!

– Саймон, делай, что тебе говорят!

– Нет! Ты что, меня не слышишь? Нет! Джаред толкнул брата, и они оба свалились в траву. Джаред попытался стянуть с него свитер, но Саймон прижал руки к бокам.

– Прекратите! – Мэллори растащила братьев. Потом, к удивлению Джареда, она села верхом на Саймона и сняла с него свитер. При этом Джаред заметил, что свой пуловер она уже успела вывернуть.

Как только Саймон высунул голову, натягивая вывернугый наизнанку свитер, на его лице появилось выражение полного недоумения:

– Ой, где это мы? Мы идем совершенно не туда!

Взрыв хохота раздался прямо у ребят над головами.

– Большинство не заходит так далеко. Или так близко. Это зависит от множества вещей, – сказало невиданное создание, сидевшее на дереве.

У создания было туловище обезьяны, заросшее темно-коричневым пятнистым мехом, и длинный хвост, обвитый вокруг ветки, на которой создание сидело. Шерсть вокруг шеи образовывала «меховой воротник», морда с большими ушами напоминала кроличью, очень длинные усы свисали вниз. – От чего зависит? – переспросил Джаред, не зная, удивляться ему или бояться.

Вдруг создание вывернуло голову так, что уши коснулись живота, а подбородок уставился в небо, и резко выпалило:

– Умный тот, кто поступает умно!

Джаред испуганно вздрогнул. Мэллори выставила вперед руку с рапирой:

– Ни с места!

– Ух ты! Зверь с мечом, – прошипело создание. Вернув голову в нормальное положение, оно дважды мигнуло. – Наверное, он сошел с ума. Мечами не пользуются уже несколько веков!

– Мы не звери! – запальчиво сказал Джаред.

– А кто вы такие?

– Я мальчик, – ответил Джаред. – А это моя сестра. Девочка.

– Это не девочка, – возразило создание. – Где ее платье?

– Платья уже сто лет не в моде, – фыркнув, сказала Мэллори.

– Мы ответили на твои вопросы, – вмешался Джаред. – Теперь ответь на наши. Кто ты такой?

– Черный Пес Ночи, – с гордостью ответило создание, снова выворачивая голову и глядя на них одним открытым глазом. – Осел… а может быть, фея.

– Что он несет? – спросила Мэллори. – По-моему, какую-то бессмыслицу.

– Наверное, это Фука, – сказал Джаред. – Да, я вспомнил! Они могут менять форму.

– Они опасны? – спросил Саймон.

– Очень! – сказал Фука, энергично кивая.

– Я не уверен, – ответил Джаред. Потом, прочистив горло, он обратился к загадочной твари: – Мы ищем следы одного нашего прадедушки.

– Вы потеряли прадедушку? Как это беспечно! Джаред вздохнул и попытался понять, действительно ли Фука такой чокнутый, как кажется.

– На самом деле он пропал уже давно. Лет семьдесят назад. Мы просто хотим узнать, что с ним произошло.

– Так он вполне может быть жив – нужно просто беречься от смерти. А кроме того, я знаю, что в неволе люди живут гораздо дольше, чем на свободе.

– Что? – не понял Джаред.

– Когда вы что-то ищете, – продолжал Фука, – вы должны быть уверены, что хотите это найти.

– Все, надоело! – вмешалась Мэллори. – Пойдемте дальше.

– Давайте хотя бы спросим его, что там, в той долине, – предложил Саймон.

Мэллори состроила гримасу:

– Ага, как будто он нам что-то путное скажет! Саймон проигнорировал ее слова.

– Не могли бы вы сказать нам, что там впереди? Мы шли по карте, пока бродячая трава не остановила нас.

– Если трава может двигаться, – сказал Фука, – то мальчик может прирасти к месту.

– Джаред! Саймон! Ну сколько можно поощрять его болтовню! – воскликнула Мэллори.

– Там эльфы, – произнес Фука, внимательно глядя на девочку. – Правильно ли я сделаю, если правильно направлю вас на правильную тропу эльфов?

