Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Начало после конца The Beginning After The End
Том 1

Пролог

Пролог

“Континент Дикатен состоит из трех главных королевств: Лесное королевство Эленор на севере, подземное королевство Дарв вблизи к южным границам и королевство Сапин, расположенное по направлению к восточным границам континента. Кроме того, существует и Звериные Поляны, но их местонахождение остается загадкой. Из-за большого количества агрессивных зверей, лишь малая часть Звериных Полян пройдена путниками. Однако, ежегодно проводится несчитанное число экспедиций, в надежде получить заветную награду……”

***

“…..Королевство Эленор – место зарождения эльфийской расы. Оно находится глубоко в Эльширском лесу, там, откуда проступает туман, отпугивающий всех, кроме эльфов, которые, с помощью своего тонких сенсоров, способны с легкостью передвигаться сквозь него…”

***

“……Королевство Дарв связывает подземные проходы с огромными пещерами, которые могут простираться на несколько километров. Именно здесь и обитает раса Дварвин.”

***

“….Королевство Сапин, бесспорно, одно из самых населенных регионов, и кроме того, является самым большим королевством на континенте. При том, что это королевство изначально было населено людьми, там так же много торговцев расы Дварвин, продающих товары….”

***

“Кроме несчитанного числа монстров и разных существ, населяющих Звериные Поляны, там так же находятся невиданные сокровища для тех, кто осмелится разыскать их. Существуют записи, привезенные путешественниками и солдатами о темницах и мощных факторах, которые способны превратить даже самого щедрого священника в алчного…”

***

“…. Между Эльширским лесом и королевством Сапин, находится цепь Великих Гор, которые простираются вдоль 90% континента, разделяя север и восток от запада и юга…”

***

“В то время, как королевство Дарв и Сапин пытаются сохранить символические отношения ради ресурсов, по большей части, Эльфы держатся удаленно и ведут себя агрессивно по отношению друг к другу…”

***

Захлопывая потертую обложку так называемой энциклопедии этого мира, Артур удрученно потер переносицу своими толстыми пальцами, в то время, как опускающийся мрак стал почти осязаемым. Он издал звук, напоминающий вздох, который мог возникнуть только из его беззубого рта….

Глава 1

Глава 1

Я никогда не верил про ерунду о “свете в конце тоннеля”, когда люди, побывав на грани жизни и смерти, просыпаются в холодном поту, восклицая “Я видел свет!”

И вот, я сейчас здесь, в так называемом “тоннеле”, лицом к этому яркому свету. Но последнее, что я помню, это то, что я спал в своей комнате (хотя все ее называют королевской комнатой.)

Меня кто-то убил?

Я не помню, что обидел кого-то. Но с другой стороны, когда ты влиятельная публичная персона, это может стать причиной чьего-то желания убить тебя.

В общем…

С учетом того, что я кажется не собираюсь просыпаться в ближайшее время и я медленно направляюсь к яркому свету, я, наверное, могу тоже согласиться с этим.

Дорога до света казалась бесконечностью, я ожидал детский хора поющий ангельскую мелодию и подзывающий меня к раю.

Взамен, мое видение всего, что было вокруг, превратилось в ярко красное пятно и звук метнулся мне в уши. Но когда я попытался сказать что-то, единственное, что я смог, было похоже на звук плача.

Я слышал заглушенные звуки, которые становились все четче, и я услышал “Поздравляю Мадам, поздравляю, Сэр, у вас здоровенький малыш.”

…Стоп

Я думаю, по идее, я должен подумать сквозь строчки “Блин, я только что родился? Я теперь ребенок?

Но, на удивление, единственная мысль, которая возникла в моей голове была “Значит яркий свет в конце тоннеля - это свет из женского влаг….”

Хаха.. больше не будем об этом.

Оценивая мою ситуацию, как величественный король, я заметил, в первую очередь, что где-бы я ни родился, я понимал язык. Это здорово.

Затем, медленно и болезненно открыв глаза, мою сетчатку атаковали разнообразные яркие образы. Врач, или кто-то похожий, напротив меня с не очень симпатичным лицом, с длинными седеющими волосами на голове и на подбородке. Я клянусь, линзы на его очках были такими толстыми, что и пуля бы их не пробила. Странным было то, что на нем не было белого халата, и мы находились не в палате. Казалось, что я родился в какой-то сатанической комнате для обрядов, потому что в ней горели лишь пара свечей, а мы были на полу.

Я смотрю по сторонам и вижу женщину, которая выталкивает меня из тоннеля. Было бы справедливо называть ее мамой. Посмотрев, как она выглядит еще пару секунд, я должен признать, что она красавица. Но скорее, чем назвать ее привлекательной, я бы лучше описал ее, как милую, хрупкую, с ярко выраженными золотистыми прядями волос и карими глазами. Она пронизана материнскими чувствами. Вот значит, как детей привлекают их матери?

Я поворачиваю лицо в право, чтобы хоть как-то разглядеть человека, очевидно, моего отца, с идиотской улыбкой и заплаканными глазами, как только он меня увидел. Он сразу же говорит: “Привет, малыш Арт, я твой папочка, можешь сказать Папа?” Я осматриваюсь, и вижу свою мать и домашнего врача (исходя из его сертификатов), закатывающих глаза и моя мать умудряется усмехнуться “Милый, он только родился.”

Я вглядываюсь в своего отца и понимаю, почему моя милая мама его полюбила. Кроме пары промахов, которые он совершил, попросив новорожденного сказать слово из двух слогов, (Здесь я дам ему презумпцию невиновности, так как, я думаю, он это сказал из-за радости отцовства), он очень харизматичный мужчина, с четко выбритыми широкими скулами. Его волосы, чрезвычайно пепельного цвета, казались короткими, в то время, как его брови были широкие и жесткие. Они торчали, словно острие ножа и сходились посередине. Но его глаза были добрыми, может оттого, что они опускались вниз или от их чисто голубого цвета. А зрачки его излучали сапфировый оттенок.

Ко времени, когда я закончил заселяться… я имею ввиду рассматривать своих родителей, так называемый врач извинился, сказав: «Пожалуйста полежите в кровати еще пару дней, Миссис Лейин, и дайте мне знать, о состоянии Артура, Мистер Лейвин.”

Последующие пару недель после моего путешествия сквозь тоннель, для меня начались новые мучения. Я не мог контролировать свои конечности, мог только махать ими вокруг, но даже это меня быстро утомляло. Я понял, что дети почти не могут управлять своими пальцами. Я не знаю, как вам это донести, ребята, но, когда ты водишь пальцем по ладони ребенка, они хватают его не потому, что любят тебя, а потому что это рефлекс. Забудьте о моторике, я не могу даже справлять свою нужду по своему усмотрению, оно просто выходит само. Хаа..

Позитивным было только то, что меня кормила грудью моя мать.

Не поймите меня неправильно, ничего большего. Просто грудное молоко намного вкуснее, чем детское питание, и у него большая питательная ценность. Пожалуйста, поверьте мне.

Сатаническое демонское место оказалось комнатой моих родителей и из этого я догадываюсь, что место, где я застрял, это место из моей старой жизни, но до изобретения электричества.

Моя мать быстр опровергла мои надежды, когда однажды она лечила царапину на моей ноге, когда мой чокнутый отец ударил меня об полку.

Нет.. лечила не пластырем и поцелуем, а сильнейшей струей ветра, с небольшим шумом, который она создавала своими гребанными руками.

Где блин я.

Моя мать Элис Лейвин, и мой отец – Рейнолд Лейвин, кажутся хорошими людьми, если не лучшими. Мне кажется, моя мать - ангел, потому что я никогда не встречал таких добродушных людей. В переноске на ее спине мы с ней пошли в город. Этот город Эшбер больше похож на поселение, так как там не дорог и зданий. Мы шли по грунтовой дороге, с палатками по сторонам, в которых торговцы продавали различные вещи, начиная товарами первой необходимости, и заканчивая вещами, от которых я выпучивал глаза, типа оружие, доспехи и драгоценностями… блестящими драгоценностями.

Самое странное, к чему я, наверное, не смогу привыкнуть – это люди с оружием, как частью их наряда. Я увидел мужчину 170 см с огромным военным топором, больше, чем он сам! А мама продолжала говорить со мной, возможно, чтобы научить меня говорить быстрее, во время покупок пищи, обмениваясь любезностями с разными людьми, проходящими мимо либо работниками палаток. В это время, мое тело опять меня перестало слушаться, и я уснул… К черту это никчемное тело.

Сидя на коленях моей мамы, которая приласкала меня на свей груди, я был сосредоточен на своем отце, который напевал мелодию от радости, которая напоминала молитву земле. Я наклонялся ближе и ближе, почти падая со своей пятой точки пока ждал какого-то волшебного явления, типа землетрясения, расколовшего землю или появившегося каменного великана. Время длилось бесконечность (поверьте мне, младенцу устойчивость внимания, которого, подобна золотой рыбке.) Три огромных булыжника появились из земли и ударили дерево вблизи.

Как называется то, что произошло?

Я поднял руки вверх от злости и пожалел, но мой чокнутый отец объяснил это, как “Вау” и на его лице появилась широкая ухмылка, как бы говоря: “Твой папочка классный!”

Нет, мой отец был еще более шикарным воином. Когда он нацепил две железные перчатки, даже я заставил себя сбросить с себя свое нижнее белье (памперс) ради него. Оживленно двигаясь, что было удивительно для его конституции, его кулаки могли сломать звуковой барьер, но также достаточно плавными чтобы не оставить ни одного просвета. В моем мире его бы могли причислить к элите, лидером отряда из ста солдат, но для меня это был мой чокнутый отец.

Я понял, что этот мир кажется достаточно открытый мир волшебства и воинов, где сила и достаток определяют твое положение в обществе. В любом смысле, он не очень отличается от моего мира, кроме недостатка технологий и небольшой разницей между волшебством там и здесь.

В моем старом мире, войны стали почти устаревшей формой решения конфликтов между странами. Не поймите меня неправильно, конечно, там иногда бывали бои в мелких масштабах, и армия была нужна для защиты граждан. Однако, проблемы, касающиеся благополучия страны были основаны на не смертельном сражении между руководителями страны, ограниченными использованием Ки и оружием ближнего боя, либо тактическое учение между войсками, где ограниченное количество огнестрельного оружия было позволено, для незначительных конфликтов.

Таким образом, Короли не были типичными толстяками, сидящими на троне и невежественно отдающим приказы, но они должны были быть сильными, умными людьми для того, чтобы представлять свою страну.

Валюта этого нового мира была достаточно понятна, исходя из обменов, которые моя мать совершала с торговцами.

Медь – самая дешевая валюта, затем серебро, затем золото. Мне пока еще предстоит увидеть то, что стоит дороже золотой монеты, кажется обычным семьям хватает пары медных монет в день.

100 медных = 1 серебряная

100 серебряных = 1 золотая

Каждый день включал воспевание моего тела, работу над моторикой, находящейся глубоко во мне.

Но однажды все изменилось…

Глава 2

Глава 2 – Энциклопедия по манипуляции маны.

Я был королём. Я мог собрать всю армию у своих одним щелчком пальцев. Я сражался со своими конкурентами из разных стран, чтобы разрешать конфликты и поддерживать свою репутацию. В плане владения оружием и контролем Ки я был лучшим и из-за этого я стал правителем в моём прошлом мире. Королями не рождаются, а становятся. Тем не менее, сейчас я собой по-настоящему гордился.

Я научился ползать!

Раньше мне приходилось довольствоваться рассказами матери, когда она пыталась заставить меня заснуть. Я недовольно ворчал, когда она останавливала рассказ. Мой отец иногда усаживал меня на колени и лениво рассказывал о своих былых деньках и это меня натолкнуло мысли о том, в каком мире я оказался и чем он был наполнен.

Рейнольдс Лейвин, бывший искатель приключений, (видимо, в его мире этим все занимались) обладающий обширными познаниями в этой области. Он состоял в нескольких командах, отправляющихся на поиск сокровищ и выполнение заданий от Гильдии Авантюристов. В конце концов он познакомился с моей матерью, и они осели в городке Вальден, который расположен на границе королевства. Он с гордостью рассказал, как моя мать по уши влюбилась в него, когда он впервые посетил городскую гильдию авантюристов, где она работала. Но я думаю, что всё было наоборот, поскольку мама дала ему подзатыльник и сказала, чтобы он прекратил врать Арту.

Кстати, меня зовут Артур Лейвин. Арт, если покороче. Слишком милое имечко для бывшего короля, но, слушай, глядя в тот лист металла, который они используют в качестве зеркала в ванной, я действительно выглядел чертовски умилительным. Мне достались густые каштановые волосы от мамы и яркие лазурные глаза от папы. Я не знаю, как мои черты лица изменятся с возрастом, но покуда я не буду толстяком, то всё будет в порядке.

Берегитесь, дамочки в будущем! Готовьтесь к тому, что ваше сердце будет разбито!

Неделями я пытался научиться ползать, но лишь ворочался на месте, но когда мне удалось, то я пополз в семейную библиотеку в то время, как моя мать развешивала бельё на просушку. В тот день моя мама увидела меня и, вздохнув, сказала: «Да уж, с тобой будет также непросто сладить, как и с твоим отцом»

Я закрыл энциклопедию и устроился поудобнее, перевернувшись на живот, поскольку ползанье и сидение было довольно утомительно.

Обдумывая то, что только что прочёл, я пришёл к выводу, что этот мир оказался не так уж развит. Из чего я могу сделать вывод, что в нём нем не очень много технологий. Единственными источниками транспорта были лошади и корабли с парусами.

Оружие было разрешено и носить его можно было свободно, кроме тех случаев, когда вы в гостях у королевской семьи или авторитетных людей. Боже, я не перестаю изумляться каждый раз, когда я вижу вооружённых людей в магазине.

Конечно, в моём мире тоже были солдаты и стражники, которые имели скрытое оружие, но они использовали его не для убийства, а для предотвращения преступлений.

Но на днях я видел, как вора, который украл несколько вещиц из оружейной лавки, перерубил пополам огромный, лысый наёмник с копьём. И другие граждане ему даже аплодировали!

Но оба мира были похожи в системе монархии. На этом континенте – Дикатене – были королевства, в каждом из которых был король, который правил государством вместе со своей семьёй. В отличие от моего мира, тут король выбирался из родословной, идущей от сына короля, его сына и так далее.

При изучении энциклопедии я не заметил упоминаний о других континентах, кроме этого. Это странно, поскольку у местных людей были корабли, которые перевозили товары и пассажиров по рекам, но, возможно, здешние технологии ещё недостаточно развиты, чтобы позволять кораблям пересекать океаны.

Единственное, к чему будет сложно привыкнуть, так это к магии этого мира. Конечно, если говорить о сверхъестественных способностях, то на моей земле они тоже были.

В моем мире, практикующие магию научились конденсировать и использовать врождённую Ки, которая была в их теле. Она очень похожа на мышцы – ломая центр Ки и позволяя ей отдохнуть укрепляла Ки, увеличиваясь в объёме. Ки распространялась по телу и укрепляла организм.

В этом мире Ки называют Маной, и что более удивительно, она существовала в атмосфере этой планеты. Таким образом, практикующие и маги использовали окружающую ману и поглощали её в ядра маны в своих телах. В моей прежней жизни, Ки существовала только внутри тела. Была ли она в атмосфере Земли когда-либо или исчезла из-за загрязнения, никто не знал этого.

В то время, когда практика над врождённым Ки-центром была невероятно важна, ведь чем больше в тебе энергии, тем лучше, тут же ядро маны не имеет особого значения, потому что в атмосфере полно маны.

В своём старом мире, хотя и мой Ки-центр был не очень большим, я считался вундеркиндом в контроле и эффективном использовании своей Ки, чтобы компенсировать свой центр. То, как я использовал каждую частичку моего Ки, позволило стать самым сильным в элитном дивизионе Дуэлянтов, заслужив право стать королём.

Теперь, когда я всё ещё знаю, как практиковать и использовать Ки, могу ли я использовать врождённое ядро маны, чтобы усилить себя раза в два или три?

*Руководство для начинающих привилегированных магов*

«Пока контроль над маной передаётся преимущественно по генам, было много случаев, когда дети магов были не в состоянии почувствовать окружающую их ману. Последняя перепись показывает, что примерно один из ста детей может ощущать ману, но это может быть проверено только когда ядро маны полностью сформируется, т.е. в периоды позднего детства и ранней юности. Известно, что магия в телах просыпается тогда, когда ядро полностью сформируется. Это приводит к образованию полупрозрачного барьера вокруг пробуждающегося, который исчезает через несколько минут»

Листая страницы, я нахожу что-то, что привлекает моё внимание.

«… Ману можно использовать несколькими способами. Два из них наиболее распространены и используются в укреплении тела путём использования маны (Аугменторы) и выброса в окружающий мир (Заклинатели)…»

«… Аугменторы – это самый распространённый вид воинов, которые собирают ману и направляют его вдоль своего тела, укрепляя его для атаки»

«… Заклинатели могут использовать ману для произношения заклинаний, которые распространяются на область или определённую цель»

Недостатки и ограничения

«Пока аугментатор обладает невероятной силой, защитой и ловкостью, их скорость оставляет желать лучшего…»

«Заклинатели обладают непостижимой силой и могут изменять поле боя под свои условия. Однако, даже у таких сил есть ограничения. В отличие от других магов, которые используют большую часть маны из своего ядра, заклинатели должны помимо собственных запасов добирать ману из окружающей среды, чтобы произносить заклинания»

«В то время, как оба вида магов, или Мана-манипуляторов, если по-научному, классифицируются по ядру маны, аугментаторы и заклинатели также имеют собственные различные способы оценки своих способностей»

*Перевернул*

«У аугментаторов мастерство измеряется мощностью каналов маны в организме, которые быстро и эффективно направляют ману от ядра в различные части тела…»

«… У заклинателей же талант измеряется силой протекания маны по их венам, которые показывают, с какой скоростью и эффективностью мана из окружающего мира может поглащаться»

*Перевернул*

«…Маги (мана-манипуляторы) обычно относятся к этим двум разделениям, ведь пытаться овладеть обоими видами невероятно трудно и неэффективно. Большинство людей рождаются с большой разницей среди своих каналов маны или вен маны»

«… Аугментатора не нужны сильные вены маны, потому что они, в основном, используют ману своего ядра, в то время как заклинателям не очень нужны сильные каналы маны, потому что они не рассчитывают на ману в своём теле»

Хм… Так значит, что мой дурачок-отец больше подходит аугментаторам, нежели заклинателям.

Что за исцеляющий свет… это моя мама?

*Листает*

АГА!

«Есть несколько видов исключений. В мире есть ещё несколько магов, которые не исследованы, те, кто более высоко ценятся. Эмиттеры, более известные как целители. Целители обладают редкой способностью восстанавливать ману у других, излечивая травмы и раны»

Вау… моя мама самая лучшая.

Основы колдовства

«Начальными шагами в собирании маны для заклинателей будет захват маны из окружающей области, обращении её в своё ядро, с целью стабилизировать и очистить её, а потом направлении в соответствующий проводник (посох, жезл, кольцо и т.п.) с ментальным управлением и приказом изменения вашей маны в то заклинание, которое вы хотите…»

*Перевернул*

«… Чем мощнее заклинание, тем больше времени потребуется, чтобы собрать окружающую ману, помещение его в ядро и выпуска…»

*Перевернул*

«Так как заклинательство включает в себя фокусировку маны в заклинание, маги имеют специальную склонность к базовым элементам (воздух, вода, огонь, земля). Но при правильной подготовке, заклинатель может освоить все элементы.

*Листает*

Основы Аугментирования

«В отличие от заклинателей, аугментаторы тратят гораздо меньше времени на сбор окружающей маны. Эффективное использование аугментации требует скорости точности в использовании маны из своего ядра, не полагаясь на ману в атмосфере…»

В голове что-то щёлкнуло… Аугментирование было ближе к тому, как мы использовали Ки, кроме того, что ману можно достать из окружения. Причиной, почему в моём мире не было заклинателей, была в отсутствии маны в атмосфере планеты.

Мой взгляд напрягся, и я читал дальше.

«Аугментация требует правильного распределения маны в разных частях тела. Хотя это кажется простым, аугментация требует глубокого понимания в строении собственного тела. Умение эффективно использовать каналы маны требует множество лет как умственной, так и физической практики»

*Перевернул*

«Поскольку аугментация включает в себя ядро маны пользователя, эффективность чистой маны не так различна, как от обычной. Однако, аугментированные маги могут управлять своей маной так, как пожелают, в результате получая больше атакующих способностей»

*Перевернул*

«Это явление называется «Реакцией» и оно происходит в обоих типах магии. Для аугментации, это случается от истощения ядра маны, в результате чего возникают крайне болезненные телесные повреждения, в зависимости от того, насколько серьёзный урон понесло ядро маны. У заклинателей реакция происходит при переполнении ядра маны. Она возникает при вызове чрезмерно мощного заклинания, выходящего за рамки силы у вызывающего»

Закрыв книгу, я уселся на зад и начал переваривать информацию, которую я только что прочитал.

Из-за поразительной схожести между центром Ки из моего старого мира и ядром маны из этого, мне стало трудно поверить, что можно манипулировать маной будучи подростком. В моём старом мире, люди начинали медитировать и ощущать собственную Ки ещё с детства. Как только Ки будет сконцентрирована, она образуется в центр.

Проверяя свою гипотезу, я начал медитировать, пытаясь почувствовать ману в своём семимесячном теле, когда…

«Вот ты где! Арт, дорогуша, у тебя проблемы с ка-ка?»

Мама! Я собираюсь стать величайшим магом в этом мире, а ты выставляешь меня каким-то младенцем с запором!

Взяв меня на руки и аккуратно положив, она насильно унесла меня на смену подгузника, который, к моему удивлению, был полон.

Глава 3

Глава 3

От лица Элис Лейвин:

Артур – самый прелестный ребёнок на свете, и я это говорю не как заботливая мать.

Нет.

Он, со своим клочком ярких каштановых волос и игривыми глазами, почти что излучающими синий свет, порой, кажется почти что… умным.

Нет, это я говорю вам не как любящая мать. Я планирую быть строгой и обычной матерью. Я не могу полностью положиться на своего мужа, чтобы обучать Арта, благодаря здравому смыслу. Боже, он пытался научить своего ребёнка сражаться, когда он едва мог ползать.

Я знаю, что этот маленький негодяй, как и его отец, совершит пакость, как только я отвернусь. В тот момент, когда он начал ползать, я была так горда, буквально рыдая, но даже не представляю, как он сам за себя горд, когда стал передвигаться самостоятельно.

Клянусь, с того момента не было и дня, когда я едва отворачивалась, а он уже вползал в библиотеку. Это как-то странно. Мы купили ему много игрушечных зверей и других игрушек, но он всегда возвращался в библиотеку. Вот это уже точно досталось ему не от отца, ведь Рейнольдса буквально отталкивает неведомая сила от текстов длиннее еженедельной газеты.

Глядя на то, как он радуется, когда мы выходим в город, я решила ходить за покупками каждый день, вместо двух раз в неделю.

Нет нет, я же говорила, я не любящая мать. Это лишь для ознакомления его с внешним миром и появления свежей еды в доме. Да уж, ха-ха… вот так вот.

Моего сына, похоже, интересует почти всё. Его непропорционально большая голова поворачивается влево и вправо, пытаясь посмотреть всё, что происходит вокруг него. Кажется, его особенно заинтересовали практики отца.

Раньше, Рейнольдс был хорошим авантюристом. Получить класс В в его возрасте дано не каждому. Чтобы стать даже классом Е, самым низшим авантюристом, нужно пройти тест, дабы отсеять невежественных подростков, рвущихся на смерть. Что касается высокоранговых, то я видела парочку искателей приключений класса А, за всё время работы в гильдии и никогда не видела ни одного класса S, думая, что их даже не существует.

Работая в гильдии авантюристов, ну или просто гильдии, тогда, в Вальдене, я видела множество подростков, которым их эго просто затуманило головы.

По крайней мере, у них были амбиции.

Однажды, меня назначили смотрителем на основной практический экзамен, где испытуемый должен продемонстрировать основные навыки в манипуляции маной, но ещё до того, как испытание началось, парень рухнул прямо на спину, потому что меч, который он нес, был слишком тяжел для него.

Кстати говоря, Рейнольдс тогда выглядел точно также. Как только он меня увидел, его челюсть буквально отвисла, и он застыл на месте, пока парень позади него не пихнул его локтём. Он вытер слюни и пробормотал: «П… привет… я могу… получить… вещи для задания?» Я просто фыркнула, когда он покраснел от смущения как помидор.

Он смог собрать всё своё мужество, чтобы пригласить меня на ужин, и мы тут же убежали оттуда. Даже сейчас, я не могу не улыбаться, когда вижу его щенячий голубоглазый взгляд.

Арт взял себе черты от нас обоих, что сделало его ещё более милым. Нужно видеть его, когда мне приходиться менять его памперсы. Я не знаю почему, но его щёки краснеют, и он закрывает своё лицо крошечными пальчиками.

Может, всем детям его возраста также стыдно?

Следующей заметкой в моём детском журнале, который предназначен только для образовательных целей, потому что я не любящая мать, был момент, когда он впервые сказал «мама».

ОН СКАЗАЛ «МАМА»!

Я заставляла его говорить «мама» снова и снова, просто чтобы убедиться, что я не ослышалась. Рейнольдс дулся весь день, потому что Арт говорил «мама», а не «папа».

Ха-ха, я победила!

Остаток года прошёл спокойно. Сын всегда был со мной, куда бы я не пошла и иногда он смотрел в окно, глядя на то, как его отец практикуется после ужина. Я рада, что Рейнольдс отказался от мечты стать авантюристом и занял пост стражника нашего города. Авантюризм может принести больших денег, но для меня дороже знание о том, что мой муж жив и придёт домой.

К счастью, маленький Арт никогда не болел, но иногда я замечала, как он сидел с закрытыми глазами. Сначала я думала, что просто накручиваю себя, но такое случалось не единожды.

Это странно, и я не знаю, как это исправить. Я думала, что дети его возраста должны быть энергичными, но после своих побегов в библиотеку, он долго засиживался на одном месте, будто медитируя.

Сперва я была этим обеспокоена, но такие случаи бывали всего пару раз в день и длились несколько минут, а после них Арт, кажется, становился счастливее. То, как он смешно держит ручки и смотрит на меня, заставляет меня его покусать от счастья.

*Кхм* Я не заботливая мать.

От лица Артура Лейвина:

Прошло уже больше двух лет с тех пор, как я проделал свой сложный путь в библиотеку.

С тех пор я постоянно пытаюсь собрать кусочки маны и разложить его в своём теле, чтобы потом сосредоточить их и попробовать сформировать ядро маны. Должен сказать, это довольно медленная и трудная задача. Проще научиться ходить на руках и есть ногами, чем собрать ману в этом чёртовом теле.

Теперь я понимаю, почему в книге говориться, что человеку нужно дорасти как минимум до подросткового возраста, чтобы «пробудиться». Если я позволю частицам маны самостоятельно двигаться в моём теле, то это займёт не меньше десяти лет, чтобы они притянулись друг к другу и приняли очертание ядра маны.

Однако… у меня есть разум взрослого человека и значит, я могу сознательно соединить мои частицы маны вместе. Именно так я делал в детстве, в своей прошлой жизни, где молодёжь ещё в школах учили контролю над Ки. По сути, нужно уметь чувствовать Ки, или ману, в своём теле и заставлять её соединиться вместе возле солнечного сплетения. Если оставить их в покое, частицы в конечном итоге всё равно медленно приплывут навстречу друг другу, но я заставлю из ускориться, образно говоря конечно же.

Ежедневные ритуалы состояли в попытке потратить достаточно много моей энергии на сбор окружающей маны и избегания лишнего внимания со стороны матери и отца. Мой отец, кажется, думал, что если подбрасывать ребёнка в воздух, то это ему будет весьма приятным. Я понимаю, что это своего рода адреналиновый эффект, который может взбудоражить некоторых людей, но когда его руки укреплены маной и подбрасывают меня в воздух, я лечу словно снаряд, чувствуя тошноту и получая травматический страх высоты.

К счастью, моя мать держала отца в ежовых рукавицах, иногда даже пугая меня. Я часто ловлю её взгляд на мне, она пускает слюни, словно я какое-то мясо высшего сорта.

Я попытался приспособиться к моему телу и сказал несколько очень простых фраз. После того, как я впервые сказал «мама», чтобы дать ей знать, что я хочу поесть, она чуть не расплакалась от радости. С тех пор мне просто нужно было поговорить, чтобы получить немного внимания.

Хотя темп обучения был напряжённым и медленным, я получил довольно большую фору от остальных людей, так что не особо жаловался.

Я был примерно на середине пути сбора частиц маны. Эти последние два года не пропали зря, ибо я наконец-то собрал всю свою ману в солнечном сплетении и конденсировал её в ядро маны, когда… БУМ!

Глава 4

Глава 4

От лица Рейнольдса Лейвина:

Мой малыш!

Я был так счастлив, когда у нас родился сын. Когда же я смогу обучать его? Чёрт, мне так не терпится научить своего ребёнка основам магии. Надеюсь, он станет аугментором, как и его старый папаша. Я знаю основы заклинательства, но ничего из этого я не смогу применить на практике.

Но Элис – одна из самых талантливых людей, которых я когда-либо видел. Даже среди Эмиттеров она особенная. Тогда, после того, как она согласилась на свидание со мной, мы объединились как одна команда и пошли выполнять задание. Её восстановительные способности были удивительны сами по себе, но меня потрясло то, как она использует заклинания, чтобы излечивать сразу нескольких союзников. И я стал её мужем!

Хехе… до сих пор не верится.

Ещё давно, до того, как Элис попросила прекратить авантюризм, мы ходили на Звериные Поляны и охотились на мана-зверей. Эти звери были уникальными существами, рождёнными со способностью поглощать ману и создавать ядро маны, которое зовётся звериным ядром.

Звериное ядро применяется почти везде, из-за чего они весьма полезны и высоко ценятся. Конечно, чем выше класс зверя, тем ценнее его ядро. Мана-звери начинают с класса Е (обычные быки, использующиеся на масо и кожу) и до монстров класса SS. О них я ничего не могу сказать, поскольку лично их не видел и не слышал об их существовании.

Как правило, мана-звери сильнее, чем человек на таком же классе. Потому что даже обычные звери сильнее обычных людей.

Хоть звери на Полянах и были опасны, но пока вы осторожны, то не попадёте в неприятности. Более сильные животные живут в подземельях, поэтому если вы авантюрист класса С, то без проблем сможете пройти с десяток километров по полянам.

Раз в несколько месяцев появляются задания, на которые нужны несколько команд авантюристов. Обычно нужно было очистить подземелья и нанести на карту их проходы, ведь они ещё не изучены полностью. Если мана-зверь достаточно силён, чтобы создать себе логово и заставить других монстров прислуживать себе, то будьте уверены, что за его убийство вы получите хорошую награду.

Я рассказываю своему сыну Арту всё о своей жизни авантюриста, рассчитывая на то, что у него будет хоть какой-нибудь… опыт авантюризма, прежде чем он вырастет.

Я не знаю, что будет, если маленький Арт никогда не «пробудится». Боже, неважно, сколько времени это займёт – пока он может тренироваться, чтобы стать магом, я буду самым счастливым отцом на свете.

Довольно легко предсказать, каким типом мага станет пробуждающийся, поскольку аугменторы и заклинатели имеют разные полупрозрачные барьеры, которые появляются во время пробуждения.

Аугменторы, во время пробуждения, образуют нечто вроде отталкивающего барьера, что обозначает доминирующие каналы маны в их теле. Заклинатели наоборот, буквально притягивают всё вокруг себя, а значит, что в их организме больше вен маны. Степень отталкивания и притягивания зависит же от таланта пробуждающегося.

Не хочу хвастаться, но я «пробудился» в двенадцать лет. Я тогда лежал на кровати, как вдруг неведомая сила оттолкнула меня от неё и держала в воздухе целых две минуты!

Блин, Элис должна быть благодарна за то, что я перестал быть авантюристом и остепенился, так и не использовав свой талант по полной… но не говори об этом маме.

В любом случае, как только он пробудится, я начну тренировать его. Если же он станет заклинателем, то я найму ему репетитора, ведь у меня не хватит опыта, чтобы обучить его…

… так я говорил, но…

БУМ!

Больше половины дома буквально исчезло…

Что случилось?

К счастью, я отдыхал с Элис во дворе, но Арт… Маленький Арт был в доме…

«АРТУР!»

Бледное лицо Элис всё в крови, и она идёт в дом, беспокоясь о сыне. Я набрасываю на жену временный щит, который будет защищать её хотя бы пару минут.

Я бросаюсь в сторону взрыва, прикрывая своё тело слоями маны. Обломки того, что осталось от моего дома постоянно падают, мешая мне пробраться к источнику взрыва. Продравшись через развалины, я увидел это.

Мой сын был жив, а вокруг него был заметный полупрозрачный барьер. Отталкивающая сила барьера от пробуждения была настолько велика, что вызвала взрыв. Он парил в центре кратера, на месте которого раньше стоял дом.

Ха-ха…

Мои ноги подкосились, и я упал на колени, но всё ещё продолжал глазеть на это зрелище. Моему сыну почти три года, а он уже пробудился. Всего лишь три…

«Не знаю, смеяться мне или плакать»

«Рейнольдс! Милый!»

Я посмотрел на жену, и моя челюсть всё ещё дрожала от шока. Она медленно прошла ко мне через развалы мусора.

Она уже была на полпути ко мне и закрывала лицо руками, чтобы защищаться от сильного отталкивания, которое исходило от Арта.

«Рейнольдс! Что случилось? Что происходит? Где Арт?»

Я всё ещё не пришёл в себя от шока и указал пальцем на нашего сына.

Она посмотрела туда, куда я указывал и медленно прошептала: «Боже мой…»

От лица Артура Лейвина:

Ого! Прекрасно себя чувствую!

Я закрыл глаза, чтобы вновь почувствовать моё новообразовавшееся ядро маны. Моё маленькое ядро маны!

«Арт! О, мой малыш! Ты в порядке?»

Я видел, как моя мать бросилась ко мне, в то время как мой отец стоял на коленях.

Что он сделал на этот раз, что заставило маму его наказать?

Мама подняла и обняла меня так, что мои рёбра едва не хрустнули.

«Мам, не плачь. Что случилось?» - смог пробурчать я.

Она не отвечала и продолжала рыдать, стискивая меня. Мой отец подошёл к нам, обнял её спину и погладил меня по голове, слабо улыбаясь.

После момента замешательства, я одёрнул голову от груди матери и огляделся, чтобы увидеть, как мы стоим в центре гигантского кратера на месте нашего дома.

Какого хрена?

Кто сделал это? Кто посмел уничтожить дом короля?! Виновные будут сожалеть об этом дне! Я буду охотиться на них день и ночь и не успокоюсь, пока…

«Поздравляю, Арт. Ты – пробудился»

Это сделал я?

В моём старом мире подобное явление происходит, когда подросток пробуждается. Вокруг него появляется барьер, который отталкивает всё вокруг себя. Кажется, в этом мире отталкивающая сила в разы сильнее из-за атмосферной маны, которой не было на моей Земле.

Я решил извиниться за эту… ситуацию.

«Простите меня. Я виноват?»

Ха-ха… нет, Арт, ты не виноват. Мы просто беспокоились за тебя. Я рада, что ты в порядке» - моей матери удалось сказать это сквозь слёзы.

Однако, мой идиот-отец, кажется, был очень счастлив.

«Мой сын – гений! Пробудился почти в три года! Это беспрецендентный случай! Я думал, что это я пробудился раньше всех, но…боже!»

Но трогательный момент был нарушен, когда проходящий сосед крикнул: «Что, во имя всего, случилось?!»

«Ха-ха, нам лучше прибрать тут всё» - ухмыльнулся мой отец, потирая затылок.

Прошло пару недель после моего пробуждения. Мы решили оставить его в секрете. Мой отец связался с парой своих бывших друзей по авантюризму, чтобы они помогли восстановить наш дом, пока мы живём в соседнем отеле. Заклинатели поднимали грунт для фундамента, а аугментаторы делали всю тяжёлую работу. Такими темпами, восстановление дома не займёт много времени. Вот оно – волшебство! Удивительно, но никто из друзей отца даже не спросил, почему наш дом взорвали.

Это говорит серьёзном прошлом моего идиота-отца.

Пока наш дом отстраивался, наступило моё день рождение. Мои родители разбудили меня рано утром и подарили коробку и… хлеб?

Ааа! Это был торт! Я бы сразу догадался, не будь он чёрным.

Открыв подарок, я нашёл внутри аккуратный деревянный меч. Я обнял своих родителей и поблагодарил их за подарок и торт.

Это сильно удивило меня, потому что мои родители не отмечали мои прошлые два дня рождения, так что я подумал, что в этом мире его совсем не празднуют. Позже я узнал, что по традиции дни рождения празднуют только с трёх лет, потому что давным-давно маленькие дети быстро гибли.

Ох уж это средневековье.

Меня заинтересовала одна вещь, которую я заметил совсем недавно.

Видя, как дети и подростки работают по хозяйству вместе со своей семьёй или куют железо в качестве подмастерья в кузницах натолкнуло меня на мысль, что в этом мире нет структурированной системы образования.

Какими-либо основами знаний их обеспечивала семья, в основном – чтению и письму.

Как только мне исполнилось три, мама сама начала учить меня читать и писать. Играя роль гениального сына, я притворился, что просто быстро обучался и поэтому я мог читать тяжёлые книги в библиотеке не привлекая внимания.

После пробуждения, мой отец начал учить меня основам магии и заставил тренироваться. Он попытался упростить всё как можно лучше, чтобы даже малыш смог понять, но, наверное, если бы не мои способности, даже будучи взрослым я бы его не совсем понимал.

Основы были таковы:

Простым способом узнать вашу силу – посмотреть на цвет вашего ядра маны. Сначала оно чёрное, из-за крови тела и других примесей, появляющихся при смешивании частиц маны. Когда мана внутри человека становится более чистой и примеси отфильтровываются, ядро меняет цвет на тёмно-красный. Поэтому, чем светлее ядро маны (от тёмно-красного до красного, а потом до светло-красного), тем сильнее владелец ядра.

Порядок цвета следующий: чёрный, красный, оранжевый, жёлтый, серебряный, а затем белый.

От красного ядра до жёлтого, цвет разделяется на три оттенка. Как правило, чем ярче оттенок, тем чище мана в ядре и тем сильнее становятся владельцы.

Уроки моего отца были полезными, и я послушно выслушивал его. Через несколько дней я попросил маму: «Мам, можешь купить мне книги по магии?»

Поскольку у моей матери всё ещё были связи в гильдии авантюристов, она умудрилась приобрести довольно хорошую коллекцию книг по основам манипуляции с маной, а также несколько обучающий пособий по оружиям. Некоторые книжки были с картинками и простыми словами. Информация в них была сокращённой, и я их игнорировал. Моя мать странно на меня смотрела, потому что книги, которые я изучал были довольно высокого уровня для начинающего. Она предположила, что я даже не смогу понять большую часть слов и пыталась предлагать более простые книги, сказав, что мне будет легче их понять, но всё же в конце концов, она отступилась.

Каждый день я учился читать и писать с матерью и дополнительно тренировался с отцом. После того, как он рассказал основные теории и практики Аугментации, мы начали настоящие тренировки. Глядя на моё маленькое слабое тело, не подходящее для спаррингов, мы начали тренировку тела. Думаю, что увидев, как трёхлетний малыш пытается отжиматься, отец рассмеётся, но тот переборол себя и сдержал смех.

Когда я свободен от уроков, то обычно запираюсь в библиотеке, читая и размышляя о том, как бы мне улучшить своё ядро маны.

Год прошёл в спрошной рутине и однажды за ужином мой отец сказал:

«Дорогая, кажется, нужно нанять хорошего наставника для нашего Арта»

Глава 5

Мама уронила вилку о тарелку и это *дзынь* заглушило наступившую тишину.

«Что?! Рейнольдс! Артуру нет ещё даже четырёх! Нет! Кроме того, ты же сказал, что наш сын – аугментор, так что я думала, что ты сам его обучишь!»

«Я не ожидал, что наш сын такой вундеркинд в манипуляции маной. Никогда не слышал о том, что можно пробудиться в три года!»

«Но это значит, что ему придётся покинуть дом! Ему же только четыре, Рейнольдс! Мы не можем отпустить нашего ребёнка из дома так рано!»

«Ты не понимаешь. Видя то, как он медитирует, мне кажется, что это пойдёт ему на пользу. Элис, дорогая, я просто хочу, чтобы он обучился тому, чего я не знаю»

Так мои родители поссорились.

Они ходили взад и вперёд, в основном болтая об одном и том же: мама говорила, что я ещё слишком молод, а отец сказал, что они должны позволить мне раскрыть свой потенциал.

А я в это время играл в войнушку своей едой, где бобы нападали на Империю Матери, пока морковь Отцовской Нации отчаянно защищала свои границы.

Наконец, мои родители успокоились, и отец спросил:

«Арт, это тебя тоже касается, так что твоё слово тоже важно. Что ты думаешь о том, чтобы поехать в столицу и записаться к учителю?»

Невероятно…

Я ценю ваши попытки справедливо разрешить ваш спор, но ты хоть понимаешь, что ты заставляешь четырёхлетнего малыша принять решение, которое в конечном итоге изменит его жизнь?

Пытаясь завершить их ссору, я сказал: «Я могу попробовать встретиться с наставником, чтобы понять, нужно ли мне учиться или нет?»

*Тишина*

Я сделал что-то не так? Я не должен был озвучивать это предложение в таком возрасте? Или они злятся, потому что я не выбрал их сторону?

Я пытался сохранять самообладание и смотрел на них, ожидая ответа.

К счастью, они ни о чём таком не думали. «Ну, по крайней мере, у него есть ядро маны и его каналы проверены. Мы можем выяснить, что же делать»

Мой отец кивнул в знак согласия, и мы начали готовиться к завтрашней поездке. Когда я предлагал, то я думал, что мы доберёмся до соседнего города через день и меня проверит квалифицированный маг, но блин, как же я ошибался.

Мы готовились к трёхнедельному путешествию. Поездке на повозке, запряжённой парой лошадей, через чертовски величественные горы в город под названием Ксайрус.

Мне в голову пришла книга, которую я недавно читал. Я помню, что там был описан плавучий город, построенный элитной организацией Заклинателей с единственной целью – содержании Академии Магов. Город был построен вокруг ней и поэтому и он и академия носили имя лидера организации – Ксайруса.

Как возможно поднять кусок земли в сотню километров в воздух? Магнетизм? Но тогда земля под городом тоже будет затронута воздействием. У города есть собственное гравитационное поле?

Ну да ладно.

Это путешествие будет долгим. В такие времена я жалею, что они до сих пор не изобрели более современный транспорт. Для того, чтобы добраться до города, нам нужно пройти сквозь телепортационные врата в горах, иначе же путешествие могло длиться месяцами, чтобы добраться до города, который плавает неподалёку от границ королевств Сапин и Дарв.

Одной из причин, почему отец заставил нас немедленно выдвигаться в путешествие было то, что именно туда отправлялись его друзья-авантюристы. Так что в нашей команде сейчас было три аугментора, два заклинателя и моя мама, которая была очень редким эмиттером. Хотя на горных хребтах не водились сильные мана-звери, но всё равно была опасность встретиться с бандитами и дикими животными.

Пока мои мама и папа паковали всё необходимое, я собрал с собой в путешествие мой деревянный меч и две книги – «Энциклопедия Дидактена» и «Основы манипуляции с маной»

Утром, мы уже были готовы отправляться.

Повязав сумку с книгами и закуской за моей спиной и прикрепив меч к поясу, я держал маму за руку и следил за тем, как мои родители встречают своих бывших союзников.

Хотя отец время от времени о них рассказывал, я никогда не бывал на месте восстановления нашего дома, так что виделся с ними в первый раз.

Насколько я понял, в команду моего отца «Два Рога» входили:

Елена «Осколок»: Женщина-аугментер, специализирующаяся на магической стрельбе.

Адам «Крэш»: Мужчина-аугментер, который владел копьём.

Жасмин «Огненный-меч»: Женщина-аугментер, специализирующаяся на скоростной атаке двумя кинжалами.

Анджела «Роза»: Женщина-заклинатель, специализирующаяся на воздушной магии.

Дердер «Странник»: Мужчина-заклинатель, специализирующийся на магии земли.

Мы добрались до гостиницы и увидели их в конюшне.

Мой отец, обнимая своих бывших членов команды, воскликнул: «Ребята, я хочу вас познакомить со своим сыном Артуром! Подойди, Арт, представься»

Я немного поклонился и представлися:

«Приветствую. Мой отец многое рассказывал мне о своих коллегах из «Двух Рогов». Благодарю вас за путешествие с нами до Ксайруса»

«ХАХАХА, что это? Такие манеры! Ты уверен, что это твой сын, Рей?»

Это смеялся копьеносец Адам. Глядя на него, он казался энергичным и разговорчивым типом. При довольно приятной внешности, с ярко-красными волосами, почти что пламенными, с чёлкой и галстуком, он напоминал обычного бродягу. Его глаза были яркими и казалось, что они буквально смеялись. Хотя первым делом я сразу же заметил шрам на его носу, тянущийся через обе щеки.

«Ооо, разве он не милашка? Ты должен быть рад, что он не похож на тебя, Рейнольдс!»

Внезапно я почувствовал, что меня схватили и пытаются задушить между двух гигантских грудей. Я посмотрел на женщину, пытающуюся меня убить. Чёрт, она была красива. Не так красива, как мама, но весьма похожа на «принцессу» со своими длинными светлыми волосами и ярко-зелёными глазами.

Когда моё тело почти обмякло, а лицо чуть ли не раздавлено меж двух холмов, сильная рука схватила меня за сумку и унесла подальше от этой ненасытной женщины.

«Анжела, ты делаешь ему больно»

Пока я висел, словно котёнок, пойманный за шиворот, повернул свой взор на гиганта.

Легко подняв меня на двухметровую высоту, он поставил меня обратно и пригладил одежду.

Заботливый гигант!

Могу ли я проехать весь путь на его плечах? Я посмотрел на него, и мои глаза буквально увеличивались и сверкали. С ним рядом я чувствовал себя безопаснее.

У него были очень узкие глаза и низко посаженные брови, под которыми было почти невинное лицо. Короткие неухоженные волосы на голове завершали его образ лохматой собаки.

Поправив одежду, я повернулся к женщине, которая выглядела слегка моложе остальных. Прямые чёрные волосы, перевязанные лентой, красные, полуоткрытые глаза и лёгкая улыбка, делающая её довольно дерзкой.

«Хм» - она слегка кивает, а затем отворачивается.

Ох… женщина-молчунья. Как это мило.

Глядя на то, как она уходит в сторону конюшен, я заметил два коротких кинжала, которые были привязаны чуть выше её бедер.

Последний член команды «Двух Рогов» была Елена «Осколок». Она погладила мою голову и одарила меня лёгкой очаровательной улыбкой. Елену можно было описать одним словом - «Острая». Острый взгляд, острый, вздёрнутый нос, тонкие красные губы и плоская, почти мальчишеская грудь. Её волосы доставали до плеч и были плотно связаны сзади. Я был очарован её харизмой. Кажется, она даже источала нечто «Мы можем сделать всё, во что мы верим» и почти светилась. Лёгкие кожаные доспехи покрывали её гр… бюст, и её лук и стрелы были привязаны к спине, поэтому я не мог не сравнить её с эльфом, хотя быстро отказался от этой мысли после того, как увидел её округлые уши.

Я усилил свои ноги при помощи маны и вскочил на тележку. В последнее время я научился укреплять своё тело маной. Хотя у меня не было возможности проверить на что я способен, чтобы не шокировать своих родителей, я старался подражать обычному ребёнку и перенаправлял ману из своего ядра в мои каналы.

После того, как наша команда загрузила всё необходимое в повозки, мы привязали к ним то, что я называл лошадьми. Оказывается, в этом мире одомашненных для транспортировки мана-зверей называют Скиттерами. Эти гигантские ящерицы с шипами на спинах и мощными когтями монстров класса D были намного эффективнее и дороже лошадей в поездках по горному рельефу.

Да начнётся путешествие!

К ночи, горный хребет в дали, казалось, вдвое увеличился в размере. Интересно, насколько большим он будет, когда мы достигнем подножия. Невероятно.

Мы разбили лагерь на небольшом скоплении валунов. Поблизости было много упавших веток, которые можно было использовать для костра.

Я ненавижу это тело за то, как много сна оно требует. Я спал большую часть пути и всё ещё чувствовал себя немного сонным.

После постройки палаток вокруг костра, отец и мать начали общаться с командой «Два Рога» о былых временах, когда Елена села рядом со мной и сказала: «Я слышала, как твой отец сказал, что ты какой-то гениальный маг… это правда, что ты уже пробудился?»

Не зная, как ей ответить, я просто сказал ей правду: «Да»

Она стала спрашивать меня о том, как я себя чувствовал после пробуждения и какого цвета у меня ядро маны. К этому времени, Адам услышал наш разговор и сказал: «Эй, Рейнольдс, не возражаешь, если я испытаю маленького Арта?»

Оба моих родителей, казалось, сначала колебались немного, но доверившись их старому товарищу, отец сказал: «Хорошо, но будь осторожен. Я не успел научить его сражаться. Пока что мы разучиваем световую растяжку и несколько упражнений с маной»

Адам встал со своего импровизированного сидения из пня, осмотрелся вокруг и нашёл короткую палку.

«Иди сюда, малыш. Хаха, давай-ка посмотрим, из чего ты сделан!»

Глава 6

Глава 6

Я не знаю, хотел ли он проучить малыша, у которого завысилось эго от признания его гением или же он искренне пытался проверить мои силы, но по его самодовольной ухмылке и то, как он смотрел на меня сверху вниз (даже если это было только из-за физических причин, это всё равно меня взбесило) я подумал, что это могло быть что-то личное.

Подобрав деревянный меч, подаренный мне родителями, я пошёл к краю лагеря, где меня уже ждал Адам.

«Ты ведь знаешь, как укрепить своё оружие, так ведь, гений?»

К этому времени мой отец уже почувствовал, что Адам хотел просто выпендриться перед малышом, но просто смотрел на всё это, зная, что тот не сделает его ребёнку слишком больно.

Большое спасибо тебе, папочка.

Моя мама всё ещё немного переживала за меня и продолжала посматривать на Адама, меня и отца, держась за его рукав.

Хорошо хоть мама сможет исцелить меня, если мне станет больно, верно?

Я сфокусировал взгляд на Адаме. В голове возникли образы из моей прошлой жизни – дуэли с другими королями из моей страны. Мои глаза сузились. Теперь он был моим противником.

Я набросил ману на ноги и бросился вперёд, обеими руками сжимая деревянный меч справа от меня…

Всё ещё самодовольно улыбаясь, Адам готовился заблокировать мой горизонтальный удар, когда я рванул вправо и провернул мой специальный финт ногами, который я изобрёл в своём прежнем мире и использовал его на дуэлях. Почти мгновенно, я мотнул ногой по диагонали вправо. Чёрт бы побрал это тело! Я не смог идеально выполнить выпад, потому что разница в весе и высоте была слишком высока. Я не привык к этому двадцатикилограммовому, 110-сантиметровому телу. К сожалению для Адама, он уже приготовился отражать мой наскок своей деревянной палкой и его правая сторона была открыта.

Его самодовольный вид почти исчез, и он удивлялся, поняв, что же сейчас произойдёт.

Размахивая деревянным мечом по его открытому торсу, я в последний момент укрепил меч маной, поскольку понимал, что сейчас я был в весьма невыгодном положении перед ветераном битв.

Удивление Адама длилось всего доли секунды, прежде чем он размахнулся своей правой ногой с почти нечеловеческой скоростью. Я присел на корточки, чтобы вовремя увернуться от удара и со всей силы атаковал по его лодыжке. Этот удар должен вывести его из равновесия.

Ну я так думал.

Он на самом деле сел на шпагат, но как только Адам оказался на земле, то тут же махнул ногами.

Это тело было не в состоянии принять такой удар, так что я подпрыгнул, чтобы увернуться от его ног и на окраине моего периферического зрения увидел летящую в меня деревянную палку.

У меня не было времени, чтобы использовать острие меча для блокирования и поэтому мне пришлось сунуть рукоятку меча под удар, который наверняка выбьет меч из моей руки.

Внезапно, на ум пришёл третий закон Ньютона:

«На каждое действие есть равное противодействие»

И чёрт возьми, это противодействие было весьма болезненным. В то время, как я успешно заблокировал удар, моё четырёхлетнее тело не выдержало силы и полетело по земле, словно галька по озеру.

К счастью, я усилил всё тело маной, иначе, серьёзных травм было бы не избежать.

Кряхтя, я уселся и потёр пульсирующую голову. Посмотрев в сторону лагеря, я увидел семь лиц, глупо смотревших на меня.

Быстрее всех в себя пришла моя мама. Она бросилась ко мне и сразу же пробормотала исцеляющее заклинание.

«Арт, милый, ты в порядке? Как ты себя чувствуешь?»

«Я в порядке, мам. Не волнуйся»

Тишину пронзил голос Адама: «Не научил его драться, ага, как же! Как, чёрт возьми, ты обучил этого маленького монстра?!»

«Этому я его не учил» - сумел пробормотать мой отец.

Он встряхнулся, вышел их ступора, подошёл ко мне и спросил, всё ли в порядке. Я же в ответ просто кивнул головой.

Он взял меня на руки и положил туда, где я раньше сидел. Присев на корточки рядом со мной так, чтобы наши глаза были на одном уровне, отец спросил:

«Арт, где ты научился так драться?»

Решив разыграть невежество, я сделал самое невинное лицо и сказал: «Я узнал это читая книги и наблюдая за тобой, папа»

Не думаю, что если бы я сказал «Эй папа, я был Королём-Дуэлянтом, представляющий свою страну от мира, где все дипломатические вопросы решались в боях. И внезапно, я перевоплотился в твоего сына… Сюрприз!» возымело бы на него больший успех.

«Извини за раны, малой. Я не ожидал, что мне придётся использовать столько силы, чтобы победить тебя»

Извинения Адама позволили мне настроить впечатления о нём получше. Теперь я думал, что он не совсем придурок.

С моей стороны раздался слабый голос: «Твой стиль боя… уникальный. Как ты провернул такой финт?»

Вау! Целых два предложения! Это самая длинная речь от Жасмин за всю нашу поездку.

Чувствую, что я это заслужил.

«Эм, спасибо?»

Приведя свои мысли в порядок, я попытался по шагам объяснить то, что я сделал.

«На самом деле, это довольно простая техника. Поскольку я совершил обманный манёвр мистера «Крэша», его правая сторона осталась незащищённой, так что я выставил правую ногу вперёд для начала финта. Потом я мгновенно сконцентрировал в ней ману, толкая себя назад и в то же время отставив левую ногу позади правой, направив её туда, куда я хочу повернуть. Сосредоточив ещё больше маны в левую ногу, я оттолкнулся и повернул её в сторону»

Это было невероятно.

Я посмотрел вокруг и увидел Адама, Елену и даже своего отца, пытающихся осознать то, что я сейчас сказал.

Когда я повернулся в сторону Жасмин, то она уже бежала на поляну, чтобы проверить это.

Мама сидела рядом со мной, поглаживая мою голову и нежно улыбаясь, будто говоря «ты молодец». Анжела подошла ко мне, буквально уткнувшись своей грудью в моё лицо и радостно воскликнула: «Такой милый и талантливый! Почему же ты не родился раньше?»

Краснея, я заставил себя отодвинуться по дальше от этих грудей, подозревая, что у них есть собственное гравитационное поле. Эти… оружия довольно опасны.

Мой ангел-хранитель, Дерден, был намного спокойнее остальных и просто показал мне большой палец. Он такой классный.

Всю ночь четверо придурков пытались освоить мой финт, в то время, как я спал в палатке с мамой.

Через пару дней мы, наконец, добрались до подножия Большой горы, которая в точности оправдывала своё название.

В пути, Елена успела укротить свою гордость и попросила разъяснить шаговый финт. Я медленно объяснял, какими должны быть расстояния между правой ногой и левой, как правильно сбалансировать вывод маны на обе ноги так, чтобы можно было перекатиться туда, куда вам нужно. Всё это время я видел, как тщательно вслушивались трое других идиотов, пытаясь впитать в себя информацию и делая заметки в уме.

Первых успехов добилась Жасмин. Она казалась холодной, но гениальной. Предполагаю, что это было правдой.

Однажды, когда я учился читать и писать в телеге, она подошла ко мне и, краснея, попросила меня посмотреть на неё.

Нам пришлось остановиться, так что телеги не уехали от нас. После успешной демонстрации шагового финта, я аплодировал и сказал: «Удивительно! Ты так быстро изучила его!»

Хотя это была одна из самых простых методик, разработанных мной, я не стал говорить ей об этом.

«Пустяки» - коротко ответила она. Но улыбка и лёгкое, гордое подёргивание носом доказывало обратное.

Ха-ха, она была счастлива.

Когда мы приехали к подножью Большой горы, все четыре недоумка сумели освоить технику, немного изменив её под собственный стиль борьбы.

Следующим шагом в нашем путешествие был подъём в горы. К счастью, существовал путь, по которому наши две широкие телеги, кружась вокруг горы, в конечном итоге могли добраться до ворот телепортации на вершине.

В передней телеге сидел Дерден и держал вожжи, а отец составлял ему компанию. Внутри телеги была большая часть наших вещей. Елена стояла на крыше второй повозки и следила за местностью. Анжела сидела рядом со мной и моей мамой, а Адам шёл позади, охраняя тыл. В то время как Жасмин рулила нашей повозкой, я заметил, как она изредка поглядывала на меня. Она ожидала, что я покажу ей другие приёмы или что? Каждый раз, когда я замечал её взгляд, она тут же отворачивалась обратно.

Кстати, мне стукнуло 4, когда мы брели по подножию Большой горы. Я не знаю, когда мама приготовила торт или где она его достала (а он был весьма съедобен!), но я не жаловался и с большой улыбкой поблагодарил её и всех остальных. В то время, как каждый обнял меня или похлопал по спине, Жасмин удивила меня, когда протянула мне кинжал и просто сказала: «Подарок»

Ой, она обо мне заботится! Я аж прослезился.

Наше путешествие по горе было довольно скучным. Я провёл много времени, читая мою книгу о манипуляции с маной, пытаясь найти какие-то расхождения между маной и Ки. До сих пор они казались очень похожими, разве что в редких случаях, когда мана Аугменторов может принимать свойства элементов. Читая дальше, я заметил, что у новичков это не так заметно, но у Заклинателей это явно выражается, когда они выбирают магию отдельного элемента.

