Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Сатурнин
2

Тихий старый дом

Принципиально не пользуюсь пословицами

Эксцентричность Сатурнина

Мы живем на судне

Я соглашаюсь поймать Марка Аврелия

Ни один мужчина не стерпит, чтобы сомневались в его храбрости



Я хотел бы, чтобы вы представили себе, насколько спокойно я жил до того, как Сатурнин сделался моим слугой. Я занимал небольшую квартиру в одном из тех старых городских домов, особое очарование которых на меня всегда действовало. Я чувствовал себя там очень хорошо. Атмосфера этих домов с оштукатуренными фасадами, с протоптанными ступенями лестниц, интимным полумраком в коридорах и высокими старинными дверьми мне гораздо милее, чем атмосфера стандартных современных зданий. Мне кажется, что уюту человеческого жилья способствует приятный и успокаивающий полумрак.

Доктор Влах говорит, что это чувство унаследовано нами от наших предков, живущих в пещерах. Вообще он весьма отрицательно отозвался о моей квартире. Он удивлялся, как я могу жить в этом доме. По его словам, как только он попадает туда, у него сжимается сердце, и в голову закрадываются гнетущие мысли о разыгривающихся здесь человеческих трагедиях. Все люди, мол, живущие там, в течение долгих лет, унесли с собой свое счастье, а тоску, горе и отчаяние оставили. Он утверждал, что весь дом пропитан слезами, пролитыми во время горестных ночей, после которых уже никогда не наступало утро. Короче говоря, доктор Влах утверждал, что там видимо, происходили ужасные события, и что у него такое чувство, будто стены рушатся на него.

Насколько мне известно, ничего страшного там не случилось, только раз обрушились подвесные леса, но упали они отнюдь не на доктора Влаха, а на двор. При этом никто не пострадал, и, следовательно, нет никакой причины приходить в уныние. Доктор Влах заявил, что лучше уж пусть на него свалится несчастье, чем подвесные леса. Он всегда умеет увернуться от серьезного спора.

Итак, я жил в небольшой тихой квартире, стены которой были обклеены выцветшими обоями и украшены картинами в широких старинных рамах. Маятниковые часы мирно отмеряли время, когда я тихими вечерами отдыхал в большом вольтеровском кресле.

Да, я довольно часто бываю дома один. Особенно, если на дворе скверная погода. Темными осенними ночами, когда небеса низвергают на землю потоки дождя, когда холодный ветер срывает с деревьев листья, завывает в развалинах старых замков, и его вой сливается с криком вспугнутых ворон, когда одинокие всадники скачут по разъезженным дорогам, преследуя преступную цель, — в такие ночи я часами просиживал у печки за чтением творений Вацлава БенешаТршебизского[1]Вацлав Бенеш Тршебизский (1849—1884) чешский писатель и католический священник. Писал рассказы и исторические романы.. Потом я ложился спать, и мне снилось, что я слышу рыдания возлюбленной, треск горящей кровли и клятвы мести, а утром я бывал до крайности удивлен тем, что по пражским улицам ходят трамваи. Меня изумляло, что кофе, принесенное на завтрак госпожой Суханковой, не было отравлено.

Госпожа Суханкова была пожилая женщина с черными волосами, разделенными на пробор, и она заботилась обо мне совсем по-матерински. Я не чувствовал ни в чем недостатка, и мне не на что было жаловаться. И вот, пожалуй, это как раз мне не нравилось. На этот счет имеется одна подходящая пословица, но я принципиально не пользуюсь пословицами и поговорками. Мне это донельзя противно. Когда вы познакомитесь с тетей Катериной, вы поймете почему.

Так вот, в эту спокойную атмосферу ворвался однажды Сатурнин, считавший своей обязанностью сделать мою жизнь настолько тревожной, насколько это вообще возможно. Вы сами увидите, что это ему удалось.

Чтобы было ясно: я не собираюсь утверждать, что Сатурнин не был хорошим слугой. Он обладал всеми качествами хорошего слуги. Это был красивый, светловолосый человек, честный, надежный и очень умный. Я всегда считал, что он мог бы с таким же успехом быть директором какого-нибудь международного концерна, как и домашним слугой. Само собой разумеется, он не мог бы так часто менять директорские места как он менял места, будучи слугой.

Когда он представил мне свои бумаги, я обнаружил, что недостает рекомендации от его последнего хозяина. Позднее я узнал, почему у него не могло быть этой рекомендации. Он ушел со своего места после происшествия почти невероятного. Дело в том, что с ним случился какой-то припадок, нечто вроде амока. Это произошло в тот момент, когда он решил, что больше не может выносить поведения своей хозяйки. В исступлении, в непритворности которого у меня есть причины сомневаться, он повредил непростительным образом обстановку квартиры, затем бросил свою изумленную хозяйку в бассейн фонтана, находящийся в саду замка, и только после этого пришел в себя. Я не буду называть фамилии дамы, подвергнувшейся этой операции, хотя я ее очень хорошо знаю, но мне хотелось бы заметить, что имея определенный опыт в общении с ней, я в какой-то степени могу объяснить себе и даже оправдать поведение Сатурнина. Это я говорю потому, что я знаком со многими людьми, которые с удовольствием бросили бы ее в этот фонтан. Однако, никто из них не закончил бы эту сцену таким образом, как это сделал Сатурнин. Дело в том, что когда упомянутая дама вынырнула по пояс из воды, и устремила на виновника этого происшествия совершенно недоумевающий взгляд, Сатурнин деревянно поклонился и заявил, что обед подан. После этого он удалился, чтобы упаковать свои вещи.