– А зачем? – спросил Джаред.

– У них есть то, чего хотите вы, и они хотят то, что есть у вас, – ответил Фука.

Мэллори громко, со стоном выдохнула и строго посмотрела на братьев.

– Мы же договаривались, что повернем назад, как только заметим что-то странное! А он, – указала она на Фуку концом шпаги, – более чем странный.

– Но не злой. – Джаред обвел взглядом долину. – Давайте еще немножко пройдем вперед.

– Не знаю даже, – задумчиво произнесла Мэллори. – А что ты скажешь про бродячую траву и про то, что мы можем заблудиться?

– Фука сказал, что у эльфов есть то, что мы ищем!

Саймон поддержал брата:

– Мы уже совсем близко, Мэл. Мэллори вздохнула:

– Мне это не нравится, но лучше уж мы будем за ними следить, чем они будут следить за нами.

И ребята направились вниз по холму.

– Эй! Подождите! Вернитесь! – крикнул им вслед Фука. – Я должен вам кое-что сказать.

Все трое остановились и обернулись.

– Что такое? – спросил Джаред.

– Бонни, нонни, бонни, – ответил Фука со значением.

– Ты только это хотел нам сообщить?

– Да нет, не совсем.

– А что тогда? – спросил Джаред.

– В книге может быть то, чего автор не знает, – ответил Фука, повернулся и исчез.

Ребята медленно спускались по другую сторону холма. Заросли снова стали гуще, и в лесу установилась необычная тишина. Птицы замолчали, единственными звуками были шуршание травы и хруст веток под ногами.

Тропинка привела к лужайке, обрамленной деревьями. В центре ее росло одно невысокое дерево, вокруг которого там и сям виднелись большие красно-белые мухоморы. Здесь тропинка обрывалась.

– Ой! – Джаред вскрикнул от удивления.

– Правильно. Это странно. Пойдемте отсюда, – сказала Мэллори.

Но стоило ребятам повернуться, как деревья сплелись между собой ветвями и превратились в живую изгородь, которая при всем желании не дала бы им пройти.

– О черт, – вздохнула Мэллори.

Глава 6

В которой предсказание Фуки сбылось в отношении Джареда

Вдруг ветви раздвинулись и из-за деревьев выступили три существа – ростом чуть выше Мэллори, со смуглой от солнечного загара кожей и веснушчатыми лицами. Первой шла женщина с зелеными глазами и в зеленой накидке на плечах. Ее длинные волосы украшали блестящие зеленые листья. Вторым был мужчина с маленькими рожками надо лбом. Его кожа отливала зеленым. Он опирался на сучковатый посох с искривленным концом. У третьего эльфа в густые рыжие локоны были вплетены красные ягоды, а над углами торчали два огромных «крыла» от семени ясеня. Кожа этого эльфа была коричневой, с красными пятнышками у горла. – Это эльфы? – спросил Саймон брата.

– Никто не ходил по этой тропе уже много лет, – сказала зеленоглазая женщина-эльф, высоко подняв голову, как будто она привыкла к тому, что ей все подчиняются. – Любой, кто ступает на нее, сбивается с пути. Но вы тут. Как это интересно!

– А все из-за травы, – шепнул Джаред Саймону.

– Наверное, он у них, – произнес рыжий эльф, обращаясь к своим спутникам. – Как еще они могли попасть сюда? Как они могли не сойти с тропы?

Он повернулся к детям:

– Я Лоренгорм. Мы могли бы договориться.

– О чем? – спросил Джаред, надеясь, что его голос не будет дрожать.

Эльфы оказались такими же красивыми, как он себе и представлял, но единственное, что мальчик читал в их глазах, – это странный голод, который нервировал его.

– Вам нужна свобода, – сказал «рогатый» эльф. Джаред вдруг понял, что на самом деле его рожки – это листья. – А нам – книга Артура.

– В каком смысле – свобода? – спросила Мэллори.

«Рогатый» эльф показал одной рукой на сплетенные деревья и недобро улыбнулся:

– Мы будем удерживать вас здесь, пока вы не устанете от нашего гостеприимства.