Например, Аугментор, если у него есть врождённая совместимость с огнём, будет иметь ману со взрывными качествами. Вода же будет иметь более гладкие и гибкие качества. У земли будут твёрдые и жёсткие, а у ветра-острые, как лезвия.

Это странно. В моём старом мире, качества Ки не имели ничего общего с элементами, лишь то, как вы её используете. Формируя Ки с острыми краями, можно получить так называемый «воздушный элемент», а копя энергию в одной точки и лопая её в последний момент можно назвать «элементом огня» и так далее. Конечно же, практикующие могли изучить применение одного из элементов, но и это было редкостью. В основном, Ки применяют в укреплении своего тела и оружия.

Придётся проверить это с маной. Застряв в теле четырёхлетнего юнца и будучи под постоянным наблюдением довольно трудно практиковать.

Я продолжил читать и внезапно услышал голос Елены.

«БАНДИТЫ! ПРИГОТОВИТЬСЯ К АТАКЕ!» - крикнула она и шаги прогрохотали справа и сзади нашей телеги.

«Подумайте о ветре и слушайте меня. Я защищу вас. Воздушный барьер!» Внезапно, я почувствовал порыв ветра, который образовал торнадо вокруг меня, мамы и Анжелы. Затем, ветер образовался в виде сферы, окружившей нас.

Анжела держала свою палочку и концентрировалась на барьере, пока в него летели стрелы, которые не доставая нас, отлетали в разные стороны.

Моя мама притянула меня к себе, пытаясь прикрыть своим телом всё, что может пройти через него. Но спасибо Анжеле, барьер был довольно крепок.

В считанные секунды брезент, покрывавший повозку был порван в клочья и теперь я лучше видел происходящее. Мы были окружены.

Глава 7

Глава 7

На нас напали около 30 бандитов. Наша позиция оказалась весьма невыгодной, поскольку нас окружили бандиты, вооружённые мечами, копьями и другим разнообразным оружием ближнего боя. Справа, на склоне горы, целились лучники, а справа был лишь край тропы, за которым клубился туман.

Жасмин, Дерден и мой отец, кажется, были целы, но Елена сидела на земле с бледным лицом, поскольку из её правой голени торчала стрела.

Лысый мужик, лицо и тело которого деформировали многочисленные шрамы, напоминавший медведя, высказался:

«Посмотрите-ка, кого к нам занесло. Отлично сработано, ребята. Оставьте в живых только женщин и ребёнка. Постарайтесь бить их полегче. Повреждённые товары будет труднее продать»

Товары? Продать?

Я почувствовал, как моё тело наполняется кипящим гневом.

Я был готов броситься на этих грубиянов, почти забывая о том, что теперь я был четырёхлетним ребёнком, когда…

«Среди них только 4 мага и ни одного заклинателя! Остальные же – обычные громилы!» - крикнул мой отец.

Небольшие колебания маны вокруг тела человека делает магов почти неотличимыми от обычных людей, но только если не присматриваться. Неважно, аугментер или заклинатель ли он, если судить по их физической форме и об оружии, можно легко догадаться.

Вспомнив былые деньки авантюризма и руководства «Двумя Рогами», он надел рукавицы и заорал: «Принять защитное построение!»

Адам быстро подбежал к нам и, выставив копьё, прикрывал тыл, а Жасмин и Елена держали фронтальную сторону. Мой отец и Дерден переключили внимание на горную сторону, закрывая нас от лучников. Анжела продолжала держать барьер, но уже готовила ещё одно заклинание.

«Держаться вместе и защищайте мою семью. Не позволяйте врагам навредить им. Земляной Щит!»

Земля прогрохотала и перед Дерденом изогнулась четырёхметровая стена из песка, травы и земли.

В это же мгновение, мой отец рванул вперёд, прикрываясь рукавицами от стрел.

Спустя несколько мгновений, Анжела закончила читать заклинание и обрушила поток ветряных лезвий впереди и позади нас. Сразу же после заклинания, на врагов побежали Адам и Жасмин, атакуя дезориентировавшихся бандитов, пытающихся блокировать шквал клинковых атак. Елена осталась позади, но её лук и стрелы, наконечник которых светился голубоватым светом, были наготове.

Эта позиция идеально подходила для защиты ценных грузов и людей, а второй ряд защиты из заклинателей и лучника-мага был готов атаковать любого, кто мог избежать Адама, Жасмин и моего отца.

«Бойцы идут к тебе, Елена!» - уворачиваясь от булавы, крикнул Адам и упал на землю, чтобы перерубить ярёмную вену несчастного бандита. Его глаза расширились, и он отчаянно выбросил оружие, пытаясь закрыть рану руками, но кровь хлестала сквозь пальцы.

Между тем, бородатый, не молодой мужик, держащий в руках мачете, бросился к Анжеле, пытаясь прервать её заклинание. Хотя ветреные лезвия были не самым мощным заклинанием, но всё же служили отличным отвлекающим фактором.

Я пытался оттолкнуть маму, чтобы заблокировать атаку человека прежде, чем он нападёт на Анжелу, но уже было поздно.

Последовал пронзительный звук *Фух!* и стрела, пробив бронированный нагрудник бандита, отбросила его назад на пару метров.

Взять на заметку: Никогда не злить Елену.

Выпустив и достав ещё одну стрелу, Елена прищурила глаза. Я едва смог заметить, как она собрала ману в своём правом глазу, закрыв другой. После очередного *Фух!* усиленная стрела, игнорируя сопротивление воздуха, мелькнула и поразила ещё одного вражеского рубаку.

Этот человек напомнил мне уменьшенную копию Дердена, только с большими мышцами и зловещим лицом. Он нахмурил глаза и вытянул свой двуручный меч, который был почти равен ему в длине. Со звуком, который напоминал мне удар пули по металлу, стрела оттолкнула его на метр назад, но не сильно навредила ему, поскольку он вонзил меч в землю, дабы остаться на ногах. Но прежде чем у него появился хоть шанс сделать что-то, ещё одна стрела прилетела ему в лоб.

Между тем, Жасмин устроила поединок с довольно сильным аугментером, который использовал длинную цепь в качестве оружия. Жасмин была в невыгодном положении из-за малого радиуса атаки её кинжалов и уворачивалась от беспорядочных атак цепью. Враг, кажется, знал об этом и выпускал несколько провокационных шуточек: «Я хорошенько займусь тобой, прежде чем мы продадим тебя в рабство. Не волнуйся, к тому времени, когда я закончу, ты будешь умолять, чтобы остаться со мной» Ещё одна улыбка искривила его лицо.

Я вздрогнул и сжал кулаки от негодования. Против обычного бандита я бы смог выиграть бой, но против взрослого аугментера? В этом я не уверен.

Стена земли была крепка и ни одна стрела не могла пройти через неё. Левой рукой Дерден направлял в неё постоянный поток маны, чтобы сохранить её от разрушения. Затем, он создал небольшую щель в центре, чтобы взглянуть на моего отца и лучников, которые уже пытались сбежать с поля боя.

«О, мать-земля, услышь мой зов! Пронзи моих врагов. Пусть все они умрут. Разрывающие шипы!»

Почти мгновенно десяток шипов вырвались из-под земли под лучниками. Хотя парочке из них удалось увернуться от шипов, но многие были попросту насажены на них. Крики длились лишь пару мгновений, прежде чем их жизнь угасла.

Это заклинание, кажется, вымотало Дердена. Я мог видеть, как капли холодного пота катились по его лицу.

Моя мать вновь вернула меня на руки и стиснула ещё крепче. Ещё никого из наших авантюристов, кроме Елены, не ранили или убили. К счастью, стрела не глубоко впилась в тело, благодаря укреплению тела маной. Но всё это время мама, с бледным от волнения лицом, крутилась на месте, пытаясь увидеть то, что может причинить нам вред.

Это было немного странно, но я забыл об этом, мысленно заключив, что, поскольку она уже давно не была авантюристом, в отличие от моего отца, то, возможно, попросту отвыкла от подобных ситуаций и беспокоилась о нас.

Бой близился к своему апогею. Эта бандитская группа не подозревала, что каждый из нашей группы был боевым магом (кроме меня, конечно же). Все обычные бойцы были мертвы и остались лишь четверо магов и парочка убегающих лучников.

Жасмин всё ещё сражалась с тем любителем цепей, но тот уже не высказывал колкие комментарии, поскольку приобрёл несколько свежих, кровоточащих порезов.

Адам же сражался с аугментером с двуручным мечом. Боевой стиль Адама напоминал мне змею, с её гибким телом и резкими движениями. Укрепив свое копьё и тело для большей гибкости, его атаки буквально разделялись на несколько выпадов и взмахов. Казалось, он вскоре победит в битве, поскольку владелец меча уже истекал кровью от полученных ран, отчаянно отражая натиск.

Несколько громких ударов отвлекли меня от боя Адама. Мой отец валялся на обломках земляной стены и изо всех сил пытался встать, выплёвывая кровь изо рта.

«Папа!»

Я выбежал из ветряного барьера и встал на колени перед отцом.

«Милый!»

Моя мать подбежала ко мне и начала повторять исцеляющее заклинание.

«Стой! Элис, послушай меня. Не исцеляй меня сейчас. Если ты используешь восстанавливающее заклинание, то они узнают о тебе и попробуют убить, несмотря ни на что»

Моя мама не послушала его и продолжала повторять заклинание, отчаянно мотая головой. Хорошо, что она была упряма.

После попыток убедить свою жену, он повернулся ко мне.

«Арт, слушай внимательно. После того, как мама меня исцелит, бандиты будут пытаться поймать её любой ценой. Я попытаюсь отвлечь их лидера, чтобы выиграть время. Думаю, что смогу победить его, но только если не буду беспокоиться о вашей защите. Возьми свою мать и отправляйтесь вниз по дороге. И не останавливайтесь. Адам откроет путь для вас»

«Нет, папа! Я останусь с тобой. Я смогу сражаться! Ты видел меня в действии! Я могу помочь!» Чёрт, в этот момент я действительно вёл себя как четырёхлетний, но это меня не волновало. Я не собирался бросать свою семью и тех, с кем я подружился за последние полторы недели.

«АРТУР ЛЕЙВИН, ПОСЛУШАЙ МЕНЯ!» - закричал отец в агонии. Я впервые услышал от него такой голос. Голос, каким можно было кричать только в безвыходной ситуации.

«Я знаю, что ты можешь сражаться! Вот почему я прошу тебя помочь своей матери. Защищай Элис и ребёнка внутри неё. Я догоню вас, когда всё это закончится»

Бум…

Защищать Элис и ребёнка внутри неё…

Все кусочки пазла сложились в моей голове. Вот почему она вела себя словно параноик. Вот почему она сжимала меня. Вот почему Дерден и Анжела охраняли нас защитными заклинаниями и атаковали врагов более слабее.

Моя мама была беременна.

«Я собирался сказать тебе об этом, когда мы прибудем в Ксайрус, но…» - не закончив фразы, отец смущённо посмотрел на меня. Он был всё ещё бледен после удара топором от лысого главаря бандитов.

«Хорошо, я защищу маму»

«Молодец. Мой сынок»

Моя мама закончила произносить заклинание и в это время её и отца накрыл яркий золотисто-белый свет.

«Это целительница! Не дайте ей уйти!»

Я быстро схватил руку моей мамы и потянул её прочь, укрепляя себя маной.

Мы вышли к месту, где Адам сражался с бойцом с двуручником.

«Арт, торопись, я задержу его!»

Бандит был явно расстроен невозможностью достать ни меня, ни мою мать из-за Адама. Мы поспешили вниз по склону, когда я услышал слабый *Фух* слева. Действуя на инстинктах, я вскочил и укрепив всё своё тело и меч, попытался остановить летящую стрелу.

*Тук! *

Стрела врезалась в мой деревянный меч, и я отлетел назад. К счастью, стрела не была усилена маной, так что после броска, я сделал сальто и неуклюже приземлился на ноги, используя руки для торможения.

«Что… Бл»

… это всё, что сумел сказать нападавший, прежде чем его проткнула стрела Елены.

«БЕГИТЕ!» - крикнула она и выпустила стрелу в главаря бандитов, поддерживая атаки отца.

Странно.

Жасмин, Адам и мой отец сейчас сражались с боевыми магами

Но разве их было не четверо?

«Дэмиен! Забудь о плане, убей их!» - крикнул главарь.

«Кому он приказывает?»

«… ответь на мой зов и смой всех прочь! Водомёт!»

С горы, один из убегающих «лучников» вскинул руки и направил их на меня и мать. Нас обманули. Это был не лучник и даже не аугментер. Он был заклинателем!

Блять!

У меня не хватало времени, чтобы среагировать прежде, чем двухметровый шар из воды врежется в нас.

Что я могу сделать?

К сожалению, справа от меня была моя мама, а слева была битва между Адамом и его противником. Ну а сзади, конечно же, был край обрыва. Даже если я смогу уклониться от этого, то мама не сможет и её снесёт вниз с горы.

Что я должен сделать?

«Пропади всё пропадом!» - взревел я.

Собрав всю имеющуюся ману в этом проклятом теле, я прыгнул на мать, толкая нас обоих в сторону.

Я быстро понял, что мой сорокакилограммовый организм не сможет сделать достаточного импульса, чтобы оттолкнуть нас от водомёта.

Выбора нет!

Если я умру, то заберу этого ублюдка с собой!

Я сосредоточил ману в своих руках и оттолкнул мою мать подальше от радиуса поражения. В этот момент мне показалось, что всё было как в замедленной съемке, и моя мама смотрела на меня с паникой и недоумением. Она может получить довольно неплохой синяк от этого толчка. Но излечится, если я смогу избавиться от этого заклинателя.

Я вытащил нож, подаренный мне Жасмин и наполнил его маной. То, что я хочу сделать, я раньше проворачивал с Ки в моём старом мире и никогда не пробовал подобное с маной.

После того, как нож наполнился маной, я метнул его подобно бумерангу, целясь в заклинателя, атакующего водомётом. Изгибаясь по краям шара из воды, нож врезался в ногу мага.

Твою ж! Я не убил его. Значит, план Б.

План Б я придумал на тот случай, если мой бросок не сможет убить его. Мне удалось создать тонкую полоску маны, прикреплённую к рукоятке ножа и теперь проникающая в тело заклинателя через ногу.

«Что?!» - крикнул маг, почувствовав боль от ножа, воткнутого в ногу.

При потере концентрации, водомёт потерял форму, но, к сожалению, всё ещё был достаточно силён, чтобы столкнуть меня с обрыва.

Я потянул назад полоску с маной. Маг сконцентрировал водомёт на мне и отталкивал всё ближе к обрыву.

Вот и всё. Я осмотрелся, последний раз взглянув на кончающуюся битву. Отцу и Елене удалось убить лидера. Анжела помогла Жасмин утихомирить бандита с цепью, а Дерден мчался на помощь маме.

Спасибо, Дерден. Она будет в безопасности в его руках. Всё будет хорошо.

Единственное, о чём я сожалею, так это то, что не смог увидеть своего брата.

И всё померкло в черноте. Последнее, что я увидел, был момент, когда заклинатель отчаянно пытался вытащить нож из ноги, падая в пропасть вместе со мной.

Блин. Я всегда хотел быть старшим братом.

Глава 8

Глава 8

Я открыл глаза и моргнул пару раз, чтобы понять то, что я увидел. Я вернулся в своё старое тело. Встав с дивана, я открыл дверь и вышел из своей комнаты в замке. Служанка, которая меня ждала, сразу же поздоровалась.

«Доброе утро, Король Грей»

Даже не взглянув на неё, я продолжил идти, но она все преследовала меня.

Дойдя до двора, я увидел, как ученики выстроились в линию и держали мечи перед собой, а инструктора кричали на них из-за неправильной позиции и плохого контроля дыхания. Один из учителей заметил меня и уважительно поклонился, а все остальные последовали его примеру.

Я жестом приказал им продолжать занятия и пошёл дальше. Открыв двойные двери я встретил перед собой пожилого мужчину с жемчужно-белыми волосами, длинной бородой и изумрудными глазами, которые излучали мудрость и знания. Его звали Марлон, и он был главой Совета.

Хотя я и звался «королём», я всё же считал себя больше прославленным воином. На самом деле, страной, её политикой и экономикой управлял Совет.

Так чем же я занимался?

Титул короля скорее означает, что я этакий человек-армия. Из-за уменьшения числа рождаемости и ограниченности ресурсов, Советы всех стран решили заменить войну на иную форму противостояния. Избавление от войны означало два фактора: уменьшение смертей, что означает рост населения и меньшее разрушение пригодной для жизни земли, которая будет загрязнена в результате ядерных бомбардировок.

Заменой войн стали Дуэли. Всякий раз, когда происходил международный спор, случалась дуэль, и каждая страна отправляла на неё представителя, того, кого они считали самым сильнейшим.

Глядя вверх, Марлон улыбнулся стандартной лживой улыбкой, которая, похоже, была у всех политиков с рождения и воскликнул: «Царь Грей! Что привело тебя в моё скромное жилище?»

«Я ухожу»

Даже не дав ему ответить, я сорвал свой значок и вышел за дверь.

Где я жил все эти годы? Я был сиротой и воспитывался в лагере, где взращивались будущие короли. Мне было тридцать восемь, но я никогда не встречался с девушками, никогда не любил. Я потратил всю свою жизнь на то, чтобы быть сильнейшим.

И для чего?

Обожание? Деньги? Слава?

У меня было всё, но я хочу выбрать ту, другую жизнь в городе Эшбер.

Я скучаю по Элис. Я скучаю по Рейнольдсу. Я скучаю по Дердену. Я скучаю по Жасмин. Я скучаю по Елене. Я скучаю по Анжеле. Я скучаю даже по Адаму.

… Мама…

… Папа…

*Кха, кха!*

Я вновь открыл глаза, но в этот раз мучительная боль подсказала, что это не сон. Я лежу на земле и вижу перед собой листву деревьев и лозы.

Где я?

Почему я жив?

Я попытался встать, но тело меня не слушалось. Единственное, что удалось сделать, так это повернуть голову, вновь почувствовав пульсирующую боль в шее.

Посмотрев направо, я увидел свою сумку. Медленно поворачивая голову влево, скрипя зубами от боли я посмотрел и сразу же блеванул.

Слева от меня было то, что осталось от заклинателя, которого я утянул с собой. Лужа крови окружала его изломанный труп. Я видел рёбра, торчащие из его груди и внутренности, которые вывалились наружу. Конечности были повёрнуты под неестесственным углом, а череп проломлен так, что мозг просачивался через трещины. На лице у заклинателя осталось удивлённое и не верящее в происходящее выражение лица. Я не смог отвернуть голову достаточно быстро и снова блеванул. Вид разлагающегося трупа гораздо хуже, чем чисто убитого соперника. Этот едкий запах и кружащие насекомые вновь заставляли мой желудок выворачиваться.

Как я ещё жив?

Я не понимал, что же со мной случилось. Очевидно, что маг был в сознании всё время пока летел, но я…

Нет, это не важно.

Почему я отключился сейчас не важно. Главное, почему я сейчас не выгляжу как труп или даже хуже. Но я не только жив, но кажется, что даже ничего не сломал.

Я размышлял над возможными ответами, пока не был прерван сильным ворчанием своего живота.

Я вновь попытался встать, несмотря на протесты своего тела. Пока что, я могу двигать только правой рукой и головой. Влив в пальцы ману, я старательно подтащил тело к рюкзаку. Хотя до него ползти надо было лишь два метра, но мне казалось, что я потратил на это целый час. Подтянув его поближе, я нашёл то, что искал. Сушёные ягоды и орехи!

Я с удовольствием съел эти лакомства, которые взял только потому, что мама буквально всучила их мне. Запив еду водой и прокашлявшись, я доел сухой паёк. Закрыв глаза и заплакав, я не заметил, как снова уснул.

Я проснулся от холода и заметил, как из-за гор выплыли первые лучи солнца и наступил рассвет.

На этот раз мне удалось встать, но только использовав часть маны. Внимательно осмотрев своё тело и убедившись, что всё в порядке, я немного расслабился.

Так, первым делом, надо добыть оружие. Дойдя до мага и стараясь не смотреть на его тяжкие телесные повреждения, я нащупал нож в его ноге и быстро вырвал его.

Не знаю, насколько я задержусь здесь, так что оружие мне пригодится.

«О, ты не спишь»

Я мгновенно занял боевую позицию и, держа в руке нож, повернулся лицом к трупу.

Клянусь Богом, если этот труп - говорящий…

«Нет. Не волнуйся о том, что труп ожил»

Этот голос, который, казалось, пришёл из ниоткуда, был почти божественным. Он звучал мощно, но шелковисто и успокаивающе, буквально заставляя доверять ему.

Будучи по-прежнему напряжённым, я ответил ему почти что элегантно.

«Кто ты? Ты тот, кто спас меня?»

«Да. Это ответ на твой второй вопрос. О первом ты узнаешь, когда придёшь в мой дом»

Голос был уверен, что я попробую найти его.

Как будто читая мои мысли, он продолжил: «Я тот, кто сможет вернуть тебя домой, поэтому советую поторопиться»

Его слова имели смысл. Мне нужно вернуться домой! К маме! К отцу! К «двум рогам»! К моему младшему брату! С ними всё в порядке? Они добрались до Ксайруса?

Если голос действительно может вернуть меня домой, то у меня не было выбора.

*Кхм*

«Уважаемый, э-э… мистер голос. Могу ли я узнать ваше местоположение, чтобы почтить вас своим присутствием?»

*Ха-ха*

«Тебе не кажется, что немного грубо называть милую леди «мистером»? Ладно, я укажу тебе путь»

Аааа... так это была женщина.

Внезапно, моё зрение сместилось на высоту птичьего полёта. Что-то подсветило место, находящееся примерно в дне пешего похода на восток, прежде чем зрение вернулось в норму.

«Рекомендую отправляться прямо сейчас. Ночью путешествовать небезопасно» - мягко упрекнул голос.

«Да, мэм!» Я быстро взял свою котомку и пошёл к своей цели.

С каждым шагом я ощущал не сильную боль то в левой ноге, то в правой. То, что сделала та леди, было довольно мощной штукой. Я никогда не слышал и не читал о лечебном заклинании, которое могло был лечить с большой дистанции. Или, может быть, она нанесла заклинание на то место, куда я упал и ушла до моего падения? Тогда откуда она могла знать, куда я упаду и почему она спасла только меня? Чем больше я старался разгадать загадку, тем больше вопросов в ней появлялось.

Услышав слабый булькающий звук впереди, я подошёл поближе и увидел реку.

«Да!»

Я выглядел абсолютно отвратно. Моё лицо и шея всё ещё воняли желудочной кислотой, а на одежде красовались дыры и запечённая грязь. Почти бегом, я рухнул в поток и энергично оттирал своё лицо и тело. После, я постирал одежду и выложил на камень для просушки. Когда я полностью помылся и подошёл к одежде, то услышал…

«Хихихи… как мило»

Рефлекторно, я прикрыл обеими руками своё драгоценные места и прижался к земле, стараясь сделать своё тело как можно незаметнее.

*Ха-ха-ха*

«Не волнуйся, там особо не на что смотреть» - голос, кажется, даже подмигнул мне.

Как грубо! Моя уязвлённая гордость…

Ворча, я решил игнорировать голос и надеть свою одежду.

«Ну не дуйся. Я прошу прощения» *Хи-хи-хи*

АРРРР! Я не должен обращать на это внимание!

После одевания, я порылся в своей сумке и достал остатки сухпайка. Вода ещё осталась, поскольку я долил её в сюртюк из реки. Но еда мне вскоре понадобится и надеюсь, что голос подскажет, где мне её достать.

Оглядываясь вокруг, я начал гадать, где же я находился. Поскольку я упал с горы с восточной стороны, то должен был находиться во владении эльфов. Но не думаю, что сейчас я был в Элшире, поскольку не замечал тумана. Я был на звериных полянах? Нет. Тут нет никаких мана-зверей… только несколько кроликов и птиц. Но в этом месте было очень много маны. Похоже, в основном из-за этого я и оправился так быстро. Но всё же это не объясняет, как я выжил и голос должен был рассказать мне об этом.

Лучше поторапливаться.

Хотя нормальной тропинки и не было, само путешествие было довольно скучным. По мере продвижения к цели, плотность маны была всё гуще и гуще. Игнорируя искушение остановиться и впитать в себя окружающую ману, я решился пойти дальше. Сейчас важнее вернуться домой.

Наверное, они думают, что я мёртв. Я волнуюсь о маме и папе. Не столько о их физическом здоровье, сколько о их психике. Боюсь, что они не простят себе моей смерти. Единственная мысль, которая утешала меня, был тот факт, что мама была беременна. Хотя бы ради нерождённого брата или сестры они будут держаться.

Я достиг того места, куда отправил меня голос, но не видел ничего, кроме камней и деревьев.

«Я рада, что ты пришёл» - сказал голос.

«Приятно познакомиться, э-э… мэм. Миссис Камень?»

*ХА-ХА-ХА*

«Я не камень и не дерево. Между камнями есть проход. Я там»

Оглянувшись, я заметил небольшой провал между двумя камнями, шириной со взрослого человека. Как только я нашёл его, из щели прошёл лёгкий ветерок. Если бы не голос, направивший меня сюда, я бы даже не заметил этот проход.

«Дитя, пройди через проход, но сперва укрепи себя маной»

Наконец-то я встречусь с матерью и отцом!

Не раздумывая, я легко скользнул в щель, укрепив своё тело маной.

«ААААААААААААА» *БУМ*

Голос не предупредил меня, что тут большой обрыв. Теперь догадываюсь, почему она сказала, чтобы я укрепил себя маной.

Потерев свой зад и простонав, я медленно привёл себя в порядок.

«Наконец-то мы встретились, дитя»

Я почувствовал, как моё лицо начало бледнеть и стоял разинув рот и выпучив глаза. Чувствуя головокружение, мои ноги не выдержали, и я вновь упал на ноющую задницу, смотря на того, кто помогал мне всё это время.

Глава 9

Глава 9

«Ч-что ты такое?» - лишь это я смог вымолвить.

В то, что видели мои глаза, мозг просто отказывался верить. Десятиметровый монстр, а именно таким словом можно было назвать того, кто сидел, скрестив ноги, на грубо вырезанной платформе из камня, лениво поддерживая свою голову рукой. Горящие красные глаза смотрели на меня сверху вниз со странным спокойным видом. Два массивных рога огибали его череп, сплетаясь в подобие короны. Изо рта же выглядывали два клыка. Всё тело от шеи до ног покрывал гладкий чёрный доспех без украшений.

Хотя я когда-то был королём, но это существо даже меня сильно пугало. Нет. Тот, кто восседал на гигантской платформе мог склонить к покорности даже самого неверного еретика.

Поскольку раньше в пещере было довольно темно, от меня ускользнул тот факт, что во всём его чёрном доспехе была большая дыра в районе груди, откуда медленно сочилась кровь.

«Наконец-то мы встретились» - сказал монстр с ленивой полуулыбкой, ещё больше показывая свои острые зубы.

Я попытался встать, но всё равно упал, всё ещё находясь в шоке от увиденного.

«Рот закрой, а то мухи налетят»

Класс. По крайней мере у него есть чувство юмора.

*Вздох* «У меня уйдёт немало времени, чтобы открыть портал, который перенесёт тебя домой. Так что располагайся. Тут растут специальные корни, которые довольно съедобны. Живи здесь, пока я не закончу»

Точно. Вот зачем я здесь. Мне удалось восстановить хладнокровие и немного приблизиться к существу.

Глубоко поклонившись, я сказал: «Спасибо вам за всё, что вы сделали и сделаете для меня. Я сделаю всё, чтобы отблагодарить вас»

«ХАХАХА, какой манерный. Не волнуйся, я не хочу тебя использовать. Я делаю это просто потому, что так хочу. Давай же! Присядь рядом и составь мне компанию. Я давно ни с кем не говорила»

Укрепив ноги маной, я довольно неуклюже запрыгнул на платформу.

«Ухх… простите за грубость, но вы совсем не похожи на леди. Как я должен к вам обращаться?» - сказал я, глядя прямо в глаза существа.

*Смешок* «Ты прав. Я точно не выгляжу как леди. Удивительно, почему ты так решил. Хи-хи-хи, меня зовут Сильвия»

Этот гигантский монстр выглядел как угодно, но уж точно не как Сильвия.

«Старейшина Сильвия, не возражаете, если я задам вам пару вопросов?»

«Давай, юноша, хотя может быть, я не смогу на них ответить»

Я тут же выпалил все вопросы, которые вертелись у меня на уме с момента, когда я проснулся и до самой встречи с Сильвией. «Что это за место? Почему ты здесь совсем одна? Откуда ты родом? Почему у тебя такая огромная рана? … Зачем ты спасла меня?»

*Смешок*

«Да уж, у тебя много всего на уме. На первый вопрос легко ответить. Это место представляет собой границу между Звериными Полянами и Лесом Элшир. Никто здесь не бывал, потому что я прогоняла всех тех редких странников, которые забредали сюда. Ты, малыш, первый, кто смог попасть сюда»

«Пожалуйста, называйте меня Арт! Меня зовут Артур Лейвин, но все зовут меня Артом! Вы тоже можете!» Я резко прервался и прикрыл свой рот маленькой рукой. Почему я веду себя так возбуждённо? Надо держать себя в руках!

«Хи-хи-хи… хорошо, малыш, я буду называть тебя Артом!» Её красные глаза остекленели, глядя в даль, когда она отвечала на мой следующий вопрос.

«Насчёт твоего второго вопроса. Я здесь одна, потому что у меня никого не осталось. Не знаю, мудро ли будет обо всём тебе рассказывать, но я нажила себе много врагов, которые отчаянно желают моей смерти. После последней битвы с ними, я получила эту рану. А пришла я… из далёкого далёко, ха-ха!»

Немного задумавшись, Сильвия продолжила рассказ, пристально изучая меня глазами.

«Что касается того, почему я спасла тебя… до я даже не знаю точного ответа на этот вопрос. Возможно, я слишком долго жила в одиночестве и хотела бы с кем-нибудь поговорить. Я впервые заметила тебя, когда твоя команда вступила в бой с бандитами. И когда ты упал с обрыва, спасая свою мать, то я почувствовала, что должна спасти такого хорошего ребёнка. Ты очень храбр. Это редкость даже для взрослого»

Я покачал головой и ответил: «Мне было страшно, и я не знал, что делать. Я просто хотел спасти маму и брата внутри неё» Я не знаю, из-за чего, но в её глазах я был обычным ребёнком.

«Понятно… твоя мать беременна. Тебе, наверное, их очень не хватает. Будь уверен, твоя семья и команда в безопасности. Но они ушли уже очень далеко, и я не могу их почувствовать»

Я чувствовал, как по щекам невольно покатились слёзы. Понятно. Они в порядке. Эта жизнь дала мне почувствовать такие эмоции, о которых в прошлой жизни я не мог даже мечтать.

*Хлюп* «Слава Богу» *Хлюп* «О… они живы… они в порядке…» - промычал я, закрыв лицо руками.

Гигантская рука Сильвии протянулась ко мне, и она нежно потрепала меня по голове пальцем.

Весь день я провёл в разговорах с Сильвией и поедании корней, которые были похожи по вкусу на картофель, но более чёрного цвета.

Мы болтали о всевозможных вещах, чтобы скоротать время, пока она открывала портал. Она спросила меня, как я смог использовать ману в таком возрасте.

«Я была впечатлена тем, что среди людей появился такой маг как ты. Ведь маги просыпаются не ранее десятилетнего возраста и то, в таком возрасте ребёнок не мог понять, как эффективно использовать ману. Однако, ты не только сформировал ядро маны, но и научился пользоваться маной лучше, чем некоторые взрослые»

Я просто пожал плечами и возгордился её комплиментом. «Мои родители говорят, что я гений или что-то типа того. Я умею читать и понимаю, что указано в книгах»

Прошло ещё несколько дней в ожидании открытия портала.

Однажды она, с сожалеющим тоном, сказала мне: «На заклинание нужно ещё немного времени, чтобы безопасно доставить тебя домой. Я не хочу, чтобы портал зашвырнул тебя неизвестно куда. А то и вообще открылся в паре сотен метров над землёй. Пожалуйста, потерпи ещё немного»

Я кивнул и ответил, что пока я знаю, что они живы, то смогу ждать столько, сколько требуется.

За последние пару дней, пока я тренировал своё ядро маны и разговаривал с Сильвией, я заметил несколько вещей.

Сильвия действительно заставила меня задуматься над клише «не суди книгу по обложке». Не смотря на её недружелюбный вид, она была добрая, нежная и терпеливая. Она напоминала мне маму, когда отчитывала за то, что я сделал что-то неправильное. Я говорил о том, что тот маг, с которым я дрался и другие бандиты заслужили более ужасную смерть, и тогда она щёлкнула меня по лбу!

Хотя удар был нежным, но всё же это были пальцы десятиметрового монстра и способны щелчком отправить в нокаут. Я упал и гневно крикнул: «За что?!»

Она подняла меня и посадила на своё бронированное колено, а затем мягко сказала: «Арт. Возможно, ты не ошибаешься в том, что эти бандиты заслуживали смерти. Даже я по этой же причине решила сэкономить свои силы и спасти только тебя. Однако, не позволяй себе омрачать своё сердце мыслями о ненависти. Живи и с гордостью защищай своих близких от вреда. В жизни, ты будешь сталкиваться с разными ситуациями, которые могут быть даже хуже, чем ты можешь представить, но не позволяй горю и гневу разъедать своё сердце и всегда усваивай уроки прошлого, чтобы впредь избегать подобных ситуаций»

Я был ошеломлён тем, что мне читает лекции существо, которое выглядело истинным воплощением зла. Но я это запомнил и кивнул.

И ещё я заметил то, что её рана, казалось, становилась всё больше. Мне было странно видеть, что она была жива с такой зияющей дырой в груди, но быстро привык.

Заметив мой заинтересованный взгляд на рану, Сильвия слабо улыбнулась, мол «Не переживай, малыш, она меня почти не беспокоит»

Однажды, когда я медитировал и использовал различные упражнения, чтобы лучше контролировать свою ману, Сильвия внезапно сказала: «Арт, попробуй поглощать ману во время движения. В идеале, ты сможешь получить по крайней мере часть того количества маны, которое ты получаешь во время медитации, но даже в бою. Несмотря на то, что ты тратишь ману быстрее, чем поглощаешь, ты сможешь постепенно пополнять свои запасы»

Это верно! Я совсем забыл испробовать эту гипотезу. Я привык рассуждать, что поглощение маны и манипуляция с ней это два разных процесса и не переставал думать о моих возможностях в этом мире.

«Хорошо, я постараюсь!»

«Хи-хи, люди слишком прямолинейно мыслят в отношении маны и им труднее отклониться от всего, что они уже испробовали. Тренируйся сейчас, поскольку этот навык можно изучить только когда твоё тело и ядро ещё незрелое. Для мана-зверей это естественно, но люди пробуждаются слишком поздно и в большинстве случаев, их тела уже не смогут приспособиться. Учитывая то, насколько ты молод, то обучиться этому навыку не составит у тебя проблем»

Должен признать, что на первый взгляд это всё очень запутанно. Вы когда-нибудь пробовали сделать упражнения, где вам нужно попытаться превратить свои руки во что-нибудь другое? Вот только мои упражнения были в несколько раз сложнее. Нужно было драться, параллельно фокусируя разум на поглощение маны. Я ещё никогда раньше так много не спотыкался о свои ноги.

А для Сильвии, кажется, наблюдать за этим было своего рода развлечением.

Прошло два месяца, пока я составлял компанию Сильвии, рассказывая ей о своей семье и городе, в котором я родился. И благодаря её указаниям, я всё лучше и лучше справлялся с упражнениями.

Я гордо назвал эту технику Ротацией Маны.

За всё это время можно сказать, что я сблизился с Сильвией. Она относилась ко мне, как к родному внуку, а я привязался к этой демонической бабушке. Наша дружба крепла, и я уже не мог игнорировать то, что произойдёт.

Рана становилась всё больше, как и портал, через который я должен попасть домой.

«Старейшина Сильвия, что происходит с твоей раной? Почему она стала ещё хуже? Такого раньше не было! Ты говорила, что справишься с ней, и она скоро исчезнет! Почему она стала больше?» - сказал я, в один особенно неудачные вечер, когда она уже кашляла кровью.

Я замер на секунду…

Как же я глуп.

Почему я раньше этого не замечал?

Ей становится хуже по мере открывания портала. Она умирает для того, чтобы отправить меня домой. Она жертвует своей жизнью, чтобы я мог встретиться со своей семьёй.

Глаза Сильвии помутнели, когда она поняла, что я догадался. Состроив глуповатую улыбку, она прошептала: «Да, Арт, я умираю. Но не вини себя. Я умираю уже очень долго. Ты только сделаешь мне одолжение, позволив покинуть эту затерянную пещеру чуть быстрее»

Как только она закончила говорить, её тело излучило ярко-золотое сияние. Прикрывая глаза от света, я старался разглядеть то место, где сидела Сильвия. На месте десятиметрового монстра восседал огромный дракон. От рыла до конца хвоста, она была одета в чистые белые мерцающие одеяния. Вокруг её фиолетовых глаз сияли золотые отметины, словно татуировки, спускающиеся до шеи, петляющие вокруг тела до хвоста. Эти отметины напоминали мне очень элегантный, почти небесный, племенной узор, разросшийся во все стороны, как виноградные лозы. Крылья дракона были ярко-белые, украшенные острыми как лезвия мечей, сделанные мастером, перьями.

Золотой свет тускнел до тех пор, пока дракон полностью заменил некогда огромного существа.

«Теперь… я больше похожа на Сильвию?»

«Старейшина Сильвия??? Т… ты – дракон?» - сказал я.

«Теперь, когда я вернулась в эту форму, у нас осталось не так много времени. Да, я – дракон, одна из самых мощных существ. Я сражалась со многими противниками и сейчас погибаю. Они скоро придут за мной и поэтому я хочу, чтобы ты позаботился об этом»

Одно из её крыльев развернулось, и она показала камень, раскрашенный полупрозрачными цветами радуги. Эта красочная аура так резонировала, что заставила меня притормозить, прежде чем взять его, будто я не был достоин.

«Ты всё поймёшь, когда придёт время» - продолжила она, - «Так что не позволяй никому узнать о нём. Большинство никогда не поймёт, что же это такое, но аура их заинтересует»

Сильвия сорвала холодное перо от своего крыла и вручила его мне. «Заверни камень в это, чтобы скрыть ауру»

После этого, некогда божественный сияющий камень превратился в гладкий и обычный камешек.

Когда я изучал камень, завёрнутый в перо, то внезапно почувствовал, как морда Сильвии нежно коснулась моей груди в то место, где было моё ядро маны.

Удивляясь, я посмотрел вверх и увидел, что фиолетовые глаза и золотые отметины Сильвии светились ярче, чем во время превращения. Одним движением языка, она пробила ядро и выдохнула в него фиолетово-золотой дым.

«АААА!»

Недоумение и удивление настолько затуманило мой ум, что я просто стоял и смотрел на неё широко раскрыв рот, пока моя грудь слегка кровоточила.

Я не мог сформировать слова своим ртом, но мой разум разрывался от вопросов и мыслей.

Выражение лица Сильвии казалось ещё более болезненным и слабым, даже для такого могучего дракона. Но моё внимание привлекло то, что теперь её глаза были тускло-жёлтого цвета, а прекрасные татуировки, что некогда оплетали её лицо и тело, исчезли.

Прежде чем я успел спросить, что же случилось, оглушительный грохот прервал меня.

Я посмотрел вверх и увидел, что потолок пещеры был разрушен и из него выглядывала фигура, похожая на прежний облик Сильвии.

Одетый в гладкий чёрный доспех и кроваво-красный плащ, который соответствовал его глазам. Бледные фигуры имели серую кожу, которая отлично соответствовала облачному небу. Однако, рога у них были другие. Оба рога извивались вокруг ушей и вытягивались к подбородку.

«СИЛЬВИЯ! Советую тебе отдать камень и облегчить нам работу, прежде чем умереть! Ты уже доставила нам достаточно неприятностей, прежде чем скрылась!» - взревело существо.

Даже не глядя на фигуру в небе, Сильвия накрыла меня крылом, скрывая от взгляда незнакомца.

«Я открою портал прямо сейчас. У меня не было времени, чтобы отрегулировать его прямо на твой дом, но он доставит тебя в людное место. Не позволяй ему увидеть тебя и не оглядывайся назад» - прошептала она и её глаза торжествующе заблестели.

«Сильвия! А как же ты? Ты не пойдёшь со мной? *Чих* Что с тобой будет???»

Больше не контролируя себя, я заплакал и слёзы потекли по моему лицу.

«К сожалению, я не могу пойти с тобой. Даже если я попробую, то он найдёт меня. Нет. Мне нужно остаться здесь»

«Ты не должна! Нет! Я не позволю тебе умереть здесь. Пожалуйста! Пойдём со мной!»

Сильвия аккуратно вытерла слёзы с моих щёк и сама, тоже плача, сказала:

«Ты спросил меня однажды, почему я решила спасти тебя. Правда находится в моей жадности. Я хотела оставить тебя и воспитывать как собственного ребёнка. Я намеренно затягивала заклинание транспортировки, чтобы провести с тобой больше времени, но кажется, что его у меня больше нет. Мне жаль, Артур. Прости за мой эгоизм, но у меня есть к тебе просьба… ты можешь ещё раз назвать меня бабушкой?»

«НЕТ! Мне плевать на всё это! Я скажу это столько раз, сколько ты захочешь, лишь бы ты пошла со мной! Бабушка! Бабушка! Ты не можешь! Пожалуйста!»

И прежде чем я смог обнять Сильвию в последний раз, она толкнула меня в портал, который образовался рядом с ней.

Я едва смог разобрать то, что она говорит, прежде чем Сильвия исчезла из виду.

«Спасибо, дитя моё»

Глава 10

Глава 10

Путешествовать через портал было довольно странно. Будто бы мир вокруг меня ускорился.

Я приземлился на траву упав на колени, всё ещё сжимая голову руками и всхлипывая.

Её больше нет.

Я больше никогда не увижу её.

Эти две мысли спровоцировали очередную волну эмоций, и я снова начал плакать.

Я вспомнил, как я провёл почти 3 месяца вместе с ней. Как заботливо она обращалась со мной, будто с собственным сыном. Меня совсем не волновало то, что она задерживала открытие портала, чтобы подольше побыть со мной. За всё время, что я провёл с Сильвией, она многому обучила меня и дала то, чего я бы не смог найти сам.

От горя, я свернулся в позу эмбриона и закрыл глаза.

Внезапно, я ощутил, как в моей голове раздался голос из ядра маны.

«Кхе-кхе! Проверка, проверка… Отлично! Привет, Арт, это Сильвия»

Моё сердце трепыхнулось, и я моментально отреагировал на голос: «Сильвия! Я здесь! Ты слышишь…»

«Если ты это слышишь, значит я показала тебе то, кем я являюсь на самом деле…»

Ох. Это какая-то запись, которую она внедрила в меня, проколов небольшое отверстие в моём ядре маны.

«… Прямо сейчас ты не готов узнать всю правду. Зная тебя, если я скажу, что я дракон, парящий в небесах, ты убежишь от меня. Арт… тебе чуть больше четырёх. Но глядя на твоё тёмно-красное ядро, я понимаю, что у тебя есть редчайший талант. Но вот что я хочу сказать. Я волью в тебя свою уникальную волю. Этого не может сделать никто другой, кроме меня. Твой будущий прогресс как мага, зависит от того, насколько хорошо ты сможешь использовать мою волю, которую я внедрю в твоё ядро…»

Так вот почему перекрасились её фиолетовые глаза и исчезли золотые отметины!

«В тот момент, когда твоё ядро маны достигнет уровня выше белого, тогда ты снова услышишь мой голос. Тогда я объясню всё и тебе предстоит сделать свой выбор»

Есть что-то выше белого уровня?

«И напоследок, Арт… я знаю, что ты сейчас горюешь, но у тебя есть семья, которая позаботится о тебе и тот камень, который я тебе доверила. Я лишь хочу, чтобы ты не забывал о радостях детства, упорно тренировался и заставлял меня и своих родителей гордиться собой. Не поддавайся своей ярости. Убийство тех, кто убил меня не вернёт Сильвию к жизни и не сделает тебя счастливым. Для всего есть причины, и я не жалею о том, что произошло. На этом, я с тобой прощаюсь. Защищай свою семью и камень, изучай те приёмы, которым я обучила тебя и наслаждайся жизнью, Король Грей»

Это моё имя из старого мира. Она знала все это время! Она открыла что-то в моём ядре маны? Смогла заглянуть в мои воспоминания? Так много вопросов, но того единственного, кто мог ответить на них уже не было в живых.

Я молчал и не двигался какое-то время, глубоко задумавшись.

Сильвия была права. Она сказала всё это зная, какой была моя прошлая жизнь. Я не совершу прежней ошибки и не буду жить в тренировках. Я буду сильным, но проживу свою жизнь без сожалений. Так, что Сильвия будет мной гордиться. Мне нужно поторопиться и добраться до моей семьи. Но где же я?

Оглядываясь, я понял, что окружён деревьями, которые возвышались над моей головой. А густой туман стелился по земле.

Деревья и неестественно густой туман…

Я был в Элшире.

*Вздох*

Поднявшись с колен, я погрузился в мысли. Похоже, я ещё не скоро встречусь с семьёй. Прошло уже больше 3 месяцев в тех пор, как я упал с утёса. Моя семья, скорее всего, либо вернулась в Эшбер, либо решили остаться в Ксайрусе.

У меня не было ничего, кроме одежды и этого странного камня, завёрнутого в перо Сильвии. Проклятый туман ограничивал видимость, я едва мог рассмотреть ближайшие пару метров. Усиление своих глаз маной немного помогло, но я всё ещё не знал, в каком направлении мне нужно идти, чтобы выбраться из этого места. Я запустил Ротацию маны в своём теле, кажется, я к ней даже привык. Сейчас я могу поглощать только 20% от того количества, которое я могу получить при медитации, но это только начало.

Единственный недостаток ротации маны заключается в том, что он не помогает укреплять своё ядро маны. Для того, чтобы очистить ядро и перевести его на следующую стадию, я должен сосредоточиться исключительно на сборе маны из окружающего пространства, чтобы вывести примеси из своего тела. Я заметил, что после того, как ядро стало тёмно-красным, я смог хранить ещё больше маны. Так как ядро не увеличивалось, то я предположил, что чем чище ядро, тем больше маны я смогу собрать.

Я поднялся по дереву и уселся на ветке. Сконцентрировав ману в глазах, я осматривал окрестности. Я искал не выход отсюда, а какие-нибудь признаки людей. Сильвия сказала, что портал выведет меня в скопление людей, так что я надеялся встретить авантюристов, которые могут вывести меня из леса.

Через пару секунд я нашёл то, что искал. Похоже, я был прав. Тут были люди.

Я спрыгнул с ветки и направился к ним. Остановившись в паре метров от них, я спрятался за стволом дерева.

Что-то не так.

«НЕЕЕТ!!! ПОМОГИТЕ! КТО-НИБУДЬ, ПОЖАЛУЙСТА, ПОМОГИТЕ! МАМА! ПАПА! НЕЕЕЕТ, Я БОЮСЬ!!!»

«Кто-нибудь, заткните её! Она привлечёт внимание!»

*ТУК*

«Быстрее, положи её в телегу. Мы всего в паре дней езды до горного хребта. Там безопаснее. Не расслабляемся и идём дальше»

«Эй, босс! За сколько ты её хочешь продать? Эльфийки способны на многое, не так ли? Она ребёнок, значит, точно девственница! Не сомневаюсь, нам много за неё отвалят!»

Работорговцы!

Я внимательно осмотрелся и увидел небольшую повозку, способную перевезти пятерых взрослых. Обернувшись, я заметил, как мужчина несёт к телеге маленькую девочку. Она выглядела лет на 6-7 с серебряными светлыми волосами и длинными ушами, которыми известны эльфы.

Что мне делать? Откуда они знают, как выбраться отсюда? Магический туман в Элшире настолько плотен, что разглядеть что-либо в нём тяжело даже при усилении маной.

Но тут я увидел ответ на мой второй вопрос.

К повозке крепились поводья с мана-зверями, похожие на смесь оленя и собаки, с большими разветвляющимися рогами. Я читал об этих зверях в энциклопедии, которую взял с собой. Эти гончие отлично знают Элшир и перемещаются в нём даже лучше эльфов.

Как эти бандиты получили таких редких мана-зверей, я не знаю, но мне нужно придумать план.

Вариант первый: украсть одного из лесных гончих, который выведет меня из леса.

Вариант второй: Похитить похитителя эльфийки, чтобы она помогла мне.

Вариант третий: убить всех работорговцев и освободить эльфийку, забрать гончих и вернуться домой.

Задумавшись на пару минут, я столкнулся с дилеммой. Первый вариант был самым простым, но совесть мне не позволит бросить эльфийку на верную гибель.

Хотя кто знает, может, её купит старый добрый человек, который будет хорошо с ней обращаться и будет отпускать домой каждые пару месяцев!

… но это вряд ли…

Второй вариант имел очевидный недостаток. После того, как я спасу девчонку, она не выведет меня из леса, да и работорговцы наверняка мне этого не простят. Третий вариант был самым лучшим, но и самым трудным, учитывая, что их было четверо, а я один. Из-за тумана я не мог почувствовать, были ли они магами, но я предполагаю, что хотя бы один уж точно должен быть. А то, что они смогли поймать эльфа в лесу означало, что они не дилетанты.

Вот блять! Значит, вариант три.

Я дождался наступления ночи и начал исполнять задуманное. Работорговцы наверняка были настороже. Они не разводили огонь и выставили двух человек в патруль.

Я использовал шанс, когда один из двух охранников перешёл на другую сторону телеги, чтобы успокоить лесных гончих, которых я разбудил аккуратно брошенным камнем.

Один бандит сидел на поваленном бревне, вертя что-то в руках, а двое других спали в палатке. Осторожно прокравшись к повозке, я приготовился к атаке.

Я пошёл к тому, который успокаивал гончих.

Прокравшись к долговязому бандиту, я увидел, что он был вооружён лишь ножом. Услышав мягкие шаги, долговязый обернулся, ожидав увидеть хорька или крысу. Но увидев меня, четырёхлетнего мальчишку в разорванной одежде, его лицо исказила смесь удивления и смеха.

Прежде чем он успел что-либо сказать, я сделал выпад к его шее. Влив ману в свою руку, я сделал её острой, словно меч. Это был так называемый стиль меча в моём старом мире, но здесь его было бы точнее назвать ветряной техникой.

Он рефлекторно вздрогнул, пытаясь руками закрыть своё лицо от парня, напавшего на него.

Слишком поздно. Я быстро провёл пальцем по его ярёмной вене, заодно перерезав голосовые связки и другие крупные сосуды. С шеи тут же обильно потекла кровь, и я положил его на землю, бережно придерживая бездыханное тело, чтобы избежать шума. Как и ожидалось, гончие, почувствовав запах крови доходяги очнулись ото сна и начали лаять без умолку.

«Эй, Пинки! Что за идиот, даже гончих успокоить не может… Что за?!»

Я уже достал нож Пинки и ожидал его возле угла телеги.

В то время, пока охранник пялился на труп Пинки, которого уже обгладывали гончие, я вышел из-за спины и проткнул ножом его шею.

Гончие успокоились и начали жрать два трупа. Отойдя в сторону палатки, чтобы убить оставшихся двух бандитов во сне, произошло то, что я не рассчитал в своих планах.

«ПОМОГИТЕ!!! МАМА! КТО-НИБУДЬ! ПОЖАЛУЙСТА!!!»

Господи Боже! Ну почему именно сейчас!

Как по команде, в палатке раздался шорох и их неё вышли два работорговца. Я услышал, как один из них проворчал: «Пинки! Дьюис! Мелкая проснулась! Какого чёрта вы двое…»

Пинки и Дьюис? Что за дурацкие имена!

Он не закончил свою фразу, поняв, что что-то случилось.

Я быстро спрятался за деревом рядом с повозкой и влил ману в нож Пинки.

Оба бандита обогнули повозку и выпучили глаза на своих бывших компаньонов, которых уже почти сожрали лесные гончие.

Используя этот шанс, я атаковал ближайшего противника, но тот заметил меня и чуть не порезал моё лицо своим клинком.

Быстро ныряя, я размахнулся, всё больше усиливая ману в ноже и перерезал его правую Ахиллесову пяту.

«БЛЯТЬ!!!»

Здоровой ногой он замахнулся на меня, пытаясь отогнать подальше, прежде чем я смог бы нанести ещё удары.

«Дантон, осторожнее! Я думаю, что он какой-то маг» - крикнул боец, которому я перерезал сухожилие.

Я увидел, как Дантон вытащил свой меч и встал в оборонительную стойку.

«Да уж, чего только в наше время не увидишь! Кажется, к нам только что сам прибежал мешок с золотом, так ведь, Джордж? Спорю, что за него отвалят столько же, как за эту эльфийку. Жаль, что он не девчонка»

Этих ублюдков даже не волновало то, что я убил их друзей.

Дантон укрепил своё тело маной и пошёл ко мне с уверенной ухмылкой, выгравированной на его щербатом лице.

У Джорджа повреждена нога, так что он – не боец, но этот Аугментер доставит мне проблем.

Аугментер по имени Дантон внезапно исчез из моего поля зрения и появился надо мной, готовясь нанести удар. Он, кажется, не хотел рубцевать меня мечом, поскольку так я буду стоить меньше денег. Что ж, так для меня даже легче.

Я вовремя отпрыгнул, чтобы избежать удара, который оставил небольшую яму в земле и бросил нож. Я использовал тот же трюк, который я провернул с заклинателем, стащив его с обрыва, но этот маг был более опытным. Он срезал полоску из маны мечом и поймал нож своей свободной рукой.

Чёрт!

Сейчас я в очень невыгодном положении. Дантон, кажется, был довольно низок для своего возраста, но компенсировал это шириной плеч. Также, у него был меч, так что запросто мог до меня дотянуться.

Дантон понёсся на меня и швырнул нож, который я кинул в него. Я увернулся, но не успел осознать, что это был обманный манёвр и он, взяв меня за ногу, перевернул вниз головой.

Это мой шанс! Хватаясь за руку, которая держит меня, я использовал технику огня и, сконцентрировав всю ману на кулаке, ударил по его запястью.

*ХРУСТ*

«ТВОЮ МАТЬ!!!»

Его рука была сломана, и он отпустил мою ногу. Быстро вскочив на ноги, я подобрал нож Пинки и рванул к Дантону. В это время, он всё ещё держался за раненное запястье и выкрикивал ругательства: «Теперь ты сдохнешь, урод! И меня не волнует, что я не получу за это деньги!»

Его запястье было брешью в обороне. Перебросив ману на свои ноги, я ударил его в бок, и Дантон взмахнул саблей вниз.

Он купился на это!

Быстро разворачиваясь на левой ноге, я переметнулся направо. Взмахнув саблей, бандит оставил свою правую часть совершенно не защищённой.

Работорговец сразу же попытался отпрыгнуть, но я подставил ему подножку, заставив Дантона потерять равновесие. Сделав быстрый удар, я вонзил свой нож прямо через щель между рёбрами в лёгкие.

После этого, его было довольно легко прикончить.

Теперь я остался один на один с Джорджем.

Я не мог использовать меч Дантона, потому что он был слишком тяжёл для моего тела, так что нож Пинки был моим единственным оружием. Которым я и перерезал Джорджу его ярёмную вену. Бедняга не мог ни сражаться, ни сбежать со своей раненной ногой и умер с удивлённым выражением лица. Таким же, какое было у тех двоих его товарищей, которых уже сожрали гончие.

Думаю, что девчонка эльф поняла, что рядом происходит бой, поэтому затихла.

Я поднялся к задней части телеги и заметил, как она прячется за тряпками. Она сомнительно посмотрела на меня, её глаза как будто говорили: «Ты тот, кто спас меня?»

Пока я развязывал её, она молчала, не отрывая глаз от моего лица.

Я устал и чувствовал себя отвратно. Но всё же помог ей встать и просто сказал: «Тебе нужно вернуться домой»

*Всхлип, всхлип*

Она не знала, был ли я другом или врагом, но как только я это сказал, волна облегчения захлестнула её напряжённое лицо, и она сломалась.

*Всхлип* «Мне было так страшно! Они собирались продать меня!» *Всхлип* «Я думала, что больше никогда не увижу свою семью!» *Всхлип* «УАААААА»

Глава 11

Глава 11

Прошёл почти час, прежде чем маленькая эльфийка успокоилась. Я не виню её. Похищение довольно сильно психологически влияет даже на взрослого, а тем более на ребёнка.

Я просто сидел и ждал, пока она успокоится, поглаживая её голову.

*Всхлип* *Всхлип*

«Что случилось с плохими людьми?» - удалось ей сказать.

Не зная, должен ли я рассказать семилетнему ребёнку об убийстве, я просто отмахнулся, сказав «Эм… я позаботился о них, так что с нами всё будет хорошо»

Она с недоверием посмотрела на меня. Глядя на неё, я думаю, что в будущем она будет очень красива.

У этой семилетней девчонки были длинные светящиеся серебром волосы, которые элегантно спускались к её плечам. Приглядевшись, можно было заметить, что волосы были не совсем серебряными, с небольшим оттенком бронзы. В сочетании с её уникальными бирюзовыми глазами миндалевидной формы, эта эльфийка вызывала загадочные чувства. Её задорный нос слегка покраснел от плача, а розовые губы дрожали, выделяясь на светлой коже.

«Те люди, которые пытались похитить тебя больше не будут преследовать нас. Как думаешь, ты сможешь сама вернуться домой?»

И тут же, её охватила паника и на глаза навернулись слёзы, а обе руки сжали мою рубашку.

Она ничего не сказала, но всё было понятно и так.

*Вздох* «Слушай, мне тоже нужно домой. Разве эльфам в лесу не безопаснее?»

Она яростно качнула головой в знак несогласия: «Звери боятся только взрослых… родители предупредили меня, что детей могут съесть собаки или деревянные големы»

Раньше я бы удивился этим деревянным големам, но вряд ли можно найти что-то удивительное превращения демонического короля в дракона.

Почёсывая переносицу, я пытался придумать какое-нибудь решение.

«Далеко ли идти до того места, где ты живёшь?»

Всё ещё держась за мою рубашку, она посмотрела вниз и пробормотала: «Я не знаю…»

Отлично. Я вздохнул и сказал, что отведу её.

Королевство Эленор находится где-то на севере леса. Надеюсь, там есть телепортационные врата, которые могут отправить меня в Сапин.

Я сказал эльфийке, чтобы подождала меня в повозке, пока я соберу всё необходимое. К тому же, я не хотел, чтобы она видела изувеченные трупы работорговцев. Даже меня от вида на них подташнивало. Найдя рюкзак, явно слишком большой для четырёхлетнего, я аккуратно сложил и запихнул в него палатку, небольшой бурдюк воды и сухие пайки. Затем, я подобрал нож Пинки с места битвы между мной, Джорджем и Дантоном.