Гораздо позднее мне пришлось убедиться, что его страстью является создавать такие положения. Этим я не хочу сказать, что он позволил себе совершить нечто подобное в отношении меня. Во-первых, моя комплекция заставляет учитывать тот факт, что события могут развернуться несколько иначе, чем ему хотелось бы, а во-вторых, его обуздывает мое прирожденное достоинство. И все-таки с тех пор, как он стал моим слугой, не проходило ни дня, ни часа, когда бы я не опасался, что мне придется искать выхода из совершенно нелепого, из ряда вон выходящего, и уж конечно не особенно приятного положения.

Началось все с того, что разговаривая обо мне с госпожой Суханковой, он награждал меня самыми невероятными титулами, как сэр, Его светлость, сагиб или благородие, в зависимости от того, какую книгу он в данный момент читал. Кроме того он натаскал в мою квартиру всевозможные охотничьи трофеи, а именно рога буйвола, слоновьи клыки, различные меха и тому подобное. Позднее я установил, что все эти вещи он брал напрокат у реквизитора нашего лучшего театра. Очевидно во время моего отсутствия он рассказывал моим друзьям всякие вымышленные охотничьи истории, героем которых якобы был я. Только таким образом я могу объяснить себе, почему несколько знакомых дам неожиданно обратилось ко мне в кафе с просьбой рассказать им, как я убил акулу штативом фотоаппарата. Естественно, я уверил их, что я никогда ничего подобного не делал, и с тех пор я слыву чрезмерно скромным героем.

Я тщетно старался понять, зачем Сатурнин все это делает. Сперва я думал, что он одержим болезненной манией стать слугой какого-нибудь авантюриста-джентльмена, и что за неимением на примете такового, он окружает мою прозаическую личность ореолом героя. Позднее я пришел к убеждению, что все это он делает только ради забавы. Однажды он объяснил мне какую-то весьма запутанную теорию шуток, называемых канадскими. Поскольку я его понял, вся соль этих шуток заключается в том, что под конец где-нибудь сгорает дом, или кто-нибудь оказывается тяжело раненым. Не могу сказать, чтобы мне это особенно нравилось.

Приблизительно спустя пол года Сатурнин стал упорно уверять меня, что квартира, в которой мы до сих пор спокойно жили, для нас мала. В общем он был прав. Сначала, правда, она меня вполне удовлетворяла, но если вы когда-нибудь видели рога буйвола… Но это слишком длинная история. Само собой разумеется, доктор Влах Сатурнина поддерживал. Он говорил, что мне давно следовало выселиться из этой квартиры, и пускался даже в рассуждения о том, что у меня слабое здоровье и что квартира сырая. Все это сплошные выдумки. Во-первых квартира вовсе не была сырая, а во-вторых о моем здоровье доктор Влах не имел ни малейшего представления. В последний раз он лечил меня, когда мне было лет десять, и я болел корью.

Все это кончилось тем, что однажды, в послеобеденную пору, Сатурнин отыскал меня в кругу моих знакомых и тихо сообщил мне, что мы переселились. Он добавил, что мы живем на реке недалеко от цепного моста.

Очевидно он был бы вполне удовлетворен, если бы при этом известии я упал в обморок. Однако, соблюдая полное спокойствие, я продолжал играть в карты. Только вечером я выпил несколько рюмок коньяку и отправился на старую квартиру. Она действительно была пуста, и у госпожи Суханковой были заплаканные глаза. По тому, как меня встретил хозяин дома, я понял, что не стоит слишком интересоваться подробностями переселения.

Потом я пошел к этому самому цепному мосту. Это, конечно, было нелепо, но куда-то же надо было себя девать. Сатурнин встретил меня на набережной. На голове у него была морская фуражка, и он называл меня капитаном.

С тех пор мы жили в плавучем доме, и я не могу сказать, что это было так уж плохо. Правда, не прошло и недели, как однажды наше судно сорвалось с якоря и съехало с плотины. Это было неприятно особенно потому, что вокруг царила непроглядная тьма. Сперва и подумал, что Сатурнин утонул, так как все мои попытки найти его на борту оказались тщетными. Позднее все объяснилось. Оказывается он спал в это время в сторожевой будке. Однако, надо сказать, что не будь этого неприятного приключения, мне грех было бы жаловаться на свое новое жилище. В жизни приходится со многим мириться.