– Артур не отдал вам книгу, почему мы должны ее отдавать? – спросил Джаред. Он догадывался, что они могут ответить, и все же надеялся на лучшее.

Зеленоглазая женщина фыркнула.

– Мы давно поняли, что человеческая раса жестока. Когда-то люди были невежественны и не имели о нас правильного представления. А теперь мы сами будем скрывать от всех наше существование.

– Вы, люди, недостойны доверия, – поддержал ее Лоренгорм. – Вы загрязняете леса, – продолжал он и его глаза сверкали из-под нахмуренных бровей, – отравляете реки, охотитесь на грифонов в небе и змей в морях. Представляю, что вы способны натворить, если будете знать все наши слабости.

– Но мы никогда ничего подобного не делали! – воскликнул Саймон.

– Да нынче никто и не верит в волшебных существ, – вставил Джаред. И, вспомнив тетю Люсинду, добавил: – По крайней мере, ни один нормальный человек.

Лоренгорм засмеялся жутковатым смехом.

– Не так-то много осталось волшебных существ, чтобы в них верить. Мы живем в очень немногих, пока что нетронутых человеком местах. А скоро и они исчезнут.

Зеленоглазая женщина повела рукой в сторону стены из ветвей:

– Давайте я вам покажу.

В том месте, куда она показала, ребята увидели маленькую полянку в окружении деревьев, стоявших на равном расстоянии одно от другого.

Полянку заполняли всевозможные волшебные создания. Их черные глаза сверкали, крылья шумно хлопали, рты двигались, но никто не выходил за пределы полянки.

Вдруг несколько ветвей раздвинулись и в образовавшемся проеме показалось одно существо. Оно было белое, размером с небольшого оленя. Его густая грива цвета слоновой кости свисала длинными спутанными прядями. Рог, торчавший в центре лба, закручивался к концу и выглядел довольно острым.

На лужайке все стихло. Даже шаги существа были бесшумны. Существо, задрав влажный нос, принюхалось. Ручным оно явно не выглядело.

Мэллори выступила ему навстречу и протянула руку.

– Мэллори, – предосгерегающе произнес Джаред. – Не надо…

Но девочка уже его не слышала. Она потрепала существо по шее, затем погладила его бок и запустила пальцы в гриву. Хотя животное стояло неподвижно, Джаред боялся даже вздохнуть.

Вдруг существо коснулось своим рогом лба Мэллори, и девочка закрыла глаза, а все ее тело начало дрожать.

– Мэл! – окликнул сестру Джаред.

Глаза Мэллори двигались под опущенными ресницами из стороны в сторону, как будто она спала и видела сон. Потом она опустилась на колени.

Джаред подбежал, чтобы отгащить ее. Саймон был всего в шаге от них. Но стоило Джареду коснуться сестры, как он сам оказался внутри ее видения – красочного и совершенно безмолвного.

Заросли кустарника. Мужчины верхом. Собаки с красными языками. Что-то белое мелькнуло сквозь ветки – и из чащи внезапно появляется единорог, с черными от грязи ногами. Стрелы вонзаются в белую плоть. Единорог падает в куну листьев. Собаки рвут его зубами. Мужчина ножом отсекает рог у еще не умершего животного.

После этого картины в видении начали сменяться чаще и стали бессвязными.

Девушка в длинном, выцветшем платье. Охотники заставляют ее подманивать единорога к себе…

… Шальная стрела попадает в девушку. Она падает, обнимая единорога за шею. Обалежат без движения. Бледная рука на бледном боку животного…

… Сотни окровавленных рогов превращают в кубки для вина, а остатки толкут в порошок для колдовских зелий. Над кучами белых шкур, забрызганных кровью, вьются полчища черных мух…

Джаред встряхнулся, и видение исчезло, оставив неприятную тяжесть в желудке. К его удивлению, Мэллори плакала, и следы ее слез тонкими дорожками темнели на белой шерсти единорога.