«Уходим»

«Ага!» - она кивнула и спрыгнула с телеги. Я убедился, чтобы она не смотрела на другую сторону, где лежали трупы, и мы выдвинулись.

Эльфийку звали Тессией Эралит и ей едва исполнилось 5 лет, значит, она всего лишь на год старше меня.

Из разговоров во время прогулки я сделал вывод, что она была довольно сдержанной и стеснительной девочкой. Она очень вежлива со мной, и в целом, была очень приятным попутчиком. Возможно, если мне не нужно было бы идти сейчас домой, вместо похода с ней, я был бы в прекрасном настроении.

Наступила ночь, и я предложил остановиться и поставить палатку.

У нас не было штанги, поддерживающей палатку, но вместо этого я привязал его между двумя деревьями, а концы придавил камнями. После того, как палатка была установлена, я подошёл к рюкзаку и достал два пайка, один из которых протянул девчонке.

«Большое спасибо…»

«Знаешь, ты не должна быть так вежлива со мной. Я же моложе тебя, к тому же мне будет намного комфортнее, если мы будем общаться на равных» - проговорил я с набитым сухой едой ртом.

«Ладно, я попробую!»

Подумав, я продолжил есть. Возможно, у неё очень строгие родители. Но может, это просто в природе эльфов.

Мы сели на дерево рядом с палаткой и продолжили общение.

«Ты можешь мне рассказать о людском королевстве?» - внезапно спросила она с блеском в глазах.

«Что ты хочешь узнать?»

«На что похожи людские города? Сколько в них людей? Правда ли то, что вы человеческие мужчины – извращенцы и имеете несколько жён?»

*ТЬФУ*

От неожиданности я выплюнул еду изо рта. Ох уж эта девчонка!

*Кашель*

«Нет, это незаконно. Только королевские семьи и прочая знать могут иметь несколько жён» - сказал я, вытирая рот.

«Теперь понятно!»

Да неужели?!

Я начал объяснять ей, какого мне было жить в Эшбере и о моей семьи, а потом спросил:

«На что похожа жизнь в Эленоре?»

«Эм...» - она немного задумалась, прежде чем ответить.

«Я не думаю, что тут слишком много различий, кроме того, что всем детям нужно ходить в школу, чтобы учиться писать и читать. Когда мы просыпаемся, то нас приписывают к учителям, и мы изучаем их дисциплины. С этого момента, почти всё время мы проводим в тренировках с мастерами»

«Понятно…»

Я встал с земли и подал руку, чтобы помочь ей подняться. Она слегка покраснела, но, может, это лишь показалось мне во тьме.

«Иди спать в палатку, я постою на страже»

Я увидел, как она подумала немного и посмотрела на меня с полными решимости глазами.

«Я не против разделить палатку с тобой…»

«Да нет, я не хочу сейчас спать» - оборвал я её.

Её уши слегка опустились?

«Ладно…»

Она ушла в палатку, а я присел рядом и начал медитировать.

Для начала, нужно было проверить моё мана-ядро. Сильвия отдала мне что-то под названием «воля», но как она повлияет на ядро? Присмотревшись по ближе, я заметил несколько отметин, как вдруг…

«А-Артур?» - Тессия высунула голову из палатки.

«Что-то не так?» - спросил я, повернув голову к ней.

«Ну, понимаешь… звери скорее всего почуют тебя и увидев, что ты ребёнок, наверняка нападут, так что я предлагаю тебе зайти в палатку» - в этот момент, Тессия выглядывала из палатки только одним глазом.

«Пфф… Тессия, ты боишься спать одна?»

«Нет-нет, что ты! Я просто предлагаю самый лучший вариант ради нашей безопасности!»

Я решил немного подразнить её и сказал: «Ну тогда я заберусь на дерево и буду сторожить оттуда… «ради нашей безопасности»

«Ууу…»

И тогда, она полностью спряталась в палатке и тихонько пробормотала:

«Я боюсь спать одна…»

Хах, ладно, хватит дразнить.

Открыв створку палатки, я вошёл внутрь.

«Ура!»

Она тут же легла, повернувшись ко мне спиной, и я ясно увидел, что её уши уже ярко покраснели. Нужно перестать дразнить её, иначе я к этому привыкну.

Спустя пару мгновений, она перевернулась и спросила:

«Можно я подержу тебя за рубашку?»

Я и забыл, что она всего лишь ребёнок. Похищение, разлука с семьёй и не знание того, увидит ли она своих родителей когда-нибудь ещё раз. Для неё всё это очень тяжело.

Прижавшись поближе, я мягко и добро погладил её по голове.

Она закрыла глаза и, взяв меня за рубашку, быстро заснула. Я тоже уже начал отключаться и уснул сидя.

Проснувшись, я открыл глаза и огляделся. Посмотрев вниз и увидел, как голова Тессии лежит у меня на коленях, а тело скрючилось рядом.

Осторожно встряхнув её, я сказал: «Тессия, вставай, нам нужно идти»

Она медленно проснулась, но поняв, в какой она позе, резко вскочила и выпалила: «Извини! Я не хотела… тяжело?»

«Хах, нет, не волнуйся об этом. Давай сложим палатку»

Её щёки порозовели, но она кивнула, и мы упаковали все вещи в рюкзак, прежде чем выйти в путь.

Ещё несколько дней прошли довольно буднично. Парочка лесных гончих попытались подойти к нам, но я бросил в них усиленный маной нож, и они разбежались в страхе. Ночи я проводил в палатке с Тессией и всё больше привыкал к ней. К счастью, на пути мы не встретили деревянных големов или других сильных зверей.

«Ты можешь сказать, как далеко мы сейчас от Эленора, Тессия?» - спросил я её на четвёртый день нашего путешествия.

«Совсем недалеко! Думаю, если нам ускорить шаг, то к вечеру мы уже дойдём!»

«Отлично» Чем быстрее я отведу её, тем быстрее я смогу попасть домой. Хотя, признаюсь, я буду скучать по ней.

«Артур? Ты сказал, что твоя семья и близкие называют тебя Артом. Не возражаешь, если и я буду звать тебя так?»

«Что? А, нет, не возражаю» - ответил я с широкой улыбкой.

«Хе-хе, ладно! Тогда, пожалуйста, зови меня Тесс, хорошо?» - проговорила она, стыдливо наклонив голову вниз.

Мы продолжили идти весь остаток дня, совершив только пару коротких остановок, чтобы отдохнуть и поесть. Я не слишком устал, поскольку был под воздействием ротации маны, но Тесс быстро утомлялась.

После маленькой остановки, мы продолжили идти вперёд, совершая последний рывок. Некогда застенчивая и скрытая эльфийка лучезарно улыбалась, заставляя моё сердце биться быстрее. Она дразнила меня, говоря, что я должен называть её старшей сестрой, поскольку она старше меня на пару лет. В ответ я подражал ей, когда она ревела «УАААА… МАМОЧКА, Я БОЮСЬ!» Она густо покраснела и ударила меня по руке, прежде чем надуться и скрестить руки. «Хм! Выскочка!»

Ах, тебе нужно её обнять, Артур!

Наступили сумерки и казалось, что туман вокруг нас становился всё толще и толще. Если бы не Тесс, то я бы тут наверняка заблудился и ходил кругами.

Внезапно она обернулась и со счастливым лицом сказала: «Мы пришли»

Оглядевшись, я увидел только деревья и туман. Смутившись, я уже хотел было спросить, не заблудились ли мы, но остановился, когда Тесс сложила ладони трубкой и тихо пропела.

Неожиданно, туман втянулся в то дерево, которое я увидел, и оно превратилось в деревянную дверь, стоящую сама по себе на земле.

Тесс потянула меня к ней. Когда она открыла её, то я увидел нечто похоже на портал, через который отправила меня Сильвия.

Испытав те же ощущения ускоренной перемотки, мы мягко приземлились на ноги, прибыв в пункт назначения. Увидев то, что открылось передо мной, я замер от благоговения.

Глава 12

Глава 12

Нетронутые

Именно это слово появилось у меня в голове после взгляда на город эльфов. Похоже, мы телепортировались прямо у входных ворот. Я увидел здания из нефрита, казалось, что они буквально вырезаны из огромного камня. В структурах не было абсолютно никаких трещин и временных дефектов.

Но ещё более впечатляющим это место делали деревья, которые переплетались со зданиями, придавая городу более великолепный, естественный вид. Некоторые ветви были даже толще самих зданий.

Землю же покрывала сочная трава, и только узкие тротуары и дороги были сделаны из гладкого камня. Хоть большая часть города была скрыта в тени деревьев, сами здания источали тёплую люминесценцию, а по улицам плавали небольшие светящиеся шары. Это было самое красивое, что я видел когда-либо за обе свои жизни.

Пока я стоял с открытым от изумления ртом, туман впереди меня немного колыхнулся, и я пришёл в себя.

Группа эльфов, кажется, охранников появилась буквально из ниоткуда. От этих воинов веяло величием, а их чёрные костюмы с золотой отделкой подчёркивали стиль. У стражей имелись рапиры, привязанные к их талии, но меня удивило, что у них не было ауры.

Аугментеры и Заклинатели неосознанно излучают слабую ауру из-за неконтролируемой утечки маны из их тел. Это была одна из тех причин, почему я, способный контролировать собственную ману, смог поймать врасплох и победить тех работорговцев.

Когда стражи приблизились, я понял, что они были Аугментерами и отлично контролировали ману, не допуская утечек, поэтому с ними были шутки плохи.

Внезапно, пятеро воинов преклонили колено, опустили лицо и приставили руку к груди.

«Добро пожаловать, принцесса»

Охуеть.

Тессия – принцесса этого королевства?

Хотя я старался отпустить руку Тессии, она сжала её ещё сильнее и проговорила холодным и апатичным голосом, от которого у меня пробежали муражки.

«Вы можете идти»

Они встали, но всё ещё держали руку возле груди. «Принцесса, мы прибыли сразу же, как увидели, что кто-то использовал королевские врата телепортации» - сказал рыцарь, - «Пожалуйста, расскажите нам, что произошло…»

Прежде чем он успел договорить, я услышал вопль.

«Мой ребёнок! Тессия, ты в порядке? О, моя малышка!»

К нам бежали мужчина средних лет и женщина. По короне на голове у мужчины и диадеме на лбу у женщины я понял, что они были королём и королевой.

Король был высок и хорошо сложен, но носил свободную и украшенную одежду. Его изумрудные глаза был и направлены вверх, а губы напряжены и соответствовали его короткой стрижке в стиле «милитари».

Хотя король имел отличный, хоть и несколько сдержанный внешний вид, королева была просто шикарной. Она была не молода, но возраст не мог скрыть её красоты. У неё были круглые глаза светло-голубого цвета, полные и розовые губы, длинные завитые серебряные волосы и фигура, по которой было почти невозможно сказать, что эта женщина была матерью.

Они оба бежали к нам. Слёзы катились по щекам женщины, а отец пытался сдерживать их, но у него не вышло.

Я повернулся и увидел, что Тессии явно полегчало, и она сама уже начинает рыдать. Я отпустил её руку и мягко подтолкнул навстречу родителям.

Тессия бросилась к своим родителям, которые упали на колени и зарыдала, уткнувшись в них лицом.

Позже всех пришёл старик, который наверняка был бывшим королем. Его черты лица были настолько острые, что казалось, будто он мог убить кого-то лишь своим взглядом. Его волосы были ослепительно белыми, а лицо чисто выбрито. Дедушка ничего не сказал, но при виде Тессии у него потеплели глаза.

Потребовалось пара минут, чтобы Тессия и её родители немного успокоились, а в то время охранники пристально наблюдали за мной.

Король встал и даже его красные глаза не могли испортить веющее от него благородство.

«Как король Эленора и отец Тессии, я извиняюсь за мой внешний вид и, что более важно, благодарю тебя за помощь в возвращении моей дочери домой» - сказал он, - «Пожалуйста, пойдём с нами к дворцу, чтобы мы могли услышать, что же произошло»

Я просто кивнул в знак согласия и собрался пойти за ними, но Тесс подошла ком не и снова взяла меня за руку, из-за чего окружающие странно и удивлённо посмотрели на нас. Мне стало неловко, и я хихикнул и почесал висок, не зная, что сказать в такой ситуации.

Подойдя ближе к дворцу, я увидел то, что было вместо него – гигантское дерево. Чтобы его окружить, потребуется пара сотня людей. Кора была белая, словно мрамор, и я предположил, что она окаменела.

Войдя внутрь дерева, я был приятно удивлён великолепным интерьером. Две изогнутые лестницы окружали гигантскую люстру в середине потолка. Она была похожа на те светящиеся шары, разбросанные по всему городу.

Спокойно и размеренно, приветливые слуги сервировали большой прямоугольный обеденный стол на первом этаже. Отец Тессии сидел во главе стола, а я был напротив него. Королева и Тесс заняли места рядом с королём, а дедушка был по другую от них сторону.

Положив руки обоими локтями на стол и переплетя пальцы, король сказал:

«Так как тебя зовут, ребёнок?»

«Простите меня за то, что поздно представился. Меня зовут Артур Лейвин, я из отдалённого городка в королевстве Сапин. Приятно познакомиться с вами, король, королева и старейшина» Я встал и слегка поклонился каждому из них перед тем, как сесть обратно.

Нормального разговора не получится, если они будут обращаться со мной как с ребёнком.

И король, и королева, и даже стражники за их спинами, были в шоке от моего зрелого поведения, в то время, как на лице старика пробежала лишь удивлённая ухмылка. Тессия застенчиво мне улыбнулась.

Вернув себе самообладание, король продолжил.

«Кажется, ты гораздо умнее своей внешности. Прости меня за моё предубеждение. Меня зовут Алдуин Эралих, а это моя жена – Мериал и мой отец – Вирион. Расскажи нам то, что произошло. Мы бы хотели услышать твою версию»

Отмахнувшись от извинений, я начал рассказывать свою историю. Постаравшись более смутно описать моё прибытие в Элшир, я упомянул, что оторвался от своей семьи, когда мы нарвались на бандитов и выжил только благодаря удаче.

Также, я им сказал, что был магом. После этого последовала очередная волна донельзя удивлённых взглядов даже от Тессии. Из-за того, что на нашем пути не встретились серьёзные опасности, я не упоминал ей о своём владении маной.

Меня удивило то, что дедушка внезапно проявил интерес к разговору и начал смотреть на меня, сложив руки.

Я продолжил свой рассказ о том, как заметил повозку работорговцев, которые несли связанного ребёнка и собирались уезжать.

При этом король ударил обеими руками по столу и сказал с грозным взглядом:

«Так и знал, что это люди…»

Эй, полегче! Что за расизм!

Я поправил его, сказав, что «поскольку они были работорговцами, то их жертвой могли стать не только эльфы, но и люди»

Это успокоило короля и он, закашлявшись, сел обратно.

«Я не спросил Тесс… *кхм* Принцессу об этом, но мне любопытно, как группка работорговцев смогли выкрасть принцессу этого королевства?» - спросил я, почти выдав тайное прозвище Тессии. Навряд ли её так называли в кругу семьи.

Король слегка смутился, прежде чем сказал: «У меня и моей жены были небольшие разногласия с Тессией и она решила немного взбунтоваться и убежать. Мы посчитали, что лучше дать ей время, чтобы остыть немного, прежде чем вернуть её, потому что мы знали, куда она обычно убегает, когда дуется на нас, но, к сожалению, по дороге её встретили лю… работорговцы»

Ах… сбежавшая принцесса. Я выпустил небольшую ухмылку в сторону Тесс и она ответила мне высунутым языком.

Я решил немного опустить борьбу с работорговцами и сказал:

«К счастью, мне удалось поймать бандитов врасплох и сумел с ними разобраться, а затем развязал принцессу и сопроводил её до дома»

«Четырёхлетнему ребёнку удалось «удачливо» убить четырёх взрослых аугментеров и ты об этом говоришь, как будто это было сущим пустяком» - крякнул старик, откинувшись на стуле так, что только две ножки касались пола.

«Да. Половина из них спали, а остальные даже не сторожили, так что избавиться от них было не сложно»

Старик лишь лениво пожал плечами.

После рассказа, я прочистил горло и решил спросить то, зачем и пришёл.

*Кхм* «Как я уже говорил, прошло уже много месяцев с тех пор, как я расстался со своими родителями. Я не планирую оставаться в вашем королевстве надолго, поэтому мне интересно, есть ли у вас телепортационные врата, которые могли бы меня отправить в город Ксайрус или же в Сапин»

«Что?!»

«Ты уже уходишь, Арт?» - Тессия в панике взметнулась со своего места.

Её мать и отец были в шоке, а дед выдал ехидный оскал и захихикал.

«Не думаю, что людям стоит оставаться надолго в этом королевстве. Кроме того, я хочу убедиться, что моя семья в безопасности и передать, что со мной всё хорошо» - ответил я с глуповатой улыбкой.

*Кашель*

«Люди не бывали в нашем королевстве вот уже двести лет и ты, Артур, первый человек, который попал в столицу нашего королевства – город Зестер. Однако, спасение нашей дочери и сопровождение её до дома заслуживает награды…»

Я быстро взглянул на Тессию, как её серебристые волосы покрывали лицо.

«… к сожалению, врата телепортации, связанные с королевством Сапин открываются только раз в 7 лет на совете между тремя расами. С момента последнего совета прошло лишь 2 года, так что только через пять лет врата заработают вновь» - продолжил король.

А счастье было так близко…

«Однако, мы готовы послать группу стражей, которые сопроводят тебя до дома. Ты прав, говоря о том, что людям лучше не оставаться в нашем королевстве. Хоть некоторые из нас терпивы к людям, многие всё ещё припоминают давнюю вражду между нами» - печально улыбнулся он.

Согласившись, я кивнул. По крайней мере, я смогу спокойно вернуться домой.

«А теперь, пожалуйста, чувствуй себя как дома. Мы всё подготовим к завтрашнему утру. Советую тебе не бродить по улицам по причинам, упомянутым ранее»

Король щёлкнул пальцами и красивая эльфийка-горничная выбежала и отвела меня в комнату.

Я многое не понимаю об этом городе. Вот взять хотя бы этот душ. Это был простой водопад, который, казалось, естественным образом стекал с крыши на пол. Однако, поток воды был постоянен, беззвучен и удивительно приятной температуры, достаточной, чтобы можно было расслабиться в нём.

Одев шелковые одежды и короткие штаны, я положил камень Сильвии нагрудный карман и вновь попытался изучить своё ядро маны.

Прошло тридцать минут и я, не добившись какого-либо результата, уже собирался лечь спать, когда вдруг услышал стук в свою дверь.

«Входите!»

Открыв дверь, я встретил дующуюся на меня Тессию, которая слегка толкнула меня в грудь.

«Дурак! Почему ты ведёшь себя так негостеприимно с моей семьёй?» - сказала она, пройдя мимо меня и сев на кровать.

«Ну, во-первых, ты не сказала мне, что ты принцесса этого королевства!» Покачав головой, я взял Тессию за руку и повёл из комнаты. Дети мы или нет, не думаю, что её родители обрадуются, увидев Тессию в комнате мальчика.

«Пойдём, покажешь мне замок! Ведь скорее всего я уже не вернусь сюда когда-либо»

Вот чёрт. Не нужно было ей это говорить.

*Всхлип* *Всхлип*

Тессия разрыдалась и пыталась говорить во время плача:

«Арт! Я не хочу, чтобы ты… *Всхлип* уходил…»

«… Ты первый… *Всхлип* человек, которого я считала своим лучшим другом…»

Я просто нежно погладил её по голове и вытер её слёзы свободной рукой.

Мы вышли во внутренний двор в задней части замка. Плавающие шары испускали неяркое, люминесцентное свечение, создавая в ухоженном саду тёплую атмосферу.

Блин… вот если бы мы были хотя бы на десять лет постарше…

Не успев закончить свою мысль, я почувствовал опасность. Через миллисекунду, слабый блеск выдал стрелу, направленную в Тессию. Я оттолкнул плачущую принцессу и поймал стрелу рукой, усиленной маной.

*Фьють!*

В этот момент я заметил фигуру в чёрном, атаковавшую нас. Схватив стрелу я быстро рванул к убийце.

*Дзынь*

Я столкнулся лицом к лицу со стариком, которого видел раньше!

Отпрыгнув от него, я гневно крикнул: «Какого чёрта?! Почему вы пытались убить нас?»

*Смешок*

«Парень, эта игрушка может немного ранить, но уж точно не убьёт»

Я посмотрел вниз на свою руку и увидел карандаш, размером со стрелу, с притупленными концами и покрытый слоем чего-то похожим на резину.

Он обманул меня!

«Хаха! Хорошая реакция, просто отличная! Я и не думал, что ты сможешь поймать мой маленький сюрприз и используешь его для блокировки моей следующей атаки! Действительно невероятно! Однако, твоё использование маны было довольно посредственно!»

Затем он бросил в меня деревянный меч, подходящий для моего роста и достал такой же, только немного больше.

«Атакую!» Даже не дав мне времени, чтобы встать в стойку, он бросился на меня.

Вот же старый проныра!

«ХХА!» Я немного опустился к земле и рванул к врагу, подгадывая скорость для удара. Целясь в пальцы, я сжал меч и ударил снизу-вверх, укрепив всё своё тело.

Прямо перед тем, как меч ударит по рукам старика, он буквально исчез из моего поля зрения и меч прошил лишь воздух.

Я оглянулся назад и увидел его, стоящего в паре метров от меня.

Какого хрена?

«А ты способный сопляк, не так ли? Похоже, придётся взяться за тебя по-серьёзному! – ухмыльнулся дедок.

Его скорость увеличилась. Используя опыт тренировок и боёв из моей прежней жизни и этой, я мог удерживать его в поле зрения, но вот возможность видеть его и быть в состоянии реагировать на его атаки-это две разные вещи.

Чёртово тело! Я чувствую себя как мешок с песком!

Я блокировал его удары, но каждый третий непременно попадал по мне.

Не взирая на техники, этот старикан атаковал меня используя лишь свою скорость. Я смог оставаться на ногах только потому, что использовал методики управления мечом и ногами.

Примерно через десять минут избиения деревянным мечом, я начал замечать некоторые закономерности в нападениях деда.

Когда он вновь промелькнул мимо меня, чтобы ударить горизонтальным выпадом по ногам, я вложил всю ману в свои ноги и отпрыгнул, целясь мечом в его голову.

*БУХ*

От удара раздался громкий звук, а старикан не удержался на ногах и споткнулся.

«ХАХАХАХА! Думаю, что я это заслужил!» - сказал он, потирая распухший лоб.

Тессия сперва была удивлена, но поняв, что это был обычный спарринг, успокоилась. Когда всё закончилась, она вскочила и подошла к старейшине.

«Дедушка! Ты слишком сильно ранил Арта! Нужно было с ним полегче!» - сказала она и ущипнула деда.

«Ай! Это больно, малышка. Хаха, боюсь, если бы я ослабил хватку, то Артур с лёгкостью избил бы меня»

Он мелькнул передо мной и положил свою руку мне на грудь.

«Как я и думал. Использование маны просто ужасное. Твоё тело – бардак!»

Я лишь попросту пялился на него. Не важно, ки или ману, я использовал её по полной. Хотя, у этого тела были временные ограничения, которые не позволяли мне полностью раскрыть свою силу, никто не мог говорить мне, что моё использование маны ужасно.

Дедуля, заметив мой сомнительный взгляд, взял мою руку и положил на свою грудь. Закрыв глаза, я сосредоточился на мане в его теле.

«Как… как я раньше никогда не задумывался о вот таком использовании маны?»

«Хаха! Вы, люди, имеете такой узкий взгляд на манипуляции с маной. Но твои техники управления мечом и боевой опыт просто невероятен. Как ты узнал обо всём этом?»

«Я просто читал книги и учился у своего отца» - сказал я, почёсывая щеку.

«Книги, да? Хм… Я решил. Сопляк! Ты станешь моим учеником!»

Глава 13

От его слов я остолбенел.

Что сказал этот старикан?

«Что? Серьёзно?!» - смог я ляпнуть.

Он просто наклонил голову и сказал: «Ну да»

«Н-ну, потому что я человек! Нам запрещено даже находиться в вашем королевстве. Кроме того, мне нужно убедиться, что моя семья в порядке и сказать им, что я ещё жив»

Дед немного подумал и заговорил:

«Ты без проблем сможешь жить здесь, если я замолвлю за тебя словечко. Что касается твоих родителей… малыш, тебе прямо необходимо встретиться с ними лично?»

На этот раз пришлось задуматься мне.

«Думаю, что личная встреча не обязательна. Хотя я и скучаю по ним, но самое главное – выяснить, как они поживают и дать им знать, что я в порядке»

«Тогда я жду тебя возле усадьбы завтра в 6 утра»

Прежде чем он ушёл, я попросил: «Подождите! Я не понимаю, почему вы хотите обучать меня. Кроме того, вы слишком спешите. Я не могу вернуться домой и провести немного времени с моими родителями, а потом вернуться сюда и тренироваться под вашим руководством?»

«Я хочу, чтобы ты был моим учеником потому, что я чувствую в тебе потенциал. Парень, бесчисленное множество людей и эльфов просили меня обучать их. Но ты знаешь, скольких я взял себе в ученики? Ни одного! Эти юные сорванцы слишком скучны для меня. Они думают, что только потому что они из богатых и знатных семей, то уже достаточно сильны, чтобы просить меня обучать их…»

Я насупил брови, не понимая, к чему ведёт старик.

«… но ты – другой. Я знаю, что у тебя исключительный талант в манипуляции маны и только Бог знает как, но ты владеешь ею лучше, чем я, но не по этой причине я решил учить тебя. Малыш… я хочу спросить, ты – Укротитель Зверей?» - после этих слов ухмылка исчезла с его лица, и он смотрел на меня с мертвенно-пристальным взглядом.

«Укротитель Зверей? О чём вы говорите?» - я был в замешательстве. Хотя уже было далеко за полночь, и старейшина отправил Тессию спать, но похоже, что этот разговор ещё не скоро закончится.

«Давай зайдём внутрь и поговорим» - сказал он, ведя меня в гостиную с креслами и камином.

Старейшина присел на кресло и продолжил: «Давай начнём с самого начала. Я полагаю, ты знаешь о том, что у мана-зверей тоже есть ядра маны, как у людей, эльфов и гномов, верно?»

Я кивнул в ответ.

«Каждая раса имеет свои ядра маны, которые различаются по качествам»

Он взял лист бумаги начал рисовать диаграмму.

Вода – лёд

Земля – растения, гравитация.

Огонь – магма, металл, молния.

Ветер – звук.

«Вот четыре основные элементы и их высшие формы. Формами могут управлять только маги, у которых есть прирождённая предрасположенность к «базовому элементу», т.е. девиантности. У каждых рас есть свои качества…»

Он написал краткое описание под каждой расой.

Люди

Человеческие маги обладают способностью манипулировать всеми 4 базовыми элементами и только у этой расы есть девианты, способные управлять высшими формами. Также, у них есть девианты, которые находятся вне 4 элементов и именуются целителями. Поэтому их мана-ядры самые разнообразные.

Эльфы

Маги эльфов могут управлять только водой, ветром и землёй, но гораздо сильнее остальных. У нашей расы также есть особая черта, которая позволяет чистокровным эльфам управлять растениями. Однако, у эльфов нет девиантов, которые могут управлять высшими формами воды, земли и воздуха.

Гномы

Карлики-маги могут манипулировать землёй и огнём, но, как и эльфы, способны управлять ими гораздо сильнее других. Их отличительная черта заключается в том, что абсолютно все гномы умеют управляться с металлом -- формой земли, а также магмой – формой огня так, что даже людские девианты не сравнятся с ними, не говоря уж о эльфах. Однако, им подвластны только эти два элемента и большее им не доступно.

«Подождите, я не понимаю. Почему люди не могут управлять растениями и магмой?» - спросил я, переваривая информацию.

«Хороший вопрос. Только эльфы могут управлять растениями, которые являются высшей формой живой природы, потому что наши предки произошли из этого элемента, но это моё сугубо личное мнение. Дворфы же могут манипулировать металлом и магмой потому, что веками изучали и использовали эти элементы»

Я начал подсознательно тереть переносицу, пытаясь обработать новую, тяжёлую для меня информацию.

«Хорошо. Я понимаю разницу между тремя расами, но как это вообще связано со мной, Укротителем Зверей? Что это вообще значит?»

«Я всё к этому и клоню, сопляк!» - рыкнул старик.

«Звери маны отличаются от трёх гуманоидных рас тем, что каждый вид имеет свои особые характеристики. Перечислять их можно было бы до бесконечности, поэтому я приведу тебе простой пример. Маги, авантюристы они или нет, подразделяются на классы: E, D, C, B, A, AA и SS. Эта классификация подходит и для зверей. Взять хотя бы Звукового Ястреба. Он является зверем класса B и имеет способности ветра и звука. Те же способности присущи их ядрам маны. Если вытащить из животного его ядро и дать его эльфу или человеку, специализирующемуся на воздушном элементе, то их обучение пойдёт гораздо быстрее, чем обычная культивация маны из окружения»

Я с нетерпением ожидал, как старейшина Вирион выпил стакан воды и продолжил:

«Однако! Когда мана-зверь достигает класса А или выше, то они могут передать свою «волю», или, точнее говоря, способности, одному человеку. Я назвал теля укротителем, потому что в твоём ядре есть воля животного, по моим оценкам, не просто S класса, а SS. Я смог это почувствовать только потому, что сам являюсь укротителем, и я смог приручить Теневую Пантеру класса АА»

Так вот как ему удалось так чертовски быстро двигаться.

Заметив мой взгляд, старик Вирион хихикнул: «Да, юнец, в той драке я нападал на тебя используя волю пантеры. Но я дрался лишь вполсилы»

Он может двигаться ещё быстрее?

Всё начинает проясняться: странные, бледные отметины, которые появились на моём ядре маны после того, как Сильвия ударила по нему и сказала, что мой дальнейший прогресс будет зависеть от понимания своей силы.

Мои глаза наполнились слезами, я не смог сдержаться и заплакал.

«Должно быть, ты прошёл через многое, парень. Я не собираюсь выдавливать из тебя ответы, но одной из причин, почему я решил быть твоим наставником, это то, что у тебя не так много времени» - сказал дед тёплым, но строгим голосом.

*Шмыг* «Что вы имеете в виду?»

«Сила твоего ядра маны слишком велика для незрелого организма. Прошло не так много времени и поэтому ты это не ощущаешь, но если ты не научишься контролировать своё новое ядро маны, то оно уничтожит твоё тело» Его глаза смотрели прямо на меня, рассеивая все сомнения, которые у меня когда-то возникли.

«Я понимаю. Кажется, у меня нет выбора, кроме как стать вашим учеником. Однако, я всё же должен убедиться, что моя семья в порядке и дать им знать о себе. Вы что-то упоминали об этом ранее, да?» - сказал я, пытаясь обуздать свои эмоции.

«Ха-ха! Отныне, зови меня просто дедушкой. Мой первый ученик должен хотя бы уметь называть меня так. И кто знает, может, я на самом деле стану твоим дедушкой» - подмигнул он.

Тьфу! Втягивать Тессию в это просто неправильно!

Продолжая, он сказал: «Завтра мы навестим моего старого друга, который позаботится о твоих волнениях. Но мне нужно от тебя максимальное усердие. Даже я не знаю, как долго займёт твоё обучение основам звериной воли. За все двести лет своей жизни, я никогда не видел такого молодого мага, не говоря уж о том, что он – укротитель зверей. Ты изменишь этот мир, юнец. Это уж точно»

Я покраснел от смущения и почесал щёку.

«Ложись спать, малыш. Завтра будет трудный день. Тебе нужно отдохнуть»

Я встал и поклонился, чтобы пожелать ему спокойной ночи. «Доброй ночи… дедушка»

Он усмехнулся и махнул мне. Я пришёл к себе в комнату и плюхнулся на кровать.

Я проснулся и крякнул, почувствовав, как тяжесть разливается по моему телу.

Все заботы, бремя и надежды, которые возлагают на меня, тяготят даже во сне.

«Доброе утро, Арт! Просыпайся!»

Я открыл глаза и увидел, что тяжесть приняла форму молодой леди, очень похожей на мою подругу Тесс.

«Давай же, соня! Тебе скоро нужно встретиться с дедушкой! Эй! Не спи!» - она села на меня сверху и прыгала вверх и вниз.

Она знает, как неприлично это может выглядеть для других? Хах... истинная невинность.

«Я понял! Я встаю, Тесс! Пожалуйста, слезь с меня, чтобы я мог встать» - пролепетал я, всё ещё полусонным голосом.

«Хе-хе… Арт, твоя прическа такая смешная. Эй, это правда, что ты собираешься остаться здесь ненадолго? Мне об этом сказал дедушка сегодня утром! Я так счастлива! Ты действительно остаёшься? Верно?» - кричала Тесс с широкой улыбкой на её милом лице.

Откуда у неё столько энергии в такую рань?

Пытаясь причесаться, я ответил: «Я узнаю об этом наверняка после поездки со старейшиной Вирионом, но скорее всего, я останусь тут на какое-то время, принцесса»

Она пронзила меня взглядом: «Не принцесса! Тесс! Т.Е.С.С! И я расстроюсь, если ты не будешь называть меня так»

Чёрт, она выглядела ещё милее, когда дулась.

«Ладно! Я пошёл в душ и буду собираться. Так что, если ты не хочешь увидеть меня голым, то тебе лучше покинуть комнату, Тесс» - сказал я максимально развратно.

«Ууу! Я ухожу от тебя, извращенец!» Я успел заметить, как её уши порозовели, и она выбежала из комнаты.

Не думаю, что моё четырёхлетнее тело созрело «по мужской части».

Я просто пожал плечами и прыгнул в душ, убедившись, что камень, завёрнутый в перо всё ещё был в моём халате.

Дворецкий открыл дверь и я увидел дедушку Вириона и Тесс, сидящие в небольшой карете.

«Отец! Люди не имеют права жить в нашем королевстве!»

«Алдуин прав, старейшина Вирион. Несмотря на спасение Тессии, чему я очень благодарен, пребывание человека на нашей земле против всех традиций!»

Я слышал, как король и королева переругивались с дедушкой, лениво откинувшимся на спинку кресел в карете.

«Тьфу! Плевать на традиции! Мне понравился этот юнец, да и Тессии тоже, разве не так, малышка?» - сказал он.

«Дедушка! Это не так! Он просто…» - она замялась в конце, покрываясь краской.

«Хахаха! Так или иначе, отныне он будет под моим непосредственным руководством, поэтому убедитесь, чтобы все знали, что он – не чужак!»

«Но, отец…»

«Хватит! Это не обсуждается! О, малой! Ты пришёл! Иди сюда! Нам нужно спешить!» - выражение его лица сменилось на улыбку, когда он увидел меня.

Я кивнул и запрыгнул в карету, избегая хмурящихся взглядов короля и королевы.

Пока мы ехали, я спросил дедушку Вириона: «Дедушка, а куда мы едем? Ты сказал, что нам нужно встретиться с твоим давним другом»

«Ха-ха! Дедушка, да? Так то лучше! Что касается того, куда мы едем, пусть это будет сюрпризом»

Тессия заснула и положила свою голову мне на плечо. Должно быть, она устала просыпаться в такую рань.

«Позаботься о ней, Арт. Она росла почти в одиночестве» - вдруг сказал дед, глядя с состраданием на свою спящую внучку.

«Что ты имеешь в виду?»

«Жизнь принцессы всего королевства довольно трудна для ребёнка. А расти без друзей ещё тяжелее. Её очень часто предавали люди, которые дружили с ней только из-за личных выгод. Это сделало Тессию холодной к окружающим людям. Представь, как были мы удивлены, увидев вас, держащихся за руки»

«Да, я заметил это, когда она разговаривала с охранниками» - добавил я.

«Артур. Тессия стала более счастливой, улыбчивой, чем раньше. Рядом с тобой, она наконец-таки чувствует себя ребёнком. За это, я благодарю тебя» - он погладил меня по плечу.

Это был первый раз, когда дедушка Вирион поблагодарил меня, чем поймал врасплох.

Карета остановилась, и водитель открыл дверь, говоря, что мы уже приехали.

«Эй, Тесс, мы приехали» - я осторожно подтолкнул её.

«Ммм…» Она, наконец, проснулась и мы вышли из кареты к маленькой избушке.

«Эй ты, старая ведьма! Выходи!» - кричал дедушка Вирион, колотя в дверь.

Внезапно, дверь открылась и мы увидели сгорбленную пожилую женщину с седыми волосами и морщинистыми глазами, в которых, казалось, смешались все цвета разом. Одетая в простое коричневое платье, она осмотрела нас, пристально изучая взглядом.

«Вы слишком долго ехали сюда!» - пробурчала она.

«Хахаха! Артур! Позволь представить тебе Ринию Даркассан. Она очень особенный девиант среди эльфов» - объявил дедушка Вирион.

Она погладила Тесс по голове и сказала: «Рада видеть вас снова, Вирион и, очаровательная Тессия»

А глядя на меня, она улыбнулась: «Наконец-то мы встретились, Артур. Я Риния. Прорицательница»

Глава 14

Глава 14

За столом сидели дедушка Вирион, Тессия, прорицательница Риния и я.

«Эм… Старейшина Риния, вы сказали, что являетесь прорицательницей, да? Я немного не совсем понимаю, что это. Дедушка сказал, что при встрече с вами я смогу передать весточку своим родителям» - спросил я, с интересом вглядываясь в кувшин с водой.

«Хе-хе-хе! Дедушка, да? Никогда бы не поверила, что ты позволяешь каким-то соплякам называть тебя так, Вирион» - хихикнула старушка.

«Тьфу! Он – особенный! Исключение из правил! Если бы любой другой мальчишка посмел назвать меня «дедулей», то я бы подвесил его вниз головой и избил кактусом!»

Оу. Больно, наверное.

Глядя на меня, она пробурчала: «Юнец! Ты даже не знаешь, где твои родители, но собираешься обыскать весь Сапин, чтобы найти их, а затем жить как ни в чём не бывало? Да если бы ты решил уйти сегодня, то был бы уже мёртв»

Я удивлённо посмотрел на дедушку Вириона. Он всё ей рассказал? И будто прочтя мои мысли, он рассмеялся и сказал: «Я ничего не говорил Ринии. От неё очень сложно что-либо утаить, но она обычно не интересуется делами других людей. Что заинтересовало тебя, Риния?»

«Мы оба знаем, что он особенный. Настолько, что даже я не могу увидеть некоторые части его жизни. Артур, я не знаю, какой зверь дал тебе свою волю, но он явно был очень необычным. Я почти уверена, что он был класса SS» Старуха немного задумалась, а потом продолжила.

«Но хватит об этом. Артур, ты здесь, чтобы увидеть своих родителей, значит, вот что нужно сделать. Закрой свои глаза и представь своих родителей. Сосредоточься на их внешности и мане. Я позабочусь обо всём остальном»

Я закрыл глаза и представил последний раз, когда я был со своими родителями. Мой отец тяжело ранен, а мать его исцеляет.

«Хорошо, теперь ты можешь открыть глаза»

Я посмотрел на неё и увидел, как цвет её глаз постоянно изменялся, а вода в кувшине бурлилась, образуя спиральный диск. Внезапно, в отражении в воде я увидел своих родителей.

*Бух*

Я рванул поближе к столу и стул, на котором я сидел, с грохотом падает на пол. Я увидел своих родителей, мирно сидящих за обеденным столом. Похоже, они сейчас не в нашем доме в Эшбере. Лицо моей матери было бледным, и она что-то говорила отцу. Похоже, она слегка похудела, но в остальном вполне здорова. Её живот! Сейчас выпуклость на её животе была довольно заметна и все видели её беременность. А мой отец выглядит также, как и раньше. Хотя и отрастил бороду, да одел какую-то униформу.

Я не смог сдержать слёз и даже не пытался их вытереть, глядя на изображение моих родителей.

Они живы! И с ними всё в порядке! Всё хорошо.

*Шмыг* «С-спасибо, старейшина Риния. Спасибо вам за то, что показали мне это» - пролепетал я.

Кажется, её слегка смутила моя искренняя благодарность.

«Кхм! Давай-ка посмотрим, где они сейчас»

Изображение отъезжает, и я увидел дом, в котором они жили и это точно было не в Эшбере. Картинка уменьшилась ещё раз, и я увидел план города»

«Похоже, они обжились в Ксайрусе. Так даже проще» - сказала Риния, с довольным выражением лица.

Тесс переживала обо мне, когда я заплакал и погладила меня по спине, но тоже не отрывала взгляда от бурлящей воды.

«Родители Арта…» - услышал я её бормотание.

Дедушка Вирион хлопнул в ладоши и встал.

«Отлично! Артур, пусть твои родители знают, что ты жив!»

По рассказам дедули, коммуникации между королевствами Эленор и Сапин строго контролировались. Однако Риния, будучи прорицательницей, не входила под ограничения Сапина и это давало ей в некотором смысле безграничную свободу действий.

«Когда процесс будет запущен, я начну вливать в тебя свою природную ману, создавая временную связь. Когда я дам сигнал, начинай говорить, как будто бы разговариваешь со своими родителями. Они будут слышать твой голос внутри своей головы, так что могут сперва не поверить сказанному. Убеди их в том, что это действительно ты и они не сошли с ума. Помни, мы делаем это для того, чтобы дать им знать, что ты жив. Я собираюсь пустить твой голос в головы твоих родителей. Долго держать связь я не могу, поэтому тебе нужно уложиться в две минуты» - сказала она, глядя на меня со всей серьёзностью.

Я кивнул и приготовился.

«Иии… Давай!»

Всё её тело начало светиться тем же цветом, какой отражался в её глазах, и я заметил, что этот свет покрывает и меня.

Я глубоко вздохнул и начал:

«Привет мам, пап. Это я, ваш сын Артур. Вы, наверное, очень удивлены, услышав мой голос в вашей голое, да? На это есть причина. Но я хочу, чтобы вы знали, что я жив и невредим. Мне удалось пережить падение со скалы и сейчас я диву в королевстве Эленор вместе с эльфами. Пожалуйста, никому об этом не говорите. У меня не так много времени, поэтому я буду говорить только о самом главном. Мой друг – такой же девиант как и ты, мама, но она – прорицательница, поэтому я смог увидеть, что вы сейчас делаете и поговорить с вами. Я хочу вернуться к вам как можно скорее, но сейчас я этого не могу. Нет, я в безопасности и в порядке, но… у меня есть своего рода болезнь тела и от неё нужно избавиться, прежде чем я смогу вернуться. Не волнуйтесь, я пока останусь здесь и эльфы мне помогут в полном исцелении. Поэтому, пожалуйста, не волнуйтесь за меня. Я не знаю, когда ещё раз смогу поговорить с вами, но я очень рад видеть, что вы живы и целы. Помните, никому об этом не говорите. А ещё лучше, продолжайте говорить всем о том, что я мёртв, так даже лучше. Моё исцеление может занять несколько месяцев, а то и лет, но будьте уверены – я обязательно вернусь домой. Я люблю вас *шмыг* очень сильно и скучаю по вам. И папа, позаботься о том, что мамин ребёнок будет в безопасности. Мама, *шмыг* пожалуйста, позаботься о папе. Всего доброго, ваш сын, Арт»

Я не смог сдержать слёз и продолжал тереть глаза, тщательно вытирая их. Свечение тускнеет вокруг обоих нас, и старейшина Риния выглядит очень усталой. Она вспотела, а её лицо побледнело. «Госпожа Риния, я не знаю как благодарить вас за всё это» - удалось проговорить мне.

Слабо улыбнувшись, она сказала - «Хорошо тренируйся и продолжай заботиться о своих близких. Вот так ты меня и отблагодаришь. И ещё! Не забывай время от времени заглядывать ко мне. Старой бабушке иногда бывает одиноко, хе-хе-хе…»

Я так крепко обнял её на прощание, что она едва вырвалась. Пока мы выходили из домика, я заметил, что Тесс немного дуется на меня.

Она что, ревнует?

К тому времени, когда мы вернулись в замок, уже стемнело. Горничная поприветствовала нас по прибытии, но, не успев вернуться в свою комнату, я увидел короля и королеву.

Король подошёл ко мне и сказал: «Артур, я знаю, что ты слышал то, о чём мы говорили сегодня утром, и я извиняюсь за это. С годами царствования я стал немного старомодным и упрямым, и не хотел, чтобы ты тут находился»

Королева взяла за руку своего мужа и продолжила его речь:

«Теперь ты первый ученик старейшины Вириона. Это является достаточно уважительной причиной, чтобы принять тебя у нас. Да и даже не смотря на этот факт, мы благодарны за спасение нашей дочери. Отныне, пожалуйста, считай это место своим домом. Я знаю, что ты очень скучаешь по родителям и если это хоть как-то тебя утешит, то не стесняйся и обращайся со мной как с родной матерью» - сказала она с искренней улыбкой.

«Папа! Мама!» - сказала Тесс, прикрывая руками лицо, а затем подбежала к ним и крепко обняла.

Я улыбнулся и поблагодарил их. Они хорошие люди и просто заботились о своём королевстве.

Дедушка Вирион улыбнулся мне и воскликнул: «Юнец! Твоё обучение начинается с завтрашнего утра, так что ложись спать пораньше!»

Я проснулся от сильной боли, сковывающей моё тело. Вся кровать промокла от холодного пота, а внутри моего тела разливалось пламя.

«ААААА!» От боли я оцепенел и просто старался перетерпеть, но внезапно, передо мной появился дедушка Вирион.

«Не думал, что это случится так скоро…»

Он положил обе руки на мою грудь и начал вливать свою ману в моё ядро маны.

Через некоторое время боль стихла и я, задыхаясь, смог стянуть одежду.

«Спасибо»

Он кивнул и сказал: «Сейчас ещё рановато, но давай начнём обучение»

Выглянув в окно, я заметил, что солнце ещё не взошло, но я вряд ли смогу снова уснуть, так что, кивнув, вышел с дедушкой во двор.

Присев и скрестив ноги, он пристально осмотрел меня и объяснил: «До сих пор ты очищал своё ядро маны и манипулировал маной используя каналы маны. В то время, как для обычных магов такой метод достаточно эффективен, укротители зверей не могут полагаться на него. Вместо этого, мы делаем то, что называется «ассимиляцией»

Я сел рядом и вопрошающе посмотрел на него, подняв брови.

«Ха-ха! Не волнуйся, ты скоро поймёшь о чём я. Это, по сути, является интеграцией своего ядра маны прямо в кости и мышцы своего тела. Поэтому и называется – ассимиляцией. На протяжении всего процесса ассимиляции, твоё ядро не будет развиваться, но не волнуйся. Как только мана от твоего нового ядра прольётся по всему телу, тогда ты сможешь начать использовать всю мощь воли своего зверя»

Именно это и имела в виду Сильвия! Невероятно, но неужели Сильвия спланировала всё это путешествие через Элшир, встречу с королевской семьёй и обучение у дедушки Вириона? Нет, я качнул головой, отбрасывая эту мысль и перевёл всё внимание на деда.

«Заставь свою ману выйти из ядра и не используй каналы маны. Вместо этого, дай ей просочиться через свой организм и медленно впитай ману своими костями и мышцами. Это потребует времени и усилий, но после тренировок, ядро маны будет всё меньше и меньше отторгать твоё тело»

«Я мало чем смогу помочь на первых этапах тренировок, разве что прослежу за тем, как равномерно мана распределяется по твоему телу и помогу тебе справиться с дальнейшими приступами»

Я продолжил обучение, медитируя и разгоняя ману из ядра по всему телу. Через несколько дней я понял, что это весьма непросто и мне предстоит ещё многому научиться. Направляя свою ману на формирование ядра, когда я был младенцем, я добился успеха за пару лет, но теперь мне предстояло сделать всё наоборот, да ещё и усвоить выходящую ману костями и мышцами.

Я не покидал замок, поскольку знал, что меня может вновь пробить приступ. И был безмерно благодарен дедушке Вириону за помощь. К сожалению для Тесс, у меня почти не было времени на игры с ней. Когда я не медитировал, то отдыхал в своей комнате, где она ждала меня, и мы проводили остаток дня за болтовней.

Через пару недель тренировок по ассимиляции, моё тело всё реже поддавалось приступам и мне разрешили выходить в город. Так что пообещав Тесс о том, что я отправлюсь с ней на прогулку по городу Зестер, я отправился спать.

Утром, выйдя из комнаты, я увидел обворожительно одетую Тесс. На ней был белый сарафан, а под ним такой же белый прозрачный кардиган. На голову она надела солнцезащитную шляпку светло-розового цвета, которую украшал белый цветок, подчёркивающий её свежий и невинный вид.

«Я долго ждала тебя! Скорей, скорей!» Она взяла меня за руку и потащила меня вниз так, что я едва смог поддерживать её темп.

Пока мы ехали в центр Зестера, я был поражён видами из окна. Выйдя из кареты, мы начали прогуливаться по улицам, заглядывая в ларьки и магазины, которыми был усеян город. Многие эльфы удивлённо смотрели, как человеческий ребёнок гуляет за ручку с принцессой их королевства. Хотя некоторые выражали взглядами своё любопытство, были и такие, которые гневно смотрели на нас, буквально испепеляя ненавистью.

Выйдя из оружейного магазина, я столкнулся с ребёнком эльфом, которому, кажется, было примерно лет 7.

«Хм! Неужели это то человеческое отродье, которое взял к себе в ученики старейшина Вирион? Я многое слышал о тебе. Фу, гадость, на мою одежду упали твои человеческие микробы!» - ехидно сказал он с высокомерным выражением на лице.

Судя по его одежде и слугам, которые следовали за ним и его группкой друзей, было видно, что он родом из благородных семей.

Вау. За всё то время, что я провёл с Тесс, уже и позабыл о существовании таких испорченных детей.

Затем он расплылся в улыбке и подал руку принцессе.

«Принцесса, гулять с этим человеческим выродком ниже вашего достоинства. Позвольте мне сопровождать вас в прогулке» - уговаривал он, ожидая, что Тесс примет его руку.

Даже не глядя в его сторону, она прижала мою руку к своему сердцу и холодно сказала: «Пойдём, Арт. Кажется, тут где-то рядом навозная куча и я не хочу случайно наступить на неё»

Ау! Да уж, иногда, Тесс может быть очень жестока. Думаю, что её слова являются даже более эффективным оружием, чем мана.

Я обернулся и увидел, как лоб благородного мальчика покрывается венами, которые чуть не лопаются от бешенства.

«Я слышал, что ты довольно талантлив для человеческого мага. А я являюсь известным местным гением. Моё ядро маны уже достигло красного цвета, и я могу манипулировать и водой и маной! И даже начал показывать признаки манипуляции растений!»

Его эго просто безмерно, и я готов был поклясться, что после своих слов его нос стал длиннее.

Я сделал удивлённое выражение лица и простодушно воскликнул: «О, боже! Принцесса Тессия, похоже, мы встретили истинного гения! Я не достоин!»

Нет смысла злиться на семилетнего.

Тесс уловила мой сарказм и хихикнула, пытаясь скрыть лицо под шляпу.

«Моё уважение, господин эльфийский гений. А теперь извините меня…»

Я вывел Тесс обратно на главную улицу и услышал, как за спиной слуги и друзья пытаются удержаться от смеха, а сам господин гений ярко краснеет.

Я не собирался с ним драться. Да, я могу выиграть, но это не моё королевство и у меня нет права на подобные выходки. Я был лишь учеником дедушки Вириона.

В последующие дни я проводил с утренними тренировками Вириона, вечерними посиделками с Тесс и ночными подготовками. Я ещё несколько раз отправлял родителям сообщения о том, что я жив и мне очень их не хватает. Я пытался держаться подальше от других эльфов, и они делали тоже самое.

Так прошло три года.

Глава 14.5

Глава 14.5

От лица Рейнольдса Лейвина

Я не мог в это поверить.

Мой сын. Его больше нет.

«НЕЕЕЕЕТ! НЕТ, НЕТ, НЕТ, НЕТ, НЕТ!»

Дардену пришлось держать меня, чтобы я не спрыгнул с обрыва, пытаясь спасти своего сына.

Я знал, что уже было поздно. Уже ничего не изменить, но я не мог просто стоять и смотреть на это.

«Отпусти меня! Мой сын! Может, он ещё жив. Дай мне спасти своего сына! Пожалуйста!»

Дарден даже не шелохнулся, а Адам попытался убедить меня.

«Рей, успокойся. Ты должен взять себя в руки. После такого он просто не мог выжить» Вечно игривый и несерьёзный Адам сейчас был очень мрачен и пытался не смотреть мне в глаза.

«Адам прав. Возьми себя в руки. Твоя жена нуждается в тебе, Рей» - соглашался с ним Дарден.

Они правы. Они абсолютно правы. Но. Почему моё тело меня не слушается? Почему я не могу пойти и успокоить жену?

«АААААААА!» Я почувствовал зубодробительную боль и отрубился.

Проснувшись, я увидел, как Елена кладёт мне на голову холодное полотенце.

«Наконец-то ты очнулся» - сочувственно сказала она и улыбнулась.

Я встал и закрыл своё лицо руками.

«Это не сон, верно? Пожалуйста, скажите, что я сплю и когда я проснусь, то увижу, как мой сын играет с Адамом и Жасмин»

«Прости…» - это единственное, что она успела сказать, прежде чем заплакать.

Дарден зашёл в шатёр и сходу начал говорить:

«Рейнольдс. Я не могу себе представить, как тебе сейчас тяжело, но ты нужен своей жене. Она винит себя, Рей. Она думает, что ты ненавидишь её в потери сына» По его красным глазам было видно, что ему самому было очень нелегко.

*ШЛЁП*

«Рейнольдс! Она пыталась убить себя! Не время тебе распускать нюни. Поднимай свою чёртову задницу и позаботься о той, что помогла тебе выжить!» - рыкнул он.

Я впервые видел, чтобы Дарден так злился.

Немного ошеломлённый пощёчиной, я кивнул и пошёл в палатку к жене.

Я увидел Элис, свою жену, свёрнутую калачиком под одеялом рядом с Анжелой, нежно поглаживающей её по спине.

«Элис… Дорогая. Могу я увидеть прекрасное лицо своей жены?»

«… ребёнок» - я едва смог услышать её бормотание.

«Что?»

«Я убила нашего ребёнка!» - она прокричала это и повернулась ко мне лицом.

«Я убила нашего сына, Рейнольдс. Это всё моя вина! Если бы меня там не было, то этого бы не случилось. Он был бы жив. Он пожертвовал собой, чтобы спасти меня… *шмыг* Это я виновата»

Я схватил жену и крепко обнял её, целуя снова и снова. Элис продолжала плакать, уткнувшись лицом мне в грудь, а я изо всех сил пытался сдержать слёзы.

Её рыдания превратились во всхлипы, и она прошептала: «Ты ненавидишь меня?»

«Элис, как я могу тебя ненавидеть? Я люблю тебя и всегда буду любить»

*Хлюп* *Хлюп*

«Я очень сильно скучаю по нему, Рей» - вновь зарыдала она.

«Я знаю, дорогая. Я тоже скучаю по нему»

Оставшаяся часть путешествия была медленной и трудной. Не физически, нет. Думаю, что даже звери, чувствуя наши эмоциональные мучения, старались избегать людей. Вся группа шла в глубоком молчании и даже попытки Адама поднять нам настроение не возымели успеха. Даже жизнерадостная Анжела весь остаток пути была мрачнее тучи.

Прошлой ночью нам с Элис удалось уснуть в объятиях друг друга. Мне удалось утешить её, а ей меня. Я должен был извиниться. Ведь это я отправил Артура на помощь Элис. Я пытался винить себя, но тот, кто действительно виноват в произошедшем уже давно мёртв. Месть уже свершилась. Теперь у меня осталось чувство пустоты и сожаления. Наш не рождённый ребёнок был единственным, что заставляло меня жить. Я не буду совершать те же ошибки, что допускал с Артуром. Он был всего лишь ребёнком, но я отправил его сражаться с настоящим бандитом, да к тому же магом. Я никого не винил, кроме себя.

Мы прибыли в Ксайрус через врата телепортации без особых проблем, как будто бы Бог издевался над нами, говоря, что мы уже достаточно настрадались. Мы дошли до места, где мне и моей жене нужно было распрощаться с Двумя Рогами.

«Вы уверены, что всё будет хорошо?» - беспомощно спросил Адам.

«Мы бы остаться с вами ещё на пару дней. Знаю, что вы пришли в этот город из-за Артура, но…» - добавил Дерден, но не закончил предложение.

«Всё нормально. У вас, ребята, своих дел полно. У нас есть всё необходимое и денег на пару недель. Удачи вам в заданиях гильдии, ребята!»

«Постараемся. Берегите себя. Ещё увидимся» - ответили они, и мы распрощались.

Перед уходом, все девочки обняли Элис. Проводив команду взглядом, я серьёзно спросил жену:

«Элис, что ты думаешь о том, чтобы обжиться здесь?»

Она смутилась и ответила: «А что насчёт нашего дома в Эшбере? Мы же только что всё починили. Да и все вещи у нас там»

«Думаю, что нам лучше будет сменить обстановку. В нашем доме в Эшбере осталось слишком много воспоминаний о Арте. Не думаю, что мы сможем пережить это, если останемся там. Наймём перевозчиков, чтобы они доставили наши вещи сюда»

Она задумалась, а потом добавила: «А что насчёт работы, Рей? Как мы сможем позволить себе жить здесь? Это очень дорогой и престижный район, Рей»

Я улыбнулся, впервые за эти дни, и ответил: «У меня есть старый друг, который живёт здесь. Он попросил меня поохранять его пару раз на заданиях несколько лет назад, и мы до сих пор общаемся. Он довольно известный богатей и у него огромная усадьба. Уверен, у него найдётся для нас местечко. Они хорошие люди, Элис»

Она сперва сомневалась, но после того, как мы приехали в усадьбу и обнялись со старым другом, её неопределённость резко исчезла.

«Рей! Мой старый друг! Что привело тебя в этот городок?» - воскликнул худой очкарик в костюме.

Винсент Хелсти. Ростом примерно метр семьдесят и тонким телом, он был человеком ума, а не мышц. Винсент был обычным, но очень успешным человеком. Дом Хелсти правил торговом бизнесом уже несколько поколений, Винсент сколотил состояние, потратив часть семейных накоплений на первый Аукционный дом Хелсти в Ксайрусе, а затем смог построить несколько аукционных домов в соседних городках. Мы познакомились, когда он ехал в один отдалённый город, чтобы построить там аукцион и у него случились неприятности с бандитами. Я сопровождал его по заданию гильдии после спасения, мы сдружились.

Увидев, как Винсент обнимает нас, служанка пригласила нас войти внутрь. Вскоре, к нам подошли его жена и дочь, любопытствуя, что же происходит.