Это не значит, что я безропотно соглашался со всеми выдумками Сатурнина. Я не мог этого делать хотя бы по той причине, что мне не безразлична моя репутация, которая благодаря его сумасбродству оказалась несколько подмоченной. Меня стали считать неимоверно отважным и эксцентричным человеком. Кем-то вроде Гарри Пиля[2]Гарри Пиль — Нarry Piel – (1892—1963), немецкий артист и режиссер.. Однажды в газетах появилась заметка о нашем судне, в которой обо мне говорилось как о „нашем известном спортсмене“. На следующий день я случайно подслушал разговор Сатурнина с нашим поставщиком топлива. Сатурнин возмущался, что в заметке не напечатали „охотник на хищных зверей“, хотя он сам дал такое указание редактору.

Эта ничем не заслуженная и лично меня мало радовавшая репутация эксцентричного мужчины имела весьма неприятные последствия. Например, однажды ночью меня разбудил человек в форменной фуражке, который сообщил мне, что моя помощь крайне необходима. Используя почти всю свою способность логически мыслить, из бестолковой болтовни этого человека я понял, что какой-то сумасшедший, вообразив себя Марком Аврелием, бежал из-под надзора, и управление лечебницы полагает, что для такого человека как я поймать указанного господина шуточное дело.

Надежды, возлагаемые на вас обществом, обычно хочется оправдать. Поэтому я встал и быстро оделся. Человек в форменной фуражке сказал, что ему приказано попросить меня взять с собой ружье. У меня никакого ружья нет, и поэтому я замял этот разговор. Я сказал, что оно мне не понадобится, после чего человек в форменной фуражке посмотрел на меня с нескрываемым уважением.

Я дал соответствующие распоряжения Сатурнину на случай, если я не вернусь, и пошел вместе с гостем навстречу дождю и непогоде. Только из разговора, который мы вели по пути, выяснилось, что он служащий зоопарка, и что Марк Аврелий — это лев.

Безусловно я принадлежу к категории по крайней мере средне храбрых мужчин, но можете представить себе, каково мне было. Я не люблю об этом вспоминать. Но в конце концов все кончилось благополучно. Дело в том, что служащим зоопарка удалось льва поймать, когда он уснул, устав от тщетных атак на моторный вагон трамвая номер 12. Мое вмешательство оказалось ненужным, однако управляющий зоопарком несмотря на это горячо поблагодарил меня за готовность прийти на помощь находящимся в опасности жителям города и выразил надежду, что в следующий раз мне посчастливится собственноручно поймать какого-нибудь хищного зверя за уши.

Очевидно он вообразил, что я Бог весть как мечтаю об этом.

На следующий день в газетах была заметка, в которой говорилось, что я с исключительной охотой принял участие в поимке несчастного Марка Аврелия. Можете представить себе, насколько это пришлось по вкусу Сатурнину.

Когда я беседовал об этом происшествии с доктором Влахом, он неожиданно высказал предположение такого рода, что я почти обиделся. Ему кажется, заявил он, что легенда, созданная обо мне Сатурниным, вполне меня устраивает. Иначе он никак не может объяснить себе мое желание охотиться ночью на львов в зоопарке в пражском квартале Троя.

Я всегда считал, то способность расценивать человеческие характеры должна быть врожденной. Это уменье нельзя приобрести с годами, и как видно на примере доктора Влаха, опыт тут тоже не причем. Как ему вообще могла прийти в голову такая мысль! Каким самолюбивым дураком он меня считает! Если бы я мечтал о репутации авантюриста, я сумел бы приобрести ее сам и не ждал бы, пока мне ее создаст слуга. Нельзя не учитывать того, что благодаря обстоятельствам я попадал в такие положения, когда трудно было решать чем руководствоваться — здравым рассудком, или прирожденным самолюбием.

Если вы спокойно живете как нормальный и рассудительный гражданин, то у ваших знакомых и друзей нет причины раздумывать о том, как бы вы повели себя, если бы на вас напал рассвирепевший буйвол. Попробуйте представить себе кого-либо из окружающих вас людей в таком положении, и вы увидите, насколько это бессмысленно. А теперь допустите, что благодаря выдумкам Сатурнина мои друзья прямо-таки подпадали под соблазн предаться таким размышлениям. Моя храбрость подвергалась таким образом испытаниям как какой-нибудь подопытный кролик.

Я, например, никогда не рассказывал эту галиматью об акуле и штативе фотоаппарата, однако представьте себе каково вам будет, если самый прекрасный девичий рот слегка искривится в недоверчивую усмешку и скажет: „Вы и акула?“ — Вполне понятно, что некоторые мои решения вытекали из желания получить когда-нибудь возможность ответить: „Да, мадемуазель Барбора, я и акула, я и лев, я и любая опасность в мире!“

Читать далее

Добавить комментарий

Нецензурные выражения и дубли удаляются автоматически. Избегайте повторов, наш робот обожает их сжирать. правила

Скрыть