Саймон неловко погладил животное.

Единорог наклонил голову, касаясь губами волос Мэллори.

– Ты ему нравишься, – сказал Саймон. В его голосе прозвучала некоторая досада – обычно животные предпочитали его.

– Я же девочка, – пожала плечами Мэллори.

– Мы знаем, что вы видели, – вмешался эльф с листьями на лбу. – Отдайте нам «Путеводитель». Он должен быть уничтожен.

– А как же гоблины? – спросил Джаред.

– А что гоблины? Гоблины любят ваш мир, – сказал Лоренгорм. – Ваши машины и яды – это рай для них.

– Однако вы спокойно использовали их для того, чтобы отобрать у нас книгу, – парировал Джаред.

– Мы? – спросила зеленоглазая женщина-эльф, широко раскрыв глаза. – Неужели вы думаете, что мы могли послать таких гонцов? Ими командует Мульгарат. Он хочет забрать книгу себе.

– А кто такой Мульгарат? – встряла Мэллори, которая все еще рассеянно поглаживала единорога.

– Это огр, великан-людоед, – ответил Лоренгорм. – Он подчиняет себе гоблинов и заключает соглашения с гномами. Мы думаем, что в «Путеводителе» содержится нечто, что он хочет знать.

– Но зачем? – сказал Джаред. – Разве вы не знаете всего, что описано в «Путеводителе»?

Эльфы обменялись странными взглядами, в конце концов заговорил эльф с листьями на лбу.

– Нам не нужно разделять целое на части, чтобы понять, что это такое и как оно устроено. Никто из нас не стал бы делать с волшебным миром то, что сделал Артур Спайдервик.

Зеленоглазая женщина положила руку ему на плечо:

– Он хочет сказать, что в «Путеводителе» могут быть описаны вещи, которых даже мы не знаем.

Джаред на мгновение задумался.

– То есть вас на самом деле не очень заботит, что «Путеводитель» найдут люди… Вы просто не хотите, чтобы его нашел Мульгарат.

– Книга опасна в любых руках, – сказала зеленоглазая женщина. – В ней слишком много знания. Отдайте ее нам. Мы уничтожим ее и наградим вас.

Джаред вытянул вперед руки, раскрыв ладони.

– У нас нет книги, – сказал он. – Мы не могли бы отдать «Путеводитель» вам, даже если бы хотели.

Эльф с листьями на лбу покачал головой и стукнул концом своего посоха о землю:

– Вы лжете!

– У нас его правда нет, – произнесла Мэллори. – Честно.

Лоренгорм поднял рыжую бровь:

– Тогда где же он?

– Мы думаем, что его украл домовой, – сказал Саймон. – Но не уверены в этом.

– Вы потеряли книгу?! – ахнула зеленоглазая женщина.

– Скорее всего она у Портняжки, – тихо произнес Джаред.

– Мы пытались договориться с вами по-хорошему, решить все разумно, – сказал эльф с листьями на лбу. – Но вам нельзя верить.

– Это нам-то нельзя верить?! – резко сказал Джаред. – А как насчет вас самих? – Он взял карту у Саймона и протянул ее эльфам. – Вот что мы нашли! Это принадлежало Артуру. Похоже, он пришел сюда и встретился с вами. Я хочу знать, что вы с ним сделали?

– Мы говорили с Артуром, – ответил эльф. – Он пытался обмануть нас. Поклялся, что уничтожит «Путеводитель», и пришел на нашу встречу с сумкой, полной золы и жженой бумаги. Но он солгал. Он сжег другую книгу. «Путеводитель» уцелел.

– А мы всегда держим данное слово, – подхватила зеленоглазая женщина. – И выполняем свои обещания, какими бы ужасными они ни были. Мы не испытываем никакой симпатии к тем, кто обманывает нас.

– И что вы сделали? – спросил Джаред.

– Мы сделали так, что он никому больше не смог причинить вреда, – ответила она.

– Но он спрятал от нас книгу, – добавил Лоренгорм.