«Табита! Познакомься с моим другом Рейнольдсом и его женой Элис! Элис, это моя жена Табита и моя любимая дочь, Лилия» - воскликнул Винсент, подняв дочь на руки. Кажется, она примерно такого же возраста как Арт, с прекрасными карими глазами, которые напоминают мне котёнка, и длинными каштановыми волосами, заплетёнными в косы. Когда она вырастет, то станет красивой леди.

«Табита! Рад наконец-то с вами познакомиться» - поздоровался я, - «Винс рассказывал мне столько хорошего о вас за время нашей поездки в Экшир. Какая у вас милая дочка»

После того как моя жена представилась им и обменялась любезностями с Табитой, Винсент позвал нас в гостиную, чтобы отдохнуть.

«Итак, что привело тебя сюда, Рей. В прошлый раз ты прислал мне письмо, в котором говорил, что ты осел в Эшбере» - сказал он, вручив мне и Элис бокал вина.

Я сделал глубокий вдох и рассказал им всю историю.

*Дзинь*

«Я очень сожалею о вашей потере» - смог пробурчать Винсент. Его жена прикрыла рот руками. «Я не знаю, что бы я делал, если бы потерял Лилию. Что я могу для вас сделать?»

Я поскрёб щеку и спросил: «Ты просил меня пару раз обучить твоих охранников аукционного дома магии. Это предложение всё ещё в силе? Я не хочу быть нахлебником, но и не могу вернуться с женой жить в наш старый дом, где всё напоминает нам об Арте»

На лице Винсента появилась большая улыбка: «Знаешь, именно такой человек нам сейчас и нужен! Мы только что перестроили наш аукционный дом Хелсти, так что он сможет вместить в три раза больше людей. При этом, я нанял новобранцев-аугментеров, которым нужен руководитель. Думаю, ты идеально для этого подходишь. Сможешь с этим справиться?» - подмигнул он мне.

Я просто рассмеялся и пожал ему руку для закрепления сделки.

Я начал работать только через пару дней. Сначала, Элис и я обживались в комнате, расположенной в правом крыле поместья. Винсент был довольно снисходительным, говоря, что мы можем занять ещё несколько комнат для наших будущих детей. Элис и Табита довольно хорошо сдружились. Я сначала волновался, что ей будет одиноко, когда я уйду на работу, но у Табиты было полно свободного от забот с Лилией времени, так что они вместе проводили деньки. Как только началась работа, то я был полностью занят обучением новых рекрутов. Эти маги были не самыми талантливыми, но готовы усердно учиться. После прохождения основ, я почувствовал, что они станут очень сплочённой командой охранников. Конечно же, элитные маги, как заклинатели, так и аугментеры, после школы поступали в Академию Ксайруса. Так что те, которые не хотели быть авантюристами, в конечном итоге нанимались к богатым дворянам, таким как Винсент, охранниками, ведь это было гораздо безопаснее.

Прошло несколько месяцев с тех пор, как мы с Элис поселились в Ксайрусе. Мы привыкли к городской жизни. Живот Элис, кажется, растёт с каждым днём и, хотя ей всё ещё снятся кошмары о потере Артура, дружба с Табитой ей очень помогла. Однажды, возвращаясь домой, я почувствовал вкусный запах тушёной говядины. Винсент и Табита ушли на свидание, а Элис договорилась со служанками, чтобы те присмотрели за Лилией. Так что сегодня у нас был ужин вдвоём»

«Эта тушёная говядина пахнет потрясающе, Элис! Сегодня какой-то особенный день?» - усмехнулся я.

Она мягко улыбнулась и ответила: «Давно я её не готовила для тебя. Надеюсь, тебе понравится. Раньше это было любимым блюдом Арта»

Её лицо погрустнело, и я хотел утешить её…

Привет мам, пап. Это я, ваш сын Артур…

Я впал в ступор. Это был голос Арта. Нет. Мне послышалось. Я посмотрел на Элис, пока голос продолжал говорить в моей голове. Она была в смятении и оглядывалась по сторонам. Она тоже слышит этот голос?

…Но я хочу, чтобы вы знали, что я жив и невредим. Мне удалось пережить падение со скалы…

Что происходит? Мой сын жив? Королевство Эленор? Болен?

Моё исцеление может занять несколько месяцев, а то и лет, но будьте уверены – я обязательно вернусь домой. Я люблю вас *шмыг* очень сильно и скучаю по вам. И папа, позаботься о том, что мамин ребёнок будет в безопасности. Мама, *шмыг* пожалуйста, позаботься о папе. Всего доброго, ваш сын, Арт

Я вновь посмотрел на свою жену.

«Ты тоже слышал этот голос, Рей?» - сказала она, почти плача.

«Да. Я только что слышал голос Арта» - всё ещё ошеломлённо сказал я.

*БУМ*

«ОН ЖИВ! Дорогой! Наш ребёнок жив! О боже мой!» - Элис упала на колени и заплакала, но улыбка на её лице говорила о том, что это были слёзы радости.

Чёрт, я сейчас расплачусь. Мой сын жив. «Наш сын жив!!!» - безумно рассмеялся я.

Глава 15

Глава 15

«Арт, поспеши! Мы опоздаем!»

«ААААА! Тесс, хватит! Я встаю!» - крикнул я.

Тесс наконец-то отпустила мою ногу, и я смог встать.

«Нет ли какого-нибудь другого, менее жестокого способа, чтобы разбудить меня?» - проворчал я, потирая ногу.

«Тебя всё труднее и труднее разбудить по утру! Поэтому мне приходится идти на такие меры. Кроме того, ты должен быть благодарен, что тебя утром будит такая красивая леди» - подмигнула она.

«Горничные тоже неплохо выглядят, но спасибо тебе» - тихо пробурчал я.

Должно быть, она меня услышала, поэтому показала язык и выскользнула из комнаты.

И куда же делась та застенчивая Тесс, которая была слишком напугана, чтобы спать в одиночестве? Тесс, которая умоляла меня не уходить домой? Верните её! Раньше она мне больше нравилась!

Самое главное, что я понял за три года жизни в Эленоре, то, что эльфы пробуждаются гораздо раньше людей. Если нормой для людей принято считать возраст 13-14 лет, эльфы пробуждаются примерно в 10-11 лет.

Тесс пробудилась немного раньше, в начале прошлого года и, чёрт возьми, её сила была бесподобна. Она, конечно, была не так сильна, как моя, но ей удалось уничтожить свою комнату на верхнем этаже и даже оставить кратер на кухне снизу. С тех пор она присоединилась к нашим с Дедулей тренировкам. Могу сказать, что после пробуждения она стала маленьким воплощением дьявола. Зная, как сильно моё тело, она без колебаний использовала меня в качестве манекена для пробы новых заклинаний, которые она узнавала от дедушки Вириона и других учителей-заклинателей. Не похоже, чтобы она понимала, что мне, блин, чертовски больно!

Но сегодня был очень особенный день, потому что после трёх лет тренировок, я наконец-таки закончил усваивать ману в своём теле. Скоро будет мой день рождения и мне исполнится 8 лет, а вот Тесс уже исполнилось 9 пару месяцев назад. Всё это время мне не разрешалось впитывать окружающую ману, используя лишь ту, что вырабатывалась моим собственным ядром и вливать его в своё тело. Сегодня – я закончу обучение и стану Укротителем Зверя.

Я не стал умываться и просто переоделся в более презентабельный халат, спрятав камень в свой карман и пошёл во двор с Тесс.

«Наконец-то проснулся, Арт? Опять тебя разбудила твоя жена? Ха-ха!» - сказал дедушка Вирион, попивая чай за маленьким столиком во дворе.

«Жена? Уф… Я и не знал, что на ограх разрешено жениться. Ты превратил её в монстра, дедуль»

К счастью, Тесс этого не слышала, поскольку подошла чуть позднее.

«Ха-ха, она вырастет в прекрасную женщину, Арт. Лучше покорить её сердце сейчас, пока не стало слишком поздно»

Тесс покраснела и пнула меня по ноге.

«АУ!»

Что? Почему? За что?

«Хахаха! Арт! Ты готов? После сегодняшней церемонии, ты будешь официально считаться Укротителем Зверя» - сказал он, скрестив руки.

Я кивнул и Тесс села за стол рядом с дедом, чтобы понаблюдать.

Это была не церемония. На самом деле, дедушка будет вливать огромное количество маны в моё ядро, заставляя волю проснуться и распространиться по моему телу.

«Ты помнишь основные этапы Укрощения Зверя?»

Я вспомнил основы, которыми дедушка Вирион накачивал меня все эти годы: «Все укротители зверя имеют множество форм своего тела. Количество форм зависит от воли зверя, которая содержится в их ядре маны. Первый этап укрощения зверя является Овладение. В этом этапе укротитель обладает лишь малой силой воли зверя, которую он может использовать. Второй этап – это Интеграция, когда тело укротителя полностью наполняется звериной волей и позволяет лучше контролировать врождённые способности зверей»

«Правильно! Этапы, которые может достигнуть укротитель зверей показывают, насколько хорошо он может владеть его волей зверя. Чем сильнее зверь, чем сложнее управление им, но если укротитель не овладеет им, то не сможет пройти первый этап»

«Но существуют различия в том, как можно стать укротителем зверей. Если убить зверя и извлечь его ядро, то маг может поглотить его волю и попытаться овладеть ею. Этот маг будет считаться поддельным укротителем. Поддельным стать легче, но вот овладеть волей гораздо труднее. Именно поэтому мне потребовалось так много времени, чтобы перейти на второй этап. Я – поддельный укротитель. Я считаю, что мне повезло в том, что я вырвался во второй этап, но ты, Артур, ха-ха, один из редчайших укротителей. Зверь сам поделился с тобой своей волей»

Вздохнув, он продолжил: «Арт, на самом деле мой первый этап не сделал меня очень быстрым, я просто мог слегка исчезать во тьме. Ты хочешь увидеть мой второй этап, да? Ну тогда смотри. Чтобы добиться успеха и перейти на него, мне потребовалось больше десяти лет»

Почувствовав мощный прилив маны вокруг его тела, я невольно вздрогнул. Внезапно, мана вокруг тела извернулась, и я не поверил своим глазам.

Кожа Вириона стала чёрной как смоль. Даже белки глаз почернели, а зрачки стали вертикальными и светились жёлтым. Перевязанные белые волосы растрепались и тоже стали угольно-чёрными. Аура, окружившая его, заставила меня содрогнуться и отступить назад.

«Это этап интеграции. Я собираюсь прокрасться к тебе. Внимательнее» - рыкнул он.

Если он действительно хотел подкрасться, так зачем же он предупредил меня? Едва я об этом подумал, он резко исчез из моего поля зрения. Я не чувствовал его, но обернулся, поскольку он сказал мне об этом.

Его палец изогнулся к моей ярёмной вене, а сам он смотрел на меня своими светящимися жёлтыми глазами.

Пот потёк по моему лбу холодными бисеринками.

Это было быстро, словно телепортация. Это была скорость, за которой даже я не мог угнаться. Абсолютная скорость. Но это было ещё не самое страшное. Страшным было то, что я не ощущал его. Даже когда он стоял прямо позади меня, я не мог этого осознавать.

Он вернулся к нормальному облику и его лицо слегка зарумянилось.

«Фух! Использование этой формы всегда сказывается на мне. Даже после двух десятилетий тренировок, я могу быть в облике всего около часа. Теперь ты понял разницу между первой и второй фазой, Арт?»

Я энергично покивал головой.

«Отлично! Давайте начнём церемонию»

Мы встали лицом к лицу на расстоянии вытянутой руки. Тесс подалась вперёд от возбуждения, предчувствуя начало.

«Пусть твоя мана выйдет свободно. Не пытайся ничего контролировать. Важно, чтобы ты был полностью расслаблен» - объяснил Вирион.

Он начал влиять на ману в моём теле, и я ощутил, как она постепенно вытекает из меня.

В одно мгновение, я ощутил теплоту и горячий порыв маны резко вытек из моего тела.

*БУМ!*

Я открыл глаза и увидел, что неизвестная сила отбросила Тесс и Вириона на 20 метров от меня.

Внезапно, я почувствовал невыносимую боль, будто мой скелет старается просочиться сквозь кожу. У меня не было сил, чтобы закричать, и я упал в обморок. Тьма поприветствовала меня, спасая от всепоглощающей боли.

Очнувшись, я огляделся и понял, что лежу в своей постели, однако чувствовал себя странно отдохнувшим. Рядом со мной, положив голову мне на ноги, лежала Тесс. Глядя на неё, мне вспомнилось, как я сопровождал её домой после освобождения от работорговцев.

Скоро пришёл дедушка и сел на край кровати, даже не разбудив внучку.

«Как ты себя чувствуешь, юнец?» - улыбнулся он.

«Это я должен спросить у тебя, дедушка. Я видел, как тебя и Тесс сильно отбросило от меня» - сказал я максимально серьёзно.

Он немного усмехнулся, а потом сказал: «Должен признать, я не ожидал, что твоя сила будет настолько велика. Я понимаю, что наверняка есть причины, по которым ты не хотел говорить, что за зверь дал тебе свою волю, но может, ты скажешь сейчас?»

Я подумал немного и решил. Он имел право знать. Если бы не он, то я бы, наверное, уже был мёртв.

«Свою волю мне передал дракон…»

У дедушки Вириона от удивления отвисла челюсть. Его лицо слегка побледнело, но потом всё вернулось в норму.

«Д-дракон…» - смог прохрипеть он.

«О боже… Укротитель дракона! Никогда не подумал бы, что я смогу увидеть своими глазами зарождение Укротителя Дракона… и даже тренировать его! Хахаха! Укротитель Дракона!»

Тесс проснулась от смеха дедушки и вопросительно посмотрела на него.

Вирион вдруг схватил меня за плечи и пристально посмотрел в глаза. «Держи это в секрете. Никому не рассказывай. О твоей силе никто не должен знать, иначе могут пострадать те, кто дорог тебе»

«Да, я верю в это всё больше и больше, дед» - серьёзно кивнул я.

«Отлично. Хотя, мне бы хотелось узнать всю историю, но я доволен и обычным объяснением»

«Что случилось, дедушка? Что Арт сказал тебе? Ууу… не честно! Вы не рассказываете мне секреты» - надулась Тесс.

«Хахаха… придёт время и ты обо всём узнаешь, малыш. Артур! У меня хорошие новости. Телепортационные врата планируется открыть на пару лет пораньше. В городе Ксайрус через 4 месяца будет проводится турнир. Он довольно важен, так что и гномы и эльфы отправляют своих бойцов в качестве представителей для участия в турнире. А в это время мы можем тайно переправить тебя в Сапин» - воскликнул дедушка с широкой улыбкой на суровом лице.

«Правда, дедушка? Я смогу вернуться домой?» Я вскочил с кровати и обнял его.

Наконец-то я смогу снова увидеть своих родителей! Я раньше отправлял сообщения родителям через старейшину Ринию, но техника гадания на воде не позволяла нам увидеться.

«Ты скоро уезжаешь, Арт?» - удручённо сказала моя подруга.

Я попытался приободрить её: «Да. Я должен встретиться со своей семьёй. Не волнуйся, я ещё приеду к вам! И может быть, ты сможешь приехать ко мне в Сапин!»

«У нас осталось ещё 4 месяца, Артур! До тех пор, пока врата не откроются, ты должен тренироваться ещё усерднее, чем раньше! За все годы ассимиляции, твоё ядро маны не развивалось. Не ограничивайся только тренировками укротителя зверя. И используй волю зверя только на крайний случай, понял?»

Дедушка был довольно серьёзен, когда говорил это. Он прав. Я не должен показывать всем свою звериную волю.

Вирион хлопнул меня по спине и сказал: «А сейчас, иди прими ванну. От тебя несёт как от гнилой капусты. Дорогая, оставь Артура на время, дай ему отдохнуть»

Я видел, что Тесс всё ещё расстроена тем, что я уеду через несколько месяцев. Я рос с ней целых три года и у нас развилась родственная связь, как между братом и сестрой. Ей всего десять лет, но она уже становится красивой девушкой. Я наверняка пожалею, если уеду отсюда и оставлю её одну.

«Тесс! Не унывай, ладно? Я всё ещё здесь и даже если я скоро уеду, то это не навсегда! Я надеюсь, что ты когда-нибудь сможешь приехать ко мне и встретиться с моими родителями» - я попытался обнять её.

«Ууу! Что ты…» Я почти что видел, что она стала ярко-красной, словно помидор. Внезапно, она оттолкнула меня и убежала.

*Смешок*

«Ах! Молодёжь! Ха-ха… спи спокойно, юнец!» - дедушка покачал головой и закрыл дверь.

У Тесс уже половое созревание?

Я запрыгнул обратно в постель, ведь мне было слишком лень идти в душ.

«Я немного полежу, а потом помоюсь» - пробормотал я.

*Шорох*

Наверное, это ветер. Хотя это было не похоже на шелест листьев.

*Хруст*

Так… а вот это уже довольно необычно.

Я сел и осмотрелся, пытаясь определить, откуда исходит звук.

*Хруст*

Я посмотрел на свою одежду на стуле.

«Кю…» «Кю…»

Кю?

Неужели это говорит мой халат?

*Хруст* «Кю!»

Камень!

Глава 16

Глава 16

Я вскочил с кровати и быстро метнулся к халату, чтобы найти камень, данный мне Сильвией.

«Ха-ха-ха… Чёрт…» - я не смог устоять на ногах, глядя на то, что когда-то было разноцветным камнем.

«Кю!»

Это не камень. Это было яйцо…

И если раньше это было яйцом, то сейчас передо мной было то, что невозможно описать в двух словах.

Сначала я думал, что это дракон. Он был чем-то похож на него, но в тоже время и отличался. Он был чёрным и выглядел как котёнок, но с чешуёй. Существо сидело на четвереньках и, повернув голову на бок, изучало меня. Белки глаз у него были не белые, как у людей, а чёрные, как у дедушки Вириона, когда он обернулся во вторую форму, но зрачки же были ярко-красными, а не жёлтыми. Когти его были остры, но с его кошачьим телом они выглядели даже милыми. Наиболее заметным различием между ним и драконом, как Сильвия были два маленьких рога на голове. Они были похожи на те, что были у демонического образа, под которым была Сильвия до того, как показать мне свой настоящий облик. Рога выходили слегка за голову и изгибались, проходя вперёд.

Его голова была похожа на кошачью, но чуть острее. А вот хвост был похож на драконий, на его конце росли два красных шипа. Вдоль позвоночника детёныша тоже были эти маленькие шипы, которые соответствовали цвету его глаз. Хотя у него и не было крыльев, но на спине уже выросли два бугорка.

Монстрик зевнул, открывая пасть.

Почему у меня появилось внезапное желание обнять это чудовище?

«Кю?» Он посмотрел на меня своими умными глазами.

«Эм… привет, малыш, я Артур» - неуклюже помахал я.

«Кю!» - сказал он и спрыгнул со стула мне на колени.

Мои руки дёрнулись, желая обнять его. Чёрт! Я же мужик! Терпи! Это чудовище по-своему опасно.

Не сдержавшись, я погладил эту очаровательную угрозу. Его кожа была удивительно мягкой, а красные шипы чувствовались, как резиновые. Думаю, что и животные и люди в раннем возрасте очень мягкие. Дракончик начал мурлыкать, закрывая глаза.

Пиздец, как мило!

Он начал перекатываться, показывая своё мягкое пузико. Я взглянул на его когти и понял, что они почти кошачьи. Единственное, что было твёрдым в монстре, это его рога, которые были на удивление острыми.

«Разве ты не милашка?» - я улыбался, лаская новорождённого.

После этого, я начал задумываться, какое же имя дать ему, и это меня натолкнуло на мысль, что я даже не знаю пол этого животного.

«Кю…» Вдруг, зверёныш начал облизывать мою руку.

«Ау!» Я рефлекторно попытался убрать руку и увидел, что она светится странным чёрным светом.

Боль исчезла, и я просто ждал, пока монстр оближет мою руку. Когда он убрал голову, то я увидел чёрную маркировку, тянущуюся по всему предплечью.

Татуировка была очень похожа на те, что покрывали Сильвию, но она изображала крыло. Несколько острых и кривых чёрточек, выглядели очень сложно и загадочно.

Мне всего 8 лет, а у меня уже есть татуировки. Здорово.

«Мама?» Существо смотрело на меня.

Что? Я явно слышал голос.

«Мама?» В этот раз я чётко услышал голос, прозвучавший в моей голове.

Что за… телепатия?

Покачав головой я сказал: «Думаю, что да. Но я мальчик, поэтому ты должен называть меня папой»

«Папа!» - воскликнул он и лизнул мой нос.

Ха-ха… в восемь-то лет…

После общения с существом я понял пару вещей. После того, как татуировка появилась на моём предплечье, между нами создалась телепатическая связь. Голос был похож на девичий, поэтому я решил назвать её Сильви, в честь матери.

«Сиви?» - ответила она, повернув голову.

Взяв дракончика на руки и поднеся ближе к лицу, я улыбнулся и сказал: «Правильно! Тебя зовут Сильви»

Она уткнулась носом в меня и закрыла свои круглые глаза.

У Сильви был довольно высокий интеллект для новорождённого. Казалось, что её умственные способности на уровне ребёнка 2-3 лет. Пока мы общались телепатически, я понял, что она не разговаривает на моём языке, но я как-то её понимаю. Странное чувство – я не знал слова, которые она говорит, но понимал их смысл. Помимо простых слов типа «папа», большинство её мыслей были эмоциями.

«Ладно, Сильви. Мне нужно принять душ. Хочешь пойти со мной?» - сказал я, опуская её на землю.

«Кю?» - она вопросительно наклонила голову. Кажется, она не знает, что такое «мыться». Поэтому я рассмеялся и взял с собой.

Встав под душ, она как будто сказала «НЕЕЕЕЕЕЕТ!», пронзительно завыв «КЮЮЮ!»

«Ха-ха-ха, ты не любишь воду, Сильви?» - сказал я, вытаскивая из душа.

Сильвия вела себя как мокрая собака, катаясь по полу и виляя хвостом, в ожидании, пока я моюсь.

Её поведение похоже на собачье и кошачье. И предположить трудно, что скоро она будет могучим драконом.

Это заставило меня задуматься.

Сильви действительно дракон? Она выглядела как детёныш дракона…

Но почему она чёрная, если Сильвия была белоснежно белой? Но больше всего меня озадачило то, что её рога были похожи на рога короля демонов, чью форму сначала принимала Сильвия.

Я вышел из душа и, вытираясь, подумал, что сейчас это не имеет смысла. Как мне объяснить это дедуле и Тесс?

Когда я вышел из ванной, дракончик бежала за мной, завывая, будто прося, чтобы я не бросал её.

Я собрал кусочки скорлупы, из которой вылезла Сильвия и спрятал их. Затем, я обвязал свою руку пером дракона, чтобы скрыть татуировку.

Четыре месяца. Через четыре месяца я встречу своих родителей. Интересно, они узнают меня?

Сильвия, наверное, тоже чувствовала тоску в моих эмоциях, поэтому прильнула к моему лицу и лизнула по щеке.

«Спасибо, маленькая Сильвия» - я погладил её рогатую голову и заснул.

«КЮЮЮЮЮ!»

«Что? Что случилось? Кто там?» Я вскочил с кровати, держа подушку, словно меч.

«Обожечкимои! Что это? Такая МИЛАШКА! ВАУ!»

Я увидел, как Тесс обнимает Сильви.

«Кю!!!» - плакала она, - «Папа, помоги!»

*Вздох*

Я лёг в кровать. Блин, а такой сон был.

«Её зовут Сильви и она вчера вылупилась из яйца. Отпусти её. Похоже, ей не нравится, когда её душат» - пробурчал я сквозь подушку, которой я накрыл голову.

Ещё слишком рано.

Сильви наконец-то высвободилась от объятий Тессии и смотрела на неё, прячась за мной.

«Грррр» - зарычала она.

«Не волнуйся, Сильвия, она моя подруга» - сказал я, поглаживая дракончика по голове.

«Она очаровательна!» Тесс до сих пор пускала слюни по рычащему монстрику. Она была готова буквально заобнимать Сильви до смерти.

«Тесс, ты меня пугаешь. Выйди из комнаты, чтобы я смог одеться»

Я переоделся в свободный халат и брюки. Пока я надевал туфли, Сильвия прыгнула мне на голову и зацепилась лапками.

«Кю!» Кажется, теперь она была счастлива.

Я прошёл по лестнице и поздоровался с горничными, которые были в шоке, увидя существо, сидящее у меня на голове.

«Дедуля! Мы пришли!» - крикнул я дедушке Вириону, отрывая его от чаепития и чтения.

Повернув голову, он улыбнулся и сказал: «О, Арт, ты пришёл! Почему Тесс болтает о каком-то домашнем животном, которое ты…»

Он уронил чашку, уставившись на чёрное рогатое существо у меня на голове.

«Это… Дракон!» - наконец-то смог крикнуть он.

«Эээ… да, я думаю, что это дракон. Но я не совсем в этом уверен» - сказал я, почесав щёку.

Сильви склонила голову в замешательстве и сказала: «Кю?»

Тесс выбежала к нам во двор и подпрыгивала вверх и вниз.

«Это дракон? Она такая милая! Арт! Можно мне подержать её? Можно? Можно?» - сказала она с сияющими глазами.

Сильви снова начала шипеть, выпустив когти, колющие мою голову.

«Ой, ОЙ, ай, ай! Сильви, убери когти!» - я старался убрать её, но не получалось.

Дедушка Вирион наконец-то пришёл в себя и сказал:

«Откуда ты взял драконье яйцо? Как ты его высидел?»

«Дракон, который дал мне свою волю, доверил свой камень. Я думал, что это обычный драгоценный камень и даже не осознавал, что это яйцо, пока дракон не вылупился. А что ты имеешь в виду под «высидел»?» - теперь я тоже был в замешательстве.

«Драконьи яйца не вылупляются просто по прошествии времени, юнец! Дракон внутри него должен почувствовать того, кто способен защитить и полюбить его. Между ними должна быть очень сильная связь» - описал он.

Я попытался вспомнить, что могло привести к вылуплению яйца и понял.

«Это из-за активации воли! Дедуля, я думаю, что именно это заставило её вылупиться!» - воскликнул я.

Он почесал подбородок и кивнул. «Думаю, ты прав. Но я никогда не слышал, чтобы драконы вылуплялись вдалеке от своих родителей. Ну да ладно. Юнец, всегда держи этого дракона рядом с собой. Я узнал в нём дракона, потому что видел их раньше, но большинство людей понятия не имеют, как они выглядят, так что притворись, что это всего лишь редкий мана-зверь»

После этого я положил Сильви на землю рядом с собой и начал тренировку. Следующим этапом тренировок, который я хотел осилить за оставшиеся 4 месяца, было использование воли, которую дала мне Сильвия и сбор маны в моём ядре, для повышения его уровня.

«Достичь первой фазы в укрощении зверя довольно просто. Хотя твоё ядро маны сейчас тёмно-красное, организм уже подготовился к оранжевому уровню. После церемонии ты почувствуешь, как небольшой участок ядре маны заполняется волей зверя. Чем больше ты сможешь переместить воли из этого участка в само ядро, тем быстрее ты достигнешь следующей фазы. Юнец, попробуй переместить немножко воли в ядро» - давал инструктаж Вирион.

Я подчинился его приказам и почувствовал, как что-то более мощное, чем мана фонтанами просачивается из глубины души в моё тело.

«Хорошо! Давай сразимся!» - крикнул он и активировал свою первую фазу.

За тренировками, дни пролетали незаметно. Активация первой фазы для меня стало обычным делом и теперь я мог умело скрывать её, чтобы другие маги не смогли её заметить. После ассимиляции, скорость моей культивации маны многократно увеличилась.

За всё это время, Сильви, казалось, даже не изменилась, разве что стала чуточку умнее. Её словарный запас был всё ещё ограничен, но мы легко понимали друг друга. Я стал больше гулять с Тесс, она старалась вытаскивать меня в город каждый раз, когда у меня был выходной, стараясь сделать как можно больше воспоминаний, перед тем, как я уйду. Вот так прошли 4 месяца.

Я оделся в простую оливково-зелёную футболку и чёрные брюки, обернул пером татуировку на предплечье и вышел из комнаты.

«Артур! Не забывай заботиться о драконе! Мы будем связываться с тобой и рассказывать важные новости. Возьми это, он поможет тебе ориентироваться в Элшире, если ты захочешь снова заглянуть к нам. Ну или ты можешь найти ещё одну принцессу, которая приведёт тебя» - он подмигнул мне и вручил маленький серебряный компас.

«Дедушка!»

*Шлепок* «Ау! Малыш, это была шутка!» - рассмеялся дедушка Вирион, потирая бок.

«Алдуин и Мериал поедут в разных каретах, поскольку они король и королева. Я и Тесс не поедем. Так что мы видимся в последний раз. До свидания, Артур!» Он крепко обнял меня, чуть не скинув с моей головы Сильви.

*Плак* *Плак*

«Я буду скучать по тебе, Арт! Не забывай навещать нас! Ууу… и не ухлёстывай за человеческими девчонками, ладно? Пообещай мне» - чуть не рыдая сказала Тесс.

Я обнял свою подругу и погладил её по голове. «Мы скоро увидимся! И лучше тебе в следующий раз стать сильнее меня. Дедуля будет тебя учить!»

Она кивнул и вновь начала шмыгать носом.

Я попрощался с ними пошёл к Мериал и Алдуину. Я с ними проводил не так много времени, но мы хотя бы поладили. Надеюсь, в следующий раз я смогу узнать их получше.

Я сел в карету к представителям эльфов, а король и королева расселись по другим повозкам.

«Посмотрите, кто к нам пожаловал! Это же человеческое отродье! Неужели королевская семья наконец-то выгнала тебя из королевства?» - ухмыльнулся мальчик-эльф, одетый в шикарно украшенный наряд.

«Эээ… прости, но я тебя знаю?» - сказал я, почесав голову, а Сильви урчала, указывая рогами в сторону эльфа.

«Я – тот, кого ты посмел высмеять четыре года назад, когда вы гуляли с принцессой!» Он встал и обвинительно указал на меня пальцем.

А! Я вспомнил, кто он. «Ты – навозная куча!»

Упс!

«Как ты смеешь?!» Его лицо порозовело, а уши задёргались от злости. Его друзья начали хихикать.

«Ха-ха, прости, я не хотел тебя обидеть! Я просто не знаю твоё имя» - хохотнул я.

Он пытался сохранить своё достоинство и скрестил руки на груди, заявив с напыщенным тоном: «Меня зовут Фейрих Ивсаар Третий, потомок благородной семьи Ивсаар!»

Молодая эльфийка, которая выглядела на несколько лет старше Фейриха сказала: «Мы все зовём его Фейфей!»

«Н-не говори ему об этом!» - его лицо опять покраснело.

Ох, бедный Фейфей…

Мы заехали во врата телепортации и меня снова встретили знакомые ускоренные ощущения.

«Мы прибыли в Ксайрус!» - объявил водитель.

Быстро оглянувшись, я заметил, что нас окружает парад людей, которые болели за своих представителей. Этот турнир должен стать крупнейшим событием в королевстве Сапин, собирая на него всех потенциальных чемпионов. Естественно, все обрадовались, когда и эльфы и гномы согласились присоединиться к турниру.

Водитель отъехал от толпы и прошептал мне, что сейчас самое лучшее время, чтобы уйти незамеченным.

Я попрощался с Фейфей и остальными представителями, пожелав им удачи. Выпрыгнув из кареты с Сильви, я тайком пробежал через переулок и нашёл дорогу к дому, где жили мои родители.

Примерно через 30 минут, я, наконец, нашёл огромное поместье.

Вау… Наверное, без ребёнка они начали больше зарабатывать.

«Мы дома, Сильвия. Наконец-то мы дома»

«Кю?» - она наклонила голову, как будто говоря: «А я думала, что мы и раньше были дома»

Я поднялся по лестнице и, глубоко вздохнув, постучал по гигантским дверям.

Глава 17

Глава 17

Странно, но сейчас, перед встречей с семьёй, я нервничал сильнее, чем когда был самым могущественным королём в моём мире.

«Фух… давай сделаем это, Сильви»

«Кю» - ответила она с волнением.

*Тук, тук*

Я услышал слабые шаги и по-детски высокий голос: «Иду…»

Открыла дверь горничная, а за ней пряталась маленькая девочка.

Служанка с любопытством смотрела на меня, удивляясь, зачем восьмилетний ребёнок постучал в дверь усадьбы дворянина.

«Кхм, приятно познакомиться. Меня зовут Артур Лейвин. Мне сообщили, что моя семья сейчас проживает в этой усадьбе. Не возражаете, если я поговорю с ними?» - я поклонился, а Сильви чуть покачнулась, сидя на моей голове.

Прежде чем растерянная горничная смогла мне ответить, я услышал очень знакомый голос.

«Элеанора Лейвин! Вот ты где! Тебе нужно перестать подбегать к двери каждый раз, когда кто-нибудь…» - моя мама оборвала фразу на полуслове и уронила небольшую чашку с едой для… моей сестры?

Я посмотрел на девочку и увидел, как она смотрела на меня с любопытством своими ослепительными карими глазами. Её переливающиеся светлые пепельно-коричневые волосы достались от отца, но ей они подходили больше.

Я отвёл от неё взгляд и посмотрел на свою маму. Слёзы навернулись на глаза, а губы задрожали в подобии улыбки.

«П-привет, мам. Давно не виделись» - неловко сказал я, не зная что делать, если она не узнает меня.

К счастью, мои опасения не сбылись, и она кинулась ко мне быстрее, чем дедушка Вирион.

«О, МОЙ МАЛЫШ! Артур!!!» - она обняла меня так, словно боялась, что я снова могу исчезнуть.

«Ты жив! Голос… я знала, что это ты! *Шмыг* Ты вернулся! Артур, мой ребёнок!» - сказала она и зарыдала.

Мне же удалось сказать лишь: «Я вернулся, мама…» - и тоже зарыдал.

Вы можете быть всесильным, бессмертным тираном, но когда ваши родные плачут, вы не сможете контролировать свои эмоции.

Я всё время плакал и повторял, что я вернулся, что больше никогда не уйду от них. У моей матери же был шквал эмоций. Она была счастлива, что я жив и здоров, злилась за то, что я не мог вернуться раньше и грустила потому, что мне пришлось так сильно отдалиться от них и скучать по родителям.

Элеонора подошла к нам и погладила маму по щеке. «Мама, тише, тише. Не плачь» После неудачной попытки, она тоже начала плакать.

«СЫНОК!» Я повернул голову и увидел, как к нам бежит мой отец. Думаю, что это горничная сказала ему о моём возвращении.

Он упал перед нами на колени и обнял всех.

«Артур! Мой сын! Посмотрите-ка, ну ты и вырос! Боже мой! Ты вернулся, вернулся!» - мой отец взял меня за голову, чтобы получше разглядеть моё лицо.

Наше воссоединение продолжалось. Моя мать безудержно рыдая, обнимала меня. Маленькая сестра плакала вместе с ней, а мой отец и я просто смотрели друг на друга со слезами на глазах и радостью, что мы наконец-то вместе.

В конце концов, мы успокоились.

Мы с мамой уселись на диван, посадив Элеонору на колени. Отец сел в кресло передо мной, положив руки на подлокотники и слегка нагнувшись вперёд. Мама держала меня за руки и до сих пор всхлипывала каждый раз, когда бросала на меня взгляд.

«Ты в порядке? Ты питался как минимум три раза в день? Ты спал только в тёплых местах, верно? Ох, мой малыш. Посмотрите, как он вырос» - слёзы всё ещё бежали из её глаз. Матери всегда заботятся о детях.

Она погладила меня по голове и поцеловала в макушку. «Я так рада, что ты вернулся»

Элеонора и отец с любопытством смотрели на Сильви, а дракон же внимательно наблюдал за тремя незнакомыми людьми.

Наверное, отца сейчас терзали счастливые и грустные чувства увиденного, насколько его сын стал большим, но его не было рядом с ними.

«Элли, поздоровайся со старшим братом. Он от нас уезжал на некоторое время, но теперь он вернулся и будет жить вместе с нами. Давай, скажи «привет» - сказала мама моей сестре.

«Брат?» - она растерянно наклонила голову, напоминая Сильви.

Она сложила ладошки и что-то прошептала на ухо матери.

«Ха-ха-ха, да, тот самый старший брат. О нём я и рассказывала истории»

Глаза моей сестры загорелись, когда она вновь посмотрела на меня. Интересно, что рассказала ей мать.

«Привет, брат…» - махнула она обеими ручонками.

*Смешок*

«Здравствуйте, Элеонора. Приятно познакомиться… сестра» - я засмеялся и погладил её по голове.

«Артур, мы были в депрессии после того инцидента и едва поверили, когда ты начал общаться с нами через мысли. Скажи, как ты пережил падение?» - спросил отец.

Я начал объяснять им с самого начала. Пришлось скрыть кое-что, о чём пока им знать не стоило. Я рассказал, как подсознательно завернулся в защитный слой маны и врезался в кучу веток на скале перед тем, как упасть на землю. Затем, я перешёл к встрече с Тесс и о её похищении. После её спасения, она отвела меня в своё королевство, где я и остался»

«Ты сказал что-то о болезни, которая не позволяла тебе вернуться пораньше. Что всё это значит? Ты здоров?» - вмешалась мама с беспокойством на её лице.

Я качнул головой и объяснил: «Не беспокойся об этом. Думаю, моё ядро маны было слегка нестабильным и из-за этого меня периодически мучали боли. Сначала было очень плохо, но, к счастью, там был старейшина эльф, который знал, как меня вылечить. Процесс был медленным, но он уверил меня, что после лечения ухудшений не будет»

Облегчение сменило беспокойство, и она просто погладила меня по голове.

«Так а что за история приключилась с твоим маленьким питомцем?» - отец засмеялся и указал на Сильви.

«Ха-ха, пока я шёл через лес, то наткнулся на логово мана-зверя. Там жила только мать которая была тяжело ранена. Через некоторое время она умерла. Я осмотрелся и нашёл то, что она охраняла. Я взял камень, который показался мне довольно красивым, и я даже не знал, что это было яйцо. Она вылупилась только пару месяцев назад, так что это ещё детёныш. Поздоровайся, Сильви»

Я аккуратно взял Сильви за туловище, а её ножки болтались как будто у котёнка.

«Кю!» - пикнула она, как бы сказав «привет»

Я не соврал своей семье, ведь всю историю я расскажу, когда стану старше.

Затем я попросил, чтобы они рассказали, что же случилось, когда мы расстались. Ведь с помощью Ринии я узнал только то, что они стали жить в Ксайрусе.

После того, как отец рассказал, что они делали всё это время, моя мать добавила: «Верно! Семья Хелсти уехала в путешествие, но сегодня они уже должны вернуться. Они так будут удивлены, когда увидят тебя, Арт!»

Я посмотрел в лицо матери. Она не сильно изменилась с тех пор, когда я видел её в прошлый раз. Слегка похудела и побледнела. Моё сердце защемило, когда я понял, что это было из-за стресса и депрессии после нашего расставания. Отец же даже немного окреп и постриг бородку. Думаю, работая в качестве наставника охранников аукционного дома Хелсти пошла ему на пользу.

«Папа, какого цвета сейчас твоё ядро маны?» - спросил я.

Уверенная ухмылка появилась на его лице, и он с гордостью сказал: «Твой старик вырвался из красного уровня пару лет назад и теперь оно тёмно-оранжевое»

Я поднял брови, удивляясь. Даже в его возрасте он очень хорошо развивается. Обычный маг, который не посещает специальные учебные курсы, навсегда остаётся в красном этапе, ну, может, иногда на тёмно-оранжевом, если повезёт. Конечно, для разной элиты, которая имела доступ к лучшим ресурсам это не касается, но для стандартного мага, как мой отец, он был силён.

Потом он наклонился ближе и спросил на каком этапе сейчас я.

Почёсывая щёку, я пробормотал: «На тёмно-оранжевом…»

*БУМ*

Мой отец упал со стула. Даже мама ахнула от удивления.

«Ни хрена себе!» - воскликнул отец.

«Хрен!» - вторила ему Элеонора, смеясь над падением папы.

«Дорогой! Что я говорила про матершину при Элли?» - сказала мама, закрывая уши сестре.

«Ха-ха, извини. Извини! Элли, не слушай, что болтает твой отец»

Затем, отец обернулся ко мне: «Мой сын всё такой же гений. Давай немного разомнёмся?» Мой отец ухмыльнулся, при этом обхватив меня за плечи.

«Дорогой! Он же только что вернулся домой! Дай ему отдохнуть» - сказала мама.

«Всё в порядке, мама» - я осторожно взял её за руку, и она успокоилась.

«Мужчины! Всегда хотите сражаться! Правда, Элли?»

«Папа и брат – мужчины!» - сказала Элли.

Мы с отцом рассмеялись. Я рад, что наконец-то вернулся домой.

Мы встали, чтобы пойти на задний двор, когда я услышал, как открылась дверь и раздался голос:

«Рей! Я слышал, что ваш сын жив? Что, чёрт возьми, происходит?» Я увидел тонкого мужчину в очках и костюме, за которым бежали либо жена, либо дочь.

«Винсент! Я бы хотел познакомить тебя со своим сыном, Артуром! Он вернулся, Винс… Ха-ха!»

Мой отец положил руку на плечо мужчины.

«Артур, это Винсент, мой старый друг и человек, на которого я работаю. Это его дом, поэтому представься сначала, перед тем, как мы разнесём его» - он расплылся в широкой улыбке.

Поклонившись, я поздоровался. «Приятно встретиться с вами. Меня зовут Артур Лейвин. Я не знаю, что рассказывала вам обо мне моя семья, но я недавно с ними связывался и просил никому не рассказывать об этом, пока я не вернусь, поэтому прошу прощения за путаницу. Спасибо за то, что заботились о моей семье всё это время» Этот человек приютил мою семью в тёмное для них время. Я его должник, это уж точно.

«Д-да без проблем. Я рад, что ты жив и вернулся» Он почесал затылок, стоя всё ещё в замешательстве. «Знакомься, моя жена Табита и дочь Лилия» - сказал он и подтолкнул их вперёд.

«Приятно познакомиться, мадам и Лилия» - поклонился я им. Сильви тоже представилась, сказав «Кю!»

Табита тепло улыбнулась и сказала: «Как хорошо, что ты вернулся, Артур! Поздоровайся, Лилия! Артур твой ровесник, так что не стесняйся»

Девочка по имени Лилия спросила, указывая на существо у меня на голове: «Что это? Такая милашка!»

«Это детёныш мана-зверя и я его приручил. Её зовут Сильви. Сильви, спускайся и скажи «привет»

Сильви спрыгнула вниз и пискнула девочке.

«Обожечкимои!» - взвизгнула Лилия.

«Рей, что ты имел в виду, когда говорил о разносе дома?» - с любопытством спросил Винсент.

«Мы как раз собирались пойти на задний двор. Артур и я хотим немного побороться. Хочешь пойти с нами?»

Винсент недоверчиво пробормотал: «Что? Ты серьёзно? Твоему сыну едва 8 лет. И ты собираешься сражаться с ним?»

«Ха-ха! Не позволяй внешности моего сына обмануть тебя. Он – аугментер и его ядро уже на тёмно-оранжевом этапе!» - гордо сказал мой отец.

Винсент на это лишь покачал головой. «Не смеши меня, Рей. Твой восьмилетний сын уже в оранжевой стадии? Даже самый гениальный ребёнок поступал в Академию Ксайруса едва вступив в тёмно-красный этап в 11 лет!»

Мой отец рассмеялся ещё громче и вывел всех на задний двор.

«Я готов, отец!» - улыбнулся я, отложив Сильви в сторону рядом со зрителями в лице семьи Хелсти, моей матери и сестры.

«Будь осторожен, Арт! Твой старик стал лучше!»

Винс всё ещё в недоумении качал головой.

«Начали!» - объявил отец и занял позицию.

Давайте посмотрим, как покажет себя моё обучение с дедушкой Вирионом.

Я влил ману в свои ноги и бросился к нему.

«Что за…» - сказал Винсент, даже немного всхлипнув.

«Ха-ха!» Отец окружил своё тело маной и прищурил глаза.

После ассимиляции маны в своих костях и мышцах, моё тело может и выглядит как обычное, но сила и ловкость возросли многократно.

Мой удар справа был отбит рукой отца, которой он укрывал голову.

Используя силу удара, я изменил направление, крутанувшись в воздухе, чтобы увернуться от контрудара и приземлился рядом с его ногами.

Я вновь провернул финт ногами и благодаря моему усовершенствованному телу, смог с невероятной скоростью развернуть ноги, и используя импульс, ударить локтём.

В этот момент, он поднял ногу и мой локоть столкнулся с его коленом.

«Хорошо! Отлично! Теперь твой старик будет сражаться серьёзно! Осторожнее» - улыбнулся он.

Использование маны на ранних стадиях сильно различается между Аугментерами и Заклинателями.

Хотя оба типа магов могут быть проверены специальным прибором, вычисляющим предрасположенность их определённому элементу, заклинатели легко могут узнать это по тому, насколько быстрее произносятся те или иные заклинания.

Для аугментеров же это гораздо менее очевидно, поскольку их атаки основываются на использовании маны в укреплении собственного тела. Но это лишь основы.

После определённого этапа, ядро маны становится достаточно чистым, чтобы пользователь смог использовать все силы своего элемента. Зачарователи, например, могут отойти от обычных заклинаний и изучать те, к которым они имеют предрасположенность по элементу.

Аугментеры же могут использовать свою ману, придавая ей свойства элемента.

Например, достигнув нужного этапа, аугментер, используя элемент огня, может своими атаками совершать небольшие взрывы, в то время как элемент ветра позволит ему атаковать быстрее и острее.

Однако после оранжевого этапа, аугментеры могут использовать свой элемент для влияния на окружающую среду. Аугментеры Земли могут научиться облачать свои руки камнем или создавать небольшие сейсмические толчки, топая ногой. А аугментеры Ветра могут выпускать небольшие ветряные лезвия или создавать вакуум своими ударами. Всё это, по сути, является методом управления типом маны, заложенном в вашем канале.

Конечно, Заклинатели по-прежнему имели огромное преимущество в выборе атак. Но они были уязвимы, потому что в процессе чтения заклинаний, они были слабы и не защищены маной.

Из-за этих различий, оба вида магов могут добиться различных успехов, основываясь на своём таланте и будущих достижениях.

Я давно понял, что у моего отца есть предрасположенность к огненному элементу, но все эти годы он был занят воспитанием детей и только недавно смог достигнуть оранжевого этапа, и теперь мог официально считаться Элементным Аугментером. Или Элементалем, если кратко.

Его кулаки начинают сначала засветились, а потом и воспламенились красным пламенем. Всё его тело немного задымилось, поскольку элемент огня протекал в его мане.

Я усмехнулся.

«Постарайся быть не слишком удивлён, папа!»

Глава 18

Глава 18

В моём старом мире, Элементальные Аугментеры обычно подразделялись к разным Сектам. Секты Земли, Огня, Воды и Воздуха использовали различные техники, основанные на их элементе.

Я смог стать королём потому что знал, как сражаться, используя все техники четырёх сект. Проще говоря, я был Квадро-Элементалем. Конечно же, у меня были свои предпочтения. Хуже всего я использовал Землю и Ветер, элементы поддержки, а лучше мне давался Огонь и Вода, поскольку я всегда нападал.

Во время тренировок с дедулей, мне удалось проверить кучу разных теорий. Но одну вещь я понял очень быстро – у меня совершенно не было таланта заклинателя. Однажды, дедушка привел эльфа-заклинателя, чтобы тот обучил меня основам и в итоге я чуть не убил себя. Аугментирование и Заклинательство сильно различаются. И я пожалел о том, что решил попробовать изучить оба направления. Также я протестировал свои способности на девианта. Дедушка Вирион и Тесс были невероятно шокированы, узнав, что я могу манипулировать всеми четырьмя стихиями, но после 4 месяцев попыток управления высшими формами элементов, я получил неоднозначные результаты.

«Постарайся быть не слишком удивлён, папа!»

*Крак!* *Бзззз!*

Мои волосы встали дыбом, когда сквозь меня протёк электрический ток. Когда я приготовился к атаке, вокруг моего тела обвились жёлтые молнии.

«Что за…» Мой отец был в замешательстве и даже передумал атаковать. Прежде чем он успеет прийти в себя, я бросился к нему, оставляя за собой след из обуглившейся травы. Я пронёсся перед ним словно вспышка и выбросил молнию из своей руки.

*БУМ!*

Мой отец сумел заблокировать атаку своим горящим кулаком, но отдача оттолкнула его к дереву.

*Фух* Я пригладил свои волосы, всё ещё торчащие от статического электричества. За четыре месяца занятий после ассимиляций, я смог начать управлять молниями и льдом. Конечно, я ещё в этом новичок и могу поддерживать электричество вокруг меня на минуту или две, поэтому я и хотел, чтобы бой закончился побыстрее. Льдом же управлять было ещё сложнее.

Причиной, почему только очень способные маги могут преодолеть «базовые элементы» и использовать их высшие формы является то, что эти формы невероятно сложны в изучении. Даже весь опыт моей прошлой жизни не мог меня подготовить к девиантности.

Что же касается звука и гравитации, то я пока не достиг никаких благоприятных результатов. Для того, чтобы даже предпринять первый шаг в изучении, маг должен понимать связь между основными элементами и их высшими формами. После этого, он должен подготовить своё тело для перехода с базовых элементов на высшие.

Энергия из моего тела вытекла, и я упал на землю, чувствуя, как сильно я вспотел. Я заметил, что вокруг нависла мёртвая тишина и огляделся.

Мой отец уже оправился от удара и смотрел на меня с огромным недоумением. Единственная, кто, кажется, даже обрадовался представлению, была моя сестра, но это только потому, что она не понимала, что произошло. Она, наверное, привыкла видеть моего отца тренирующимся и поэтому не заметила ничего необычного. Винсент и Табита всё ещё пытались понять, что же произошло, их лица побледнели, а челюсти буквально отвисли до пола. Моя мама прикрыла рот руками от удивления, и даже Лилия поняла, что я сделал что-то необычное.

Это именно та реакция, которую я ожидал.

«Ха-ха… сюрприз!» - слабо рассмеялся я.

«Кю…» - Сильви подбежала ко мне и бросила мне заинтересованный взгляд, будто спрашивая: «Ты в порядке, папа?»

Винсент первым пришёл в себя и сказал:

«Д-девиант!»

«Боже мой…» - вздохнула Табита.

«Арт, ну ниху… Когда ты этому научился?» - качнул головой мой отец, подойдя поближе.

«Не так давно, папа. И я едва могу это контролировать» - смущённо пробормотал я.

Мы прошли обратно в гостиную и расположились у обеденного стола.

«Рей, твой сын… ты же понимаешь, какое у него будущее? Ему всего 8, а он уже сильнее ветерана-авантюриста класса В» - сказал Винсент, пытаясь сдержать своё волнение.

Мой отец почесал затылок и сказал: «Это безумие. Меня напугало то, что он пробудился в три года, но теперь, когда он девиант…»

«Что?! Он пробудился в трёхлетнем возрасте?!» - выкрикнула Табита.

Моя мама лишь кивнула на это и ответила: «Артур также в тот момент смог взорвать большую часть нашего дома»

И отец, и Винсент откинулись назад в креслах и вздохнули.

«Папа, ты в порядке?» - Элеонора тыкнула отца в щёку.

«Ха-ха, да, я в порядке, принцесса» - смеясь, сказал мой отец и посадил её на колени.

Винсент встал со стула и хлопнул по столу, серьёзно смотря на нас.

«Рей, как насчёт того, чтобы зачислить твоего сына в Академию Ксайруса?»

«Что? Ты серьёзно, Винс? Ему всего 8 лет!»

«Рей, я думаю, что твой ребёнок гениальнее всех детей в Ксайрусе» - сказала Табита.

«Я думал, что посещать Академию позволено только знатным людям» - озабоченно сказала Элис.

Захлёбываясь, Винсент проговорил: «Я всё устрою! Я проводил много сделок с директором академии, так что он будет снисходителен к нашему вопросу о зачислении»

«Но обучение слишком дорого для нас» - всё ещё отвергала мама.

«Элис. Это уже не ваши заботы. Мы будем рады заплатить за обучение. Талант Артура неизмерим. Кто знает, чего он добьётся. Даже если мы не сможем заплатить, я уверен, что многие лорды будут молить его, чтобы стать спонсорами Арта»

«Кхм! Вы не возражаете, если я добавлю пару слов?» Люди, кажется, даже не замечали то, что человек, о котором шла речь, стоял прямо перед ними.

«Я только сегодня приехал домой. Я могу провести немного времени со своей семьёй прежде чем я решу, идти мне учиться или нет?» - взглянул я на Винсента.

«Ох, конечно, прошу прощения. Ха-ха, думаю, я немного переволновался»

Он немного посмеялся и сел обратно.

Я повернулся к маме и спросил: «Мам, где я буду спать?»

«Ах, да! Чуть не забыла! У тебя будет своя комната рядом с комнатой Элеоноры в левом крыле. Пойдём, уже довольно поздно»

Сильви уже заснула на моей голове, а сестра клевала носом, пока мы обсуждали моё будущее.

Сегодня был длинный день.

Мама и папа отвели меня в комнату, в которой я буду жить. Она была намного больше, чем та, в Эшбере, но всё же не так хорошо оформлена. Но так даже лучше. Мне нужно много пространства для тренировок.

Как только я лёг в кровать, мать и отец подошли поближе.

«Завтра мы вместе пойдём по магазинам. Тебе нужно купить какую-нибудь одежду» - погладила меня по голове мама.

Отец присел на корточки передо мной и взял за руку: «Артур, гений ты или нет, ты всё равно мой сын и я горжусь тобой, независимо от обстоятельств»

Я спокойно кивнул. Думаю, что расскажу им о своих способностях в следующий раз.

Прежде чем встать и уйти, он погладил меня по щеке и улыбнулся: «Кроме того, ты поймал меня врасплох своей магией молний. Думаю, в следующий раз ты так легко не выиграешь!»

Мама посмотрела на меня своим тёплым взглядом: «Твой отец прав. Независимо от того, какой ты гений, ты всё равно мой малыш»

«Ха-ха. Ну теперь-то я подросток. Мне же уже восемь с половиной, мама!»

«Нет, ты всё ещё малыш!» - ответила она и они оба покинули комнату.

«Отдохни. Завтра пойдём по магазинам вместе с сестрой. У вас будет шанс, чтобы подружиться» - сказала мама перед тем, как закрыть дверь в комнату.

У меня не было сил даже на душ. Я просто лежал на кровати и смотрел, как дремлет Сильви, прежде чем тоже провалиться в сон.

Сегодня был длинный день. Хороший, длинный день.

Я проснулся от того, что мой дракончик лизнул меня в лицо.

«Ха-ха, Сильви, я уже встаю!»

«Кю!» Она возбуждённо прыгала вверх и вниз на мне.

Я подумал о Тесс. Я не ожидал, что соскучусь по её спартанским методам, чтобы разбудить меня. Интересно, что она сейчас делает?

Тесс стала моим лучшим другом и хотя она стала немного жестокой, но это была всё та же добрая Тесс, что переживала и заботилась обо мне, пока я жил в Эленоре.

Я быстро принял душ, затащив туда и немного пованивающую дракониху. Она плакала, терпя тёплый водяной душ, но я был не преклонен до тех пор, пока мы оба не были кристально чистыми.

«Кю…» - простонала она, лёжа на кровати.

«Не жалуйся. Мы оба были грязными и вчера не мылись»

*Тук, тук*

«Иду!» - сказал я, одевая рубашку.

Открыв дверь, я увидел, как Элеонора, застенчиво глядя вниз, тёрла ногой по земле.

«Ну привет, Элли» - я присел на корточки и улыбнулся ей.

«Д-доброе утро, брат. Мама сказала, чтобы я р-разбудила тебя» - пролопотала она, всё ещё глядя вниз.

«Ха-ха, понятно! Большое спасибо, сестрёнка» - сказал я и похлопал её по голове. Кажется, этот ответ её удовлетворил, и она захихикала.

Я протянул ей руку и спросил: «Ты можешь отвести меня на кухню?»

«Ага!» Она взволнованно кивнула, немного поколебалась перед тем, как взять меня за руку и потянула за собой.

Сильви быстро побежала за нами, осматривая всё, что её окружает.

Перед тем, как зайти на кухню, я уловил аромат чего-то приятного и похожего на бекон. Войдя, я увидел, как Табита и Элис готовили что-то и болтали. Лилия уже сидела за столом и качала ногами, ожидая свой завтрак.

«Доброе утро, мадам, мама, Лилия!» - объявил я.

«Доброе утро!» «Кю!» - тоже поприветствовали всех Элли и Сильви.

«Ах! Элли удалось разбудить тебя! Я помню, как тебя очень сложно разбудить, Арт. Клянусь, ты спишь богатырским сном!» - рассмеялась мама, пока клала яйца на большую тарелку.

«Ты хорошо спал?» - спросила Табита, смешивая зелень в миске.

«Я отлично выспался, мэм» - кивнул я.

«Привет, Элли! Доброе утро, Артур» Я увидел, как Лилия увернулась от моего взгляда.

Я улыбнулся в ответ на её приветствие.

Завтрак был отличным! Мама сказала, что обычно для них готовили горничные, но сегодня она хотела приготовить что-то для меня самостоятельно. Я передал немного мяса Сильви и она все слопала, едва не отхватив мне палец. Затем, Элли и Лили захотели сами покормить её, поэтому я передал её им. Излишне говорить о том, что Сильви полюбила из после того, как они её покормили.

«Экипаж ждёт снаружи, так что положите посуду в раковину и выходите» - объявила Табита.

Ксайрус был удивительным городом. Я глазел на достопримечательности, пока мы ехали по главной дороге. Я видел различные магические магазины, оружейные склады, библиотеки книг заклинаний и даже приюты мана-зверей! Там было всё, о чём маги могли мечтать. Мимо нас сновали элегантно одетые прохожие и роскошные кареты. Некоторые здания были многоэтажными, и казалось, что этот город был намного больше, чем Эшбер. Я также увидел несколько детей на пару лет старше меня, одетые в одинаковые мундиры, чёрные, серые и красные. Думаю, что они учились в академии Ксайруса. Форма одежды была традиционной для академии, чтобы не возникала дискриминация, основанная на том, как богата и благородна твоя семья.

Наконец, мы добрались до той части города, где продавали одежду.

Должен сказать, что покупка одежды в компании женщин выматывало сильнее, чем тренировки с дедушкой Вирионом, от чьих занятий меня бросало в холодный пот.

Меня использовали в качестве манекена для примерки каждого наряда на рынке. Моя мать хотела одеть меня в простую одежду, в то время как Табита хотела превратить меня в какого-то князя. Даже Лилия и Элли не остались в стороне и заставляли меня примерять ту или иную вещь.

«Ты должен выглядеть хорошо, потому что ты мой брат!» - объявила она.

Сильви чувствовала мою усталость и успокаивающе ворковала у меня на голове.

В конечном итоге, мы набрали 10 разных наборов одежды. Мама пыталась остановить Табиту от оплаты покупок, но та лишь игриво сказала: «Это инвестиции. Кроме того, я всегда хотела ещё и сына»

Мы оттащили мешки с одеждой в карету и огляделись. Я был очень рад, увидев оружейную. Давно хотел купить достойный меч, чтобы снова начать тренировки с оружием. Но девушки воспротивились и потащили меня в разные ювелирные магазины. Думаю, в следующий раз я отправлюсь на базар с отцом.

В конце концов, мы вернулись домой, и я почувствовал, как я устал за весь день.

Отец подошёл ко мне и, усмехнувшись, заметив моё состояние, спросил: «Как прошёл денёк, сынок?»

«Никогда бы не подумал, что шопинг может быть настолько утомительным»

«Ха-ха! Я слышал, что сегодня тебя победила кучка женщин?» - улыбнулся Винсент.

Я лишь слабо кивнул. Табита заметила это и ухмыльнулась матери: «Твой маленький вундеркинд не так уж и силён» Лили и Элли захихикали.

«Клянусь, никто не сможет сравниться в выносливости с женщиной, бегающей за покупками» - опроверг я.

Мой отец и Винсент рассмеялись ещё сильнее и кивнули в знак согласия.

*Дзынь*

Я услышал, как после звонка раздались пара ударов по двери.

«Ах, похоже, она уже здесь!» - встрепенулся Винсент.

Посмотрев на лица остальных людей я понял, что только Винсент знал, что происходит.

Он вернулся к нам в комнату, ведя пожилую женщину.

«Рей, Элис, Артур, я знаю, что вы хотите немного подождать с академией, но я просто не мог терпеть. Познакомьтесь с Синтией Гудскай! Она директриса академии Ксайруса»

Заметив небольшой признак досады на моём лице, Винсент сразу же сказал: «Не волнуйся, я её позвал не для того, чтобы заставить тебя пойти учиться прямо сейчас. Я просто хотел познакомить её с тобой»

Директриса странно улыбнулась мне и протянула руку: «Приятно наконец-то встретиться с вами, Артур»

Глава 19

Глава 19

Академия Ксайруса была самым лучшим учебным заведением для всех потенциальных магов, которые были достаточно талантливы и привилегированы, чтобы учиться в ней. Были ещё пара академий, разбросанные по Сапину, но излишне и говорить какова разница между академией Ксайруса и этими низкосортными школами.

Те, кто выпускался из академии Ксайруса гарантированно получали благоприятное будущее. Поговаривали, что лучшие выпускники могут стать даже заслуженными стражниками, инструкторами и военными офицерами на службе у королевской семьи, самого короля и всей расе людей. Конечно, некоторые решали пойти по более скромному пути и сосредотачивались на своих исследованиях, присоединившись к одной из гильдии магов. Однако, студенты академии всегда считались элитой, даже среди дворян.

И теперь я стою перед директором академии. Как правило, любой восьмилетний, да чёрт возьми, вообще любой человек будет в восторге от этого, но я же просто досадно чешу голову, глядя на неожиданного гостя.

Передо мной была довольно высокая дама, примерно метр семьдесят роста, стоящая прямо и благородно. Она была одета в простое, но элегантное платье тёмно-синего цвета с золотой шнуровкой. Она носила шляпку заклинателей, который выглядел как большой ведьминский колпак, усиливающий скорость поглощения окружающей маны. К её халату была привязана кристально белая палочка со светящимся драгоценным камнем. Даже мой несведущий глаз мог сказать, что эта палочка была чрезвычайно ценной. Удивительно, но её лицо имело очень мягкие черты, которые напоминали мне приветливую старушку, живущую по соседству, а не важную директрису. Но аура вокруг неё была просто сказочной. Даже морщины не могли скрыть её красивое лицо, а карие глаза усиливали привлекательность её улыбки, когда она представилась.

«Приятно наконец-то встретиться с вами, Артур» - сказала она, протягивая руку.

Что мне делать в этой ситуации? Просто пожать её, поцеловать или что-то ещё?

Я решил выбрать самый безопасный вариант и пожал её руку.

«Эээ… приятно познакомиться с вами, директор»

Она, казалось, немного удивилась моему поведению.

«Артур! Я извиняюсь за моего сына, директор Гудскай. Он просто совсем недавно вернулся домой и не знает местных обычаев» - моя мать толкнула меня вниз, и сама преклонила колено.

Видимо, перед знатным человеком обычно нужно становиться на одно колено и пожать ему руку, при этом кланяясь.

Как глупо.

«Ха-ха-ха, всё в порядке. Я не в обиде. И пожалуйста, Артур, зови меня Синтией» - она засмеялась, прикрывая рукой рот.

«Я сожалею, что побеспокоила вас в столь позднее время, но, к сожалению, только сейчас я смогла уделить вам время. Надеюсь, вы не возражаете» - сказала Синтия, глядя на моих родителей.

«Нет, мы благодарны вам за то, что вы смогли посетить нас»

Судя по количеству комплиментов, я начал задумываться, может ли эта бабуля сравниться с дедушкой Вирионом.

Директриса Синтия кивнула и ответила: «Я и правда очень нечасто посещаю потенциальных студентов. Ведь даже имея сто своих копий, я бы всё равно не успевала! Тем не менее, Винсент – мой хороший друг и надёжный деловой партнёр, которому я не могла отказать, взволнованно подошёл ко мне и рассказал о чуде, живущем в его доме. Должна сказать, что любопытство взяло верх надо мной. Не возражаете, если мы выйдем на открытое пространство? Я бы хотела увидеть демонстрацию ваших возможностей»

«Я могу хотя бы доесть свой уж… Ой!» Мама шлёпнула меня по заднице, прежде чем я смог закончить предложение.

Мой ужин… эх!

Сильви, которая всё время пряталась под столом, поспешила за нами, чем вызвала удивление директрисы.

«О боже… какой прекрасный мана-зверь! Ты его приютил, Артур?» - спросила она меня, стоя на коленях и с любопытством разглядывая Сильви.

«Да, она вылупилась пару месяцев назад. Её зовут Сильви» - ответил я. Мама всё ещё держала меня за рубашку, чтобы я не сбежал.

Синтия потянулась, чтобы погладить Сильви, но та увернулась и забралась ко мне на голову.

«К сожалению, она немного стесняется незнакомцев»

«Понятно. Ладно, хватит о ней. Давайте посмотрим, не преувеличивает ли Винсент. Он мало что мне рассказал. Лишь упомянул, что ты Аугментер и то, что будет какой-то сюрприз» - она покачала головой.

Мы пришли на задний двор, и зрители отсели от нас в паре метров. Сильви с трудом пыталась выбраться из хватки младшей сестры, которой я доверил дракончика.

«Вы не собираетесь использовать свою палочку?» - спросил я, вставая в стойку.

«Будет несправедливо использовать оружие, если вы сами будете сражаться голыми руками, верно?» - подмигнула она.

Думаю, она права.

Я топнул правой ногой по земле и кусок земли, размером с моё тело резко подлетел вверх. Всё ещё не доставая рук из карманов, я лениво пнул камень в сторону директрисы.

Стена из ветра, внезапно появившаяся перед ней, мгновенно откинула камень, который я пнул.

Вау. Впечатляет.

Думаю, она заслужила своё звание директрисы.

Я видел, как она была удивлена моей внезапной атакой. Синтия явно не ожидала элементной атаки от ребёнка, даже зная, что тот был Аугментером.

Интересно, кто из нас лучше контролирует ветер.

Я создал порыв ветра под ногами и понёсся к ней.

«Д-двойной элементаль…» Она не успела закончить фразу, когда я подпрыгнул на три метра вверх и с помощью ветряного элемента, сосредоточил мощный вихрь в моей правой руке, которая начала светиться серебристо-белым светом. Используя кусок земли, который я отправлял в директрису, в качестве опоры, я сделал выпад в её сторону.

*ФУШ!*

В результате столкновения вихря и ветряной стены, по всей импровизированной арене хаотически разнеслись ветряные потоки, заставляющие зрителей прикрывать лица.

Столкновение откинуло меня назад, да и Синтии тоже пришлось отступить на несколько шагов. Даже не дав мне перевести дыхание, она создала четыре торнадо размером с дерево и отправила их в мою сторону.

Собрав всю силу ветряного элемента вокруг своего тела, я создал своё торнадо, вращающееся в обратную сторону. Используя маховую силу циклона, я сам начал крутиться вместе с ним, используя руки в качестве ветряных лезвий.

Новое столкновение между четырьмя торнадо и моим циклоном создало небольшой кратер, но я не получил никакого вреда, разве что голова немного закружилась.

*БАМ*

Внезапно, что-то меня откинуло, в глазах потемнело, а в ушах раздался писк.

Элемент Звука! Она девиант!

Я взял себя в руки и посмотрел на своего противника. Она уставилась на меня с таким благоговейным лицом, как будто увидела достопримечательность в чужой стране. Рука Синтии всё ещё была поднята после последней атаки.

Я сидел на земле, сложа руки. Блин. Я не смог победить.

«Этого достаточно для демонстрации моих возможностей, директор?» - слабо улыбнулся я.

«Н-да... что ж, вполне достаточно» - её голос звучал так, как будто победа для неё была Пирровой.

Она выдохнула и пошла ко мне, когда я услышал голос отца:

«А-артур… Ты знаешь, как использовать и эти два элемента?»

«Что ты имеешь в виду, говоря «и эти»?» - спросила директриса Синтия, совсем запутавшись.

«О-он… мой сын… мы думали, что он Огненный Элементаль. Он также является девиантом и умеет пользоваться молниями!» - ответила мама.

Я услышал, как у директрисы перехватило дыхание. Гудскай явно не верила тому, что сказала мама.

«В-вы шутите… вы хотите сказать, что он способен контролировать три стихии…»

«На самом деле – четыре. Я могу контролировать все четыре стихии» - прервал я. Всё равно она бы узнала это. Да и я не особо хотел скрывать.

«Земля и ветер – в них я слаб. Намного более эффективен в борьбе с огнём и водой. Также я являюсь девиантом в обоих этих элементах, но пока что лишь учусь их контролю» Я встал с земли, наконец-то оправившись от предыдущего удара. Если бы я знал, что она управляет звуком, то надел бы затычки для ушей.

Над двориком повисла тишина.

Благородный вид спал с её лица, и она едва пробормотала:

«Артур, ты хочешь сказать, что являешься квадро-элементалем и способен контролировать два высших элемента?»

Ну я ещё и укротитель дракона, так, к слову. Интересно, как они на это отреагируют.

«Верно. Это, наверное, большой сюрприз для всех, потому что я никогда об этом не рассказывал» - сказал я, почёсывая затылок.

«Пожалуйста, продемонстрируйте» Глаза директрисы сейчас грозно пылали, и некогда дружественная бабушка превратилась в матёрого ветерана многих войн, когда она подняла руку и вокруг неё закружилась мана.

Внезапно, вакуум затянул меня к ней, а в другой её руке был шар из ветра.

Эта женщина…

Я создал воду в правой ладони и огненный шар в левой. Она хотела увидеть, как хорошо я ими владею. Что ж, пусть посмотрит.

Я объединил оба элемента и огромное облако пара скрыло нас от зрителей.

Шли минуты, и толпа за пределами завесы не понимала, что происходит, слыша лишь звуки борьбы, а затем, сильный поток ветра полностью сдул облако. Мне было плохо, хуже чем ей, но мне всё же удалось ранить её, может даже пролить кровь.

«Фух! Должна сказать, что я полностью убеждена! Вы приняты, Артур Лейвин» - она небрежно погладила меня по плечу.

Раны, которые мне удалось нанести ей уже исчезли, как и мои. Все зрители были сильно шокированы произошедшем и не могли сказать и слова.

«Простите, мама, папа. За то, что скрывал это от вас» Я немного волновался, что мои родители будут недовольны тем, что у меня так много секретов от них, но, к счастью, мой отец принял это довольно хорошо.

«ХА-ХА-ХА! Мой сын – первый в мире квадро-элементаль!» Он поднял меня за подмышки и крутил вокруг, как тогда в детстве.

Ууу, травмирующие воспоминания о том, как я обкакался вновь вернулись.

«Но пожалуйста, Арт, больше ничего от нас не скрывай» - моя мать криво улыбнулась, но на её лице всё ещё было беспокойство.

Я не мог ей этого обещать. Ведь это было для её блага.

«На этом континенте нет не то, что квадро-элементалей, даже тройных, но ты…» - она не окончила фразу, вновь покачав головой.

«Брат сильный?» - спросила сестра, всё ещё сжимая Сильви.

Погладив её по голове, директриса кивнула: «Твой брат очень сильный, малышка»

«Хе-хе-хе!» Она гордилась собой так, как будто это она получила комплимент.

Лицо Винсента всё ещё выражало крайнюю степень неверия, пока он пытался понять всё произошедшее. А Лилия смотрела на меня с удивлением и небольшой ноткой страха.

Я не виню её.

Мой отец поставил меня на землю и я обратился к директору, глядя на неё серьёзным взглядом, который совсем не подходил для восьмилетнего.

«Директор Гудскай. На самом деле у меня была причина, по которой я раскрыл сегодня свои секреты»

Чувствуя серьёзность в моём голосе, она кивнула: «У меня было такое предчувствие, что ты не просто наглец, демонстрирующий своё мастерство. Кажется, ты слишком крут для этого»

Соглашаясь с ней, я ответил: «Есть несколько преимуществ, которые я смогу получить, посещая вашу академию. Одно из них состоит в том, что я изучу, как контролировать элементы молнии и льда. Но это я и сам со временем могу узнать. Но главная причина заключается в том, что я хочу защиты. Сейчас я не достаточно силён, чтобы защитить всю мою семью. Но вы довольно влиятельны и можете обеспечить безопасность для меня и семьи, по крайней мере до тех пор, пока я обретаю силу, чтобы защищать их самому»

«Артур! Как ты смеешь грубить директрисе Синтии…»

«Ха-ха-ха! Нет, всё в порядке, Элис. Я полностью согласна с Артуром» - прерывает её директриса.

«Я не собираюсь выказывать свои способности, чтобы завоевать всеобщее внимание, но и терпеть не могу прятаться и преклоняться перед любым, кто не уважает мою семью. Я также стремлюсь к получению великой силы. И для этого мне нужна защита от тех, кто может причинить мне вред, пока я достигаю своей цели. Если вы сможете всё это обеспечить, то я более чем готов посещать вашу академию и признать вас своим учителем» - я закончил речь и забрал плачущую Сильви у сестры.

«Ха-ха-ха! Никогда бы не подумала, что за все годы, пока я была директрисой и Заклинателем на Серебряном этапе, кто-то может дерзко предложить такую одностороннюю сделку мне. Многие лорды умоляли, чтобы я выделила место для их детей в моей академии, а ты говоришь так, как будто делаешь мне одолжение. Ха-ха-ха, я принимаю твою сделку! На все 100%!» - смеясь, сказала она.

«Я прошу прощение за своё тщеславие, но этот вопрос имеет первостепенное значение для меня» - ответил я, почёсывая щеку.

Мои родители лишь качали головой, как будто говоря: «Что же будет с нашим ребёнком»

Искренне улыбаясь, я продолжил: «Конечно, этот вопрос мы отложим до тех пор, пока я не поступлю в вашу академию»

«Что? Ты не собираешься начать учиться в ближайшее время?» На этот раз директор, как и любой взрослый, уже тоже была в замешательстве.

«Я не планировал поступать в академию Ксайруса, пока не достигну нормального возраста для вступления. Я решил поступать на мой двенадцатый день рождения, как и все остальные студенты. Думаю, что с этим не будет никаких проблем?»

«Боже! Это же чуть больше трёх лет. Артур, у тебя есть какие-нибудь планы о том, что будешь делать всё это время?»

Я повернулся к своим родителям, чтобы понять, позволят ли они мне или нет.

Я посмотрел на ночное небо, на то, как светят звёзды. В отличие от моего старого мира, отсутствие освещения на улицах делает ночи действительно красивыми. Повернув свой взор на семью, я ответил.

«Я бы хотел стать искателем приключений»

Глава 20

Глава 20

«Нет! Ни за что! Артур! Да ты знаешь, насколько опасно быть искателем приключений? Ты только что вернулся домой после того, как мы все думали, что ты умер и теперь ты хочешь вновь пойти и умереть? Ни в коем случае!»

Говоря это, моя мама чуть ли не плакала. Ей никогда не удавалось контролировать свои эмоции. Элеонора цеплялась за её ноги и говорила:

«Мама, не сердись. Брат не плохой! Ууу… мама, не плачь»

После моего заявления, директриса Гудскай покинула поместье. Наверняка она всё ещё хотела задать мне множество вопросов, но нам с семьёй нужно серьёзно поговорить. Сейчас, мы сидели в комнате родителей, и мама стояла передо мной, запретив мне даже думать о авантюризме.

Отец же был немного более рациональным. Не могу сказать, нравилась ли ему моя идея, но он не видел в этом никаких препятствий для меня, кроме юного возраста.

Я не хочу спорить с матерью. Она так говорила только потому, что переживает за меня. Я ожидал нечто подобного и поэтому хотел постепенно проталкивать мою идею, но не вышло.

После того, когда она наконец-то успокоилась, мой отец сказал: «Дорогая, давай выслушаем Артура. Я хоть и не согласен на то, чтобы он стал авантюристом, но мы же должны узнать его точку зрения?»

*Всхлип*

Я взял маму за руки и сказал: «Мама. Я не планирую завтра же уезжать от вас. Сперва я бы хотел провести хотя бы пару месяцев со своей семьёй»

Её лицо потеплело, и она улыбнулась. Сильви поддержала меня и лизнула ей руку.

«Я бы хотел стать авантюристом, чтобы получить бесценный опыт. Пока я жил три года в эльфийском королевстве, я многое пропустил и хотел бы получше узнать мир. И авантюризм поможет мне в этом»

«Я понимаю тебя, Арт. Когда я был немногим старше тебя, то тоже хотел получить жизненный опыт сражений, когда только проснулся в качестве мага» - вспоминал отец, - «Но твоя мать права, это очень опасно»

Мама энергично кивает головой, подтверждая его слова.

Я задумался.

«А что, если со мной будет какой-нибудь охранник или напарник? Это немного смягчит вас?»

«Хм… знаешь, это довольно неплохая идея» - сказал отец, обдумав всё хорошенько.

«Но… мы всё равно не сможем увидеться несколько месяцев!» - снова начала протестовать мама.

Я покачал головой и сказал: «Мам, я не буду совершать дальние вылазки или отправляться на опасные задания. Я постараюсь навещать вас как можно чаще, может, даже слишком часто»

«Брат, ты уезжаешь?» Моя сестра смотрела на меня так, как будто ей сказали, что Деда Мороза не существует.

«Нет, нет, Элли, я остаюсь дома»

Видимо, мать и отец рассказывали Элеоноре множество историй про то, какой я был сильный и умный. Одним из её любимых рассказов перед сном был тот, в котором я спас маму от кучки плохих парней на вершине скалы и получил травму, так что мне потребуется время, чтобы вернуться домой. Так что я стал своего рода героем для сестры.

Я оглянулся и посмотрел на маму. После разговора ей стало заметно легче. Думаю, она напридумывала себе в уме то, что я хочу уничтожить зло во всём мире, в свои-то восемь лет.

«Почему ты хочешь стать искателем приключений до того, как пойти в академию, а не наоборот?» - она тихо пробормотала.

«Я хочу проверить свои навыки в реальных жизненных ситуациях. Кроме того, мам, я хочу пойти в академию наравне со всеми. Мне будет намного сложнее учиться, если я начну обучаться с восьми лет. Не думаю, что смогу быть наравне с остальными учениками с такой большой разницей в возрасте»

На этот раз мама бросила мне одобряющий взгляд. Самое ужасное для матери – это узнать, что твой ребёнок – одиночка.

Говоря это, я вспомнил предсмертное желание Сильвии. Она хотела, чтобы я наслаждался жизнью и не зацикливался только на тренировках. И я обещал ей выполнить это желание, несмотря ни на что.

«Кроме того, я хочу пожить с вами хотя бы пару месяцев. Кто знает, может, ты устанешь от меня за это время и будешь рада, когда я уйду» - подмигнул я маме.

И за это я получил подзатыльник, а она рассмеялась: «Временами, ты так похож на отца! Слава Богу, что у тебя хотя бы мой интеллект» - она тепло обняла меня.

«Эй! Ему достались мои способности в управлении огнём!» - запротестовал отец.

В ответ на его фразу, мама показала ему язык и сказала: «Мой сын получил девиантные способности от меня»

«Элли тоже! Бее!» - моя сестра копирует маму и тоже высунула язык отцу.

«Тьфу! Никто за меня не заступился» - притворно заплакал он и обнял дочь

Мы все радостно рассмеялись.

На следующий день, в воскресенье, у отца был выходной. Семьи Лейвин и Хелсти вместе завтракали.

«Так вы, ребята, решили, что будет делать Артур?» - спросил Винсент, жуя свой омлет.

Табита покачала головой и сказала: «Клянусь, иногда мне трудно поверить, что ты дворянин, когда ты разговариваешь с набитым ртом»

«Ха-ха-ха, не волнуйся. По крайней мере, твой муж лучше, чем мой. Помните, как однажды на званном ужине Рей выплюнул свою еду от смеха? Мне пришлось использовать Элли как предлог, чтобы покинуть стол из-за смущения» - вздохнула мама.

Отец слегка покраснел и поспешил сменить тему: «Кхе-кхе! Короче, да, мы поговорили вчера вечером и позволили стать ему авантюристом при определённых условиях»

«Да? И какие же условия?» - спросила Табита, пока резала омлет для Лилии.

«Он не станет авантюристом до своего дня рождения, который через три месяца. Мы же решили нанять ему охранника для помощи в заданиях. Кроме того, я думаю, что он достаточно умён, чтобы со всем справиться. Конечно, последним условием было то, что он будет как можно чаще посещать нас» - объяснил отец.

«У тебя есть кто-то на примете, кто будет охранять его? Чёрт, есть ли вообще какой-либо охранник, способный защищать его? Да и кто кого вообще будет охранять!» - хихикнул Винс, представив смехотворность ситуации, когда восьмилетний малыш защищает матёрого ветерана.

«Мы ещё не нашли человека, соответствующего критериям. Рей и я думали нанять одного из охранников аукциона Хелсти, но так и не определились, кого именно»

«Можно ещё омлета, пожалуйста?» - спросила сестра, подняв вилку вверх.

«Я ПОНЯЛ!» - отца посетило внезапное озарение, отчего я поперхнулся куском мяса.

«Два рога скоро вернуться из экспедиции в подземелье. Я получил письмо от гильдии авантюристов, в котором говорится, что они должны вернуться в течении двух месяцев! Прекрасно! И почему я раньше не додумался до этого? Мы же можем попросить кого-нибудь из команды приглядывать за тобой, Артур! Ты же ещё помнишь их, да?» - его глаза блестели от возбуждения.

«Эй, а это не плохая идея!» - согласилась с ним моя мама.

Вручая небольшой кусок мяса Сильви, сидящей у меня на коленях, я тоже ответил: «Конечно я помню их. Это отличная идея, папа. Они знают, что я вернулся?»

«Нет, к сожалению, у меня не было возможности отправить им почту. Я как раз планировал сделать это сегодня» - сказал отец, почёсывая голову.

Винсент доел свой завтрак и сменил тему.

«Артур, ты вчера сказал директрисе Синтии, что не хотел показывать свои способности до тех пор, пока не поступишь в академию Ксайруса. Как ты собираешься скрывать их, будучи авантюристом?»

«Ах да, я собирался вам об этом рассказать» - сказал я, ковыряя клубнику вилкой, - «Я планирую скрыть свою личность, когда стану авантюристом. Я читал, что многие члены гильдии искателей приключений имеют псевдонимы, не раскрывая свои личности общественности» К сожалению, для Сильви у меня нет хорошей маскировки, так что мне придётся прятать её. Например, внутри плаща, если карман достаточно большой.

«Ааа… понятно» - кивнули Табита и Винсент.

После этого, завтрак закончился, и мы разошлись.

Отец пошёл в гильдию авантюристов, чтобы отправить письмо своей старой команде, а в это время мама и Табита пошли по магазинам, захватив с собой Элли и Лили. Они звали и меня, но я вежливо отклонил их предложение, чтобы не терпеть страдания, которые они называют приятным времяпрепровождением.

Я помылся и отправился в правое крыло поместья, где был кабинет Винсента.

*Тук, тук*

«Да?»

«Это я, Артур»

Дверь открывается, и я увидел любопытный взгляд на лице Винсента. «О, заходи! Что привело тебя сюда, Артур? Ты раньше никогда не заходил в мой кабинет»

«У меня есть определённый вопрос, о котором я бы хотел поговорить сегодня с вами, поэтому я и пришёл» - сказал я, оглядываясь в кабинете. Повсюду стояли груды документов.

ОТ ЛИЦА ВИНСЕНТА ХЕЛСТИ:

Этому ребёнку всего лишь восемь лет, да?

Дрожь пробежала по моей спине от его интонации. Почему я нервничаю при упоминании об «определённом вопросе», о котором он хочет поговорить со мной?

«О каком конкретно вопросе идёт речь?» - просто сказал я, стараясь сделать более серьёзное выражение лица.

«Я нуждаюсь в вашей помощи, чтобы достать несколько предметов, которые довольно трудно найти» - продолжил он, не сводя с меня глаз. «Мне нужен крепкий плащ с капюшоном или накидку и маску, которая может скрыть моё лицо. Очень важно, чтобы маска могла изменять голос носителя»

Не трудно было понять, зачем ему нужны эти предметы. Для владельца знаменитого аукционного дома Хелсти, который заключал сделки даже с высшей знатью и самой королевской семьёй, добыть эти предметы не трудно. С маской, конечно, придётся постараться, но и это возможно.

Но… почему в комнате стало тяжелее дышать?

Мне даже пальцем пошевелить трудно…

Вот оно что!

Почему-то этот восьмилетний ребёнок излучает такую же ауру, какую я чувствовал, стоя рядом с самим королём Сапина?

Нет, атмосфера в комнате даже тяжелее, чем тогда.

Он явно просил меня об одолжении. Но это чувствовалось так, как будто он оценивает меня, чтобы записать в список тех людей, кого стоит оставить в живых.

Я никогда не чувствовал от него подобного, но возможно, это потому, что каждый раз я его видел вместе со своей семьей.

Я быстро ответил ему, желая покончить с этим разговором: «Конечно, достать эти вещи не будет проблемой. Маску добыть будет труднее, но я уверен, что смогу найти её, прежде чем ты станешь авантюристом»

Его лёгкий кивок наполнил меня облегчением. Многие знатные люди ждут, чтобы выслужиться передо мной, но этот парень…

«Есть ли что-нибудь, в чём потребуется моя помощь? Я не хочу просто выпрашивать эти вещи, без какой-либо отдачи»

Я почувствовал, как капельки пота собираются над моими бровями. «Н-нет, всё в порядке. Я во многом обязан твоему отцу. С тех пор, как он работает у меня, количество проблем, случающихся на аукционах многократно уменьшилось»

Это было правдой. Рей стал незаменимой частью аукционных домов Хелсти. Его лидерство и харизма выделялись среди охранников. Я и раньше задолжал ему, когда он спас мне жизнь и вот теперь всё ещё обязан ему. Даже щедро платя ему зарплату, которая выше средней по всему городу, я всё ещё в долгу перед ним. Табита и Лилия стали гораздо счастливее, с тех пор, как к нам переехали Рей, Элис и Элли. Я всегда винил себя за то, что не мог проводить больше времени с семьёй, но теперь всё стало гораздо лучше.

«Хм, у меня появилась одна идея» - сказал он, глядя вниз.

Я давно заметил, что, когда Артур начинает думать, его взгляд… он фокусируется вдаль, брови нахмуриваются, губы сжимаются в тонкие складки, а нос легко подёргивается, когда он думает о чём-то, неподвластном человеческому разуму. Это вид настоящего интеллектуала. *Вздох* Трудно поверить, что он такого же возраста, как и моя маленькая Лилия.

«Позвольте мне начать обучение вашей дочери, чтобы она смогла стать магом» - сказал он с таким выражением лица, как будто говорил о погоде.

ОТ ЛИЦА АРТУРА ЛЕЙВИНА:

«Я давно хотел начать учить свою младшую сестру манипуляции маной. Будет не трудно включить в мои занятия и Лили. Я заметил, что вы и леди Табита не являетесь магами, так что может быть, она тоже не сможет пробудиться, но если мы начнём сейчас, то, я думаю, она сможет пробудиться в нормальном для магов возрасте» - сказал я.

Моё выступление закончилось молчанием. Я посмотрел вверх и увидел, как Винсент уронил стопку бумаг, а его палец нервно бьётся об стол. Его лицо застыло, и я услышал, как его сердце забилось быстрее.

«Что ты сказал? Ты можешь сделать мою дочь м-магом?» - прервал он долгое молчание.

«Конечно. Это будет довольно долгий процесс, но это определённо возможно. Эм… мне придётся попросить вас не распространяться о моих уроках. Я бы не хотел быть засыпанным просьбами разных родителей обучить их детей магии» - засмеялся я.

Он яростно закивал, не находя нужных слов, чтобы ответить.

«Не было бы большего счастья для меня, чем увидеть то, как моя дочь стала магом» - он умудрился сказать, вытирая слёзы.

«Отлично! Тогда обсудим детали позже. Теперь, позвольте мне оставить вас. Извините за то, что оторвал вас от работы»

Я ушёл, забрав спящую на моих коленях Сильви.

Я рад, что всё так удачно прошло.

Глава 21

Глава 21

ОТ ЛИЦА ЛИЛИИ ХЕЛСТИ:

Я пошла по магазинам вместе с мамой, леди Элис и Элли, которая, кажется, немного разочарована тем, что её брат не пошёл вместе с нами, так что я держала её за руку и пыталась успокоить.

«Эй, Элли. Ты сильно любишь своего братика?»

«Да! Но он не пошёл с нами за покупками. Я хотела подобрать ему одежду получше» - пробурчала она.

«А ты больше любишь меня или своего брата?»

Подумав, она ответила: «Хм… вы оба мне нравитесь!»

«Ха-ха-ха! Лили, о чём ты спрашиваешь Элли?» - спросила меня моя мама, - «Что ты думаешь об Артуре?»

«Эм… он немного страшный. Как думаешь, насколько он силён, мамочка? Я думала, что дети в нашем возрасте не могут быть магами» Это не справедливо. Я всегда мечтала стать магом, чтобы обрадовать своих родителей.

Моя мама посмотрела на леди Элис и сказала: «Думаю, это потому, что он очень одарённый ребёнок. Но Элис, ты действительно не против его идеи? Я не хочу вмешиваться в ваше воспитание, но разве всё это не странно? И насколько он стал сильнее за всё время, пока его не было с вами? Ты говорила, что он довольно хорошо сражался ещё до бандитского нападения»

Элис лишь покачала головой и ответила: «Конечно, я догадываюсь, что он многое от нас скрывает. Наверное, он даже не догадывается, как плохо он лжёт. Его взгляд устремляется в одну точку, а речь получается монотонной. Это довольно мило, видеть, как он пытается что-то скрыть. *Вздох* Табита, я знаю, что он не всё нам с Реем рассказывает, но мы решили подождать до тех пор, пока он всё же на это решится»

«Врать нехорошо!» - заявила малышка Элли.

«Верно, Элли. Врать плохо!» - согласилась я.

ОТ ЛИЦА АРТУРА ЛЕЙВИНА:

Я начал концентрироваться на своём мана-ядре. Так нетерпелив в обучении. Я хочу поскорее вернуться на прежний уровень сил, какой был у меня в прошлой жизни, но это не так быстро, как мне хочется.

В бою с директрисой Гудскай я усвоил несколько вещей. Я слишком неопытен и слаб. У меня совсем не было опыта сражений с Заклинателями, ведь их не существовало в моём мире.

Моя концентрация слабеет, когда я вспоминаю свою прошлую жизнь. Я вспомнил тот туманный вечер, когда руководительница моего детдома, самый близкий мне человек, был расстрелян. Я был тогда ещё слишком молод, но, вероятно, именно это и послужило причиной того, почему я стал усиленно тренироваться. Руководительница нашла меня на улице и подарила свежую плюшку. После этого, она заботилась обо мне, учила меня читать и писать, ругала меня и учила манерам.

Я не хотел стать королём. Мною двигала лишь месть. Я просто хотел стать достаточно сильным, чтобы убить виновных в смерти человека, который заботился обо мне… который любил меня. Но всё было не так просто. Выяснилось, что ответственный за убийство главы приюта, наряду с другими убийствами, был военным из другой страны.

Я понял, что неважно, насколько силён человек, он всего лишь один человек. Мне нужна была власть, соответствующая силе. Став королём, я достиг своей цели. Первым делом, я уничтожил страну того военного. Запятнав свои руки кровью сотен тысяч солдат и миллионов жителей. Это жестоко, но я был этому рад, несмотря на то, что это не вернуло бы её. Она всё равно была мертва.

Эту жизнь я проживу иначе. И я не буду об этом жалеть.

Сильви толкнула меня своим мокрым носом и заинтересованно посмотрела: «Я здесь. И мне уже лучше» - будто говорила она.

Поглаживая её по голове, я выбросил из головы те ужасные воспоминания.

Я смеялся над плачущей Сильвией, которая до сих пор ненавидела душ. Хорошо, что она со мной. Лучше быть с другом, чем в одиночестве.

Прошло время и девушки вернулись со своего похода по магазинам. Я сбежал по лестнице, чтобы поприветствовать их.

«Хм! Брат дурак!» - скрестив руки на груди, сказала сестра.

«Это потому, что я не пошёл с тобой по магазинам, Элли? Прости меня,» Я похлопал её по голове, и она улыбнулась.

«Что купила мама и леди Табита? Вы снова купили кучу вещей?»

«Мы сегодня купили лишь парочку новых нарядов для Элли и Лилии» - отреагировала моя мама.

В этот момент я услышал топот в нашу сторону. Винсент прибежал к нам, явно о чём-то волнуясь. Его глаза покраснели, а на лице было подобие улыбки.

«Наконец-то вы пришли!» - сказал он, обняв дочь и поцеловав её в щёку.

«Дорогой, почему ты так суетишься? Ты что, плакал? Что происходит?» - спрашивала Табита, с недоумением смотря на него. Винс сейчас выглядел в её глазах, как сумасшедший.

Он посмотрел на меня, всё ещё улыбаясь: «Ты им ещё не сказал, Артур?»

Покачав головой, я рассмеялся: «Нет, я только что проснулся. Ещё не успел им рассказать»

«Расскажи, что случилось, милый» - обеспокоенно сказала моя мама. Матери всегда не любят оставаться в неведении.

«Я обсудил с господином Винсентом о возможности обучения Элли и Лилии манипуляции маной, начиная с сегодняшнего дня. Конечно, если с этим согласна леди Табита»

Табита посмотрела на мужа и покачала головой: «Это что, какая-то шутка? Если это так, то она не смешная»

«Нет, мэм. Я знаю, что вы и сэр Винсент не владеете магией, но вполне возможно, что Лилия сможет стать магом» - я сурово посмотрел на неё, показывая, что не шучу.

«Невероятно. Я никогда не слышала, что кто-нибудь мог обучать других манипуляции маной. Мне говорили, что у ребёнка должен быть врождённый талант к этому, чтобы пробудиться. Почему я не слышала об этом раньше?»

Табите было намного сложнее поверить, что Лилия может стать магом, чем её мужу. Удивительно, но Винсент без всяких расспросов согласился со мной. Я уверен, что она беспокоилась за будущее своего ребёнка в обществе, где маги были элитой и даже несмотря на всё богатство семьи Хелсти, они были лишь обычными людьми.

«Да, я тоже не слышала ничего подобного. Как ты планируешь это сделать?» - сказала моя мама.

«Мама, ты же помнишь, что я пробудился три года? Я до сих пор помню, что произошло и почему это случилось. Я собираюсь сделать для них то, что делал для себя. Мне придётся сначала проверить их, прежде чем мы начнём, но я на 100% уверен, что Элли справится с этим, а у Лили шансы примерно 70%» - сказал я. На самом деле, у Лилии вероятность даже выше, но я не хотел их обнадёживать. Существовал шанс, что она так и не сможет пробудится.

«О Боже. Дай мне сил. Мне нужно присесть и отдохнуть» - сказала Табита и на трясущихся ногах добралась до дивана.

«Конечно, обучение займёт некоторое время. Понадобится несколько месяцев или даже лет»

Родители Хелсти кивнули мне в ответ, и я обернулся к Лили и Элли.

«Элли, Лили, присядьте на пол возле камина» - сказал я, направляя их в гостиную.

«Я хочу, чтобы вы сели спина к спине. Оставьте немного места между вами, чтобы я туда сел»

Элли ещё не понимала, что происходит, но Лили сообразила и решительно посмотрела на меня. Элли села, вытянув вперёд ноги, а Лилия устроилась поудобнее, скрестив ноги под собой.

«Хорошо. Прежде чем я начну, я хочу, чтобы вы закрыли глаза и сосредоточились. Если очень постараться, то вы сможете увидеть небольшие пятна света. Видите их?» Я сел между ними и видел, как Табита, Винсент и мама пристально смотрели на происходящее.

«Нет… я ничего не вижу» - тихо сказала Лили. Я обернулся посмотреть на родителей и увидел панику на их лицах. Я ожидал такой реакции и просто проигнорировал их. Я задал этот же вопрос моей сестре. Вот за неё я действительно волнуюсь, сможет ли она увидеть это.

К счастью, она ответила: «Да, брат, я вижу небольшое свечение!»

Следующим шагом нужно было то, что могу сделать только я. Я должен влить ману всех четырёх элементов в их тела. При этом, они смогут более чётко увидеть пятна маны, которые разбросаны в их теле.

«Итак, я начинаю. Вас немного потрясёт, но я хочу, чтобы вы это вытерпели и сосредоточились на пятнышках света» - сказал я, активируя свои способности квадро-элементаля.

Мне нужно приложить усилия всех четырёх элементов, чтобы собрать и сформировать их чистое ядро маны и дать им способности к разным элементам.

*Фух*

«Ой!» - Элли и Лили взвизгнули от удивления.

«Я тоже вижу свет! Они такие красивые!» - воскликнула Лилия.

«Вау! Их так много» - ответила сестра.

«Отлично, я буду вам немного помогать, но ваша задача состоит в том, чтобы попытаться соединить все эти огоньки вместе, понятно? Представьте, что эти маленькие огоньки – друзья, которым нужно встретиться. Ты сможешь это сделать, Элли?» - это была самая сложная часть, и мне нужно убедиться, что они поняли меня.

«Хорошо, думаю, я справлюсь!» «Огоньки друзья? Ясно!» - откликнулись они.

Я поддерживал поток маны в их тела, чтобы они могли управлять ею и собирать.

Сделав глубокий вдох, я убрал руки от их спин, заставляя их собирать огоньки до тех пор, пока они не исчезнут.

«Ну что? Думаешь, что Лилия сможет стать магом?» - спросила Табита. Семья Хелсти с тревогой смотрела на меня. Я посмотрел на маму и даже у неё заметил беспокойство в глазах.

Я широко улыбнулся и сказал: «Не волнуйтесь, Лилия и моя младшая сестра смогут пробудиться через несколько лет. Я буду тренироваться с ними каждый день, пока не уйду. Через месяц или два, они будут способны самостоятельно обучаться и формировать ядро маны…»

Табита даже не позволила мне закончить и крепко обняла меня: «Спасибо, спасибо, спасибо! Моя малышка сможет изучать магию! О Боже мой, я так волновалась, что без магии, её будущее будет таким же скучным, как наше. *Всхлип* Спасибо, Артур!»

Я видел, как Винсент молча смотрел на свою дочь своими заплаканными глазами. Мама погладила мне голову, кидая гордую улыбку.

Для Элли тренировки были не так важны, потому что вся наша семья имеет способности к магии. Она точно способна пробудиться, даже если бы я ничего не делал. Я лишь ускоряю процесс. Думаю, чем быстрее она научится магии, тем скорее она сможет защищать себя.

Девушки продолжали собирать ману ещё пару часов после того, как я влил её в их тела. Удивительно, но Лилия продержалась дольше, чем Элли. У неё было больше воли, чем в моей четырёхлетней сестре.

Мой отец вернулся из гильдии и был рад услышать новости о том, что в семье Хелсти может появиться первый маг.

Подхватив Элеонору и целуя в щёку, отец сказал: «О, моя маленькая малышка станет сильной, как и её брат! Обещай мне, что ты не будешь сильнее, чем папка, ладно? Или я расплачусь»

Мама рассмеялась, а сестра захихикала и толкнула отца: «Папа! Твоя борода щекочет меня! Хва-атит, хе-хе!»

В тот вечер родители приготовили отличный ужин. Винсент и Табита потратились на деликатесы, которые вызвали обильное слюнопускание у меня и Сильви.

Следующие несколько дней я посвящал конденсации маны в своём ядре и оттачивая свои навыки управления элементами и драконей воли. Это был невероятно медленный процесс, и я буквально помирал от скуки.

Несколько дней в неделю я проводил небольшие бои с отцом, но каждый раз сдерживал себя, боясь нанести ему серьёзные травмы.

Кроме обучения, я контролировал тренировки своей сестры и Лилии, когда они продолжали формировать свои ядра маны. Это был очень напряжённый процесс. Я видел, что моя сестра довольно нетерпелива в обучении и старался сделать из тренировок подобие игры.

За это время, я смог поговорить с матерью о её способностях Эмиттера. Я спросил, как ей удалось узнать и изучить их, если в природе так мало эмиттеров, на что она загадочно улыбнулась мне и сказала, что женщина должна иметь несколько своих собственных секретов.

Думаю, что спрошу её ещё раз когда-нибудь в следующий раз.

За две недели до моего дня рождения и начала карьеры в качестве авантюриста, я проснулся и услышал громкий и неприятный стук в дверь. Открыв дверь я увидел группу знакомых лиц, отчего на моём лице появилась улыбка.

Глава 22

Глава 22

ОТ ЛИЦА РЕЙНОЛЬДСА ЛЕЙВИНА:

Я отпил немного кофе из своей чашки и едва не обжёг язык. Мы с Винсом обсуждали некоторые бизнес-планы аукционного дома Хелсти и сейчас остановились на теме о реструктуризации охранников. Нам недавно удалось завербовать нескольких магов, которые очень мощно усилят нашу службу безопасности. Большинство аугменторов стараются сражаться в ближнем бою, так как это для них намного проще, но для защиты лучше всего подходят дальнобойные аугментеры, такие как лучники и арбалетчики. Винс спросил, не нужно ли нам нанять нескольких заклинателей.

«Хм… возможно, заклинатели были бы полезны, так как они могут ставить барьеры и оказывать поддержку аугменторам, но всё же, я против» - сказал я и сделал ещё глоток кофе.

«Я тебя не понимаю. Ты же только что сказал, что они могут быть полезны нам» - удивлённо взглянул на меня Винс.

Отложив чашку, я ответил:

«Если бы дело было только в силе, Винс, то я бы был согласен, но тут не всё так просто. Если в команде с аугменторами будут заклинатели, то сработает моральный фактор. Ты даже не представляешь, насколько горделивы эти заклинатели. Клянусь, они думают, что являются воплощениями ангелов, а аугменторы – обычные варвары, использующие для убийства свои руки. Даже если мы сумеем найти парочку нормальных заклинателей, то команда подумает, что мы нанимаем заклинателей потому, что мы им не доверяем»

Винс, задумавшись, пялился вниз. «Ты прав. Мы сделаем по-твоему, но мы должны быть уверены, что праздник 10-летия аукциона Хелсти пройдёт нормально. Туда придёт даже королевская семья. Мы не можем допустить каких-либо происшествий»

Я просто кивнул в знак согласия.

«Точно! Нужно взять твоего сына к нам на праздник. Он говорил, что ему нужен меч? Я и не знал, что ты научил его обращаться с мечом, поскольку думал, что ты знаешь только борьбу на своих боевых перчатках»

*Вздох* «Я никогда не учил его пользоваться мечом, Винс. Он уже знал, как сражаться на мечах ещё в четыре года»

«Ты серьёзно? Лилия в свои четыре года боялась самостоятельно спускаться по лестнице» - растерянно пробормотал Винс.

«Он, видимо, узнал это из книжек по фехтованию и наблюдению за моими тренировками. Но не об этом я беспокоюсь, Винс. Я помню наши спарринги. Его взгляд, реакция, боевой стиль. Я чувствую, что борюсь не со своим восьмилетним сыном, а с мастером меча, ветераном многих боёв. Я могу с ним справляться только потому, что сейчас его тело всё ещё не созрело, но то, как он реагирует на мои выпады… это может прийти только с многолетним боевым опытом»

«Хм… я не могу сказать, что понимаю тебя. Но я сам иногда задаюсь вопросом, на самом ли деле твоему сыну всего 8 лет. Ты боишься его, Рей?» - серьёзно спросил он меня.

«Нет. И в этом я уверен на все 100%. Несмотря ни на что, он всё ещё мой сын. Я знаю, что он очень сильно заботится о своей семье»

ОТ ЛИЦА АРТУРА ЛЕЙВИНА:

Было очевидно, что за последние пару месяцев был достигнут определённый прогресс в манипуляции маной у моей сестры и Лилии. Я больше не вливаю в них свою ману, позволяя тренироваться самостоятельно. Конечно, формирование ядра может занять у них ещё пару лет, особенно для Элли из-за её рассеянного внимания, но заставил их пообещать никому не рассказывать о моих и их тренировках.

Родителям же не нужно было об этом напоминать, но обе семьи были в восторге от того, что Лилия и Элли могут вскоре пробудиться.

За два месяца Сильви почти всё время спокойно спала на кровати, но и с ней произошли некоторые изменения. Например, она заметно поумнела. Её мысли стали сложнее и содержали различные намёки и чувства. Прошло всего несколько месяцев с её дня вылупления, а её разум был на уровне взрослого ребёнка. Одно из главных изменений произошло совсем недавно.

Она научилась превращаться.

Ну, на самом деле это было не совсем превращение, но она всё же смогла немного изменить своё тело. Кажется, это произошло как-то внезапно. Однажды, я размышлял над тем, как мне спрятать её, когда она вырастет. Она стояла рядом со мной и вдруг мысленно сказала: «Папа, смотри» и втянула красные шипы, а её рога стали меньше. Это было невероятно. Теперь, большую часть времени, Сильви убирала свои шипы и рога, что делало её похожим на милого лисёнка.

Всё это время, Винсент и Табита задаривали меня подарками. Даже если бы мне не нужны были плащ и маска, я всё равно хотел тренировать Лилию. В конце концов, она часть семьи, которая так сильно помогла нашей семье. После многочисленных отказов, они, наконец, смогли найти вещь, которая переубедила меня.

Меч.

Моё тело, наконец-то, достаточно окрепло, чтобы я смог управляться с небольшим мечом. Меч был немногим больше кинжала, но всё же лучше, чем драться деревянной палкой. Мы решили сделать небольшой семейный праздник и посетить 10-летие аукциона Хелсти.

Сидя на первом этаже и ожидая моего отца и Винса, я услышал неприятный стук в дверь.

Я крикнул, что сам открою дверь, так как был рядом.

«Кто…»

Я почувствовал сильнейший прилив ностальгии, которая, буквально, душила меня.

«О боже мой! Ты живой! Посмотрите-ка, как ты вырос! Ууу… прости меня, Арт! Я не смогла защитить тебя! Я так рада!»

«Мммф! Мммфм!»

«Анжела, ты слишком сильно сдавила его…» - успокаивающе сказал другой голос.

«Ух! Прости!» - взвизгнула Анжела.

Потирая своё лицо, я улыбнулся: «Так рад снова видеть вас, ребята!»

Я начал плакать. Не поймите меня неправильно… это было из-за того, что я чуть не задохнулся от объятий.

Мой ангел-хранитель Дерден погладил меня по голове, и я увидел слезинку в его узких глазах.

Адам хлопнул меня по заднице и сказал: «Юнец! Ты хоть знаешь, как все грустили по тебе? Хорошо, что ты живой, хе-хе!»

«Ты похорошел, Артур» Ко мне подошла харизматичная Елена Шард с её фирменным бантом, привязанным к косичке. Она слегка потрепала меня за щёку и улыбнулась. Клянусь, что в этот момент на моём лице проскочил румянец.

И в этот момент я увидел то, что меня поразило.

*Всхлип*

Это была Жасмин. Холодная, отчуждённая Жасмин! Она молчала, лишь обняла меня и мягко сопела.

Я не смог устоять перед желанием погладить её по голове, но она, вдруг, отстранилась от меня с покрасневшим лицом. Она быстро отошла в сторону и отвернулась.

И в это время Сильви проснулась и потрусила ко мне.

«ВАУ! Что это?» - спросил Адам. Остальные члены команды также были удивлены и даже Жасмин вновь повернулась к нам, чтобы посмотреть на милого мана-зверя.

«Её зовут Сильвия и она моё прирученное животное» - сказал я, когда Сильви прыгнула мне на голову.

«Охренеть! У тебя уже есть прирученное животное?! Ты ведь знаешь, насколько круто иметь питомца? Ох, я пытался найти зверя, чтобы укротить его несколько лет, но всё безуспешно. А те, которых продают, стоят невероятно дорого! Блин! Повезло тебе, юнец!» - Адам практически рвал на себе волосы от ревности.

Питомцы, или прирученные животные, высоко ценятся в обоих типах магии. Для заклинателей они наиболее выгодны, поскольку могут защищать своего хозяина, пока он готовит заклинание, но для аугменторов они тоже полезны.

«Что за шум, а драки нет… Ого! Ребята, вы пришли!» Мой отец, одетый в свою военную форму, спрыгнул по лестнице и устремился в сторону его бывшей команды.

Он успел их всех обнять, прежде чем моя мать и сестра спустились к нам.

«Вы пришли! Ух… так приятно снова увидеться с вами, ребята!» - воскликнула мама. Все девчонки бросились к ней и начали пускать слюни на сестрёнку. Мои родители не виделись с «Двумя Рогами» почти столько же, сколько и я, и были взволнованы.

«О боже мой! Элис, Элли так похожа на тебя! Она вырастет такой красавицей!» «Милаха…» «У Рея такие милые детки! Можешь сказать, сколько тебе лет?» «Четыре!»

Девушки возбуждённо целовали и лапали Элли.

Вскоре, к нам спустились Винсент, Табита и Лилия. Муж и жена одели элегантные чёрные костюмы и платье, а Лилия была в цветочном платье под тёплым плащом. После того, как всех представили друг другу, было решено поехать на аукцион Хелсти вместе с «Двумя Рогами». По дороге туда, я рассказал им то, что произошло после падения. Хотя мой отец вкратце написал обо всём в письме, они горели желанием узнать подробности. И были весьма шокированы тем, что я четыре года прожил в Королевстве Эленор.

Ехать было совсем не далеко, поэтому я не успел закончить свой рассказ.

Да уж, Винсент вложил в своё дело немало труда. Аукционный дом Хелсти был захватывающим. Я посещал много национальных и исторических памятников, которые были созданы самыми известными архитекторами, но это был совсем другой уровень. Я подозревал, что без помощи заклинателей тут не обошлось, поскольку он был огромен. Аукционный дом выглядел как великолепный театр с замысловатыми узорами на стенах. Главные двери были больше четырех метров в высоту и сделаны из окаменелого дерева. По сравнению с натуралистическим и элегантным дизайном, который я видел в эльфийском королевстве, этот был сложнее и величественнее. Здание имело форму цилиндра, в опорах которого были подробные скульптуры разного оружия.

Мы приехали слишком рано, поэтому рабочие и охранники ещё только готовились к мероприятию. Внутри здания было не менее, если даже не более, ошеломляюще. За входной дверью был коридор, ведущий к сцене на другой стороне. Слева и справа стояли сидения из высококачественной фиолетовой коже, поднимающиеся наверх. Это место легко могло вместить больше десяти тысяч человек. Посмотрев вверх, я заметил, что выше сидений были закрытые балконы, а ещё выше была остеклённая комната, прикреплённая к потолку и задней стене, с которой открывался отличный обзор на сцену. Думаю, что это были места для VIP.

Кстати говоря, именно в эту комнату мы и направлялись. Отец и «Два Рога» ушли, чтобы помочь охране в подавлении инцидентов. Винсент тоже ушёл, чтобы выкрикнуть какие-то приказы рабочим и встретить более важных гостей.

Табита отвела нас в комнату, которая была шикарно обставлена. Там был винный шкаф и несколько кресел, приставленных поближе к окну. Я с комфортом развалился на кресле.

Было уже довольно шумно, поскольку собрались толпы, без сомнения, влиятельных людей. Было несколько группы, которые отличались от остальных, потому что их охрана лично сопровождала до их мест. Полагаю, это была самая богатая знать всего Королевства.

Пока я наблюдал за гостями, Лилия развлекала Элли какой-то игрой с хлопками и оба заливались смехом, а потом вернулся Винсент, ведя за собой группу людей.

Первым за Винсентом шёл пожилой мужчина с длинными бордовыми волосами, в которых были и серые волоски. Его спина была прямой, словно ствол дерева, а широкие плечи заметно молодили его. Глаза у старика были суровы, а острые брови делали его внешний вид ещё жестче. Он был одет в красную мантию с белым меховым воротником и держал трость, сделанную из белого золота. Позади него шла женщина, которая была на несколько лет старше моей матери. Но у моей мамы был тёплый, приятный, милый дружественный взгляд, а черты лица этой дамы напоминали мне ледяную скульптуру – изысканную, элегантную, благородную, холодную и лишённую эмоций. Она была одета в мерцающее серебристо-белое платье, соответствующее её темно-синим волосам, которые лежали на плечах. Этот дуэт мужа и жены был похож на семью главы мафии.

За женой топали двое маленьких детей, и я предположил, что это были её дети. Старшему мальчику было около 13-14 лет. Он явно пошёл в отца, с его серьёзными карими глазами и прямыми бровями. Короткая причёска была так же элегантна, как и у отца. Несмотря на его яростный вид, в нём также было и некое очарование, как у дикого, мощного мана-зверя, страшного, но яркого. Девчушка выглядела примерно моего возраста, но точнее я сказать не мог.

Через пару лет она уже начнёт созревать, но уже можно сказать, что у неё большой потенциал. Я не могу её сравнивать с Тесс. Они обе вырастут очень удивительными девушками, но с разными качествами. Тесс была прекрасной девушкой, с её привлекательными миндалевидными глазами, которые немного светились. Лицо эльфийки имело нежный персиковый и кремовый цвет, а губы были красиво-розовыми. Тёмно-серебряные волосы, которые блестели на солнце заставляли её глаза светиться ещё больше, а от её ослепительной улыбки моё сердце замирало пару раз.

Но эта девушка была полной противоположностью. Её фарфоровая белая кожа имела безупречные черты лица. Проницательные глаза, которые казались слишком взрослыми для её возраста, имели тёмно-коричневый оттенок, который ещё больше проявлялся из-за длинных ресниц. Её волосы были ярко-чёрными, явно доставшиеся ей от матери. По сравнению с волосами и глазами, её губы были гораздо светлее и слегка блестели.

Но сейчас они были лишь детьми, и я хотел был посмотреть, какими они будут в будущем.

Я просто качнул головой и сфокусировал взгляд на охранниках, которые следовали за семьёй, представляя у себя в голове, какая из двух девушек вырастет более красивой.

«Я и не знал, что мы будем сидеть здесь вместе с гостями, Винсент. Хорошо, хорошо. Чем больше, тем лучше! По крайней мере, у меня будет компания поразговорчивее этих скучных охранников, правда, дорогая?»

Я поднял брови от удивления на этот резкий контраст в личности человека и его внешнего вида. Он оказался громким, дружелюбным парнем по сравнению с его устрашающей внешностью.

«Прошу прощения, Ваше Величество! Я предположил, что вы не будете возражать от компании других людей. Это семья моего ближайшего друга» - сказал Винс, махнув рукой в нашу сторону.

«Ребята, это король и королева Сапин. Представляю вам короля Блейна Глайдера и королеву Присциллу Глайдер, а также их детей Кёртиса и Кэйтилин»

«Хах! А ты хорошо знаешь меня, Винс» - улыбнулся король.

«Ой, да ладно! Тебя прочесть не сложнее, чем детскую книжку с картинками. Я бы больше удивилась тому, кто видел в тебе какую-то тайну» - качнула головой королева.

Вау… Король и Королева всей людской расы.

Мама и Табита преклонили колено перед ними. Мама свирепо посмотрела на меня, из-за чего я вздохнул и тоже присел на колено.

«Хватит! Пожалуйста! Давайте отбросим формальности. Мы все сегодня важные гости дома Хелсти»

Сильви выглянула из-под моего плаща, где она спала и осмотрела новых людей.

«Кю?» - щебетнула она, высунув мордочку.

«О боже! Какой милый мана-зверь!» - холодное лицо королевы Присциллы преобразилось на глазах, и она подошла ко мне.

Король и оба ребёнка также смотрели на меня.

«Она вылупилась несколько менсяцев назад. Её зовут Сильви. Выйди и поздоровайся со всеми» - сказал я дракончику.

«Кю!» - сказала она. Сильви выскочила из-под плаща и забралась на голову, осматривая новое окружение.

Король подошёл поближе и, присев вниз, присмотрелся к Сильвии. «Предполагаю, что этот маленький мана-зверь – твой питомец?»

Я кивнул. Ведь, по сути, так оно и было. «Какое счастье, что у тебя есть мана-зверь. Даже детёныша не так уж легко приручить, но, похоже, она у тебя очень послушная»

«Ну, мы можем мысленно общаться, так что это больше похоже на взаимное согласие, а не на подчинение»

«Что? Ты хочешь сказать, что она остаётся у тебя добровольно?»

Мы все повернули головы на источник звука, коим оказался один из охранников, стоявший за детьми и чьё лицо скрывал капюшон.

«Эм… я не уверен, но похоже, что это так» - я кивнул плечами.

Разве это так важно?

«Я могу взглянуть на твоего питомца поближе?» - сказал охранник в капюшоне, подходя к нам поближе.

Прежде чем у меня был шанс отказаться, Король вмешался в наш разговор:

«Сейчас не время и не место для изучения чужого питомца. Ты забываешься, Себастьян» Его добрый взгляд резко исчезает, когда дело доходит до ругательств.

«Артур. Артур Лейвин» - представился я, пожав ему руку. Мы все заняли места, и я услышал чёткий голос, объявляющий о том, что аукцион начнётся в ближайшее время.