– А теперь пришли вы, – закончил эльф с листьями на лбу, – и вы принесете нам «Путеводитель»!

Лоренгорм взмахнул рукой, и высунувшиеся из земли бледные гибкие корни обвились вокруг лодыжек Джареда. Мальчик вскрикнул, его голос потонул в шуме ветвей и листьев, зашелестевших как будто под порывами ветра. Деревья вокруг двигались, снова превращаясь из живой изгороди в обычные. Но грязные корни не давали Джареду сделать ни шага.

– Принесите «Путеводитель», или ваш брат навсегда останется в этой ловушке, – сказал эльф с листьями на лбу.

Джаред не сомневался в том, что так и будет.

Глава 7

В которой Джаред наконец радуется тому, что у него есть брат-близнец

Мэллори выскочила вперед, держа рапиру перед собой. Саймон точно так же выставил свой сачок. Единорог тряхнул гривой, вскочил на ноги и умчался в глубь леса.

– О нет! – воскликнул эльф с листьями на лбу. – Вот мы и убедились в том, что такое люди!

– Отпустите моего брата! – крикнула Мэллори. Джареда вдруг осенило.

– Джаред, помоги! – крикнул он, надеясь, что Саймон и Мэллори догадаются, о чем это он.

Саймон в недоумении посмотрел на брата.

– Джаред, – медленно, со значением обратился к нему Джаред, – ты должен мне помочь.

Саймон улыбнулся, и в его глазах отразилось понимание:

– Саймон, я надеюсь, ты нормально себя чувствуешь?

– Я в порядке, Джаред, – ответил Джаред, пытаясь вытащить ногу из ловушки. – Но я не могу сдвинуться с места.

– Мы вернемся сюда с «Путеводителем», Саймон, – сказал Саймон, – и тогда они должны будут тебя отпустить.

– Нет, – сказал Джаред. – Если вы вернетесь, мы можем все оказаться у них в заложниках. Заставь их поклясться!

– Наше слово нерушимо, – фыркнула зеленоглазая женщина.

– Но вы не дали нам слово, – произнесла Мэллори, с тревогой глядя на своих братьев.

– Обещайте, что Джаред и Мэллори смогут выйти отсюда и что если они вернутся сюда, их не будут удерживать здесь помимо их воли, – сказал Джаред.

Мэллори хотела было возразить, но промолчала. Эльфы посмотрели на детей с некоторым сомнением, но потом Лоренгорм кивнул.

– Пусть так и будет. Джаред и Мэллори могут выйти отсюда. Их не будут удерживать здесь против их воли сейчас или позже. Если они не принесут «Путеводитель», мы будем держать здесь их брата Саймона вечно. Он останется с нами, он не будет стареть сто раз по сто лет – а стоит ему сделать хоть один шаг, это вернет ему все прожитые им годы.

Настоящий Саймон поежился и сделал шаг к Мэллори.

– Идите быстрее, – поторопил их эльф.

Мэллори в нерешительности взглянула на Джареда и не сделала ни шагу с лужайки. Она лишь опустила рапиру, правда, по-прежнему держала ее наготове.

Джаред попытался ободряюще улыбнуться сестре, хотя сам был напуган и знал, что это отразится у него на лице.

Покачав головой, Мэллори пошла за Саймоном. Пройдя по тропинке несколько шагов, они повернулись и посмотрели на своего брата, а потом принялись подниматься по склону холма. Спустя минуту листья скрыли их.

Убедившись, что брат и сестра в безопасности, Джаред заговорил.

– Вы должны отпустить меня, – твердо сказал он.

– Почему это? – спросил эльф с листьями на лбу. – Ты слышал наше обещание. Мы не отпустим тебя, пока твои брат и сестра не принесут нам «Путеводитель».

Джаред покачал головой:

– Вы сказали, что не отпустите Саймона. А я – Джаред.

– Что?! – рявкнул Лоренгорм.

Эльфы в растерянности переглянулись. Затем «рогатый» сделал шаг к Джареду, сжав кулаки. Мальчик сглотнул комок – Ваше слово нерушимо! Вы должны отпустить меня.