Я метнул взгляд и увидел, как охранник в капюшоне пристально глядит на Сильви, сидящую у меня на коленях.

Глава 23

Глава 23

Дамы и господа! Для меня величайшая честь, что вы все собрались сегодня здесь по одной важной причине. Чтобы купить на аукционе редчайшие и ценнейшие предметы!»

Я услышал аплодисменты, раздавшиеся после речи престарелого джентльмена-аукциониста.

«Сидящие в зале, будьте любезны посмотреть на верхнюю комнату. Сегодня нас посетили несколько очень важных особ. Во-первых, пожалуйста, позвольте мне представить вам и поприветствовать короля и королеву Сапин!»

Ряды людей снизу встали со своих мест и организованно поприветствовали нас аплодисментами.

Король и королева шагнули поближе к стеклу и начали махать руками им в ответ.

«Следующим, я представляю вам того, кто всё это организовал. Пожалуйста, поприветствуйте Винсента Хелсти и его семью!»

Фраза аукциониста создала ещё одну волну аплодисментов и Винсент подошёл к королю и поклонился людям снизу.

Я глядел вниз на толпы людей, которые гораздо выше меня по статусу, но я до сих пор, глядя на них, думаю, будто они…

Нет… Мне не нужно об этом думать. Я больше не король. Чёрт, да я всего лишь ребёнок.

Я пристально смотрел на короля и королеву, изучая их. Король явно не был властолюбив. Уверен, что он был харизматичным и сильным, за что его и любили большинство граждан Сапина. Но он не заслужил своего титула, он достался ему по наследству. Семья Глайдер правила Сапином со дня его основания. Я и не удивился, увидев, что мана-ядро короля было лишь на красной стадии.

Взглянув на королеву, мне бросилось в глаза то, что я раньше не замечал. К её плащу был привязан белый жезл. Я не смог почувствовать её ману, так что я думаю, что она является довольно искусным заклинателем.

Королева Присцилла заметила мой изучающий взгляд и легко улыбнулась, обнажив свои жемчужно белые зубы. Для её описание не хватит обычного слова «красивая». Она была прекрасной женщиной, радующей глаза, но я заметил, что не испытываю к ней сексуального влечения, хотя и она была одного со мной возраста, если приплюсовать к моей нынешней жизни года из прошлой. Сначала я думал, что это из-за нехватки необходимых гормонов, появляющиеся только в подростковом возрасте, но чем больше я задумываюсь об этом, тем чаще я вспоминаю факт, что моя мама по сути является моей ровесницей.

Я никогда не был заинтересован в человеческой психологии, но довольно странно, что женщины, находящиеся в одной возрастной группе с матерью сразу же делает их сексуально непривлекательными. Возможно, это только мои заморочки. Я не знаю.

Конечно, это не значит, что меня возбуждают дети, как Тесс, Лилия или вот эта белоснежная принцесса, стоящая рядом. Они могут быть воплощением красоты, но это не меняет того факта, что они всего лишь дети. Именно поэтому я не мог видеть в Тесс нечто большее, чем подругу или сестру, даже если она очень очевидно показывала своё влечение ко мне. Может быть, когда она станет старше, что я подумаю над этим.

*Вздох* У популярности есть свои проблемы.

«Кю…» - Сильвия посмотрела на меня взглядом, говорящим «Ты серьёзно?» и я клянусь, что она осуждает меня своими полуоткрытыми глазами.

«Ха-ха…» - смущённо засмеялся я и погладил Сильви, чтобы убрать этот обидный взгляд.

Винсент подтолкнул меня за плечо, заставив обратить на него внимание.

«Артур, сейчас на аукцион выставляется прекрасный меч. Скажи мне, если ты его хочешь и я сделаю за тебя ставку. Не беспокойся о цене! Для владельца этого места это не проблема!» - подмигнул он.

«Спасибо» - сказал я и устремил свой взгляд на предмет, выставленный на аукционе.

«Этот короткий меч был выкован кузнецом-мастером, который также владеет огненным магическим элементом, для обеспечения качества в процессе ковки оружия высшего класса. Ядро этого оружия состоит из мана-ядра Ястреба. Усилив этот меч с помощью маны, вы сможете наносить удары электричеством, что несомненно улучшит мощь аугменторов! Ставка начинается с 50 золотых!»

Вскоре после этого, многочисленные дворяне начали поднимать руки, чтобы перебить ставку. Я же не обращал на них внимания, оперевшись головой на руку. К счастью, в нашей комнате был экран, на котором показывалось оружие и мне не приходилось вглядываться на сцену за зрителями. Но даже глядя на оружие, сразу было ясно, насколько низкосортным оно было.

Винсент продолжал кидать на меня и оружие взгляды, надеясь, что я хотя бы заинтересуюсь мечом, на который большинство людей пускают слюни.

Я покачал головой, показав незаинтересованность.

«Не волнуйся! Это лишь начало! Дай мне знать, если тебе что-нибудь приглянется. О! Я чуть не забыл. Я достал те предметы, которые ты просил. Один из рабочих доставит их ко мне после праздника» - улыбнувшись, сказал он так тихо, чтобы только я мог его услышать.

Я навострил уши и тихо спросил: «Вам удалось найти маску, изменяющую голос?»

«Потребовалось немного больше времени, чем я ожидал, но мне, наконец, удалось её получить. Также я достал пальто, сделанное из Кошмарного Лиса, так что тебя в нём будет довольно трудно заметить. Я подумал, что это именно то, что тебе нужно»

«Я об этом даже мечтать не мог» Маска была мне необходима, чтобы стать авантюристом, но и пальто, несомненно, пригодится.

«Не беспокойся об этом и постарайся не попадать в неприятности. А то твоя семья мне задаст» - Винс хихикнул и подмигнул.

«Ха-ха» - криво улыбнулся я. Нет. Я не собираюсь дать своей семье ещё один повод скорбеть обо мне.

На аукционе выставляли несколько интересных вещей. Были несколько ядер зверей, большинство которых были класса В или ниже. Цены же на них были просто астрономические. Даже на ядро класса С запрашивали 50 золотых. Также выставляли много артефактов, полезных для заклинателей и аугменторов.

Сам король пару раз делал ставки, выиграв ядро зверя класса А. Но до тех пор, пока маг не поглотит ядро, было не ясно, есть ли в нём воля зверя или нет. Шансы найти нетронутое ядро с волей были невелики, но даже если в нем и была воля, то она должна быть совместима с человеком. Большинство зверей после смерти утрачивали волю, или же уже передали её своим детёнышам.

Думаю, что король надеялся на удачу. Королева же ставила на кольцо, которое поглощало ману и пару других предметов, полезных заклинателям.

Я вздрогнул, когда благородный мужчина вывел на торги молодых рабынь, которые, дабы показать свои достоинства, были совершенно нагими. Мне посчастливилось быть тем человеком, который не имел рабов, поэтому я не знал о тех ужасах, которые могут ожидать из в руках порочных стариков. Большинство рабов были военнопленными или детьми, насильно похищенными работорговцами. В моём мире не было рабов, так что к этому неприятному факту в этом мире я не мог привыкнуть.

Я увидел, что моя мама и Табита тоже отвернулись при виде рабов и сосредоточили внимание на Элли и Лилии. Они презирали работорговлю и предпочитали нанимать горничных и дворецких.

Повернувшись в другую сторону, я заметил, как принц что-то шепчет принцессе, но её лицо оставалось беспристрастным.

Скукота. Может, мне пока не стоит покупать меч и практиковаться со своим деревянным, пока моё тело не окрепнет.

Я встал, чтобы размяться и увидел, что охранник по имени Себасьян до сих пор смотрел на Сильви.

Его капюшон скрывал лицо, но глядя на его трость, я бы мог сказать, что он – заклинатель. И он явно был заинтересован Сильвией.

Через пару мгновений он заметил, что я смотрю на него. Поначалу, ему было немного неловко, но потом он распрямил спину и нагло посмотрел на меня, как будто он имел на это право.

Да как ты смеешь?

ОТ ЛИЦА ВИНСЕНТА:

Жаль, что Артур не смог выбрать меч, который он себе искал. Но неважно. У меня на складе есть много других мечей, которые могут ему понравиться.

«Король Глайдер, надеюсь, вы нашли стоящим посещение моего скромного аукциона?» - сказал я.

«Это место уж точно не скромное, Винсент, и да, это было невероятно. Я даже не знаю, как ты сумел добыть ядро зверя класса А, как у Сереброшкурого Медведя. У тебя довольно много связей, ха-ха! Надеюсь, что в нём осталась воля зверя» - он похлопал меня по плечу.

Я услышал, как его жена промямлила: «Не слишком уж надейся на это. Ты знаешь, насколько это редко случается»

Королева отвернулась, чтобы поговорить с Элис и моей женой. Кажется, они болтали о детях.

Я посмотрел на сцену и внезапно почувствовал холод, что аж мурашки пробежали по моей спине.

Что такое? Мы же были в самом безопасном месте в здании, и внутри комнаты была королевская охрана, а снаружи стояли мои охранники.

Моё дыхание прерывалось и странная тяжесть тянула вниз. Я почувствовал, как холодный пот бежит по спине и обернулся, чтобы увидеть, как король и королева ощущают то же самое.

Что происходит? Этот страх… как будто я не могу управлять собой.

ОТ ЛИЦА АРТУРА:

Упс.

Я быстро отвёл взгляд от бледного Себастьяна, которой потерял равновесие и упал на пол.

Я немного потерял контроль над собой. И лишь хотел немного припугнуть. Я не хотел, чтобы из меня вышло так много кровожадности.

Я быстро огляделся и был удивлён, что все и даже стражники либо были в испуге, либо валялись на полу.

Бля.

Я и не думал, что всё будет так плохо.

Я впервые потерял контроль над своими убийственными желаниями. Даже когда я сражался с работорговцами, то не хотел устраивать кровавую баню, предпочтя застать их врасплох.

Некоторые из королевских стражников-аугментеров обнажили оружие, чтобы защититься от неизвестного источника угрозы.

«Кто здесь?!» - заревел король, доставая свой меч. Я увидел, как королева Присцилла приготовила свой жезл, стоя перед детьми, а мама и Табита прижали к себе Элли и Лили.

Винсент позвал охрану и приказал им обыскать весь район в поисках любых убийц, которые могут быть поблизости.

Когда они нашли странного нарушителя на крыше, признав его за убийцу, все заметно успокоились.

Нашли козла отпущения! Надеюсь, твоя жертва не была напрасной, случайный человек.

Элис взяла меня на руки вместе с Элли, которая была немного смущена и напугана тем, что чувствовала. Король и королева сидели перед своими детьми, тоже заметно нервничая. У опасно выглядевшего мальчика на глазах выступили слёзы, когда он обнимал себя. Принцесса пыталась оставаться сильной, но у неё это не получалось из-за сильной дрожи.

Бля.

«Себастьян, как ты мог позволить королевским охранникам испугаться какого-то злоумышленника? Когда-нибудь это тебя погубит» - сказал аугментер с капюшоном и копьём в руке.

«Я просто подскользнулся. Что это было?» - спросил Себастьян, приняв руку одного из охранников и поднявшись.

Он сначала запуганно посмотрел на меня, но затем пошлёпал себя по щекам. Думаю, что так винил себя за то, что подумал, будто я в этом виновен.

«А теперь! На десерт мы приготовили вам этот…» - драматический голос аукционера эхом отозвался в зале, когда вынесли красную коробку.

Очень красивая женщина вынесла её на середину сцены и сделав паузу для драматического эффекта, она открыла коробку.

В ней была маленькая клетка, в которой ворочался маленький детёныш тёмно-коричневого цвета, размером с котёнка.

Аукционист воскликнул: «Детёныш Мирового Льва! Для тех, кто никогда не видел этого великолепного мана-зверя, скажу, что взрослые особи бывают как минимум класса В. Осмелюсь сказать, что если вы как следует позаботитесь о нём, то этот детёныш может стать даже классом А! Вы знаете, что это значит? Если вы будете заботиться о нём с самого раннего возраста, то лев может позволить своему хозяину стать легендарным укротителем зверя!»

Толпа словно сошла с ума и зрители начали кричать ставки ещё до того, как была объявлена стартовая цена. Я увидел блеск в глазах короля и королевы, а принц дёргал отца за мантию, практически умоляя его на покупку.

Я даже привстал со своего места, чтобы проявить немного интереса. Не каждый день можно увидеть детёныша мана-зверя, который мог стать классом А.

«Кю!» - пискнула Сильви, грызя меня за палец, говоря, что этот детёныш ничто по сравнению с ней.

«Да, я знаю, Сильви» - улыбнулся я.

Я заметил, как Себастьян опять выпрямился и внимательно присмотрелся к львёнку. Затем он вновь посмотрел в мою сторону, пялясь на Сильви.

Этот парень начинает меня бесить.

«Тише, тише! Я не могу начать торги, пока все не успокоятся!» - кричал аукционист.

Вскоре, толпа утихла и аукционист объявил о том, что стартовая цена на мана-зверя составляет 100 золотых.

10 серебряных было более чем достаточно, чтобы год кормить семью из четырёх человек. 1 золотая монета равнялась 100 серебряным и на неё можно было прокормить эту же семью целых десять лет.

Я покачал головой. И это ведь только стартовая цена. Ведь ставки резко подскочили вверх, сразу выше 500, и казалось, что они никогда не успокоятся.

«500!»

«550!»

«600!»

«700!»

«1000!» - крикнул король, подняв руку вверх.

Толпа затихла. Я даже слышал, что те, кто мог позволить себе поставить больше, обсуждали, стоит ли перебивать ставку своего короля. Хоть это было для него не очень честно, но, по крайней мере, королю хватило совести выставить высокую цену.

Ставка была установлена на уровне 1000 золотых монет, или же 1 монете из белого золота. Такие я видел только в книгах и фотографиях.

Я услышал, как Винсент поздравлял короля: «Кажется, никто не хочет делать ставки против вас, король Глайдер» - хихикнул он.

«Извини за то, что ты мог выручить с этой сделки ещё больше денег. Я у тебя в долгу». У короля был взволнованный вид, впрочем, у его семьи на лицах было то же самое.

«Похоже, что в королевском дворце будет новый питомец. Вы планируете подарить его принцу Кёртису?» - спросил Винсент.

«Ха-ха-ха! Возможно! Поживём, увидим» - подмигнул король.

«Папа!» Принц Кёртис, кажется, был шокирован этой новостью, а королева Присцилла засмеялась, говоря: «Кёртис, я помню, как ты бездельничал на тренировках по бою на мечах!»

«Мама! Это же был секрет!» - принц выглядел уже не так опасно, как раньше, ведь над ним сейчас посмеивались даже мама и Табита.

«Мама, а можно мне питомца?» - спросила Элли, указывая на Сильви в качестве примера.

«Ха-ха! Даже не знаю. Мана-звери хотят стать питомцами только у милых девушек» - подразнила её мама.

«Элли – милая! Верно, брат?» - сестра потянула меня за рукав.

Я просто хмыкнул и передал ей Сильви, чтобы отвлечь.

10-летний юбилей завершился без каких-либо происшествий и охранники проводили нас, чтобы мы забрали свои вещи.

Винсент протянул мне чёрный мешок, в котором, как я думал, были нужные мне предметы.

«Артур, пойдём за мной, на складе у нас есть несколько мечей. Ничего особенного, но я уверен, что ты сможешь найти себе прекрасный меч» - сказал Винсент, погладив меня по спине.

«О! Вы планируете начать тренироваться с мечом?» - спросил король.

Винсент хихикнул и ответил: «Просто пытаюсь его заинтересовать, король Глайдер»

Мальчишка… эм, вернее, принц Кёртис надменным голосом спросил: «Может быть, я смогу когда-нибудь обучить тебя бою на мечах»

Мой отец и «Два рога» вернулись к нам, давая мне повод проигнорировать принца.

«Ну и как вам? Понравился аукцион?» - спросил отец, поклонившись королевской семье и подняв на руки Элли.

Пока отец разговаривал с Винсентом, я заметил, как Себастьян что-то шептал на ухо королю Глайдеру.

Король раздражённо махнул рукой и, вздохнув, он подошёл ко мне.

«Тебя зовут Артур, правильно? Мой королевский стражник много раз помогал моей семье и теперь я у него в долгу и чувствую необходимость выполнить его маленькую просьбу. Видишь ли, кажется, ему очень понравился твой питомец. Я знаю, как сложно расставаться с любимыми, но я готов заплатить за неё большую сумму. Что скажешь? Можешь ли ты сделать одолжение старому королю?»

Я видел раздражение и неприязнь на их лицах. Остальные королевские гвардейцы были рядом и наблюдали за мной.

«А за сколько вы готовы продать своих детей, король Глайдер?» - сказал я, даже не моргнув глазом.

Король с удивлением посмотрел на меня, явно не ожидая такого вопроса. Я продолжал: «Я ненавижу грубить, но я считаю, что человек недостоин считаться человеком, когда он просит другого продать одного из членов его семьи. Хотя я знаю, что рабство считается нормой среди дворян, я считаю, что это ниже моего достоинства. Надеюсь, теперь ясно, что я не собираюсь продавать своего питомца»

«НАГЛЕЦ, КАК ТЫ СМЕЕШЬ ГОВОРИТЬ ТАКОЕ КОРОЛЮ?» - крикнул один из стражников и, обнажив свой клинок, приготовился к атаке.

Глава 24

Глава 24

Меч, готовый рассечь меня пополам, слабо светился магией. Улучшить свой меч, чтобы атаковать восьмилетнего… как это безжалостно. Когда аугментер понёсся на меня, его капюшон слетел с головы и я видел его глазах чистую ярость.

Также я видел ужас, застывший на лицах моей семьи и Хелсти. «Два рога» отчаянно пытались пробиться к стражнику, чтобы помешать ему располовинить меня. Даже король с удивлением глядел на собственного охранника, в то время, как его жена уже судорожно тянулась за своим жезлом.

Я вновь перевёл взгляд на стражника и лениво уклонился. Может, он был слишком зол или просто недооценивал меня, глядя на ребёнка, но его атака была весьма посредственна. Я даже не усиливал своё тело маной и просто шагнул вперёд, а затем, когда меч охранника уже начал движение вниз, ухватился за рукоятку.

Используя импульс удара, я отклонил его меч и ударил кулаком в подбородок. Раздался сильный щелчок и он успел только охнуть, прежде чем отключиться.

Я взглянул на того, кого называли Себастьяном и увидел, как он тихо бормочет заклинание.

ОТ ЛИЦА СЕБАСТЬЯНА:

Вот наглец! Он должен знать своё место! Когда король что-то просит, то это не просьба, а приказ! Как он посмел не только отказать, но ещё и сделать выговор нашему королю! Это отродье не заслуживает своего питомца! Я родом из семьи чистокровных заклинателей, элиты магов, способных подчинять природу своей воле. И всё же, почему у меня нет питомца, а у этого сопляка уже есть?! Это означает, что его животное как минимум класса А.

Я заслуживаю это великолепное создание, чтобы вырастить его и стать укротителем! Тем не менее, он отказал мне! Он отказал даже королю!

От досады, я заскрежетал зубами.

«НАГЛЕЦ, КАК ТЫ СМЕЕШЬ ГОВОРИТЬ ТАКОЕ КОРОЛЮ?!»

Стражник по имени Гарри крикнул и взмахнул мечом.

Да! Убей это отродье! Всё же, Аугментеры иногда бывают полезны. Когда этот сопляк умрёт, я по праву заберу этого чёрного мана-зверя.

Но прежде чем я смог ему поаплодировать, мальчишка вырубил его.

Какого чёрта?

Как этот бесполезный недоумок позволил выбить из себя всё дерьмо? Тьфу… нужно было это сделать самостоятельно.

Не успев вынуть жезл, я увидел, как ребёнок сам подходит ко мне.

Он хочет умереть? Меня это не волнует. Даже не смотря на то, что этот обычный человек Винсент является близким другом короля, я смогу просто убить этого мальчишку и отделаться выговором. Но это того стоит.

Я тихо шепчу заклинание, которое оторвёт ему голову. Он видел, как мои губы шевелились и всё равно шёл ко мне.

Хах! Так даже легче. И всё же, почему я чувствую, как этот мальчишка, почти в два раза ниже меня, всё же глядит на меня с превосходством?

Ты хочешь, чтобы я убил тебя, сопляк?

Он стоял передо мной, когда я закончил своё заклинание огненных искр.

*ХРЯСЬ*

*Бух!*

Странно. Почему я падаю?

Я взглянул вниз и увидел ногу, согнутую под странным углом и торчащими из неё кости и сухожилия.

Это же моя нога!

«ААААААА!»

«МОЯ НОГА! МОЯ НОГА!» Я никогда не испытывал такой мучительной боли. Почему мне никто не помогает? Я огляделся и понял, что все были шокированы произошедшим. Нет, они не просто удивляются, они на самом деле застыли на месте. Мои глаза меня подводят из-за боли? Всё вокруг изменило свои цвета.

«Это не продлится слишком долго, так что давай поторопимся. Я советую тебе прекратить безнадёжные попытки добыть моего питомца. Я не хочу иметь у себя во врагах короля, так что это твой последний шанс.

Мальчик говорил таким тоном, что я на мгновение забыл, что ему всего лишь 8 лет. В его речи звучала мощь и превосходство, которое давило на меня так, что по моей спине бежали мурашки.

Он отвернулся и ушёл, но, сделав пару шагов, вновь обернулся и посмотрел на меня таким взглядом, который, казалось, пронзал мою голову, словно горячими иглами, заставляя морщиться от боли.

Нет… нет, нет, нет. Я не могу дышать. Мне так страшно, что я даже боли не чувствую. Лишь что-то тёплое между ног, будто моё тело принимает свою судьбу, готовясь умереть.

Он присел на корточки и, прищурившись, посмотрел на меня, будто разглядывал какого-то жука.

«Знай своё место» - сказал он.

ОТ ЛИЦА КОРОЛЯ ГЛАЙДЕРА:

Этот восьмилетний ребёнок был смел и мудр не по годам.

Себастьян, мой верный стражник, который служил моей семье несколько десятилетий, попросил меня заставить мальчишку отказаться от своего питомца. Я такого ещё никогда не делал, но всё же кем бы я был, если бы отказался от своих обещаний?

Затем всё пошло наперекосяк. Неужели королевские гвардейцы способны только… на убийство восьмилетнего ребёнка?

Я не взял сегодня с собой своих Тамплиеров, понадеявшись, что с этими новобранцами не будет особых проблем. И всё же они случились.

Я взял себя в руки и стряхнул удивление со своего лица. Что сделано, то сделано. Если гвардеец убьёт ребёнка, то общественность будет жалеть его всего пару дней, а затем всё свалит на родителей, которые плохо воспитали ребёнка.

Жаль, что семья мальчика дружит с Винсентом. Рвать с ним отношения довольно не выгодно.

Я недоумённо поднял брови, увидев, как восьмилетний паренёк вырубил гвардейца.

Какой же дурак этот Гарри. По неопытности он даже забыл укрепить своё тело! Такие как он только очерняют имя Королевских Гвардейцев Сапина!

«АААААА!» Я услышал пронзительный крик и повернул голову.

Моя жена, с широко раскрытыми глазами, глядела на что-то позади меня.

Себастьян, который секунду назад был в полном порядке, сейчас валялся на земле, схватившись за левую ногу, из которой торчали кости, и гневно смотрел на мальчика.

Он подобрал свой жезл, валяющийся на земле, и, направив его на мальчика, стал бормотать заклинание.

«Достаточно! КАК ТЫ СМЕЕШЬ, СЕБАСТЬЯН!» Разве этот невежественный дурак не понимает, что всё произошло только из-за его жадности к питомцу ребёнка?

Я схватил его жезл и сломал напополам. Себастьян посмотрел на меня так, как будто я его предал.

Жадный, неблагодарный кусок…

«Хватит! С меня довольно» - грозно рыкнул я. Он должен подчиняться королю. Неважно, насколько он мне предан, лучше иногда напоминать ему, что я запросто могу лишить его жизни.

Мальчишка упал в обморок и к нему поспешили семья и друзья. Придётся постараться, чтобы урегулировать произошедший инцидент.

Семья и друзья мальчика явно хотели на меня наброситься. Но хорошо, что они знают своё место перед королём.

*Вздох* «Вам нужно подлечить ребёнка, так что, пожалуйста, простите нас. Мы обсудим этот вопрос в другой раз» - сказал я, подталкивая жену и детей, в то время, как другие королевские стражники подхватили двух клоунов и потащили прочь.

ОТ ЛИЦА АРТУРА ЛЕЙВИНА:

УФФ как же болит голова!

Моё зрение проясняется и я огляделся.

Я в своей комнате.

«Кю!!!» - Сильви тут же проснулась и начала лизать моё лицо. «Ты очнулся!» - мысленно сказала она, виляя хвостом.

«Ох, наконец-то ты очнулся!» - сказала мама, присаживаясь на кровать.

«Врач сказал, что ты, вероятно, отключился из-за шока и скоро проснёшься. Но мы и не думали, что пройдёт целых 8 часов»

Я взглянул в её покрасневшие глаза, и понял, что она плакала.

Чёрт, я опять заставил её волноваться за меня.

Я сел на кровати и посадил Сильви на колени. «Что случилось после того, как я отключился?»

«После этого мы все разошлись. Никто не смел перечить королю, но тот извинился. Твой отец сейчас сидит внизу с представителем короля. Они в гостиной, обсуждают произошедшее»

Я кивнул и слез с кровати. Моё тело всё ещё ныло после использования первой фазы драконьей воли, так что мама проводила меня вниз после того, как проверила Элли, спящую у себя в комнате.

Когда мы спустились, я услышал голоса моего отца и пожилого человека.

Увидев меня, представитель встал поклонился и поинтересовался моим самочувствием.

«Сынок! Ты очнулся!» - сказал отец, усаживая меня на диван.

«Да, я в порядке, пап. О чём вы говорите?» - кивнул я.

«Представитель принёс несколько золотых монет в знак извинений от короля, чтобы загладить «небольшой инцидент» - сквозь зубы произнёс отец.

«Король также приказал мне сообщить семье Лейвин, что оба охранника, которые попытались напасть на Артура Лейвина были лишены своих титулов»

Отец аж покраснел от разочарования. «Они чуть не убили моего сына, а король лишь погрозил им пальчиком?»

«Пап, всё в порядке. Мне не больно. Давай просто забудем произошедшее» - сказал я, сжав отцовскую руку.

Мне казалось, что у короля был хороший характер, но в такие моменты, у него явно были другие приоритеты.

Представитель деловито смотрел на нас, считая, что если бы он был королём, то поступил бы точно так же.

Я слишком устал от всего этого дерьма.

Отбросив этот вопрос, спросил о Себастьяне: «Что случилось с заклинателем, которому сломали колено?»

«Мы не знаем. Эксперты полагают, что мана, которую использовал другой гвардеец для нападения на тебя, отрикошетила в его колено»

Похоже, вопрос был полностью улажен.

Старик откланялся моему отцу, который уже еле сдерживал свой гнев, улыбнулся мне и ушёл.

«Отлично ты вырубил этого аугментера. Молодец!» - он толкнул меня кулаком и я улыбнулся.

«А где сейчас «Два рога?» Я думал, что они пойдут с нами»

Моя мать хихикнула и ответила: «Мы должны были отвести их подальше, иначе бы они превратились в преступников»

Я тоже посмеялся и взглянул на лицо отца, в котором увидел искреннее беспокойство. «Два рога» будут ждать нас в трактире. Мой отец сказал мне, что завтра мы пойдём туда завтракать и обсуждать мою карьеру авантюриста. Я кивнул и вернулся в свою комнату. Мой день рождения будет через две недели. И тогда я смогу сделать свой первый след в этом мире.

Я лёг в постель и лениво рассматривал свою ладонь, думая о сегодняшних событиях. Это был первый раз, когда я использовал драконью волю. Годами изучая волю и ассимилируя её, а также 4 месяца практики, я понял, как была сильна Сильвия.

Я использовал лишь каплю силы из океана драконьих возможностей. В отличие от дедушки Вириона, который мог использовать только прирост скорости и камуфляж, укрощение дракона позволило использовать огромное количество способностей даже на первой фазе.

То, что я использовал на Себастьяне, называлось искажением. Я мог отделить себя и небольшой кусок пространства от времени. Я не мог изменить что-либо, но это давало мне времени, чтобы оглядеться и оценить ситуацию. Сегодня, используя искажение, я вышел за границы своих возможностей. Но это также позволило выйти из подозрения короля. Я пока что недостаточно силён, чтобы противостоять ему.

Без последствий для себя, использовать искажение я могу лишь раз в 2 секунды. Сегодня я использовал его не только на себе, но и на другом человеке, да ещё и на целых 7 секунд. Просто чтобы напугать Себастьяна, я растратил весь свой запас маны и отрубился на пол дня. Может, мне стоило просто убить его.

Нет. Лучше об этом не думать. Убивать лишь потому, что это было удобнее, не стоило. В этом мире я должен быть другим.

Я качнул головой. У меня много времени. И нужно быть терпеливым.

Развернув мешок, который Винсент оставил рядом с моей кроватью, я увидел жемчужно белую маску, которая полностью скрывала моё лицо. Это была простая маска с изогнутыми вверх прорезями для глаз, напоминающих лисий взгляд. На ней не было ни носа, ни рта, лишь большая выпуклость, тянущаяся через левый глаз левому нижнему краю маски.

Я надел маску, которая, почему-то, закрепилась на моём лице без ремней, и накинул тёмно-синий плащ, немного мне великоватый. После подпоясывания, пальто вдруг съёжилось, отлично вписываясь в моё тело.

Мне стало неловко от ощущения, что я подражал какому-то убийце или мстителю.

«Проверка, проверка» Тон моего голоса меня удивил. Он звучал совершенно иначе. Мой ещё неокрепший, пронзительный голос теперь имел более грубый тембр.

«Кю?» - с любопытством посмотрела на меня Сильви. Я засмеялся и снял наряд.

«Разве ты не рада, что скоро у нас будут приключения, Сильви?» - сказал я, погладив её по голове и ложась спать, мечтая о будущем.

Глава 25

Глава 25

«Так… и кто же пойдёт с тобой?» - сказал мой отец, попивая кофе.

Моя семья только что закончила завтракать с «Двумя рогами» в таверне, в которой они остановились и мама вытирала рот моей сестре.

«Кю!» - пискнула Сильви, гордо задрав голову вверх. И без ментальной связи было понятно, что она говорила «я сама смогу защитить папу».

«Сильви! Иди сюда!» Моя сестра заманивала питомца куском мяса и Сильви смотрела на него, пуская слюни, словно голодный щенок.

Эх… я засмеялся, представив у себя в голове, как бандит поймал её за хвост, выманив куском мяса. Защитница.

Бывшие партнёры моего отца недавно закончили свой рейд в подземелье вместе с другими командами, так что пока у них было немного свободного времени, чтобы обдумать, какое задание от гильдии нужно взять.

Адам полировал своё копьё и сказал: «Нянчиться с ребёнком – это не по мне, так что я пас. Кроме того, однажды, из-за моего характера, Артур меня просто прибьёт во сне»

Отец кивнул на это, поскольку знал темперамент Адама и понимал, что он явно не подходит.

«Я надеялся, что Дерден или Елена будут сопровождать Артура. Честно говоря, я не так много могу предложить вам за это, но я и Элис можем компенсировать ваши затраты»

«Не говори так, Рей, мы же все одна семья. Я в любом случае хотел бы помогать ему, чтобы видеть, как он растёт» - сказал гигант, глядя на меня.

«Ты прав, Дерден. Вы знаете, что мы помогаем вам не ради денег. Кроме того, мы нашли довольно много сокровищ в подземелье» - качнула головой Елена.

Внезапно, из толпы поднялась рука и все обернулись.

«Я хочу поучаствовать»

«Ж-жасмин? Ты хочешь пойти с Артуром?» - удивлённо сказала Анжела. Она настойчивее всех просилась ко мне в напарники.

Но я чувствовал, что Анжела будет опаснее для меня, чем все возможные угрозы для авантюриста. Я попытался слегка намекнуть, что она, возможно, не самый подходящий вариант. Но то, что Жасмин вызвалась сопровождать меня, удивило абсолютно всех.

«Хм… если рассуждать логически, Жасмин идеально подходит, чтобы защищать Артура. Дерден же больше полагается на атакующие заклинания. Я тоже хочу пойти с Артуром, но защита – не моя специальность» - сказала Хелен.

«Жасмин, ты точно хочешь сопровождать Артура?» - беспокойно спросила моя мама.

Та лишь уверенно на неё взглянула.

Адам засмеялся и откинулся на спинку стула: «Хах, она так говорит, что согласна на эту идею. Она является единственным аугментером среди нас, которая имеет элементные способности! В прошлом году её ядро вступило в тёмно-жёлтый этап, так что, дополнительно учитывая её способности к ветру, я думаю, что она подходит для этого лучше всех»

«Хм… ради безопасности Артура, я думаю, что мне стоит согласиться с этим. Жаль, что я не могу пойти с вами» - сказал Дерден, почесав затылок.

Отец сочувственно улыбнулся ему и сказал: «Прости, Дерден, я знаю, как сильно ты волнуешься за Артура»

«Может быть, в будущем я вступлю в вашу команду!» - воскликнул я.

Дерден хихикнул на это и погладил меня по голове. Остальная команда тоже засмеялась и мы разошлись.

Было решено, что через неделю, я и Жасмин пойдём в гильдию авантюристов и я зарегистрирую себя в качестве искателя приключений. После небольшого теста, мне автоматически присвоят класс Е и в зависимости от того, насколько хорошо я справлюсь на заданиях, мой класс будет расти.

Вернувшись домой, я заметил Лилию, которая медитировала, сидя на полу.

«Ууу… нечестно! Лилия начала тренироваться без меня!» - сказала сестра и торопливо уселась в удобное положение, чтобы тоже начать манипуляцию с маной.

Насколько я могу судить, формирование ядра произойдёт у них ещё не скоро, но Лилия скорее всего пробудится в обычном для детей-магов возрасте.

Элли не хватает терпения для нормального обучения. Ей становится скучно уже через час или два после начала, так что у неё уйдёт гораздо больше времени. Но это нормально. Я не хочу, чтобы она слишком рано становилась магом. Это привлечёт слишком много нежелательного внимания. Будет лучше, если она сможет сформировать ядро в 9 или 10 лет.

«Папа, можно снова сходить в аукционный дом, чтобы выбрать меч? Мы ведь так и не дошли до склада из-за инцидента, а я хочу начать практиковаться в бою на мечах»

«Да, конечно, я ещё немного поговорю с командой, а потом мы вызовем экипаж. Пока что иди и умойся»

Мы встретили семью Хелсти перед аукционным домом. Табита спросила, всё ли в порядке, на что я кивнул. Винсент же был взволнован тем, как я обращался к королю, но после инцидента, король полностью растерял всё моё уважение. Однако, он до сих пор думал, что я обычный ребёнок, что меня сейчас вполне устраивало.

Я рассказал Винсенту то, о чём нам поведал представитель короля, но тот лишь закатил глаза, сказав, что стражники лишь перепройдут подготовку и вновь займут свои посты. Я почувствовал, как от несправедливости отец сжал кулаки, но я знал, что так всё и будет.

Отец и Винсент ушли, чтобы встретиться с охранниками, а Табита вернулась домой, к Лилии, оставив меня одного искать свой собственный меч.

На складе аукционного дома Хелсти хранились множество товаров, которыми торговали авантюристы и торговцы из людского и гномьего королевства.

Эльфы не торговали с нами ещё со времён войны за нейтральные территории. На протяжении многих лет, отношения между двумя расами немного наладились, даже проводились совместные турниры, но пройдёт ещё много времени, прежде чем вражда утихнет насовсем. Жаль, потому что эльфийское оружие имело свои преимущества перед человеческим и гномьим.

Пока я жил в Эленоре, я узнал, что гномы были мастерами в создании оружия и брони, в то время как эльфы достигли превосходства в производстве луков и жезлов.

Большинство зачарованного оружия было продано ещё вчера, поэтому остатки будут выставлены в палатках, вместе с обычным оружием. Но я искал что-то надёжное…

Глядя на стеллажи и полки я морщился, видя, что все мечи были ужасного качества. Баланса между лезвием и рукояткой не было и оружие подходило только для нанесения обычных ударов.

Я был мастером боя на мечах, так что нуждался в очень хорошем клинке.

Сильви устроилась на моей голове и с любопытством осматривала мечи. Я прошёл дальше и попал в зал, где мечи лежали в больших бочках. Мысленно, я рассортировал их по нескольким категориям.

Там были большие и широкие клейморы, которые предпочитают большинство воинов, любящих идти в атаку, но остальные считают такие клинки дикими и грубыми.

Затем шли более сбалансированные палаши, которые наиболее часто использовали рыцари и искатели приключений.

Последняя категория – это одноручные мечи. Туда входили лёгкие сабли, катаны, рапиры, шпаги и кинжалы. Сабли и шпаги были ориентированы на скорость и точность владельца, в то время как кинжалы и короткие мечи использовались в качестве атаки с двух рук.

Мои поиски не дали результата, и я, разочарованно вздохнув, посмотрел на короткий меч, который я держал у себя в руке. Лучше, чем ничего.

Я продолжал идти по залам и наткнулся на общий склад. В нём я увидел различные уникальные виды оружия, которые были слишком уж вычурны или же просто плохого качества.

Я хихикнул вслух, найдя нечто похожее на нунчаки. На складе были даже моргенштерны, настолько тяжёлые, что даже при усилении своих рук, я едва мог их поднять.

«Тьфу! Похоже, мы остались ни с чем, Сильви» - сказал я и сел на землю, прислонившись к гигантскому щиту. Сильвия куда-то рванула, исследуя окрестности.

«Кю!» Я посмотрел наверх и увидел, как она копается в грудах оружия. «Я нашла кое-что!» Вставая, я посмотрел в сторону Сильви и увидел, как она держала в зубах чёрную… палку.

«Это не то, что я искал, Сильви» - сказал я, глядя на эту 60-сантиметровую трость. Но она продолжала настаивать и я решил проверить.

Я был удивлён тяжестью этой чёрной палки. Она была 5 сантиметров в ширину и 2 сантиметра в толщину.

Казалось, что она была сделана из какого-то твёрдого дерева, но весила гораздо больше, чем обычная трость.

Я приблизил её к лицу, пытаясь лучше рассмотреть вещь в этом тускло освещённом месте. Палка окрашена тёмным матовым цветом, и была гладкой на ощупь.

Приглядевшись, я обнаружил несколько сложных вмятин, но кроме них, на палке не было ничего особенного.

Сильви уставилась на меня так, как будто отыскала сокровища потерянной Атлантиды, задорно виляя хвостом.

*Вздох* Повинуясь ей, я махнул палкой.

«Ой…» Я аж присвистнул от восхищения.

Замах был на удивление ровным и сбалансированным. Гораздо лучше, чем у короткого меча, который я оставил в качестве запасного оружия. Я получше осмотрел трость. Весовое распределение позволяло использовать его как трость или посох. Затем я увидел его. Он был настолько мал, что я едва нашёл его, даже усилив свои глаза маной. Едва заметный разрез, позволявший отделить две части палки.

ЭТО БЫЛ МЕЧ!

Я попытался вытащить меч из ножен, но он не поддавался.

«Ух!» Усилив своё тело маной, я всё равно не мог достать меч.

И не говорите мне, что это был какой-то Экскалибур и я должен быть достоин…

Затем, я использовал элемент огня, направив его в меч, но и это не сработало.

«АГРХ!»

После 30 минут неудачных попыток со всеми элементами, я решил попробовать что-нибудь другое.

А что если…

Я активировал волю дракона и влил её в меч.

*Чок*

Глава 26

Глава 26

*ВЖИК*

Меч с лёгкостью вышел из ножен.

Я был потрясен, когда увидел этот шедевр собственными глазами. Лезвие меча не совсем походило на катану, поскольку было изогнуто и обоюдоострым. Я даже не мог понять, откуда начиналось остриё, поскольку меч был очень тонким и узким. Он идеально сидел в моих руках, но самым уникальным компонентом был его цвет.

Светлый, прозрачный сине-зелёный цвет, который почти что блестел. Матово-чёрные ножны сильно контрастировали с ним. Весь клинок был полупрозрачным, отчего я задавался вопросом, достаточно ли он прочный, чтобы я мог им пользоваться.

Даже в моём старом мире, я не нашёл меч, достойный меня. Невероятно, но я смог найти меч для укротителей зверей на этом складе.

Я посмотрел на Сильви и мысленно спросил, как она нашла такое сокровище.

«Я не знаю… эта вещь просто понравилась мне» - сказала она.

Более пристально оглядев клинок, я заметил небольшую гравировку.

«Рассветная баллада В.К. IV»

Пока я пробормотал название, моя правая рука, которая сжимала меч, буквально загорелась, заставив меня рефлекторно бросить меч.

Я посмотрел на руку и увидел порез на ладони, а на рукоятке меча остались пятна крови.

«Кю!» - «Ты в порядке, папа?» - беспокойно взглянула на меня Сильви.

Я вспомнил, что некоторые чрезвычайно вещи посохи и жезлы могли сливаться с пользователем, что позволяло лучше манипулировать маной между оружием и мастером, но про меч я никогда такого не слышал.

Подобрав меч, я задумался о человеке, который подписался «В.К. IV» и заметил, что лезвие немного сжалось. После пары выпадов я был в восторге, поняв, что он оптимизировался под моё тело.

Кто такой В.К. и как он смог выковать такой меч?

С улицы я услышал слабый голос своего отца и понял, что прошло уже немало времени. Быстро спрятав свой новый меч в ножны, я побежал к отцу. На обратном пути, я всё же захватил тот короткий меч, который я решил оставить на всякий случай.

«Ты нашёл то, что искал?» - спросил Винсент.

Я кивнул и показал ему короткий меч: «Я нашёл этот меч и после пары пробных взмахов, он мне понравился. Могу я его забрать?»

Винсент взял меч из моих рук и вытащив его из ножен, сказал: «М-да, этот меч не из лучших, но он хотя бы твёрдый и не сломается. Рей, что думаешь?»

Он передал меч отцу и тот сделал пару замахов. «Баланс не очень, но я думаю, что пока что сойдёт. А что это у тебя за палка?»

Я пожал плечами и постарался говорить о ней с пренебрежительностью: «Дядя Винсент, я нашёл эту довольно крепкую палку на обратном пути. Вы не возражаете, если я возьму её домой, чтобы практиковаться?»

«Это очень старая вещь! Я помню, как один из моих купцов рассказывал мне, что он купил это у какого-то подозрительного старика, бормочащего о поиске чьего-то хозяина. Я отправил пару своих оценщиков проверить, есть ли в ней что-то особенное, но это обычная крепкая палка. Она давно собирала здесь пыль, так что если ты хочешь её забрать, то я не буду против» - сказал Винсент, кладя руку мне на плечо.

Ура!

ОТ ЛИЦА ТЕССИИ ЭРАЛИХ:

*КОРОЛЕВСТВО ЭЛЕНОР*

«Ааааааа…» Я протяжно вздохнула, глядя в окно своей комнаты.

Я была раздражена. Как он посмел! Глупый Арт!

От отчаяния, я ударила по стене.

«Ой!» Глупый Арт! Это он виноват!

Я села на пол и обняла ноги, почувствовав, как слёзы наворачиваются на мои глаза.

Я только что вернулась от Старейшины Ринии. Мне пришлось надавить на её чувства, чтобы она пошпионила за Артом… просто для того, чтобы убедится, что он в порядке.

Думаю, я должна быть счастлива, что он объединился со своей семьёй, но разве он не скучает по мне? Он выглядит таким счастливым! И кто эта девушка? Почему Арт так добр к ней? Он даже обучает эту соблазнительницу как манипулировать маной! Он даже меня не хотел этому учить!

Этот Артур… Когда я доберусь до него, то я так ему… эх… кого я обманываю, я просто соскучилась по нему.

Прошло всего пару месяцев с тех пор, как он ушёл, но я так привыкла каждый день видеться с ним, что мне кажется, будто прошло несколько лет. Может быть, мне нужно было быть с ним немного поласковее.

Меня передёрнуло, когда я вспомнила, как издевалась над ним.

Но это не моя вина! Это всё он, тупоголовый идиот!

Мама и папа радовались за Фейриха, того богатого сосунка, который дерзил Артуру, поскольку он и его сестра заняли почётные места на пьедестале во время соревнования, но меня это не волновало. Это было просто шоу, в котором люди, эльфы и гномы показывали свои силы.

Дедушка сказал, что Континентальный Турнир (так его назвали люди) будет проходить каждые 5 лет. Это значит, что в следующий раз я встречусь с Артуром через целых пять лет?

«Ууу»… Печально. Обучение – единственное, что отвлекает меня от мыслей об Арте. Я хочу стать сильнее, чем он. При следующей нашей встрече его ждёт сюрприз. Может тогда он взглянет на меня в ином свете.

Глупый Артур… хотя он был младше меня, но всё равно обращался со мной, как с ребёнком.

Хоть я и старше…

Я подняла водяной шар, который мне подарила Старейшина Риния. Она сумела поймать часть событий и засунуть их в шар с водой, чтобы он постоянно показывал лицо Артура.

«Ууу… дурак» - я ткнула пальцем в изображение Арта.

*Хлоп* «Милая, у меня есть хорошие…»

«ДЕДУШКА! Что я говорила насчёт того, что нужно стучаться?!» Я попыталась быстро спрятать шар позади себя, но дедушка лукаво мне усмехнулся.

«Я вижу, тебе понравилась эта сфера, ха-ха-ха!»

«ДЕДУШКА!!!» - крикнула я, почувствовав, как мои щёки и уши заливаются краской.

«ХА-ХА-ХА! Я не против! Я бы рад иметь у себя во внуках Артура, но не слишком ли рановато для этого?» - дразнил он.

Я отвернулась от дедушки, пытаясь скрыть своё смущение, не зная, как ответить на его поддразнивание.

«Не дуйся! Я принёс тебе хорошие новости» На это я слегка повернула голову, показав, что слушаю его.

«Ха-ха-ха! Итак… что ты скажешь на то, что у тебя будет возможность посещать ту же академию, в которую пойдёт Артур?»

*Визг*

Я мгновенно обернулась к дедушке, прежде чем он договорил.

«ПРАВДА, ДЕДУШКА? Ууу… ты не врёшь мне?»

«Ха-ха-ха… Спроси у своего отца» Я увидела, как улыбающиеся мама и папа зашли ко мне в комнату.

«Мама! Папа! Это правда? Я могу пойти в академию с Артуром?»

«Ха-ха, успокойся, Тесс» - сказала мама, погладив меня по голове.

«У твоего дедушки есть связи с нынешнем директором академии Ксайруса. Он недавно познакомился с ней и она взахлёб рассказывала деду о том, как будущий гений и Квадро-элементный усилитель поступит в их академию через три года» - добавил мой отец.

«ХА-ХА-ХА!» - засмеялся дедушка, - «Кто ещё, кроме Артура может владеть всеми четырьмя элементами? Я сразу же понял, о ком она говорила, но, конечно, не сказал о том, кто его тренировал. Хе-хе, я думаю потом удивить её этой новостью»

«Почему он собирается ждать целых три года перед поступлением?» - спросила я, но моё волнение не позволяет мне спрятать улыбку.

«Она сказала что-то о его желании стать авантюристом»

Мама взяла меня за руку и улыбнулась: «Самое главное, что это даёт нам достаточно времени, чтобы договориться об интеграции молодого поколения эльфов и гномов в Ксайрусе. Король Сапина решил, что это лучший способ забыть старые обиды и закрепить отношения»

«Малыш, тебе нужно усерднее тренироваться. Артур решил стать авантюристом перед поступлением, чтобы получить настоящий боевой опыт сражений, а также, чтобы обучаться в обычном для детей возрасте, дабы не привлекать внимания. Он будет очень популярен, так что если ты не успеешь урвать его, то найдутся другие счастливицы» - подмигнул мне дедушка.

«Отец, я думаю, что не стоит сейчас дразнить Тесс. Смотри, она вот-вот заплачет» - качнул головой отец. Думаю, его сейчас распирали смешанные чувства о том, что его драгоценную дочь увезут от него.

ОТ ЛИЦА АРТУРА ЛЕЙВИНА:

С ДНЁМ РОЖДЕНИЯ, АРТУР!!!

Вся усадьба Хелсти была украшена к празднику, а сам Винсент и его семья, а также и «Два рога» поздравляли меня с девятилетием.

«Спасибо вам всем за то, что заботились обо мне!» - сказал я и низко им поклонился. Сильви, подражая мне, тоже склонила свою маленькую головку.

Мои родители отпустили на сегодня всех поваров и сами изготовили мои любимые блюда. Ужин был удивительным, а посиделки за столом – шумными. Адам громко шутил и высмеивал некоторых сокомандников из-за неловких моментов во время их рейда в подземелье.

«Адам, ты, кажется, забыл упомянуть о том моменте, когда на тебя напал рогатый крот, пока ты мочился. Насколько я помню, ты так испугался, что упал на землю и обоссал себя, словно фонтан» - спокойно сказала Жасмин, попивая свой чай, даже не взглянув на покрасневшего Адама.

«ПФФФ!» - я даже выплюнул еду от смеха. Мой отец смеялся над Адамом так, что чуть не упал со стула. Даже Винсент держался за живот, пытаясь унять смех.

«НЕЕЕЕЕТ! Как ты… Я думал, что все спали, когда это произошло!!!» Лицо Адама побелело и он приуныл, почувствовав полный разгром, в то время, как все смеялись над ним.

В целом, всё прошло хорошо. Элли рассказывала нам о том, как она учится читать и писать, а Лилия просто хихикала и кивала головой.

После ужина все перекочевали в гостиную, поближе к камину.

«С днём рождения, сын. Вот подарок от меня, твоей мамы и Элли» - сказал отец и вручил мне мешок, завёрнутый в ткань, пока мама держала Элли, которая намеревалась сама развернуть подарок.

Открыв мешок, я нашёл в нём перчатку без пальцев для моей левой руки. На вид она была простой, окрашенной в чёрный цвет, но на верхней части перчатки размещены 3 белых камня.

«Твой отец давно охотился за этим материалом для перчаток, а я зачаровала камни на исцеление. Каждый из камней несёт в себе один исцеляющий заряд. Уверена, что это тебе пригодится, когда ты будешь выполнять задания от гильдии» - с грустной улыбкой, сказала мама. Думаю, что она ещё не готова отпустить меня.

«Спасибо, мама, папа и Элли. Я люблю вас. Эта вещь действительно мне пригодится» - сказал я и обнял их. Надев перчатку, я понял, что такая качественная крепкая перчатка, уж не говоря трёх лечащих камнях, будет крайне полезна в любой ситуации.

Винсент вытащил маленькую коробочку и сказал: «Кхм! А теперь – наша очередь!» Он опустился на одно колено и открыл её. Внутри коробки было два серебрянных кольца, одно простое, а другое инкрустирован небольшой изумруд.

Ух… на что он намекает?

«Дорогой, перестань дразнить мальчика!» - засмеялась Табита и похлопала его по плечу.

«Ладно! Артур, на самом деле, это подарок для всей твоей семьи, но я уверен, что ты оценишь его»

«Это кольцо» - сказал Винсент, вытаскивая то, что простое, - «носить будешь ты, а вот это…» - он достал инкрустированное и отдал его маме, - «носить будет твоя мать»

«Элис, пока Артур будет носить это кольцо, ты будешь чувствовать, в порядке ли он или нет. Кольцо следит за циркуляцией маны в теле мага. Если поток прекратится, то кольцо с камнем будет светиться красным светом и издавать пронзительный звук»

«Мы долго думали над тем, что может понадобиться Артуру, когда он станет авантюристом, но Лилия подсказала нам этот подарок, который поможет всей его семье. К сожалению, у колец нет других функций, но я думаю, что это принесёт вам душевное спокойствие» - сказал Винс, пожав плечами.

Моя мама заплакала, прижав к себе кольцо. «Ах, Табита, Лилия, спасибо!» - она крепко обняла их обоих, - «Спасибо, Винсент!» Тот лишь развёл руками, как бы говоря «да пустяки».

Я не смог сдержать улыбки, глядя на свою мать. Если это кольцо сможет успокоить мою семью, тогда для меня это самый лучший подарок.

«Ну и как мы сможем переплюнуть такой подарок, ребята?» - воскликнул Адам. Мой ангел-хранитель Дерден подошёл ко мне и протянул свитки.

«Мы тоже подумали также, как и Хелсти. Сначала мы хотели подарить какого-нибудь маленького монстра, но потом нашли вот это»

«Это два свитка звуковой передачи! Я не буду вдаваться в подробности о том, насколько они дорогие, потому что они ОЧЕНЬ ДОРО… ОЙ!» Жасмин не дала Адаму закончить предложение и двинула ему по голове.

«Кхе! Короче! Теперь, ты сможешь общаться на расстоянии. Просто влей ману в свиток и ты сможешь послать сообщение на другой свиток. После того, как другой владелец, Элис, получит сообщение, то она может отправить ответ! Затем, когда ответ будет получен и владелец первого свитка прослушает его, оба пергамента обратятся в пепел! Та-да! Аплодисменты!» - Адам резко поклонился.

«Два рога» похлопали речи Адама и тепло улыбнулись моей семье.

Думаю, теперь папа и мама были спокойны за то, что отпустили своего сына не знамо куда, не знамо зачем.

Я обнял каждого из «Двух рогов» и семью Хелсти, поблагодарив за подарки. После объятий Лилия покраснела, а Табита смешно фыркнула.

Честно говоря, я уже получил на день рождения то, что хотел, но кольцо и свиток будут утешать мою семью, о которой я так беспокоюсь.

После окончания празднования, команда уехала в гостиницу, а семья Хелсти пошла в свои спальни, поскольку Лилия уже задремала, устав от долгого дня. Мы остались с родителями наедине. Элли уже спала, удобно устроившись рядом с Сильви. Я уже собрал все вещи, чтобы уехать завтра утром. Возле дома меня встретит Жасмин и проводит в гильдию. Так что сегодня у нас есть последний шанс по-настоящему поговорить.

«Завтра большой день, сын. Ты рад?» - сказал папа, обнимая меня за плечи. Судя по его покрасневшим глазам, он едва сдерживал слёзы. Мама же не скрывала эмоций и заплакала.

После разговора о опасной жизни авантюриста, родители проводили меня в свою комнату. Я упал на кровать и уставился в потолок, поглаживая спящую Сильви. У меня есть семья и люди, которые меня любят. Есть те, кто заботятся обо мне, не глядя на мой статус. Это приятное чувство и я не хочу отказываться от этого. Я буду бороться за него и постараюсь сберечь эти эмоции, которых я лишился в предыдущей жизни. Для этого мне придётся стать лучше. Лучше, чем тогда, когда я был Королём.

Глава 27

Глава 27

«Плач тебе не поможет, Сильви! Все должны мыться»

«Кююю…» - Сильви, наконец, вырывается из моих рук и выбежала из душа.

«Хах» - качнул головой я, закончив мыться.

Я надел футболку и штаны, а потом в последний раз оглядел комнату, в которой жил несколько месяцев. Затем я надел перчатку и кольцо, а пальто и маску бережно упаковал в сумку с другими вещами. Я привязал Рассветную Балладу и короткий меч к поясу, чтобы быстрее доставать их в неприятностях.

«Доверься Жасмин, если что-то пойдёт не так. Она хоть и кажется молодой, но она опытный авантюрист» - сказал отец, давая последние напутствия.

«Почему брат и Сильви уходят? Нет! Оставайтесь!» - моя сестра осознала, что я надолго ухожу из дома и крепко обняла меня.

«Милая, не волнуйся, твой брат скоро вернётся» - мама попыталась утешить её.

Но Элли не слушала её и заплакала: «НЕТ-НЕТ-НЕТ! Оставайтесь!!!»

Я сел на колени и крепко обнял её.

«Ты сможешь защитить маму и папу, пока я ненадолго уеду, Элли? Ты ведь уже большая девочка, верно?»

«Ууу… *всхлип* я смогу защитить их…» - сказала она и я вытер слёзы, стекающие по её лицу.

«Умница. Твой старший брат уедет ненадолго, но я ещё вернусь. Я рад, что моя сестрёнка сможет защищать нашу семью»

Её глаза всё ещё наполнены слезами, но во взгляде читалась решимость.

Погладив её по голове, я обнял маму и папу. «Мы будем скучать по тебе. Не снимай кольцо с пальца, хорошо?» - сказала мама.

Отец дал свой последний совет: «Будь осторожен и знай свои пределы возможностей»

Я знаю свои возможности.

Сойдя по лестнице, я увидел встречающую меня Жасмин. Последний раз махнув своей семье, я надел плащ и маску, а затем сказал: «Пойдём, Жасмин»

Она кивнула и мы отправились в центр города, в гильдию искателей приключений.

Гильдия была не такой, как я думал. У себя в голове я представлял место, кишащее отморозками, сидящими вокруг деревянных столов и пьющих пиво. Вместо этого, в гильдии стояли мраморные скульптуры и затейливо оформленный интерьер. За металлическими столами сидели авантюристы, мимолётно осматривающие посетителей. Весь дом напоминал роскошный отель, который явно не соответствовал моим первоначальным заниженным ожиданиям.

«Добро пожаловать! Чем я могу помочь вам?» - сказала леди за стойкой, кинув мне профессиональную улыбку.

Прежде чем я успел что-нибудь сказать, Жасмин наклонилась в сторону секретаря.

«Я бы хотела спонсировать его оценочный экзамен» - с невозмутимым видом сказала она.

«Х-хорошо, я поняла» Кивнув несколько раз, она поманила нас к двери за ней. «Пожалуйста, пройдите сюда»

*шёпот*

«Ох, там кто-то хочет пройти оценочный экзамен» - тихо сказал авантюрист за столиком в углу.

Я сделал вид, что не слышал этого и проследовал за секретаршей. Пройдя через дверь, мы оказались внутри небольшой комнаты с двумя диванами, расставленными друг напротив друга. На дальнем конце комнаты, лицом к двери, стоял стол, за которым, опустив голову, сидел худощавый человек.

«Хм?»

Мужчина посмотрел вверх, показав своё угловатое лицо. Его тёмные волосы с пробором по центру доставали до плеч. А тёмные и толстые очки делали его узкие глаза ещё острее.

Секретарь глубоко ему поклонилась и объяснила, что: «Авантюрист класса А, Жасмин Файрсворт просит о прохождении этого… джентльмена оценочного экзамена»

«Ах! Мисс Файрсворт! Как вы поживаете? Я недавно познакомился с вашим отцом…» - сказал худой человек и, встав из-за стола, подошёл к нам.

Я обернулся и взглянул на Жасмин, заметив, что она лишь кратко кивнула ему. Я удивился, увидев, как сжались её кулаки при упоминании отца.

«Кхм… так или иначе, приятно встретиться с вами! Меня зовут Каспиан Блэйдхарт и я руковожу этой гильдией. Вы, должно быть, друг мисс Файрсворт? У вас есть имя, чтобы я мог обращаться к вам?» - сказал мужчина, изучая взглядом мою фигуру в маске и небольшую рептилию, похожую на котёнка.

Я сказал Сильви, чтобы она не скрывала свой настоящий вид, когда я буду авантюристом, поэтому сейчас на её спине были заметные красные шипы.

«Пожалуйста, зовите меня просто «Меченым» Идея об этой личности пришла ко мне в голову, глядя на свою маску. Синяя линия, которая проходила через левый глаз напоминала метку одной из нот.

Каспиан быстро кивнул, даже не удивившись маленькому мана-зверю на моей голове. В конце концов, он работал с авантюристами и не видел в звере ничего необычного. «Хорошо! Ну… сэр Меченый, мы зарегистрируем тебя и мисс Файрсворт в качестве вашего спонсора. Вы знаете, как это работает?»

Покачав головой, я дал ему объяснить. «Авантюрист класса В или выше имеет право спонсировать экзамен новых авантюристов. В зависимости от того, насколько хорошо вы его пройдёте, этот экзамен обозначит вам соответствующий ранг. Экзамен состоит только из практической части. Теперь, судя по вашему оружия, я могу предположить, что вы – аугментер, да?» - спросил он, вопросительно глядя на чёрную палку, привязанную к моей талии ниже короткого меча.

«Верно»

«Хорошо! Как правило, перед началом экзамена нужно осмотреть ваше ядро маны, но поскольку мисс Файрсворт спонсирует вас, то мы пропустим эту часть. Мэри, отведите их в экзаменационный зал»

«Ладно, пожалуйста, господин и мисс Файрсворт, пройдёмте за мной»

Пока мы шли по коридору, я посмотрел на Жасмин. Вот почему она захотела пойти со мной? Всё дело из-за семьи?

Я прищурился, пытаясь приспособиться к изменению яркости после тёмного коридора. Мы стояли на ярко освещённой арене. Места, в основном, были пусты, лишь несколько человек сидели по углам комнаты. На самой сцене сражались двое аугментеров.

«Пожалуйста, следуйте за мной и займите свои места. Сегодня ещё пара человек сдаёт экзамен, поэтому, пожалуйста, сидите здесь и дождитесь, пока экзаменатор не выкрикнет ваше имя» - сказала секретарша, ведя нас к каменным сидениям.

Усадив Сильви между собой и Жасмин, я наклонился вперёд, глядя на бой. Жасмин же откинулась назад и скрестила руки.

«ХА!» Большой бритоголовый маг, размахивая своим молотом, был в невыгодном положении, поскольку его соперник, человек среднего телосложения, с короткими чёрными волосами и шрамом через щёку, легко уклонялся от его неуклюжих ударов.

Парень со шрамом откровенно скучал, поскольку даже не взмахивал своим палашом, зажатом в правой руке.

«Получай!» Объявляя свою следующую атаку означало, что лысый был либо слишком уверен, либо он был просто новичком. В данном случае, это был второй вариант.

На копье, который он держал высоко над головой, засветилась вспышка и жар окружил его оружие.

«Адский Удар!» - взревел он и понёсся на врага. Точно также, как заклинатели читают свои заклинания, некоторые аугментеры также выкрикивают названия ударов. Это было совершенно бесполезно.

Помотав головой, мужчина со шрамом поднял над головой палаш.

*Лязг*

Молот взлетел вверх и экзаменуемый шокировано посмотрел на свои пустые руки.

«У тебя совершенно нет навыков обращения с копьём, а общие боевые навыки вообще ни к чёрту… и это я ещё не старался! Ты слишком сильно зависишь от собственной физической силы, забывая про ману, что влияет на твою атаку. Мне сказали, что тебе 35 лет, а ты всего лишь на тёмно-оранжевом этапе. Я бы мог приписать тебе класс Е, но судя по тому, что ты владеешь огненным элементом, если это можно назвать огнём, то я дам тебе класс D… с натяжкой»

Я кивнул, соглашаясь с оценкой экзаменатора.

«Следующий! ДИАНА УАЙТХОЛЛ!» - крикнул человек со шрамом, пока лысый громила уныло плёлся к сидениям.

«Иду!» - прокричала женщина на другой стороне арены, поспешив вниз, чуть ли не спотыкаясь по пути.

С её веснушками, девушка выглядела словно подросток. У неё были вьющиеся каштановые волосы и стандартная мантия заклинателей. Она немного повозилась с палочкой, пытаясь вытащить её из кармана.

Я услышал, как по скудной аудитории прокатились смешки и хихикание.

«Пфф! Вот умора!» Я обернулся на голос и увидел смеющегося мальчишку, который указывал на девушку на сцене.

Меня удивило то, что на вид он был не старше меня. Его наряд выдавал в нём дворянина. Светлые волосы прикрывали лоб и уши, а глаза тускло светились зелёным. Должен признать, он был довольно симпатичным, если не замечать его скотское поведение. На его спине висел белый деревянный посох, который был даже выше владельца. На вершине посоха был инкрустирован большой драгоценный рубин.

Экзаменатор со шрамом сидел на сцене, пока женщина в типичной для заклинателей огромной остроконечной шляпе не заменила его. Меня не удивило, что для каждого типа мага были отдельные инструкторы.

Бледная инструкторша с маленькими узкими глазами, одетая в жёлтую робу заклинателя, соответствующую её шляпе, кашлянула, привлекая внимание всех зрителей.

«Кхм! Диана Уайтхолл, 18 лет, заклинатель на светло-оранжевом этапе, специализируется на водном элементе. Давайте начнём» Она бросила блокнот мужчине со шрамом и подняла свой серый жезл.

Как только заклинатель достигал оранжевой стадии, то предпочитал сосредоточиться исключительно на одном элементе, чтобы достичь в нём мастерства, вместо того, чтобы тратить время, пытаясь овладеть всеми четырьмя. Эта заклинательница специализировалась только на водном элементе. Если бы у неё была двойная специализация или лучше, то экзамен был более строгим, чтобы узнать, действительно ли она искусна в обоих элементах.

Веснушчатая девушка пробормотала заклинание и её окружил пузырь из воды.

Защитные заклинания являются основными для заклинателей, поскольку они не могут укреплять своё тело маной.

По крайней мере, она владеет основами.

Инструкторша же, решила пойти в наступление. «Песчаная Буря!» - крикнула она и вокруг пузыря воды закружил песок.

Вода смешалась с песком и превратилась в грязь, скрывая от зрителей испытуемую. «Отмена!» И тут же грязевой пузырь лопнул, когда она отменила свои чары. Отпрыгнув назад, девчонка пробормотала ещё одно заклинание и на конце её палочки образовался маленький шарик из воды.

«Водомёт!» - крикнула она и водяной мяч с молниеносной скоростью полетел в экзаменаторшу.

Инструкторша удивила меня, быстро увернувшись от шара, вместо того, чтобы заблокировать его с помощью заклинания. Сегодня я впервые видел бой двух заклинателей. Этот бой покажет, как сражаются заклинатели по сравнению с аугментерами.

«ВЗРЫВ!» - крикнула конопатая и ударила по земле своей палочкой.

*БУМ*

Мальчик-дворянин, который напоминал мне Фейфея из эльфийского королевства, наклонился вперёд, напряжённо следя за боем. Можно сказать, что он был немного удивлён навыками неуклюжей девушки.

«Она не плоха» - пробормотала Жасмин.

Арену покрыло небольшое облако пыли, скрыв из виду инструкторшу и экзаменуемую.

Внезапно, инструкторша вынырнула из-под земли позади Дианы и слегка стукнула её по голове жезлом.

«Ух!»

«Должна сказать… ваш контроль элементом весьма неплох, мисс Уайтхолл. Вы были немного самоуверены, произнося последнее заклинание, не создав заранее никаких защитных элементов, но в целом, эффективность управления маной на лицо. Класс С!»

Диана с облегчением вздохнула. Получить класс С в её возрасте – это подвиг, которым она может гордиться.

«Следующий Элайджа Кнайт!» - объявила заклинательница.

«Я здесь…» - воскликнул сидящий неподалёку от меня мальчик, выглядящий даже моложе того дворянина. Его короткие иссиня-чёрные волосы, закрывающие половину лба придавали ему очень серьёзный вид. А его большие очки заставляли мальчика выглядеть старше своего настоящего возраста. Он носил простой бежевый свитер и чёрные брюки, будучи совершенно безоружным. Я ожидал, что он будет аугментером, но факт того, что инструктора не поменялись, указывало на другую специальность.

Вдруг секретарь подбежала к экзаменатору и что-то неразборчиво прошептала ей в ухо.

Узкие глаза инструкторши расширились на мгновенье, но она быстро восстановила самообладание.

«Элайджа Кнайт, 10 лет… кхм. Меня уведомили о твоём особом статусе. Сейчас, тебе присвоен класс В»

В его возрасте и класс В? Даже не проходя тестирование?

На лицах у всех зрителей было недоумённое выражение. Даже экзаменатор-аугментер был удивлён.

Серьёзный мальчик просто поклонился и сел обратно.

«Следующий! Лукас Уайкс!» - крикнула инструктоша.

«Наконец-то моя очередь!» - воскликнул он и неторопливо пошёл на арену.

Экзаменаторша взглянула в свои записи и удивлённо произнесла: «Лукас Уайкс, 11 лет. Заклинатель на… тёмно-жёлтой стадии! Специализируется на огне»

Что? Он уже на тёмно-жёлтой стадии? Как такое вообще возможно?

«К вашим услугам!» - поклонился Лукас.

«Да, давайте начнём»

С серьёзным лицом, Лукас мгновенно отскочил назад и пробормотал заклинание: «Вставай, Огненный Хранитель!»

Перед ним взмыл огненный столб, из которого вышел двухметровый гуманоид, созданный из пламени.

Я услышал, как инструктор со шрамом тихонько присвистнул.

Хранитель ещё бежал к экзаменаторше, а Лукас бормотал ещё одно заклинание.

Значит, его эго оправдывалось некоторыми навыками.

Инструкторша удивлённо подняла брови и прокричала заклинание:

«Земляная Гробница!»

*Бум*

Куб из земли мгновенно поймал в ловушку огненного стража.

Хороший план. Огненный хранитель, естественно, исчезнет в ловушке, поскольку внутри гробницы ему не хватит кислорода.

Лукас улыбнулся и рявкнул: «Слишком поздно! Угольки!»

Рубиновый камень на посохе засветился и выстрелил ослепительно оранжевыми искрами. Искры взрываются, как фейерверк, разделяясь на десятки небольших плавающих огонька, которые крутились вокруг них обоих.

«Мальчик не плох» - сказала Жасмин, редко выдававшая одобрения.

Я был немного обескуражен этими огоньками, но ответ на мой невысказанный вопрос пришёл через пару секунд.

«Изгнание!» Он поднял свой посох над головой, отходя назад.

Внезапно, десятки огоньков запылали и выстрелили в инструкторшу.

«Каменные Осколки!» - крикнула женщина и стукнула по земле. Участок вокруг неё засветился ярко-жёлтым светом, а затем несколько кусков земли поднялись в воздух. Камни выстроились особым образом, чтобы не только блокировать огни, но ещё и перенаправлять их в сторону Лукаса.

Лукас побледнел и крикнул: «Отмена!» Огоньки исчезли, но пламя от них всё ещё двигалось в его сторону.

Выставив в сторону пламени свой посох, он пробормотал: «Огненный Смерч!»

Под ним поднялось довольно мощное огненное торнадо, засосавшее пламя, летевшее во владельца.

«Пронзить» - пробубнила инструкторша. Осколки земли, которые перенаправляли пламя вылетели вперёд в сторону Лукаса. Крупные каменные осколки без труда прошили торнадо и растворялись прямо перед мальчиком, едва не превратив его в фарш.

Блондин в поражении упал на колени, вспотев от истощения и растраты всей маны.

«Ваш контроль и творчество комбинаций заклинаний великолепно. У вас большое будущее, мистер Уайкс. Ваш контроль над расходом маны требует больших усилий, но я с нетерпением жду, чтобы увидеть, кем вы станене. А пока, я присуждаю вам класс В!» - объявила женщина, улыбаясь Лукасу.

«ВАУ!» «Ещё один маленький монстр!» «Тьфу! Я завидую им!» - начали шептаться зрители.

«Я так и думал!» Лукас встал с земли и, пытаясь сохранить беспристрастный вид, уходит, но было довольно очевидно, что он очень взволнован.

Он вернулся на своё место и уставился на инструкторшу, которая даже не устала и менялась с аугментером.

Мужчина со шрамом встаёт, разминая своё тело. Я увидел, как он дал пять другой инструкторше и посмотрел в свои записи.

«Следующий экзаменуемый, Меченый! Пожалуйста, спускайся!» - рявкнул он.

Жасмин положила руку мне на плечо и пожелала удачи.

Я кивнул и оставил Сильви рядом с ней.

«Кажется. Тебя нужно испытывать на особых условиях, поскольку у нас нет никакой информации о тебе. Ладно! Давай-ка посмотрим, из чего ты сделан» - он с любопытством посмотрел на меня, пытаясь разглядеть мою сущность через прорези маски.

Не успев обнажить свой меч, его прервал голос с трибун:

«Я лично проверю этого экзаменуемого, Джордж»

Повернув голову, я увидел худого очкарика по имени Каспиан, шедшего к нам из коридора.

«Сэр? Вы будете лично проверять его? Прошу прощения, если это странно прозвучит, но действительно необходимо вам, классу АА, проверять других испытуемых?» - мужчину со шрамом явно смутил тот факт, что Каспиан хочет лично испытать меня.

Класс АА! Чем выше класс, тем выше разница в силе. Авантюрист класса АА должен быть как минимум сильнее десятерых искателей приключений класса А.

Должно быть, он был самым сильным среди людей. Даже дедушка Вирион считается классом АА, только будучи во второй звериной форме.

«Я хорошо знаком с его спонсором, поэтому я чувствую, что должен лично проверить его» - засмеялся Каспиан и вытащил тонкую рапиру.

«Начнём»

Глава 28

Глава 28

Я вытащил из ножен короткий меч выставил его перед собой. Заглушив все лишние звуки, я сосредоточился на противнике.

Он выкручивал восьмёрки своей рапирой, даже не доставая левую руку из кармана. И даже не скрывал своих убийственных намерений, невинно улыбаясь мне. Я мысленно вернулся к боям на арене из моего прошлого мира. Не ожидал так скоро столкнуться с настолько сильным противником, который поражал меня. Посмотрим, насколько этот бой будет отличаться от спаррингов с дедулей.

«Пожалуйста, приготовься. Я не хочу, чтобы тот, кого спонсирует мисс Флеймсворт слишком быстро проиграл мне»

Он моргнул и резко взмахнул рапирой, которая отрезала несколько волосков над моим левым ухом.

«Хорошее уклонение» - подмигнул он и поднял меч, готовясь к следующей атаке.

*Лязг*

Я заблокировал его атаку рукояткой меча и использовал импульс, чтобы развернуть своё тело.

Каспиан откинулся назад, уворачиваясь от моего замаха, но на его кончике носа остался небольшой порез.

На мгновение удивившись, он тут же взял себя в руки. Не давая ему возможностей контратаковать, я ударил ногой с разворота.

*Бум*

Его ножны остановили мой усиленный удар. Из-за удара поднялось облако пыли, которое Каспиан использовал, отпрыгнув подальше от меня на нужной ему дистанции.

«Я должен извиниться за то, что недооценил вас. Теперь я буду более серьёзен»

Его невинный взгляд поблёскивал убийственными намерениями, когда его рапира засветилась серебристым оттенком.

Он резанул воздух перед собой и каким-то образом сильно ударил меня по руке.

«Вам частично удалось увернуться. Похоже, мисс Флеймсворт нашла кого-то стоящего»

Я посмотрел вниз и увидел порез на левой руке.

Он целился в моё сердце! Я чисто инстинктивно успел увернуться. Он уж слишком усердно старается меня убить. Нарочно?

Я проклинаю своё тело. Каждый раз, когда я сражался, чувствовал себя слишком ограниченным по возможностям.

Он сделал ещё два выпада, но я уже предугадал его действия.

*Фух* *Фух*

Он создаёт ветряные копья. От них трудно уклониться, поскольку копья невидимы. Мне приходиться полагаться на звук и рефлексы, чтобы увернуться, но я двигался вперёд, стараясь уменьшить расстояние между нами.

У него было преимущества из-за большого расстояния и огромного запаса маны, гораздо большего, чем у меня. И я не могу с уверенностью сказать, что у меня есть превосходство в техники сражения. Потому что моё тело просто не слушается меня. Единственным преимуществом, которым обладало это тело, это то, что она станет гораздо крепче, благодаря ассимиляции с драконьей волей.

Я увернулся от очередного ветряного копья, которое слегка задело мою правую руку и приблизился к Каспиану.

Очевидно, что обе наши техники сражения на мечах состояли из скорости и манёвренности.

Я влил огонь в свой клинок и сделал выпад, выпустив пламенную дугу.

Ответным выпадом, его рапира создала порыв ветра, который потушил огонь, но именно этого я и ожидал.

Ускорение.

Эта техника фокусировала огненную ману на стопу ноги, позволяя резко ускориться.

Я пробежал вплотную к нему, пока его рапира всё ещё была в воздухе. Его брови поднялись в удивлении, а я, используя свою свободную руку, толкнул его вперёд, чтобы он не смог закончить удар.

Его ветер просто сдувает пламя, поэтому я нагрел свой меч до запредельных температур.

Перегрев.

«Воронка»

Внезапно, поток воздуха с силой прижимает меня к земле. Я отпрыгнул назад и увидел, как интенсивный поток воздуха буквально ломает землю под собой.

Он вновь увеличил дистанцию и взял рапиру двумя руками.

«Небесный дождь»

Его руки и оружие размылись из-за скорость его бесчисленных взмахов.

Это был экзамен, или же он на самом деле пытается убить меня?

Похуй.

«Громовой импульс»

Это была одна из немногих техник, которую мне удалось выучить во время обучения с дедушкой Вирионом. Техника заключалась в использовании электрического элемента, пускающего молнии по моим нервам, многократно усиливая мои рефлексы. Если среднестатистический человек получает сигналы в мозг со скоростью около 0.3 секунды, то подготовленные бойцы могут сокращать это время до 0.2 или даже 0.15 секунды.

С моей техникой, я сокращаю время своей реакции до 0.05 секунды, в течении короткого периода времени.

Из-за электричества, волоски на моей коже и голове поднялись дыбом.

Я услышал, как в мою сторону полетели ветряные копья и приготовился уклониться от них.

«Отмена!»

Его заклинания исчезли и ветер от копий лишь слегка растрепал мою причёску.

Я вопросительно посмотрел на него и прежде чем я успел что-либо сказать, ко мне подошла Жасмин, вытянув оба кинжала в сторону Каспиана.

«Возможно, я немного увлёкся» - сказал он, беспечно пожав плечами.

«Похоже, вы хотите скрывать большинство ваших способностей. Думаю, это означает, что вы сами хотите получить более низкий ранг. Меченый. Класс В»

Прежде чем уйти, он остановился и немного повернув голову, сказал мне: «Надеюсь, вы не против?»

Я кивнул в знак согласия и он исчез.

«На сегодня хватит! Пожалуйста, подойдите к стойке регистрации, чтобы получить свою карту авантюриста. Свободны» - крикнул экзаменатор и пошёл вслед за Каспианом.

ОТ ЛИЦА КАСПИАНА БЛЕЙДХАРТА:

Я подошёл к своему столу и как только присел, то два авантюриста, проводившие сегодняшние экзамены, буквально засыпали меня вопросами.

*Вздох* «Джордж, Эмили, присядьте и не говорите одновременно»

«Сэр! Что с сегодняшними испытуемыми? Три авантюриста класса В за один день? Это неслыханно. Не говоря уж о том, что двое из них были детьми! Темно-жёлтый класс в 11 лет… такое когда-либо существовало среди людей?» - кивнула Эмили.

«Вы помните, что произошло полгода назад здесь, в Ксайрусе?» - спросил я.

«Около 6 месяцев назад прошёл первый турнир, на котором участвовали все три расы»

«Правильно. Рабочие гильдии рано или поздно узнали бы об этом, так что не вижу смысла скрывать. Меня самого уведомили об этом только пару недель назад. Запрет на авантюризм среди гномов и эльфов был снят и сегодня среди испытуемых были представители этих рас»

«Сэр, вы хотите сказать, что все трое сильных новичков являются гномами или эльфами?» - сказал Джордж, у которого от новости отвисла челюсть.

Я достал небольшой лист бумаги из своего стола и прочёл вслух:

«Лукас Уайкс – полуэльф, живущий в королевстве Сапин. Информация о его рождении засекречена, но я догадываюсь, что он был зачат от эльфийки-рабыни. Семья Уайксов всегда имела плохую репутацию, порождая хороших магов мерзкими способами. Но Лукас необычен, поскольку владеет огненным элементом, несмотря на эльфийские корни. Он даже пробудился в восемь лет, что слишком рано даже по эльфийским меркам и был послан сюда для проверки своих сил. Семья Уайксов без сомнения потратила много денег на покупку ядер зверей и другие добавки для ускорения его развития» - сказал я, доставая другой листок.

«Элайджа Кнайт. Человек-загадка. По нашим данным, его происхождение неизвестно. Однако, он с младенчества рос среди гномов. Он является одним из первых представителей королевства Дарв, отправленный к нам, дабы ассимилироваться с людьми»

«Почему его не проверили, сэр? Секретарша сказала мне, чтобы я просто назначил ему класс В» - сказала Эмили, чуть наклонившись ко мне.

Я качнул головой и сказал: «Элайджа пробудился лишь пару месяцев назад и сейчас он едва добрался до тёмно-красной стадии. То, почему ему был назначен класс В, связано с человеком, который поддерживает его. Я ничего не могу рассказать про него, поэтому пусть будет так. Мне даже любопытно, какие у него будут способности»

«Что касается нашего аугментера в маске, то если честно, я понятия не имею, кто он. Его даже не внесли в списки. Мне просто было любопытно, что за человека была готова спонсировать мисс Флеймсворт»

«Флеймсворт… это тот самый дом Флеймсворт? Знаменитый своими сильнейшими магами, специализирующимися на огненном элементе?»

Я убрал листки и серьёзно посмотрел на них, поправив очки. «Я рассказал вам об этом потому что скоро всё равно все узнают. Однако, я надеюсь, что вы не станете рассказывать другим, пока эта новость не будет объявлена по всей стране»

Я получил от них подтверждение и отпустил.

Потерев переносицу, я задумался о сегодняшних событиях. Этот аугментер в маске. Его техники и методы были нестандартными, даже то, как он владел мечом поразило меня. Но почему-то мне кажется, что это не предел его способностей. Что-то сдерживало его. Его движения были слегка неловкими, будто он не привык к своему телу.

Я выбросил эти мысли из головы и занялся документами. Даже невольно усмехнулся. Этот континент меняется. Происходит так много интересного в последнее время.

ОТ ЛИЦА АРТУРА ЛЕЙВИНА:

Та же секретарша, которая проводила нас на арену, вручила мне карту искателя приключений бронзового цвета.

Классам от Е до В вручались медные карты, затем, на классе А карта менялась на серебряную и на золотую на классе АА. Для класса S существовала белая карта.

«У вас какие-то отношения с Каспианом, Жасмин?» - сказал я, убирая карту и поглаживая спящую Сильви на моей голове.

«Он просто знакомый моего отца» - ответила она, сохранив холодное выражение лица.

Я не стал дальше расспрашивать, удовлетворившись этим ответом. Очевидно, ей не особо нравилась эта тема.

Жасмин слегка задумалась. У нас был выбор. Мы могли взять задание на наш класс или же ниже. Эти задания включали в себя различные задачи, от охраны, до покупки конкретных товаров. Мы также могли пойти на звериные поляны и поохотиться на мана-зверей.

«Пойдём исследовать подземелья» - мягко улыбнувшись, сказала она.

Глава 29

Глава 29

Обрадовавшись идеи исследования подземелья, Сильви радостно сказала «Кю!», а я лишь промолчал, глядя на свои мечи.

Сегодняшняя битва с Каспианом многое прояснила для меня. Я потратил слишком много времени на обучение и настройку магии этого мира. На ассимиляцию с драконьей волей Сильвии и оттачивания элементов молнии и льда. Я был настолько погружён в физические проявления стихий, что даже пренебрёг тем, что знал лучше всего – своим телом. В моей прошлой жизни я использовал самые простые приёмы, дабы не растрачивать малый запас своей Ки, и свой меч. И именно так добрался до вершины. В этом мире у меня есть столько возможностей, но если я по-настоящему хочу преуспеть и стать лучшим, то мне придётся использовать не только свой разум, но и опыт из прошлой жизни.

В самый разгар моих мыслей, я почувствовал, как кто-то толкнул моё плечо. Посмотрев наверх, я увидел светловолосого мальчика по имени Лукас, проходящего мимо меня со своей свитой и охранниками.

«Ты не плох для аугментера, но не более того. Не выёбывайся тем, что мы оказались на одном ранге. Даже в рангах есть уровни, и ты – на дне списка. Тьфу! Знай своё место» - ухмыльнувшись, сказал блондин и приподнял голову, как будто бы смотря на меня с высока. Тот факт, что он был немного ниже меня, заставлял его выглядеть очень глупо.

Какой-то он клишированный персонаж.

Даже не удосужившись с ним спорить, я просто повернулся к Жасмин и сказал: «Пойдём к порталу»

Переход через телепортационные врата потряс меня. В Ксайрусе было огромное количество врат, поскольку только так можно было попасть в этот летающий город. Пройдя через одно из них, мы оказались в Звериных Полянах.

Щебет птиц, редкий рёв зверей и текущей воды создавал естественную симфонию. Высокие деревья и многочисленные холмы никак не подходили опасной репутации местности, где могут погибнуть даже сильнейшие маги. На окраинах полян обитали только низкоранговые звери, поскольку природные ресурсы были тут весьма скудны. Чем глубже вы заходите в лес, тем таинственнее становится пейзаж, открывая пещеры и скрытые тропки в неизведанные уголки континента.

Пройдя через врата, я перевёл дыхание. Внезапно, Сильви спрыгнула с моей головы и куда-то понеслась, будто гналась за кем-то.

«Стой, Сильви! Куда ты?» - крикнул я.

Она послала мне странный ответ, сказав, что тоже хочет потренироваться.

Мой питомец никогда не убегал от меня, но вдруг она хочет уйти? На миг мне стало неловко, но потом я понял, что могу почувствовать, где она сейчас.

«Думаю, с ней всё будет в порядке. У мана-зверей есть естественный инстинкт, который заставляет их окрепнуть. Должно быть, она чувствовала себя скованной, находясь в безопасной среде всю свою жизнь» - сказала Жасмин.

Положив свою руку на моё плечо, она повела меня по тропинке. «Есть одно местечко, которое я хочу посетить перед походом в подземелье. Но нам нужно поторопиться. Ночью здесь довольно опасно»

Влив ману в своё тело, и использовав воздушный элемент, Жасмин резко сорвалась с места.

Я последовал её примеру и, образовав два небольших порыва ветра под своими ногами, понёсся за ней. Поскольку мы с Сильви были мысленно связаны, то я за неё не беспокоился. Даже когда расстояние между нами росло, связь всё ещё была сильна и я был в состоянии ощутить, как она восторженно ловила мелкую добычу.

Мы шли уже два часа и уже смеркалось. Я успевал идти в ногу с Жасмин только потому, то всю дорогу использовал технику ротации своей маны. К этому навыку я привык настолько, что бессознательно использую его каждый раз, когда применяю ману.

К позднему вечеру, мы прошли через густой лес и попали на небольшую поляну. В окружении деревьев, росло небольшое поле травы, через который тек маленький ручеёк.

«Сегодня мы заночуем здесь и подождём несколько дней» - сказала она, поставив сумку и доставая вещи.

«Разве мы не пойдём в подземелье прямо сейчас?» - спросил я, но она лишь качнула головой в ответ и собрала хворост.

Я пошёл в лес, чтобы найти нормальные ветки для костра. Через некоторое время, костёр был разожжён. Устроившись поудобнее, я снял маску и глядел на огонь.

Пытаясь начать разговор, я спросил у Жасмин: «Почему ты стала авантюристкой?»

Она неотрывно смотрела на пламя костра и я подумал, что она не хочет отвечать мне.

Через минуту, она всё же сказала: «Я хотела уйти от своей семьи»

«Понятно… ты не в ладах со своей семьёй?»

*Хруст*

«Дом Флеймсворт внёс значительный вклад в войну против эльфов. Наш дом породил множество сильнейших огненных аугментеров и заклинателей. Мы очень гордимся этим, поскольку огонь считается самой мощной стихией»

Жасмин впервые так много говорила.

«Но Жасмин, ты же не…» - сказал я, наморщив брови.

*Кивок*

«Когда я только пробудилась и приступила к тренировкам, моя семья захотела проверить мою способность к огненной стихии. Я прошла через различные испытания, чтобы они увидели, как течёт моя мана по каналам. Когда стало ясно, что у меня нет способностей к огню, то моя семья стала избегать меня»

Я не знал, как мне реагировать на это. Впервые, отчуждённая и холодная Жасмин выглядела… беззащитной.

«Я сожалею о случившимся…» - это единственное, что я смог произнести.

Покачав головой, она слабо улыбнулась мне. «Два рога хорошо относились ко мне и я перестала ненавидеть себя»

Я увидел небольшое ветряное торнадо, крутящееся на её ладони и Жасмин неотрывно смотрела на него.

В этом мире было слишком много дискриминации и классификации. Иерархия, заложившая основу королевства, никогда не исчезнет. Нормальные люди считались второсортными и даже среди магов была дискриминация аугментеров заклинателями. Потом же были ранги и девианты. Родившись в семье могущественных огненных магов, она была забыта из-за своего воздушного элемента, о котором другие маги могли только мечтать. В свои 24 она достигла тёмно-жёлтой стадии и имела огромный опыт в боях и манипуляции маной. Многие считали её гением, но из-за претензий и стандартах, в которых она выросла, Жасмин считала себя ничем не примечательным магом.

Мы закинули ещё немного хвороста и разложили спальные мешки.

Засыпая, я почувствовал присутствие Сильвии. Она была довольно далеко, но я был уверен, что она в безопасности.

«Странно… Когда я разговариваю с тобой, то не чувствую, что ты ребёнок»

Я не стал отвечать, притворившись, что уже сплю и надеясь на то, что она не станет настаивать на ответе.

«Доброе утро» - сказала Жасмин, что-то готовя на костре, когда я проснулся.

Я посмотрел на костёр и увидел нанизанную на палку рыбу.

«Доброе утро! Ты должна была разбудить меня, Жасмин. Не нужно было всё делать самостоятельно»

«Я пыталась разбудить тебя… ты даже с места не сдвинулся» - сказала она, глядя на меня своими полузакрытыми апатичными глазами, словно на дикого зверя.

«Ха-ха… извини, я исправлюсь» Может быть, это потому, что я всё ещё расту?

Позавтракав жареной рыбой, мы затушили огонь и собрались. Жасмин спросила, хочу ли я помыться в ручье вместе с ней, но я отказался.

Эх… быть добрым королём с моральными ценностями, похоже, мне только мешало.

Умыв лицо, я надел маску и подобрав мечи, думая, что мы пойдём на охоту за мана-зверями, но Жасмин остановила меня.

«Твоим единственным противником на эти несколько дней буду я»

«Да?» - я бы удивлён таки поворотом событий. Мы пришли сюда, чтобы тренироваться?

«Мы расположились не так далеко от нужного нам подземелья, но сперва я хочу, чтобы ты сосредоточился на сражении со мной. Я заметила, что твой стиль боя немного… неловкий. Будто ты знаешь, что нужно делать, то твоё тело не слушает приказов… или что-то подобное»

Обнажив оба кинжала, она указала мне в грудь и произнесла: «Во время спаррингов мы не будем пользоваться маной»

Я тоже вытащил из ножен свой короткий меч. «Хорошая идея»

Ману нужно использовать в дополнение к боевым навыкам, а не полностью заменять их.

«Нет, используй другой меч» - сказала Жасмин, глядя на Рассветную Балладу.

«Как ты узнала, что это меч?» Хоть я и не хотел прятать от неё своё оружие, но её догадка поразила меня.

«Зная тебя, я подумала, что эта чёрная палка должна быть нечто большим, чем просто палкой или тренировочной тростью»

Я кивнул и бросил короткий меч.

*Вжик*

Полупрозрачное лезвие засветилось светло-бирюзовым оттенком, когда меч плавно выскользнул из ножен.

Выставив его перед собой, я встал в стойку и сказал: «Приготовься»

«М-да…» Думаю, Жасмин была в восторге от моего меча. Наверное, у меня была точно такая же реакция, когда я впервые увидел этот меч.

«Ух!» Без усиления маной, я понял, насколько сильно я забросил своё тело. Мои руки отяжелели, а ноги чувствовались такими хилыми, что едва отрывались от земли. Какой же я дурак. Я каждый раз проклинал своё тело, когда сражался на грани возможного, но вместо того, чтобы решить проблему, я предпочёл её просто не замечать. «Чёрт!» - разозлился я на себя.

Я сделал резкий выпад в сторону Жасмин. Если бы мы оба не могли уклониться от ударов, то, конечно же, тут же использовали ману.

Жасмин скрестила свои кинжалы и с лёгкостью отбила мой клинок.

Мой меч воткнулся в землю, а она уже готовилась ударить кинжалами по голове.

Присев на корточки, понижая центр тяжести, я вытащил клинок из земли. Используя импульс, полученный от вытягивания меча, я крутанулся и ударил по её ногам.

Мой клинок встретился с воздухом. Жасмин подпрыгнула, чтобы избежать атаки. Она не сможет изменить направление прыжка в воздухе без помощи маны, так что я продолжил атаковать.

*Лязг*

Я удивился, насколько трудно было пробить блок, отчего мои руки онемели.

Жасмин быстро восстановилась от блока и сделала сальто, чтобы сосредоточиться.

Потерев руки и приводя их в чувство, я слабо улыбнулся:

«Эй, Жасмин… похоже, мне понадобиться больше пары дней, чтобы натренироваться»

Её губы слегка искривились и она кивнула в знак согласия.

Уже через 3 года я поступлю в академию Ксайруса. Во время учёбы, я смогу сосредоточиться в изучении маны.

А пока, я знаю, что делать.

«2 года. Жасмин, не позволяй мне пользоваться маной без крайней необходимости по крайней мере 2 года. Будь то на заданиях или в подземелье, мне придётся натренировать своё тело» - сказал я, убирая меч в ножны.

И это только начало.

Глава 30

Глава 30

*Таверна Спина Дракона*

ОТ ЛИЦА НЕИЗВЕСТНОГО АВАНТЮРИСТА:

«Эй, ты слышал недавние слухи?» - сказал я, поставив на стол кружку пива.

Дородный мужчина, сидевший за тем же столом, допил своё пиво и хлопнул кружной по столу. «Если ты говоришь о том фехтовальщике в маске, то я скажу, что это всё херня!»

Судя по его покрасневшим щекам и остекленевшим глазам, мужчина был немного пьян.

Тощий парень, с завязанными в пучок волосами, подошёл к нашему столу и присоединился к сплетням: «Нет, это правда! Один мой знакомый якобы встречался с ним. Он путешествует с Жасмин Флеймсворт, так что его трудно не узнать»

«Ну и что же твой так называемый «знакомый» рассказал о нём?» - нетерпеливо воскликнул пьяница.

«Они собрались вместе исследовать мелкое подземелье, которое уже было очищено. И что он какой-то коротышка. Видимо, слухи о том, что он не маг были правдивы»

«Пф! Херня! Либо этот фехтовальщик в маске – аугментер, либо слухи слишком преувеличены! И ты слышал те нелепые истории, которые про него рассказывают? Будто бы он в одиночку зачистил подземелье! Да разве такое вообще возможно? Аугментеры класса В такого не могут, даже если бы подземелье было низкоуровневым и ты хочешь, чтобы я поверил в то, что обычный человек с мечом смог это сделать?» - сказал пьяница и отправил свою за добавкой.

«Да, но в некоторых слухах есть крупица истины. В одиночку зачистить подземелье… разве тот парень не говорил, что с ним была Жасмин Флеймсворт? Она, вероятно, ему и помогла, так ведь?» Я ещё немного отпил из кружки, чувствуя лёгкое головокружение.

«Да я говорю вам, болваны, что этот мечник даже на треть не так силён, как болтают. Да наверняка половина этих слухов, вероятно, не о нём, а о Флеймсворт! Да и как этот недоумок смеет называть себя авантюристом? Тащите его ко мне! Я его мизинцем размажу!»

Пьяный мужик кричал всё громче, становясь всё пьянее и пьянее.

Самой обсуждаемой темой среди искателей приключений был фехтовальщик в маске. Некоторые говорили, что он ученик Жасмин Флеймсворт, но это было слегка неправдоподобно. Стало известно, что на экзамене ему присудили ранг В, а этого редко кто добивался. Но ещё сильнее всех поразило, что теперь он был на классе А! Подняться на целый ранг за неполных два года?

Я покачал головой, жалея себя. Я был всего лишь низкоуровневым авантюристом класса С. Три раза завалил экзамен на повышение ранга за последние 3 года. Как только человек собирает достаточное количество опыта в подземельях и выполняя задания, то он допускается до экзамена на повышение его класса.

Данный экзамен отличается от каждого класса, но для того, чтобы получить ранг А и стать «элитой», то экзаменуемый должен был сражаться с двумя противниками одновременно и уложиться в 10 минут.

Странно, но некоторые слухи, которые распускали те, кто присутствовал на экзамене парня в маске говорили о том, что он аугментер. Но другие же говорили о том, что когда этот загадочный человек очищал подземелье, то совсем не пользовался маной.

Дородный мужчина немного протрезвел и был раздражён, что карлик-фехтовальщик был лучше его. Он бы аугментером ранга В, ветераном боёв. И было понятно, почему он так возмущался.

*Скрип*

Скрипучая дверь в таверну отворилась и я от удивления уронил вилку, увидев того, кто прошёл через дверь.

«Лёгок на помине! К нам пришёл лилипут-мечник! Ну и где твой маленький хранитель?» - с ехидной улыбкой сказал пьяный мужчина, вставая с места и раздувая красные щёки.

Сам мечник в маске. Воплощение всех сумасшедших слухов.

Я увидел, как голубые глаза под маской странно посмотрели на здоровенного мужика. Он был одет в простое черное пальто, достигавшее до середины бедра и капюшоном, скрывающий голову там, где не доставала маска. Если бы я проходил мимо, то не заметил в нём ничего особенного, кроме, вероятно, маски и двух мечей. Но стоило приглядеться внимательнее, то это было и вправду странное зрелище. Человек в маске был почти полуметрового роста и имел довольно худую фигуру под своим плащом, из чего я сделал вывод, что он был либо обычным человеком, либо заклинателем. На его поясе висел обычный короткий меч, а за спиной выглядывал гладкий чёрный посох. Я не удивлюсь, если он действительно был заклинателем.

Бросив взгляд на пьяницу, человек в маске просто прошёл мимо него, будто не хотя тратить на него времени.

«Ты что, блять, меня игнорируешь? Просто потому что ты стал известным благодаря всяким дерьмовым слухам, ты думаешь, что стал лучше меня?!» - крикнул пьяница и выхватил свой двуручный меч из-за спины, готовясь опустить его на незнакомца.

«Успокойся! Ты же знаешь, что здесь нельзя никого убивать!» Я старался успокоить пьяного мужика, а мечник в маске лишь посмотрел на нас и пошёл к барной стойке.

Это выбесило пьяного ещё сильнее и он, усилив своё тело и меч маной так, что они засветились, оттолкнул меня и замахнулся мечом.

*БУМ*

Я открыл глаза, представляя перед собой окровавленный труп, который от такого удара наверняка был разрублен напополам. Однако, вопреки моим ожиданиям, меч воткнулся в стойку рядом с человеком в маске, едва не ранив его.

Уфф… ну хоть у пьяницы хватило мозгов, чтобы не убивать этого человека. Возможно, он просто хотел припугнуть его.

Я вновь подошёл к мужчине, чтобы успокоить его, но когда тот повернулся ко мне, то его лицо исказилось жутким негодованием.

«ГРРААА!» Он снова замахнулся своим мечом, вытащив его из стойки. Посетители, которые сидели в обеденном зале таверны, сейчас с удовольствием смотрели это представление, а некоторые даже болели за здоровяка.

Укрепив своё тело и меч маной, мужик был невероятно силён и быстр, даже не смотря на то, насколько он пьян. Он произвёл шквал атак, измолотив деревянные стулья и столы, но сколько бы он не атаковал, его меч всегда попадал мимо цели. Человек в маске даже не сходил с места, но каждый раз, когда меч был почти рядом с ним, то его образ буквально размазывался и лезвие меча проходило сквозь него.

Примерно через 5 минут безнадёжных атак мужик с двуручным мечом заметно вспотел, а его лицо выдавало разочарование.

«Убегать – это всё что ты можешь? Я думаю, что твоя опекунша сделала всю тяжёлую работу за тебя, пока ты трусливо бегал вокруг неё!» - бросил мужик, грозно улыбаясь и будучи по-прежнему уверенным в то, что он может победить человека в маске. Он взял рукоять двуручника обеими руками и снова замахнулся, на этот раз быстрее, чем раньше.

*Лязг*

Его меч, который, вероятно, весил больше человека в маске, был отправлен в полёт. Звук был похож на удар клинком о клинок, но я не заметил, что бы загадочный человек доставал своё оружие.

«Ты закончил?»

*БУУУУУУУМ*

«Аааааа…» - это был единственный звук, который я услышал от пьяного перед тем, как все посетители таверны упали на пол.

Я чувствовал себя как будто бы под водой. Я не мог дышать, а окружающая атмосфера хотела раздавить меня.

Я боюсь…

Страшно!

Я конечно слышал, что некоторые элитные бойцы способны мысленно пугать мана-зверей, но что за чертовщина происходила? Неужели кто-то мог мысленно запугивать людей до смерти?

Я медленно повернул голову и столкнулся с человеком в маске, который, очевидно, и был источником этой кровожадности. Когда я посмотрел на него, то почувствовал, как кровь отливает от моего лица.

Я не могу сказать, какое выражение лица было у него под маской, но это и не нужно. Всё было видно по его тёмной, мрачной ауре. Клянусь, эта чёрная аура бушевала вокруг него. Хоть и не я один попал под этот поток кровожадности, но я всё же должен сдержаться и не обделать штаны.

Повернувшись в другую сторону я увидел, в каком состоянии находился пьяница. Его глаза были широко раскрыты, а тело как будто окаменело. Он что-то бормотал, сильно рыдая и мочась в штаны.

Внезапно, вся кровожадность человека в маске исчезла и я снова мог дышать. Глубоко вдохнув свежий воздух, я слегка закашлялся. Оглядевшись, было понятно, что другие авантюристы и работники таверны были едва ли в лучшем состоянии, чем я.

Незнакомец повернулся к стойке и позвал официантку. Её лицо было на три тона светлее, чем раньше.

«Я знаю, что моя знакомая недавно оставляла вам мешок с припасами для «Меченого» - сказал человек, ясным и чётким тембром голоса.

«Да-да, я сейчас же принесу его для вас!»

Он слегка поклонился официантке, когда та протянула ему мешок с едой и ушёл. Вся таверна просто смотрела ему вслед, не решаясь издать ни звука.

ОТ ЛИЦА АРТУРА ЛЕЙВИНА:

«Почему так долго?» - спросила Жасмин, деля припасы из мешка поровну.

Я почесал голову и запрыгнул на лошадь. «Ха-ха, я всего лишь немного повздорил с одним авантюристом в трактире!»

Наверняка Жасмин сейчас подозрительно разглядывала меня своими полуоткрытыми глазами.

«Не волнуйся! Я его даже не поцарапал!» - я махнул рукой, пытаясь убедить Жасмин не заходить в таверну.

Она качнула головой и запрыгнула на лошадь.

Я толкнул лошадь и мы поехали к нашей цели.

Вспоминая прошедшие два года, я запомнил, как Жасмин хотела, чтобы я скорее получил класс А, чтобы мы могли исследовать подземелье, к которому ехали сегодня. Пока я повышал свой класс, она тоже набрала достаточно опыта для АА класса. И хотя между ней и Каспианом всё же была небольшая разница в уровнях, Жасмин заметно улучшила свои навыки за 2 года. Когда мы не были на заданиях или исследованиях подземелий, то проводили совместные тренировки. Ночью же я медитировал как минимум пару часов перед сном. И за всё это время я достиг светло-оранжевого этапа, что я считаю своим личным успехом, учитывая то, как много времени я тратил на медитацию.

Но самым большим моим достижением за это время было укрепление собственного тела. Временный отказ от маны заставил меня вспомнить, как эффективно использовать своё тело и меч, так что теперь я стал ещё сильнее, даже без аугментирования. Конечно, я не на все 100% достиг задуманной силы, поскольку мои мышцы ещё не развились, как у взрослых, но я уже больше не чувствую себя скованным и неловким во время сражений. Также, я доработал несколько моих техник сражения на мечах, чтобы они лучше соответствовали нынешнему телу.

Должен сказать, что это было не так легко и на моём теле появилось несколько свежих шрамов, но они лишь доказывали, что оно того стоило. Сочетания драконью волю и ротацию маны, я мог наконец-то быть спокоен, зная, что движусь по правильному пути к светлому будущему.

Жасмин стала сильнее, чем когда-либо прежде. Однако, во время путешествий с ней, я заметил, что её слабой стороной является искусство фехтования. В детстве её учили только работе над огненным элементом, поэтому она самостоятельно изучала бои на мечах, чтобы соответствовать своему воздушному элементу.

Я сам не особо хорошо владел воздушным элементом, но это не значит, что я не мог обучить её. Она прошла экзамен на ранг АА, используя новые навыки, которым я научил её и свой собственный приём с двумя кинжалами, придуманный ею самой. Я тоже хотел сдать этот экзамен, но пока что не набрал достаточно опыта.

Мысли о Сильвии заставили меня послать ей ментальный сигнал. Она странно себя вела с тех пор, как мы пришли на Звериные Поляны. Мы всегда поддерживали связь, но по какой-то причине она не хотела встречаться со мной, даже когда я возвращался в Ксайрус, чтобы навестить семью. Каждый раз, когда я просил её вернуться, она говорила, что ей сперва надо закончить дела. Судя по её более сложным эмоциям и состоянию вести беседу, я могу сказать, что она уже повзрослела.

За первый год я пару раз навещал родителей, но теперь это было немного затруднительно из-за расстояния, разделявшего подземелья и Ксайрус. Вместо этого, мы переписывались, а мама или папа каждый раз встречали нас возле порталов. Глядя на отца, я понимал, что он усердно тренируется, достигнув середины оранжевой стадии, что является впечатляющим показателем для людей его возраста. Каждый раз при виде меня он улыбался, гордясь своим сыном.

Также родители рассказывали мне обо всём, что происходит с сестрой и семьёй Хелсти. Моя сестра всё ещё работала над формированием своего ядра маны, а Лилия, к моему удивлению, уже пробудилась пару недель назад. Её пробуждение перевернуло кровать, а это значит, что она стала средним магом. Её родители были в восторге и тут же отвели её в академию Ксайруса. После испытаний, выяснилось, что хотя мана-ядро было довольно обычным, её вены маны превосходны. Она могла быстро поглощать окружающую ману, как и все заклинатели. Думаю, она будет моим старостой, когда я поступлю в академию в следующем году.

Выводя меня из раздумий, Жасмин сказала: «Прибыли…» когда мы подъехали к поляне в лесу.

Вход в подземелье был обычной пещерой, перед которой стоял лагерь людей, готовящихся к зачистке подземелья. Думаю, они ждали нас, прежде чем начать.

«Тьфу… Повсюду эти аугментеры» - сказал знакомый, сопливый голос. Спрыгнув с коня, я подошёл к группе людей и увидел блондинистого заклинателя, неприятно смотревшего на меня. Жасмин прошла мимо него и пожала руку аугментеру в броне.

«Не обращайте внимания на Лукаса и позвольте мне познакомить вас с моей командой. Меня зовут Реджинальд Брукс и я аугментер класса А. Я специализируюсь на земном элементе, моё ядро сейчас на жёлтой стадии, а так же я владею молотом» - сказал аугментер, указывая на огромный молот, стоящий на земле рядом с его группой.

У Реджинальда были короткие, грязно-коричневые волосы, соответсвующие его глазам. Сам он был почти двухметрового роста с широкими плечами и квадратной головой, подчёркивающей его мужественность.

В команде были Реджинальд, Криол и Бральд – тоже аугментеры, как и мы. Криол специализировался на обороне и элементе воды, используя в качестве оружия гигантский щит. Он был довольно мал ростом, примерно метр семьдесят и толстоват. Однако, не смотря на живот, остальное его тело было крепким и в форме. Своим высоким ростом Бральд был похож на дворянина. Он был одет в белую металлическую броню, покрывавшую плечи и грудь. С его светлыми прилизанными волосами и острыми карими глазами он выглядел как заправский сердцеед. К моему удивлению, он также был настоящим джентльменом, пожав нам руки и улыбнувшись.

«Меня зовут Бральд и я совсем недавно перешёл на класс АА. Также я имею светло-желтое ядро и аугментерские способности. Я управляюсь с огненным элементом, а также палашом и щитом. Сегодня в подземелье поведу вас я» - сказал он.

После того, как аугментеры представились перед нами, настал черёд заклинателей. Помимо Лукаса, в команде состояли ещё 3 заклинателя. Один из них был очкастый черноволосый мальчик, которого мы видели на экзамене! Как там его зовут?

«Меня зовут Элайджа Кнайт. Класс А, тёмно-оранжевое ядро, заклинатель… специализируюсь на земном элементе» - просто сказал он.

Я пристально осмотрел на него. С ним не всё так просто. Ведь он смог получить класс В автоматически, не сдавая экзамена, уж точно не за то, что просто был земным заклинателем, не важно, насколько он был молод.

Затем подошёл пучеглазый долговязый мужчина, который неплохо сохранился для своих 30 лет. Его самодовольный взгляд отлично соответствовал непривлекательной внешности, кривому носу и каштановым волосам. «Кхм! Я – Оливер, тёмно-жёлтый заклинатель. Также, я эмиттер-деивант, специализирующийся на исцелении» - буркнул он, самодовольно скрестив руки.

Несмотря на его отношение, я рад, что с нами будет целитель.

«Привет! Меня зовут Саманта, но вы можете называть меня Сэмми! Тёмно-жёлтая стадия, класс А, заклинатель с водной специализацией к вашим услугам!» - подмигнула она мне. Саманта выглядела лет на 20 и была очень привлекательной девушкой. И я уверен, что она сама знала это. Её волнистые светлые волосы спускались до плеч, а светло-голубые большие глаза при взгляде выглядели почти серыми, отлично подходили её маленькому росту, делая девушку ещё привлекательнее. Можно было понять, что Оливер был влюблён в неё по тому, как он держался в стороне и смотрел на неё.

«Жасмин, светло-жёлтая стадия, аугментер класса АА. Воздушный элемент и два меча» - сказала моя партнёрша, не моргнув глазом.

Я же просто сказал: «Меченый, светло-оранжевая стадия, аугментер класса А. Специализируюсь на огне и владею мечом»

Бральд улыбнулся нам и воскликнул: «Приветствуем вас! Я очень рад увидеть ещё одного класса АА в нашей группе!» Два других аугментера кивнули в знак согласия, а Оливер и Лукас лишь пытались сделать вид, будто бы их это не волновало. Элайджа все ещё не показывал эмоций, а Саманта продолжала смотреть на меня, пытаясь рассмотреть моё лицо под маской.

«Я хочу спросить вас, господин Меченый. О вас ходят различные слухи, будто бы вы не являетесь магом, хотя вы только что заявили обратное» - сказал Реджинальд, поднимая свой гигантский молот, будто бы тот вообще ничего не весил.

«По некоторым личным причинам, в последнее время я не использовал магию. Скорее всего, именно из-за этого и пошли эти слухи»

Заметив, что я не хочу более подробно расписывать причину, он кашлянул и велел команде построиться.

Первым шёл Бральд, поскольку его щит и меч идеально подходили для прорыва. Рядом с ним шли Реджинальд и я, обеспечивая поддержку. Охранять тыл были назначен Криол с его гигантским щитом и Жасмин, готовую убить всех, кто проскочит мимо него. Середину колонны составляли заклинатели, с Оливером посередине, поскольку целителя нужно было оберегать любой ценой.

«Выдвигаемся немедленно!» - заявил Бральд. Он взял на себя лидерство, поскольку он шёл впереди колонны и был на классе АА. Жасмин же не подходила на эту роль из-за своей молчаливости.

Это подземелье было признано классом АА, поэтому в него допускались только маги не ниже ранга А. Бральд недавно узнал, что в подземелье есть секретный туннель, который ведёт в неизведанную часть подземелья и именно его мы сегодня будем изучать. Все обнажили оружие и вошли в подземелье «Мрачные Гробницы»

Глава 31

Глава 31

Войдя в подземелье и спустившись по склону, я почувствовал резкое похолодание. Впереди колонны шёл Бральд со своим щитом и мечом.

Перед походом, Жасмин и я кое-что разузнали о Мрачных Гробницах. Это место было уникальным, даже по меркам таинственных подземелий. В записях было указано, что вместо зверей здесь обитала нежить. Я никогда раньше не слышал, чтобы мана-звери могли восстать из мёртвых. Из-за этой особенности, зачистка подземелья от практически бесконечных монстров-нежити была очень затруднительна.

Желая копнуть глубже, мы расспросили некоторых авантюристов и магов, которые предполагали, будто бы в самом низу подземелья должен быть особенный артефакт, который мог воскрешать зверей из мёртвых, но никто не мог этого доказать.

Очистив подземелье, авантюристы говорили этим, что оно было полностью исследовано. Также, подземелье можно было захватить, что означает полное уничтожение мана-зверей и разграбление сокровищниц внутри.

Это подземелье считалось зачищенным, по крайней мере до тех пор, пока Бральд не обнаружил секретный проход, но его не могли захватить.

«Мы приближаемся к первому уровню подземелья. Будьте осторожны. Мана-звери здесь не так сильны, но их будет много. Не тратьте время зря, пытаясь собрать их ядра маны… у них их нет» - заявил Бральд.

Оливер что-то слабо пробормотал, жалуясь на отсутствие награды.

Хотя после очистки подземелья авантюристы могли забрать сокровища, которые собирали высокоуровневые мана-звери, основной доход с подземелий приходился на сбор ядер зверей по пути. В большинстве случаев, если команда не смогла захватить подземелье, или даже очистить его, то всё равно выручала кругленькую сумму за собранные ядра, которые продавались по высокой цене. Ещё одной причиной, почему это подземелье было не популярно, было то, что местные мана-звери не имели ядер. Это означало, что большого дохода с очистки мы не получим.

«ГРРРРР!»

Я прищурил глаза и сосредоточился. Мы прошли через проход и оказались в подземной пещере, диаметром в 50 метров. Оглядевшись, я увидел, что вся пещера светилась тусклым синим светом. Над нами висели сталактиты, угрожающие своими острыми блестящими кончиками. В пещере бегали около 20 мана-зверей, похожих на больших летучих мышей, разве что без крыльев, но вместо них были четыре конечности. Тело летучей мыши истлело так, что из него выглядывали рёбра, а на том месте, где должно быть ядро маны, висел треснувший камень.

Все слухи были правдой.

«Упыри! Они слабы, но нападают толпой. Старайтесь не тратить на них свою ману. В бой!» - заревел Бральд в ответ на крики упырей, которые уже приготовились к прыжку, оскалив зубы.

«Займите позиции и уничтожте их! Огненный смерч!» - крикнул кто-то позади меня, наверное – Лукас, который использовал заклинание.

Внезапно, четыре огненных торнадо высотой в 3 метра закружились вокруг нашей группы.

*ВИЗГ*

Многих упырей поглотил огонь. Те, которым посчастливилось избежать смерчей, пытались напасть на нас. Их же мы быстро уничтожили.

Я услышал, как Бральд выругался, будучи недовольным тем, что Лукас проигнорировал его приказ и призвал ненужное заклинание.

«В следующий раз, чётко выполняйте приказы и не тратьте ману на подобные выходки. Это заклинание было лишним»

Лукас просто закатил глаза и недовольно пробормотал: «Да ладно. Мы же их быстро убили, так что все остальные сохранили свою ману»

Покачав головой, Бральд повёл нас к другому концу пещеры. Прежде чем пойти в соседнюю комнату, я услышал хруст позади себя и обернувшись, заметил, как упырь, которого мы только что убили, поднялся из земли, целым и невредимым.

Мрачные гробницы… подходящее название для этого подземелья.

Мы прошли в тоннель, ведущий в другую пещеру и Элайджа закрыл проход каменной стеной, чтобы упыри нас не преследовали. Тоннель был шириной не больше 4 метров, из-за чего нам пришлось сменить строй.

После первой пещеры, я чувствовал себя каким-то расслабленным и никак не мог избавиться от этого неприятного ощущения.

*Фух*

*Лязг*

Быстро взмахнув клинком, я отбил снаряды, летящие в Саманту.

«Спасибо…» Даже при тусклом голубом освещении я видел, как её лицо побледнело, когда земляные шипы, чуть не убившие её, упали рядом на землю.

Бральд поднял один из заострённых камней, чтобы изучить его, но лишь смущённо сказал: «Что-то не так… раньше здесь не было ловушек»

Наличие ловушек означало, что на уровне есть сильный мана-зверь, способный колдовать особые активирующие заклинания.

«Будьте предельно осторожны» Жасмин уже сжимала свои кинжалы, Реджинальд и Криол подготовили своё оружие, а Саманта прижалась ко мне, одной рукой держа меня за рукав, а другой сжимала волшебную палочку.

К счастью, мы дошли до конца коридора и ловушки нам больше не встречались. Вторая пещера была схожа с той, из которой мы пришли, но была в 2 раза больше и имела подозрительные ямы, расставленные на полу.

«Не подходите к отверстиям. Это гейзеры, которые выстреливают горячими парами» - сказал Бральд, выискивая малейшие признаки мана-зверей.

*Рокот*

Как по команде, пещера задрожала, и из земли вылезло что-то, странно напоминающее гигантского червя, с красными светящимися глазами и длинной пастью с бесчисленными рядами зубов.

«Это было здесь в прошлый раз, Бральд?» - спросил Криол.

«Н-нет… я не понимаю, что происходит. В этом подземелье не могли появиться новые мана-звери» - дрожащим голосом сказал рыцарь, теряя самообладание.

Лукас поправил свои светлые волосы и сказал: «Тьфу. В сторону, Лукас со всем разберётся»

Однако, гигантский червь не стал атаковать нас, зарывшись вниз и создав ещё одну дыру.