– Докажи, что ты Джаред, – сказала зеленоглазая женщина, и губы ее сжались в тонкую линию.

– Вот. – Джаред дрожащими руками протянул ей рюкзак, на котором были вышиты три буквы: ДЭГ. – Видите? Джаред Эван Грейс.

– Иди, – сказал эльф с листьями-рогами, произнеся это слово так, будто оно было проклятием. – Но твое освобождение не принесет тебе радости, если мы еще раз встретимся с тобой и с твоими лживыми братом и сестрой.

После этих слов корни развились, и ноги Джареда оказались на свободе. Мальчик, не оглядываясь, побежал прочь со скоростью, неожиданной для себя самого.

Достигнув вершины холма, он услышал смех. Джаред поднял глаза, но не увидел никаких признаков Фуки. Тем не менее мальчик не слишком сильно удивился, когда раздался знакомый голос.

– Я смотрю, ты не нашел своего прадеда. А если бы ты был немного поглупей, то добился бы успеха.

Джаред поежился и побежал вниз по холму так быстро, что пулей вылетел на дорогу. Пересек ее и, задыхаясь, вбежал на собственный двор.

Мэллори и Саймон ждали его на ступеньках дома. Сестра не сказала Джареду ни слова, но обняла так, как никогда не обнимала. И Джаред позволил ей это.

– Я понятия не имел, что ты собираешься сделать, – рассмеялся Саймон. – Это была замечательная идея.

– Спасибо, что поддержал, – улыбнулся Джаред. И уже серьезно добавил: – Фука на обратном пути сказал мне кое-что.

– И это «кое-что» имело смысл? – насмешливо поинтересовалась Мэллори.

– Я тут подумал… Помните слова эльфов о том, что они собираются со мной сделать?

– С тобой? – спросил Саймон. – Они сказали, что сделают это с Саймоном.

– Да, да… но вспомни, что именно они обещали сделать. Они хотели держать меня там всегда. Целую вечность… Помнишь? Всегда.

– То есть ты думаешь… – Мэллори не смогла закончить фразу.

– Когда я убегал, Фука сказал, что если бы я был менее умным, то нашел бы своего прадеда.

– Ты считаешь, что Артур в ловушке у эльфов? – спросил Саймон, когда они поднимались в дом по ступенькам.

– Да, – ответил Джаред.

– Тогда, возможно, он еще жив, – подхватила Мэллори. – Помните – эльфы сказали, что он не будет стареть.

Джаред открыл заднюю дверь дома и вошел в прихожую. Его все еще трясло после встречи с эльфами, но улыбка на его лице становилась все шире.

Может быть, Артур вовсе не бросил семью. Может быть, он был пленником эльфов.

И может быть – если приложить усилия – его даже можно еще спасти.

Мечтая о спасении Артура, он не заметил подозрительного блеска под ногами и упал. В колено и обе ладони вонзилось что-то острое. Саймон тоже не удержался на ногах и шлепнулся рядом с ним. А Мэллори, которая шла следом, свалилась сверху на Саймона.

– Черт! – закричал Джаред. Он сел и огляделся. Пол был усеян безрукими оловянными солдатиками, камушками и серебряными безделушками.

– О-о-о, – простонал Саймон, выбираясь из-под сестры. – Слезь с меня, Мэл.

– Сам ты «о-о-о», – проворчала Мэллори, поднимаясь на ноги. – Я убью этого домового! – Она помолчала, оглядывая себя и отряхиваясь. – Знаешь что, Джаред? Если мы найдем «Путеводитель» Артура, мы его, пожалуй, оставим себе.

Джаред внимательно посмотрел на нее. Он не верил своим ушам. – Что? Мэллори кивнула:

– Я не знаю, как вам, а мне надоело, что всякие мистические существа распоряжаются моей жизнью.

Читать далее

Добавить комментарий

Нецензурные выражения и дубли удаляются автоматически. Избегайте повторов, наш робот обожает их сжирать. правила

Скрыть