«Кажется, он не за нами» - пробормотал Элайджа, пристально изучая червя.

Зверь прорывал новые дыры в полу и стенах пещеры, совершенно не обращая на нас внимания.

Оливер оттолкнул Бральда и уверенно прошагал к другому концу пещеры. «Мы будет стоять и смотреть, как червь ковыряется в земле или же пойдём дальше?»

Полагаю, он пытался выказать смелость перед Самантой.

«Вернись! Нам необходимо сперва оценить, что происходит!» - крикнул Бральд на наглого заклинателя и сделал шаг вперёд, чтобы пойти за ним.

Внезапно, вся пещера содрогнулась и мы услышали лёгкое шипение.

«Лукас! ТЕПЛОВОЙ БАРЬЕР! СЕЙЧАС ЖЕ!» - крикну я на блондина.

*ФУХ*

Ямы. Все ямы, проделанные червём в этой комнаты выстрелили горячим паром. Червь специально делал больше отверстий, пытаясь убить нас и мы даже не помешали ему.

Мне удалось затащить Бральда к нам, прежде чем барьер захлопнулся, но Оливер отошёл слишком далеко.

Извержение гейзеров длилось пару минут, прежде чем шипение исчезло.

Лукас убрал ослабевший барьер и мы молча смотрели на останки Оливера.

Единственное, что от него осталось, это камень, бывший навершием его жезла.

«Чёрт!» - крикнул Бральд, скрипнув зубами из-за потери члена команды.

Оливер не так много значил для нас как личность, но всё же он был нашим целителем. Этот идиот бросил нас, даже не поставив на себя защитное заклинание.

Лицо Саманты побледнело и она закрыла рот руками от шока.

Лукас подошёл к камню и подобрал его: «Его камень не такой уж и хороший…» После этого, он бросил обратно, но Саманта забрала камень и дрожащими руками заменила им свой, вставленный в палочку.

«Нам нужно двигаться дальше, чтобы не попасть под очередное извержение. Этот гигантский червь делает всё больше дыр. Не уверен, что барьер Лукаса выдержит следующую волну» - сказал наш лидер и пошёл вперёд.

Я посмотрел на Жасмин и она грустно кивнула мне. Мы все были разочарованы таким поворотом событий.

Мы были на полпути к следующей пещере, когда Элайджа спросил меня: «Откуда ты узнал, что тепловой барьер Лукаса будет эффективен против пара?» Оглядевшись, я увидел, как Лукас и Саманта тоже смотрели на меня, дожидаясь ответа.

«В прошлом, у меня был подобный опыт и оказалось, что тепловой барьер отлично выдерживает паровую атаку» - сказал я, пожав плечами.

Червь, круживший вокруг нас и создававший новые отверстия, остановился перед нами. И внезапно, он стукнул своей головой по нам.

Криол, стоявший позади нас, создал водяной барьер, смягчивший удар, а Элайджа воздвиг плоский земляной щит, чтобы предотвратить последующие атаки червя.

«Взрывной Удар!» - крикнул Реджинальд, когда его гигантский молот засветился ярко-жёлтым светом и ударил по червю.

*БУМ*

Всё тело червя задёргалось от удара Реджинальда, усиленного маной. Я тоже начал атаковать червя и, вытащив свой короткий меч, окружил его огнём и запустил ротацию маны.

«Огненный Клинок»

Одним ударом, я разорвал нижнюю часть червя, прожигая его плоть.

Червь издал пронзительный крик и рухнул перед нами, скукоживаясь в спираль.

«Червь большой, но такой слабый» - сказал Лукас, разочарованно качнув головой. Вдруг, мы услышали громкий гул.

Червь не пытался убить нас. Он хотел задержать команду до очередного извержения гейзеров.

«ФУХ»

Лукас не успевал воздвигнуть барьер и лишь удивлённо открыл рот.

«Плащ Феникса» Огненный всплеск окружил моё тело, защитив его от пара. Я оглянулся назад и с облегчённо вздохнул, увидев, что Жасмин возвела воздушное торнадо, рассеивающее пар.

«ААА!»

Пар рассеялся и мы увидели Бральда. Криолу удалось защитить Лукаса и Элайджу своим гигантским щитом, усиленным водным элементом, а Бральд, пытаясь защитить Саманту, накрыл её своим щитом, влив в него всю свою ману, из-за чего его рука, сжимавшая меч, полностью обгорела. У Реджинальда тоже было несколько ожогов, но не критичные. Наверное, он еле успел защитить себя земным элементом.

Меч нашего лидера упал на землю, а его сожжённая культя тлела чёрным дымом.

Стиснув зубы, он бросил свой щит, поднял меч и крикнул «ВПЕРЁД!»

Мы прошли по коридору в следующий зал, который был ещё шире, чем в прошлый раз.

Остановившись на отдых, группа решила перекусить, пока Саманта оторвала часть своей робы, чтобы создать импровизированную повязку для остатков правой руки Бральда.

Даже авантюристы класса АА, которые усиливали своё тело маной, не могли справиться с резкими атаками паровых гейзеров.

Оглядев всех, я заметил разочарование на их лицах. Мы не прошли даже половины пути, а уже потеряли одного человека, а наш лидер был тяжело ранен.

«Вот почему я сказал, что нужно оставаться начеку, Лукас! Если бы ты был осторожен и вовремя среагировал, то создал бы барьер, который защитил всех нас!» Благородный вид лица Бральда мгновенно исчез, когда он начал кричать на мальчика. Его карьера авантюриста, вероятно, подошла к концу. И может быть, гильдия, узнав о его травмах, даже понизит Бральда в классе.

«Не вини меня! Ты сам виноват, что не смог защитить себя!»

«Ты что, издеваешься? Криолу пришлось спасать твою задницу! И ты, говнюк, говоришь, что это не моя вина?» - закричал Бральд, замахнувшись мечом на мальчишку.

«Хватит!» - крикнул я. Вся команда затихла и обернулась на мой голос.

«Вот с чем нам нужно разобраться. Во первых, Реджинальд немного обгорел, но не очень сильно, то тебе, Бральд, нужно решить, хочешь ли ты продолжать поход или же нет. Мы совсем немного отошли от поверхности, так что ты, вероятно, сможешь самостоятельно добраться до выхода примерно за час» - сказал я, глядя на нашего лидера через прорези маски.

«Я буду продолжать. Возможно, это мой последний рейд в подземелье, так что я должен выложиться по полной» Бральд привстал и немного помахал правой культей.

Я перевёл свой взгляд на мальчика-дворянина, который всем своим видом показывал, будто бы не сделал ничего дурного. «Лукас. Ты – часть команды. Неважно, светло-жёлтая у тебя стадия или божественная. Ты должен быть ответственным. Если ты будешь продолжать действовать по-своему, то ты пойдёшь в одиночку»

Он посмотрел на меня, прикусив губу, не зная, как оправдаться.

«Саманта и Элайджа. Нам нужно, чтобы вы были готовы создавать барьеры в кратчайшие сроки. Отдохните пару часов и потом мы продолжим» Я присел рядом с Жасмин вытащил мешочек с водой из моей сумки.

Группа по-прежнему молчала, когда я подошёл до Бральда. Потеряв руку, он как будто бы потерял всю свою жизнь. Уверенное, харизматичное выражение лица исчезло, сменившись сумасшедшим взглядом. «Мне кажется, мне или Жасмин стоит взять лидерство. Ты сейчас не в состоянии»

Глаза Бральда, выражавшие уныние и усталость, изучали меня, прежде чем перейти на других участников команды, которые отворачивались от него.

«Тьфу. Ладно» Мне не нравилось то, в каком состоянии он сейчас находился. Его разум был нестабилен.

Через пару часов, мы восстановили свои силы и ману, чтобы продолжить путешествие. Эта пещера была меньше, чем прошлые, но в конце неё стояля большая двойная дверь с цепями и замком на них.

«Я не понимаю. Тут всё изменилось. Раньше эта дверь была не заперта и уж точно меньше размером» - качнул головой Бральд.

«Только упыри в первой пещере остались прежними» - продолжил он, изучая замок. Он попытался прикоснуться к ней, но забыл, что его правая рука обгорела и лишь помахал культей в воздухе. Поняв, что это бесполезно, он заворчал и отошёл к нам.

«Ну-с, сейчас проверим» - сказал Реджинальд, поднимая свой молот и замахиваясь на дверь.

*БУМ*

Реджинальд пришёл в ярость, увидев, что его удар даже не поцарапал дверь.

«Взрывной Удар!» Дверь вздрогнула, но всё ещё была цела.

«ВЗРЫВНОЙ УДАР!» На этот раз удар был сильнее и замок раскрошился. Шагнув вперёд, он взялся за ручку двери и открыл её.

«Какого…»

Глава 32

Глава 32

За дверью раскинулось поле, напоминающее творческий шедевр мастера. Оно было настолько большим, что я даже не видел другого конца пещеры.

«Дай-ка угадаю, в прошлый раз поля тоже не было?» - пробормотал Реджинальд, не веря своим глазам.

«Н-нет»

Реджинальд что-то промямлил себе под нос и шагнул за дверь, а мы последовали за ним.

Это место совсем не походило на пещеру, поскольку даже местное освещение было настолько ярким, что мы невольно прищуривались. Однако, ряды сталактитов на потолке комнаты всё же развеивали наши сомнения.

«Вау! Тут так красиво!» - восторженно сказала Саманта.

В поле росли кустарники и высокие деревья. Мне хотелось прилечь и отдохнуть, но с тех пор, как мы перешли через дверь, моё тело усиленно сигналило мне, предупреждая об опасности.

Я перехватил короткий меч правой рукой, а левой взялся за рукоятку Баллады. «Что-то не так. Будьте готовы, ребята»

«Ты уверен? Я не вижу ничего, кроме травы и деревьев» - с сомнением сказал Криол, но всё же поднял свой щит и укрепил его водным элементом.

Оглядываясь, я пытался понять, что же заставляло меня чувствовать такое напряжение. Свет, который, казалось, лился прямо из сталактитов, был гораздо ярче, чем в предыдущих пещерах. По всему полю пролегала небольшая, совсем незаметная дымка.

Но что я упускаю?

Я заметил, что туман вокруг нас постепенно сгущается, так что теперь я мог видеть лишь очертания своих партнёров по команде.

*Бух*

«Клара? Это ты? Ты жива?»

Повернувшись на голос, я увидел Криола, убравшего свой щит. Он протягивал руки, вглядываясь во что-то вдалеке.

«Я так и знал, что ты жива, Клара! Стой там! Я иду к тебе!»

«Стой! Это ловушка!» - крикнул я ему в след, но слишком поздно, и его фигура исчезает в тумане.

Жасмин схватила меня за руку и тихо сказала: «Я думаю, что туман – это иллюзия»

«Я тоже так думаю» - кивнул я,- «Команда, держитесь вместе! Этот туман воздействует на наш разум. Саманта, ставь барьер!»

Встав спина к спине и выставив вокруг нас шар из воды, мы решили обсудить дальнейшие действия.

«Кто такая Клара?» - спросила Саманта.

Реджинальд качнул головой и ответил: «Она была невестой Криола. Но она мертва. Я сам видел, как её убили в подземелье. Мы вместе её похоронили!»

Похоже, и Реджинальд, и Бральд были потрясены. Они уже не в первый раз ходили с Криолом в одной команде по заданиям и знали о Кларе.

«Что, чёрт возьми, происходит…» - пробубнил Лукас и сжал посох так крепко, как будто бы хотел сжечь всё поле.

Я посмотрел на свою напарницу, надеясь, что она сможет помочь мне. Кроме неё, у нас не было сильных заклинателей с воздушным элементом. «Жасмин. Ты сможешь создать достаточно сильный ветер, чтобы сдуть туман вокруг нас?»

Она посмотрела вниз и тихо ответила: «У меня хватит силы только, чтобы продуть вперёд, до конца пещеры»

Мы немного отошли от неё и аура Жасмин засветилась зелёным светом. Возле её рук образовались небольшие вихри, поднявшие с земли камешки и ветки. Её чёрные волосы развивались на ветру, когда мини-торнадо становились всё больше и больше, выходя за водную преграду.

Хотя у заклинателей есть большое преимущество перед аугментерами в использовании дальнобойных заклинаний, аугментер, достигнув определённого уровня, может использовать оба вида атак. Конечно же, эффективность и мощность дальнобойных атак аугментеров значительно уступала заклинателям.

Туман вокруг нас становился всё толще и некогда мирное поле сейчас навевало страх, грозя поглотить нас живьём.

«Штормовой Ветер»

Жасмин хлопнула в ладоши и два вихря, которые кружились вокруг её рук, слились в один. Воздействие торнадо разрывало туман, прокладывая нам путь вперёд.

Взглянув вперёд, команда ахнула, заметив то, что раньше от них скрывал туман.

С ветвей деревьев свисали щупальца лиан, медленно пробиравшиеся к нам.

«Сейчас я им!» - выкрикнул Лукас и, выставив посох в ближайшую лиану, начал бормотать заклинание.

Размахнувшись своим посохом, он вызвал большое полукруглое огненное лезвие.

*БУМ!!!*

Вьющиеся лианы и ветви деревьев дёрнулись назад от пламени, однако оно им совсем не навредило.

«Блять! Почему эти деревья не горят?» - стиснув зубы, прорычал Бральд, окружая свой палаш огненным торнадо, готовясь атакавать лианы, ползущие в нашу сторону.

«Саманта! Элайджа! Лукас! Поддержите нас!» - скомандовал я и влил ману в своё тело и меч.

Жасмин встала рядом со мной, обнажив кинжалы. Заклинание, которое она использовала, истратило много маны, однако туман уже заполнял тропу, проделанную вихрем.

Реджинальд встал позади нас, приготовившись защищать заклинателей, готовящих свои заклинания.

«РРРААА!» Бральд рычал, как зверь, разрывая лианы, тянущиеся со всей пещеры.

Лианы, кажется, регенерировали быстрее, чем Бральд их обрубал, пробираясь всё глубже и глубже.

Идиот. И он на самом деле получил класс АА? Он потерял хладнокровие и даже не обращал внимание на то, что происходило вокруг него.

Я окружил свой меч огнём и побежал помогать нашему однорукому товарищу.

«Пламенный Кнут» Огонь вокруг моего меча вытянулся и принял форму хлыста.

Я стегал своим оружием по лозам и уже через минуту всё пространство вокруг меня было усеяно лианами и ветками.

Я взглянул на Жасмин, чтобы убедиться, что она в порядке, и увидел, как она кружится в танце, рубя любые лианы, которые лезли к ней.

Бральду было нелегко и я заметил несколько ран на его лице и теле.

«Жидкий Огонь!» Лукас закончил заклинание и выстрелил огненной струёй красной жидкости из своего посоха.

Мы втроём отпрыгнули подальше, чтобы не попасть под заклинание. Что-ж, этот сопляк хотя-бы всё ещё соображает. Жидкий огонь не так хорош, как простое огненное заклинание, но он быстро распространяется, и если его не затушить, то он будет ещё долго распространяться.

Клубок лоз неумолимо лез к нам, но сталкиваясь с жидким огнём, они шипели и ползли обратно.

*ФСССС*

Огонь горел ещё пару секунд, а затем густой туман быстро затушил его.

Лицо Лукаса побледнело и с его шеи стекал пот. Думаю, что его маны хватит только на одно заклинание.

«Кратер»

Элайджа нахмурил брови и закончил бормотать заклинание. Земля волной прокатилась по лозам и под ними образовалась яма, примерно в пару метров глубиной.

«Иссушение!»

Саманта выпустила своё мощное заклинание и рухнула на колени.

Иссушение было очень страшным заклинанием, высасывающим всю воду из целей в зоне поражения. Единственным недостатком этого заклинания было невероятно огромное потребление маны заклинателя.

*КРАК*

Клубок лоз, которые уже выползали из кратера Элайджи быстро засохли, когда из них выкачали всю влагу.

Но прежде чем лозы успели полностью засохнуть, туман, окруживший всю пещеру, закружился и влился в лозы. Мёртвые, коричневые лианы снова наполнились энергией и начали сражаться ещё яростнее.

«Н-нет…» - лицо Саманты побледнело и она ослабела.

Туман полностьью влился в лозы, которые сплелись в одну огромную лиану и мы смогли увидеть то, с чем мы на самом деле сражались.

Перед нами предстал гигантский мана-зверь, возвышающийся почти на 20 метров над нашими головами. Внешне, зверь напоминал кентавра. Хотя, его тело было сделано из спутанных лиан и ветвей, в верхней половине узнавался человеческий вид. Два зелёных глаза, которые смотрели на нас, были наполнены гордостью и гневом. Его две гуманоидные руки держали гигантскую деревянную пику, похожую на дрель. Его нижняя часть была конской, но вместо конечностей, из неё тянулось бесчисленное количество лоз.

Весь прошедший час мы лишь копошились в ногах у этого монстра.

«Я читал про этого монстра… это мана-зверь класса S, по кличке Древний Хранитель!» - в ужасе пробормотала Саманта.

«Что здесь забыл зверь такого класса? Я никогда об этом не слышал…» Реджинальд был так удивлён видом хранителя, что чуть не выронил свой молот.

Мана-зверь класса S был равен по силе авантюристу класса SS, ну или же 10 класса S.

«Э-это не Криол?» - заикаясь, сказал Реджинальд, указывая на безжизненное туловище и ноги, торчащие из тела мана-зверя.

«Мы обречены…» У Бральда на лице снова появился сумасшедший взгляд, когда он улыбнулся при виде гигантского зверя. Он уже потерял руку и устал от боёв. Кажется, это было последней каплей для авантюриста.

Жасмин потянула меня за руку, пытаясь убедить меня бросить команду и сбежать.

«А как же они?» - пробормотал я, всё ещё удивлённо пялясь на Хранителя. Даже если я с ними не сдружился, тем более с Лукасом, к которому я уж точно не питал никаких тёплых чувств, я не мог предать их, будучи лидером команды.

Она не ответила и лишь сильнее толкала меня.

*БУУУМ!* Древнейший Хранитель занёс своё копьё и бросил в нас.

«Каменный Щит!»

Элайджа успел воздвигнуть каменную стену, поставив её под углом, чтобы копьё отрикошетило от него.

Подняв свой молот, Реджинальд крикнул: «Взрывной Удар. Десятикратный»

Огромный молот завибрирова его в руках и засветился жёлтой аурой.

*БУМ, БУМ, БУМ, БУМ!*

Молот с силой бил по копью, и от его ударов раздавался взрыв, разрывающий копьё на куски.

Как только Реджинальд прекратил атаку, лозы, которые раньше извивались по копью, охватили его и потащили наверх.

«АААА! ПОМОГИТЕ!!! НЕЕЕЕТ!» Лианы вновь сплелись в копьё, заточив Реджинальда внутри него.

*ХРУСТ*

Саманту вырвало от того, как тело Реджинальда перемололо на куски.

БЛЯТЬ.

Копьё вновь собралось в свою первоначальную форму и вернулось к Хранителю. У него не было рта, но в его глазах чувствовалось злорадство, будто мы для него – ничтожества.

Я подхватил Саманту, которая ещё не отошла от шока и взвалил её на плечо. «Жасмин! Бери Бральда и бегите! Лукас, Элайджа! Вы должны отражать его атаки, пока мы не выберемся отсюда!»

Жасмин подняла Бральда, который всё ещё барахтался на земле, истерически смеясь, а я оглянулся на Древнего Хранителя, пристально смотрящего на нас.

«Мы должны бежать!» Я влил ману в своё тело и…

«Огненные снаряды!» Струя огня ударила меня в грудь и мы с Самантой отлетели в сторону.

Моё тело было укреплено маной, так что я почти не пострадал, но заклинание, вызванное Лукасом, всё же выбило воздух из лёгких. Внезапное предательство выбесило меня и я поискал взглядом Жасмин. Заклинание откинуло её ещё дальше, но не убило, а лишь вырубило.

«Какого чёрта ты делаешь?» - кричал Элайджа, указывая на Лукаса, который уже бежал к выходу из пещеры.

«Ты думаешь, что я буду рисковать жизнью ради вас? Вы задержите монстра, пока я убегу от него. Но не волнуйтесь, я всем расскажу о вашем смелом поступке!» - оглянувшись, сказал он, бросая мне наглую ухмылку и выпустил дымовую завесу.

*БАХ*

Земля пошла трещинами от удара копья, вонзившегося туда, где стоял Лукас, но тот уже сбежал.

«Блять!» - ругнулся Элайджа, поправляя свои очки. Клубок лиан вылез из кратера от заклинания Элайджи и пополз к нам.

«ГРАААА!» От рёва мана-зверя содрогнулась вся пещера, а его глаза из зелёных превратились в ярко-красные.

Тело Хранителя распалось, создавая цунами из лоз, уничтожающее всё на своём пути.

«Ха-ха-ха!» - маниакально рассмеялся Бральд, перед тем, как волна поглотила его.

Лицо Элайджи побледнело, а его ноги задрожали. Жасмин всё ещё приходила в себя от заклинания Лукаса. Должно быть, он застал её в врасплох и выпустил заклинание прежде чем она успела усилить своё тело.

Я начал просчитывать оставшиеся варианты. Даже если бы я использовал первый этап воли зверя, мне бы не хватило времени, чтобы спасти всех.

БЛЯТЬ.

Я не знаю, как это на мне скажется в дальнейшем, но у меня просто не было выбора.

Я почувствовал прилив энергии, которая окружила моё тело, создавая разноцветную ауру.

«Второй этап. Пробуждение Дракона»

Глава 33

Глава 33

«Кю?»

Кажется, активация Пробуждения Дракона напугала Сильви, которая теперь спрашивала меня, что происходит и почему я активирую свою вторую фазу звериной воли.

«Всё в порядке, Сильви. Просто не подходи ко мне пока-что и если что-нибудь случится, то возвращайся в поместье Хелсти без меня»

“Нет! Я бегу к тебе, папа! Держись!” Я чувствовал, что Сильви бежала ко мне изо всех сил, но расстояние между нами было слишком велико.

“Не беги ко мне, Сильвия! Пожалуйста!” - отчаянно прокричал я.

Я не знаю, смогу ли я выйти живым из сложившейся ситуации и не хочу, чтобы моя семья волновалась, гадая, что же случилось и почему кольцо активировалось.

“Будь осторожен…”

“Спасибо, Сильви”

Одна из способностей моей первой фазы воли дракона позволяла отделяться от пространства и времени, которой Сильвия владела с рождения. Сила этой способности была для меня ограничена, поскольку я не дракон. Поэтому мне необходимо было научиться комбинировать способности.

Самой эффективной технике комбинации я научился во время тренировок с дедушкой Вирионом. Я скомбинировал первую фазу вместе с Молниеносным Импульсом. Активируя фазу в первые миллисекунды импульса, я получал невероятную молниеносную реакцию, позволявшую мне уклоняться от любых ударов. Это был лучший способ, в котором я мог применить первую фазу, поскольку в отрыве от времени я не мог воздействовать на другие объекты.

Я вспомнил тот момент, когда я впервые активировал первую фазу, захватив с собой кого-то другого. Тогда, в аукционном доме, Себастьян не мог общаться ни с кем, кроме меня. Поддерживать способность я мог только несколько секунд, прежде чем упасть без сознания.

Но вот сейчас был один из тех случаев, когда моя первая фаза была бесполезна. Неважно, как быстро я мог реагировать, убежать или увернуться от этого зелёного цунами я не мог.

Выбора не было.

*ФУХ*

Каждой клеточкой своего тела, я почувствовал, как через меня протекает мана.

Воздух вокруг меня начал густеть, а земля потрескалась от выходящей из меня маны.

Моё зрение сменилось на монохромное. Но так я смог увидеть частицы маны, плавающие вокруг меня.

Всплеск маны поглотил моё тело, переполнив его силой. Я чувствовал превосходство над всем живым и неживым во вселенной, сводя с ума. Я с усилием подавил желание уничижить всё и всех вокруг себя.

«Ух!»

Мана в атмосфере, кажется, начала подчиняться моей воле и даже природа была мне подвластна.

«Второй этап. Пробуждение Дракона… Интеграция»

Татуировки на руках и спине, которые однажды мне нанесла Сильвия, засветились золотисто-жёлтым светом. Мои волосы удлинились, опускаясь до плеч и окрасились в белый цвет, покачиваясь от вихря энергии. При интеграции второй фазы я стал выглядеть как Сильвия.

Успокоив голоса у себя в голове, которые нашёптывали мне идти в атаку, я огляделся. Остались только Жасмин и Элайджа. Парень держал Жасмин под руку, потому что та задыхалась от боли после заклинания Лукаса. Он ошеломлённо смотрел на меня, его серьёзное лицо сейчас выглядело очень комично, поскольку его очки съехали на бок, а челюсть отвисла чуть ли не до пола.

«ГРРРААА!!!»

На цунами из лоз, в которое превратился Древнейший Хранитель, вырисовалось лицо, смотрящее на меня без малейшей капли страха.

«Давай поиграем» - ухмыльнулся я.

Мир вокруг меня замедлился, когда я выпрыгнул вверх, придав своим ногам силу элемента воздуха. Быстро сократив расстояние между собой и Хранителем, я ввинтился в него, создав кратер больше, чем созданный Элайджей.

«Молниеносный Импульс» Всплеск чёрной молнии окутал моё тело и я смог без особых усилий увернуться от тысяч лиан, выстреливших в меня.

Каждая лоза, проходящая мимо меня, поражалась молнией и мгновенно распадалась на атомы, но за каждую убитую лозу прилетало ещё десять. Используя лианы, как точку опоры, я оттолкнулся от них и прорвался вглубь цунами, прямо к ядру Древнего Хранителя.

Я уже чувствовал, что использование второй фазы почти истощило меня, поскольку тело дрожало и подкатывали рвотные кровавые позывы.

Настало время покончить с этим.

«Белый Огонь…» Обе мои руки загорелись белым пламенем, замораживая воздух вокруг себя. Это было моя самая мощная атака, но также и самая сложная в управлении. Поскольку мой элемент электричества больше подходил для атак один на один, то для ледяного элемента я решил изучать те техники, которые приносили наибольший ущерб и хаос, просто на всякий случай.

Белый огонь пылал на моих руках, поглощая частицы водного элемента из моего тела. Из последних сил, я использовал свой последний навык.

«Абсолютный Ноль…»

Древний Хранитель, который сейчас был в виде гигантской волны из спутанных лоз, быстро заледенел на атомарном уровне. Чёрная молния пробилась через замороженное цунами и раздробила его, оставив только ядро мана-зверя.

*Кашель*

Вторая фаза брала своё, поэтому я закашлялся кровью и упал на землю, покрытую мерцающими осколками того, что раньше было мана-зверем класса S.

Последним, что я услышал, было далёкий голос Сильвии в моей голове.

«АААА!» Сильная боль прокатилась по моему телу, из-за чего я проснулся. Меня рвало кровью и остатками еды, которую я съел ещё до входа в подземелье. Каждый мускул, каждую клеточку моего тела как будто рубили зазубренные лезвия.

БЛЯТЬ.

«Ты очнулся!» Моё тело всё ещё дрожало от боли и я не обращал внимания на встревоженный голос.

«Перчатка… моя перчатка…» - удалось прокашлять мне.

«При чём тут перчатка?» - сказал Элайджа, снимая с меня перчатку родителей.

«Вырви один камень с перчатки и отдай её… мне» Я чуть не упал в обморок, говоря это, но прежде чем я всё таки успел это сделать, Элайджа последовал моим инструкциям и вложил камень мне в руку.

Приятный успокаивающий всплеск прокатился по моему телу, снимая невыносимую боль. Я попытался встать, но моё тело отказывалось подчиняться мне. Мне вспомнилась очень похожая ситуация, когда я упал со скалы в 4 года.

Оглядевшись, я увидел, что мы сидели вокруг небольшого костра в тёмной и тесной пещере.

«Где же Жасмин?»

«Она там» Я немного приподнял голову и увидел Жасмин, лежащую у стены пещеры. Кажется, ей было хуже чем мне, поскольку я слышал, как она стонет, и капли пота текли по её лицу.

«Она была ранена заклинанием Лукаса, даже не успев усилить своё тело маной. У меня была аптечка и я смог вылечить ожог на животе, но кажется, этот ожог вызвал какие-то внутренние повреждения» - качнул голой Элайджа и поправил очки.

Он и сам был не в лучшей форме. Его чёрные волосы растрепались, как будто бы он только что проснулся, а на его лице были многочисленные синяки и порезы.

Моё лицо загорелось от обиды, когда я вспомнил этого подлеца, Лукаса.

«Используй камень в моей перчатке на Жасмин. Вырви камень и прижми к её ранам» - пробормотал я.

«Понял» Элайджа быстро подбежал к Жасмин и я услышал слабый гул света, который окружал Жасмин.

Её дыхание тут же восстановилось и я, немного восстановив силы, вновь приподнялся и посмотрел на неё.

«Думаю, она выживет. Ей нужно немного отдохнуть». На лице Элайджи появилась редкая улыбка.

“Папа! Ты проснулся! Ты в порядке? Я почти пришла!” – голос Сильви вновь пискнул в голове.

“Я в порядке. Ты говорила, что тебе нужно что-то закончить… ты закончила?” – спросил я своего дракончика.

“Нет… Но ещё совсем чуть-чуть! Я найду тебя после того, как всё сделаю! Я скучаю по тебе, папа…" Разочарованный голос Сильви почти уговорил меня, чтобы попросить её прийти сюда, но я сдержался. Я чувствовал какие-то изменения в теле Сильвии и понимал, что она переживает что-то важное для неё.

«Я и не думал, что легендарный фехтовальщик в маске будет примерно моего возраста» - сказал мой очкастый товарищ.

«Моя маска!» - выкрикнул я, поняв, что кто-то смог увидеть меня без маски, подаренной мне Винсентом.

«П-прости. Она сломалась во время падения. Я не поднял её, поскольку перетаскивал вас обоих в безопасное место»

Мои глаза немного привыкли к тусклому освещению. «А как насчёт моего меча? Ты видел чёрную палку, которую я нёс с собой?»

Элайджа немного подвинул спящую Жасмин и показал мне меч. «Да, я не знаю, насколько он был ценным, но я всё же сохранил его, на всякий случай»

*Вздох* «Спасибо… за всё. Вместо того, чтобы спасать нас, ты бы мог легко сбежать. Спасибо» У меня как будто гора с плеч свалилась.

«Хах… да если бы я оставил тебя, то стал бы не лучше предателя Лукаса» - ухмыльнулся Элайджа.

Он подсел немного ближе ко мне и спросил: «А почему ты не сбежал? Я видел, как Жасмин подталкивала тебя к бегству. Вы в вдвоём наверняка успели бы сбежать»

«Король никогда не предаст людей, которые ему доверяют!» - усмехнулся я, - « К тому же, я обещал кому-то очень важному стать лучше и ценить людей вокруг себя»

«Пфф. Ты говоришь, как старик. Мы ещё очень молоды… интересно, какая у тебя была жизнь до того, как ты дал обещание» Прежнее каменное лицо Элайджи теперь стало гораздо более естественным, живым.

Я предпочёл сменить тему: «Да я и сам удивляюсь, ха-ха. Как долго я был в отключке?»

«Трудно сказать, но наверняка больше дня. Жасмин просыпалась пару раз и я кормил её» - сказал Элайджа, откинувшись на стену.

Я тоже подвинул себя и присел у стены, заметив, что она была сделана из металла.

«Это не нормально. Где мы находимся?» Я почувствовал, что стена была также холодна, как и пол.

«Это я создал. Думаю, что тело Древнего Хранителя поддерживало весь уровень пещер, в которых мы были. После того, как ты победил его, потолок начал осыпаться и как только ты упал на землю, то я тут же создал убежище, чтобы камни не похоронили нас заживо» - вздохнул он. Раньше он не говорил, что является девиантом.

Я немного удивился, почему он так быстро раскрыл свою тайну передо мной. «Я думал, что только гномы могут манипулировать металлом… и только уже существующим, а не колдовать его»

«Хочешь, чтобы я сразу раскрыл все карты, да?» - усмехнулся он, устало улыбаясь.

Я тоже рассмеялся, но смех тут же отдался болью в теле: «Ха-ха, рассказывай, не стесняйся»

«Ладно… но и ты тоже расскажешь мне, что там произошло. Твои волосы поседели! И глаза… они светились фиолетовым цветом. На твоём теле появились светящиеся руны!»

Я кивнул в знак согласия и позволил ему начать рассказ.

«Я родом из королевства Дарв, но не совсем в этом уверен. Старейшина, который заботился обо мне, всегда избегал тему разговора о моих родителях, поэтому я никогда не получал вразумительного ответа. Около года назад, когда я пробудился, я создал такой большой взрыв, что вся моя комната просто исчезла. После тренировок, я узнал, что мог управлять земным элементом намного лучше, чем любой другой стихией… и даже сейчас я не смогу вызвать самые простые заклинания огня, воды или ветра…» - говорил Элайджа, уставившись в свои ладони.

«Когда я пробудился, моё мана-ядро само начало собирать ману. Мне даже не нужно было медитировать. Старейшина отправил меня в королевство Сапин в качестве представителя и сказал мне, чтобы я сделал себе имя и поладил с людьми, но, честно говоря, я сам не знаю, зачем мне это. После того, как я достиг тёмно-оранжевого этапа, в моём теле появилось странное пульсирующее чувство и вокруг меня выросли металлические шипы. К счастью, в этот момент я был один, так что никто не пострадал… но с тех пор я был напуган. Я боюсь своих сил. Даже сейчас я едва могу контролировать их. Знаешь… я подумал, что может быть я лишь наполовину гном, но… я даже не знаю, кто я такой»

Его руки задрожали и он сжал кулаки, чтобы успокоиться.

Я же молча лёг на спину. Я не собираюсь притворяться, что понимаю его состояние и любые слова прозвучат лишь пустыми утешениями.

«Иногда, у меня возникает чувство… что то, что я могу сделать сейчас, это ещё не предел. Знаю, это может прозвучать странно, но мне кажется, что когда я смогу контролировать эту силу, то я узнаю… кто же я такой на самом деле. Прости, ха-ха… кажется, пора заканчивать сеанс психотерапии» Очкастый мальчик пытался скрывать свою внутреннюю хрупкость внешней суровостью.

Я стиснул зубы, усаживаясь прямо напротив Элайджи. Глядя ему в глаза, я видел отчаяние, но также и гордость за себя, что меня успокоило. За годы будучи королём, представляя свою страну и встречая разных людей, я научился понимать тип людей и у меня сложилось впечатление, что Элайджа может стать моим очень верным другом.

«Я – квадро-аугментер и дважды девиант: Лёд и молния» - выпалил я, ничего не скрывая.

Даже не дав ему времени отреагировать, я продолжил: «Также, я укротитель зверя. То, что ты видел там – это активация моей звериной воли»

Рука, на которую Элайджа опирался, соскользнула по металлической стене и он ударился о холодный пол.

«Боже… *Бух* ой!»

Он встал, потёр голову и сказал: «Я думал, что это я ненормальный, но ты победил. Подожди-ка… а сколько тебе лет?»

«Пару месяцев назад мне исполнилось 11 лет»

«Да ладно! Через несколько месяцев мне будет 12! Я не знаю точную дату рождения, но старейшина сделал праздник в тот день, когда он нашёл меня – 10 января. Ты знаешь, что меня зовут Элайджа. А как твоё имя?» - сказал он, вытянув руку в знак дружбы.

Пожав его руку, я улыбнулся. «Артур. Артур Лейвин, но можешь просто звать меня Артом»

Следующие несколько часов мы обменивались историями. Детство Элайджи было не таким весёлым до его пробуждения. Большую часть времени он проводил со старейшиной, поскольку дети гномов не слишком любили общаться с человеком. Из-за этого, Элайджа увлёкся книгами. Слушая его рассказы, я понял, почему он казался намного старше своего возраста. Он общался только со взрослыми, в основном со старейшиной, который заботился о нём. Да и вся жизнь в обществе, где никто не хотел иметь с ним ничего общего заставила повзрослеть гораздо быстрее.

Я вырвал ещё один камень из перчатки, чтобы снова облегчить боль, когда Жасмин проснулась. Как только её глаза увидел, что я очнулся, то она тут же вскочила и обняла меня. Я почувствовал, как её слёзы упали на меня.

«Мне жаль, что я не смогла защитить тебя…» - это всё, что она успела сказать, прежде чем разрыдаться.

«Всё нормально, Жасмин. Я сам могу справиться. Мне жать, что я втянул тебя в эту заваруху» Я погладил её по спине. Она всегда была такой маленькой?

Моё тело было всё таким же 11-летним, но я был всё же высоковат для своего возраста. Раньше я не замечал этого, но я догнал по росту Жасмин.

«Пойдёмте домой» - сказал я, а Жасмин и Элайджа согласились со мной.

Глава 34

Глава 34

Вместе с Жасмин и Элайджей, которые несли моё истощённое тело, нам удалось выбраться из убежища на поле, где мы сражались с Древним Хранителем. Поле, которое раньше было красочным, сейчас пожухло, а от деревьев остались лишь кратеры.

«Давайте потом поищем тех, кто мог выжить. А если нет, то хотя бы их тела, чтобы семьи могли похоронить их» - сказал я.

Элайджа качнул головой и тихо ответил: «Реджинальд и Бральд были убиты тем зверем, которого ты заморозил. Я не успел спасти Саманту, поскольку после удара Лукаса в вас, её откинуло слишком близко к Хранителю. Я наколдовал металлический навес, чтобы уберечь её от камней, но не уверен, что она смогла выжить»

Мне было немного стыдно за то, что я не подумал об остальных, пока заботился о себе. Я думал, что те, кого не было в нашем убежище – уже мертвы.

«Пульс Земли. Сканирование!» - крикнул Элайджа и положил обе руки на землю. После того, как пульс пробежал по всей пещере, я увидел на лице Элайджи радость, а это значит, что он кого-то нашёл.

«Саманта всё ещё жива!» Парень пробормотал заклинание и гладкий металлический тент открылся перед нами и мы увидели израненную Саманту.

Обе ноги были сломаны в нескольких местах, которые зацепили лозы Хранителя, а остальное тело покрыто синяками и порезами. По цвету ран можно было определить, что они загрязнены.

Жасмин бросилась к ней и упала на колени. «Саманта, ты меня слышишь? Всё закончилось. Мы заберём тебя домой. Ты только держись»

На протяжении всего нашего путешествия по подземелью, Саманта, будучи единственной девушкой, кроме Жасмин неоднократно предпринимала попытки разговорить её. Её разговорчивая личность была полной противоположностью Жасмин, но в конце концов, они всё же перебрасывались фразами и даже улыбались.

Лицо Саманты побледнело, а по лбу тёк пот. Я подумал, что я и Саманта будем лишь замедлять продвижение группы. И только я собирался предложить, чтобы Элайджа и Жасмин сначала отнесли Саманту, а потом уже вернулись за мной, страшный шум напугал меня так, что я аж подпрыгнул.

«РРРААААРР!»

«Что это?» - испуганно спросил Элайджа, тыча своим жезлом в сторону звука.

“Папа! Я пришла!”

«Стой! Элайджа, всё в порядке!» - я успокоил его, прежде чем он мог выстрелить заклинанием.

Хоть я и сказал, что всё в порядке, но при виде Сильвии, я едва смог взять себя в руки.

“С-сильвия… ты подросла… очень”

Сильвия, маленький дракончик размером с кошку, которая всегда сидела у меня на голове, сейчас выглядела как настоящий дракон, в честь которой я её назвал.

Её тело теперь было примерно метров восемь в длину. Теперь я могу с полной уверенностью сказать, что Сильви была драконом. Её обсидиановая чешуя отражала тусклое освещение подземелья. Два рога, растущие у неё на голове, стали острее и ещё более грозными. На спине выросли крылья, похожие на те, которые были у её матери, с чёрными острыми перьями. Красных шипов на спине и хвосте почему-то не было, но чешуя подчёркивала её ожесточённость. Конечности Сильви стали сильнее, крепче, обзавелись острыми шипами на локтях и коленях, а также острыми когтями, выступающими из её лап. Очаровательное лицо Сильвии теперь было наполнено элегантностью и уверенностью. Её глаза напоминали мне жёлтые звёзды посреди ночного неба. Она прыгнула перед нами и лизнула моё лицо.

*Лизь*

Сила облизывания оторвала меня от земли, полностью обслюнявленного.

«Ой! Сильви, осторожно… больно!» - слабо сказал я.

“Хе-хе, прости, папа”

«Д-д-д-дракон… это дракон!» - заикаясь, пробормотал Элайджа, постоянно протирая глаза, подумав, что у него начались галлюцинации. Даже Жасмин, которая уже раньше видела Сильви, тоже сидела на земле, широко раскрыв рот от удивления.

Я погладил по голове дракона, отчего та начала дёргать ногой по земле, воркуя от удовольствия. «Элайджа, это мой питомец, Сильви»

Хах… всё такая же Сильвия.

Я серьёзно посмотрел на него и сказал: «Жасмин уже знает об этом, но ты должен пообещать мне держать это в секрете. Ты ведь понимаешь, насколько редки драконы и что может с ней случиться, если все узнают о её существовании»

Элайджа судорожно кивнул и поправил слетевшие очки.

«Нужно поторопиться. Хорошо, что ты пришла, Сильви. Давайте положим Саманту ей на спину» Я хоть и мог встать самостоятельно, но боль не позволяла пройти даже несколько шагов.

Элайджа и Жасмин аккуратно положили Саманту, которая всё ещё была без сознания, на спину Сильвии, а затем помогли забраться туда же и мне.

Обратный путь наверх занял всего пару часов, вместо целого дня, когда мы только начинали свой рейд в подземелье.

“Сильви… ты всё ещё можешь трансформироваться?” - спросил я. В этой форме ей будет труднее спрятаться рядом со мной. К счастью, она всё ещё могла превращаться в свою миниатюрную копию.

Сидя на длинной шее у Сильвии, я вновь мысленно спросил её: “Так чем ты была занята всё это время? И как ты так быстро выросла?”

“Я много охотилась на монстров и съедала их ядра маны! Я очень скучала по тебе, папа, но чувствовал, что должна была вырасти, прежде чем вернуться” Её крылья ещё раз вспорхнулись и порыв ветра ускорил нас.

Кажется, её тело не могло расти без помощи ядер маны, что напомнило мне о ядре маны Древнего Хранителя.

Я выругался про себя. Даже если бы я не использовал его сам, то мог приберечь его на всякий случай.

Когда мы проезжали мимо пещеры с упырями, то я уже приготовился к бою, но каково же было моё удивление, когда упыри при виде Сильвии пугались и закапывались с головой под землю.

Когда мы пришли к выходу, тело Сильвии засветилось и сжалось до размера котёнка. Её внешний вид тоже изменился - красные шипы пропали, поэтому теперь она была чёрной, как смоль, помимо жёлтых глаз. Крылья после трансформации тоже исчезли и теперь она напоминала обычного чёрного котёнка.

«Кхе!» Саманта очнулась и попыталась пошевелиться, но тут же сморщилась от боли.

«Вы смогли победить» - она слабо улыбнулась потрескавшимися губами.

«Молчи. Тебе нужно беречь энергию. Мы отвезём тебя в госпиталь»

«Смотри, что я нашла…» Игнорируя мои причитания, она вытащила из своей робы мою маску и бледно-зелёный камень.

«Ядро зверя!» - взволнованно крикнул Элайджа, глядя на вещь, которая могла изменить судьбу любого человека. Саманта же просто отдала предметы мне.

«Спасибо» - улыбнулся я и Саманта вновь погрузилась в сон.

Надев маску, я обернулся к своим товарищам: «Жасмин, ты должна пойти вместе с Элайджей в гильдию и рассказать о случившемся, а также привести помощь. Я останусь здесь с Самантой и буду охранять её»

Оба кивнули головой, соглашаясь со мной. Им потребуется пара часов, чтобы дойти до гильдии и вернуться. За это время, я буду впитывать ядро Хранителя. Это, а также звериная воля Сильвии, поможет мне полностью восстановиться.

Перед началом медитации, я достал свиток, подаренный мне «Двумя Рогами» и написал сообщение родителям, сказав им, что я в порядке и скоро вернусь домой.

Я присел скрестив ноги и, глубоко вздохнув, начал поглощать ману из ядра Хранителя, между тем обдумывая, что же мне делать с Лукасом.

Мелочиться не хотелось. Я желал сделать нечто большее. Он был из очень влиятельной семьи магов, а также был в какой-то степени кровно связан с эльфами. Конечно, с моими знакомствами с королевской семьёй это не сравнится, но всё же дела могли усложниться.

Они прибыли раньше, чем я ожидал, потому что после пары часов медитации я услышал шаги людей, идущих к нам.

Жасмин и Элайджа привели с собой санитаров. Среди группы медиков был Каспиан, который раздавал приказы.

Я не успел закончить поглощение и спрятал ядро маны, наблюдая, как медики использовали смесь трав, чтобы сделать обезболивающее для Саманты, а затем вправить переломы. Медицина в этом мире была не такой продвинутой, поэтому я не был уверен, что они смогут полностью восстановить её ноги. Однако, я обрадовался, когда узнал, что среди группы людей есть Эмиттер.

Каспиан подошёл ко мне и сказал: «Добрый вечер, господин Меченый. Не ожидал, что мы встретимся при таких обстоятельствах. Миссис Флеймсворт описала мне ситуацию, в которой вы оказались и я знаю, что вы чувствуете»

«Ох, неужели? Тогда можете любезно сообщить мне текущее местоположение Лукаса, чтобы я смог правильно отреагировать на его действия против нашей команды?» - сказал я сквозь зубы. Мои кулаки сжались от того, с каким тоном говорил Каспиан, поскольку я знал, что он приехал сюда с целью предупредить меня держаться подальше от Лукаса.

Он покачал головой, подтверждая мои сомнения: «Я должен сказать вам, мистер Меченый, что вам не следует принимать меры против господина Уайкса… прямо сейчас»

«Почему не «прямо сейчас»? Моя личность покрыта тайной, поэтому я с лёгкостью могу расправиться с ним. Как вы думаете, сможете ли вы защитить его от меня?» Мои глаза с холодом смотрели прямо в душу этому худому человеку.

«Конечно, я не знаю, смогу ли я сражаться против вас, господин Меченый, когда вы начнёте драться в полную силу, но я могу уверить вас, что прямо сейчас могу представлять вам серьёзную угрозу» - сказал он, поправляя свои очки, - «Но даже если бы я смог, то считаю, что в этом нет необходимости. Обратите внимание, что я предупреждаю вас, верите или нет, потому что действительно забочусь о вас, поскольку вы связаны с миссис Флеймсворт, даже если семья изгнала её. Семья Уайксов предпочитает мстить самыми жестокими способами. Думаю, если вы убьёте Лукаса Уайкса, то наверняка не сможете справиться со всей его семьёй. Это также касается и мисс Флеймсворт, а также «Два Рога». А затем, семья Уайксов наверняка пойдёт мстить всем людям, которые связаны с командой «Два Рога», а это значит, что под удар попадёт Рейнольд Лейвин и его семья»

Я знал, что Каспиан, по крайней мере, догадался о том, кем я был. Не знаю, как ему это удалось, но по его взгляд выдавал какую-то тайну.

«Как я и сказал, господин Меченый, я на вашей стороне. Семья Уайксов не остановятся ни перед чем, чтобы уничтожить всё, что связано с вами. Поэтому, пока вы не наберётесь сил, то советую вам не предпринимать ничего против них. И на этом, я вас покидаю. Саманту нужно отвезти обратно в гильдию, чтобы о ней позаботились должным образом» Он коротко мне поклонился и отошёл к Саманте, оставив меня с горечью на душе.

Он был прав. Пока я не был достаточно силён, чтобы стереть всю семью Уайксов, то действовать против них было опасно для моей семьи и друзей. Не важно, какой сволочью он был, рисковать ради него своими близкими не стоило.

Стиснув кулаки, я поклялся себе, что Лукас ещё пожалеет об этом дне.

Элайджа и Жасмин сочувствующе положили руки мне на плечо, а я кивнул им в ответ.

Через пару часов, мы приехали в гильдию, находящуюся на окраине Звериных Полян. Саманта отдыхала в отдельной лечебной палате, а Жасмин, Элайджа и я расположились на диванчиках в задней комнате. Каспиан переехал сюда из своего офиса в Ксайрусе и сидел за своим столом, когда открылась дверь.

«Ребята, вы сумели выбраться оттуда!» Из-за группы охранников, выглядывал Лукас.

Каспиан буквально сделал себе «фейспалм» из-за наглости Лукаса и посмотрел на меня, заставляя вспомнить о том, что говорил мне ранее.

Элайджа и Жасмин вскочили со своих мест и обнажили оружие, пока я сохранял спокойствие. Он предал своих товарищей по команде, сбежал, спасая свою шкуру и был настолько глуп, чтобы прийти сюда и издеваться над нами.

Я не знаю, то ли из-за глупости, то ли из-за самоуверенности он решил показаться перед нами, но понял, что он очень боялся нас, поскольку прятался среди охранников.

«Я удивлён, как тебе удалось сбежать от зверя. Ты наверняка принёс в жертву кого-то другого, чтобы спасти себя? Саманта теперь калека, и я не вижу Бральда… и не говори, что ты не предал их…»

Пронзительным писком пронеслась молния, выстрелившая из моих указательного и среднего пальцев прямо в Лукаса.

Я придумал эту технику, основываясь на опыте из моего прошлого мира. С помощью электромагнетизма, я смог создать смертельный лазер, начисто стеревший мочку левого уха Лукаса. Моё тело ещё не было достаточно сильным, чтобы справиться с этим приёмом и моя рука онемела на пару минут.

Беря себя в руки после шока, я огляделся и нигде не увидел Лукаса. «Прежде чем я сделаю тебе дырку где-нибудь в важном месте, ты должен уйти и понять, что твоя семья не сможет долго защищать тебя»

Охранники, увидев ухо Лукаса, поняли, что я как-то напал на него и мгновенно обнажили своё оружие против меня, когда я встал и уставился на них.

Элитные охранники, защищавшие Лукаса, инстинктивно сделали шаг назад, а их руки начали трястись от страха. Ветераны, обученные убивать, понимали, что сейчас они были в огромной опасности.

«Тише, тише! Господин Лукас, было не разумно с вашей стороны показываться сегодня. Пожалуйста, покиньте комнату» После того, как группа вышла, Каспиан закрыл дверь и, глубоко вздохнув, посмотрел на меня.

«Ты держал себя в руках как мог, но я боюсь, что сегодня вы нажили себе врагов в лице одного из сильнейших домов в королевстве Сапин» - он качнул головой.

«Прекрасно. Он не будет мне мстить из-за того, что сейчас случилось. Несмотря на его самодовольный вид, Лукас очень осторожный. Он знает, что сейчас лучше меня не трогать»

Я встал, забрал спящую Сильви и вышел из комнаты. Пора идти домой.

Моё сегодняшнее молчание – это не проявление слабости. Это лишь начало моей мести.

Глава 35

Глава 35

ОТ ЛИЦА КАСПИАНА БЛЕЙДХАРТА:

После того, как я вернулся к себе, чтобы рассортировать документы, ко мне пришёл авантюрист в маске, Меченый. Закрыв за собой дверь, он тихо прошептал:

«Господин Блейдхарт… Помниться, вы говорили, что действительно хотите помочь мне?»

От слабого голоса, прозвучавшего через маску, меня пробивает озноб, как будто бы каждая клеточка моего тела кричит «опасность!».

Не обращая на это внимания, я поправил очки и ответил: «Да. Ваша тесная связь с миссис Флеймсворт и личные заслуги высоко ценятся в Гильдии»

«Понятно…»

Авантюрист, о личности или возрасте которого я даже не мог догадаться, размышлял, прежде чем снова посмотреть на меня. Я знаю, что он как-то связан с семьёй Лейвин, но все мои поиски оказались безрезультатными.

«Я планирую взять большой перерыв, Каспиан, поэтому хочу попросить вас об одолжении»

«Пожалуйста, продолжайте…» - с любопытством отвечаю я, после небольшой паузы.

ОТ ЛИЦА АРТУРА ЛЕЙВИНА:

Прежде чем покинуть здание Гильдии, нужно было уладить несколько дел. Например, необходимо было лишить Лукаса звания искателя приключений и всего его имущества. Его сегодняшнее поведение перед высокоранговыми авантюристами не достойно его ранга А.

«… Заключаю, что заклинатель-авантюрист Лукас Уайкс, лишён своего класса А за косвенное участие в причинении смерти и почти смертельной травмы своей команде в рейде в подземелье. За умышленное предательство товарищей по команде ему запрещено быть авантюристом, пока Гильдия не изменит решения. Теперь, сдайте свою карту» Суровый пожилой судья постучал молоточком, создавая громкое эхо по всему залу и нарушая долгую тишину.

Всё это время, дворянский сопляк сидел на процессе с таким видом, будто бы он проглотил лягушку, будучи в замешательстве, почему я притащил его на суд.

Могу сказать, что мой внезапный удар, на который он даже не смог отреагировать, его шокировал. Когда он услышал, что мы выжили, то предполагал, что мы каким-то образом сбежали от Древнего Хранителя, а не убили его. Теперь его самоуверенность разбилась и он был полон сомнений, очевидно, обдумывая, что же там действительно произошло.

Посадив в него зерно сомнения, я хотел, чтобы он был более осторожным. Мой навык «рельсотрон», который оторвал его мочку уха, заставит его в следующий раз подумать, сможет ли он победить меня в будущем.

На самом же деле, мой «рельсотрон» абсолютно безопасен и представляет из себя лишь направленный сгусток света. Чтобы создать по-настоящему смертельный луч, потребовалось бы гораздо больше времени и усилий, а отдача смогла бы вывихнуть мне руку. Я же просто бросил в его мочку уха острую металлическую кнопку, спрятав её за безобидным лучом света.

Надеюсь, что это светопреставление, с пронзительным звуком и красочной молнией в конце достаточно испугает его, заставив подумать о будущем.

«На суд вызывается аугментер-авантюрист, Меченый. За нападение на Лукаса Уайкса и, возможно, проявления акта агрессии против всей семьи Уайксов, я приговариваю его к изгнанию из города Ксайрус на всё время обучения Лукаса Уайкса в академии». Эхо молотка ещё раз ухнуло по небольшой комнате, а различные члены Гильдии кивали в знак согласия и бормотали между собой.

Приготовившись, я наклонился к подиуму и сердито сказал: «Сэр! Я возражаю против этого наказания! Почему меня изгнали за то, что Лукас предал нас в подземелье?» Для лучшего эффекта, я хлопнул кулаком по подиуму. Осторожно взглянув на Лукаса, я увидел его самодовольную ухмылку на лице, когда он услышал приказ судьи.

Я знал, что отзыв лицензии авантюриста для него не проблема и теперь, когда он «вне досягаемости», то ему не о чем больше беспокоиться.

«Достаточно! Мы знаем обстоятельства дела и поэтому не стали отзывать вашу лицензию, хотя, по правилам, за применение заклинаний внутри Гильдии, грозит куда более суровое наказание. Вы сможете и дальше продолжать быть авантюристом, но не приближаясь к мистеру Уайксу или его семье» Суровое лицо судьи становится ещё острее, пронизывая своим взглядом мою маску.

«Подождите! А что насчёт его личности, сэр? Он же сможет просто снять свою маску и легко проскользнуть в город, а затем нанести вред мне или моей семье!»

«Мы уже решили вопрос с его личностью, мистер Уайкс. Вам будет недозволено узнать личность господина Меченого, по понятным причинам, но некоторые члены Гильдии смогут узнать его, в маске или без. Суд закончен» - заявляет судья и уходит до того, как у нас появится шанс опровергнуть приговоры.

«Тьфу!» Лукас вновь позвал охрану и вышел из зала, перед этим кинув на меня взгляд: «Надеюсь, теперь ты понимаешь, что тебе лучше держаться от меня подальше»

Я проигнорировал угрозу этого сосунка и несколько охранников отконвоировали меня к судье.

Как только за мной закрылась дверь, охранники тут же ослабили свою хватку, а суровый судья вздохнул:

«Надеюсь, этот фарс вас удовлетворил, мистер Меченый?»

«Спасибо вам за участие, судья» - сказал я, легко поклонившись.

Покачав головой, он беспомощно посмотрел на меня: «Да ничего. Я сделал это не ради вас. Но искренне надеюсь, что вы не станете вызывать никаких проблем после этого. Вряд ли мы сможем всегда скрывать эту тайну от семьи Уайксов, но пока вы не пойдёте против них, то они не будут беспокоиться»

«Я понимаю. Каспиан сказал, что здесь есть выход, за которым я могу безопасно открыть свою «личность», так?»

«Да, ваши знакомые уже ждут вас на выходе» Судья пошарил книги на полке и в полу открылся секретный проход.

«Я прощаюсь с вами, мистер Меченый, и надеюсь, что вы не доставите нам неприятностей» Спускаясь по лестнице, я отсалютовал ему и охранникам, а также другим работникам гильдии в комнате.

Открыв дверь в конце прохода, я встретил Сильвию:

«Кю!» “Как всё прошло, папа? Всё закончилось? Мы можем пойти домой?”

Также меня встретили Жасмин и Элайджа. «Всё закончилось. Пойдёмте домой, ребята» Как только я это сказал, Сильвия тут же запрыгнула ко мне на голову.

Пройдя пару шагов, Элайджа вспомнил и спросил: «Разве ты не хочешь посетить Саманту?»

«Думаю, будет лучше, если Меченый побыстрее исчезнет из города. Жасмин, может, в следующий раз ты зайдёшь к ней?» Жасмин, молчавшая всё это время, посмотрела на меня и кивнула.

Пока мы шли и обсуждали планы на будущее, Элайджа выглядел немного разочарованным. Мы уже подошли к границе Звериных Полян и стояли возле телепортационных врат в Ксайрус.

«Ну, думаю, пора расставаться?» - почёсывая неопрятные клочки волос, он посмотрел на Жасмин и меня, выдав слабую улыбку.

«Разве ты с нами не пойдёшь, Элайджа? У тебя какие-то важные дела?» Я предполагал, что он пойдёт с нами в Ксайрус, даже не подумав, что у него могут быть свои планы.

Он поправил очки и кашлянул, пытаясь скрыть своё смущённое лицо. «Ч-что? Ну, у меня нет ничего важного, но вы уверены, чтобы я пошёл с вами?»

«Вам с Жасмин, конечно, стоит пройти разными порталами, чтобы никто ничего не заподозрил, но было бы неплохо, если бы ты остался с нами и поступил в академию» - ухмыльнулся я.

«Я не понимаю. Я никогда не планировал поступать в академию» Он выглядел потерянным, так что пора переходить к делу.

Я положил руку на его плечо и сказал: «Я много думал после того, как мы выбрались из подземелья. Ты сказал, что твоя цель – сделать себе имя в этом королевстве… верно?»

Он молча кивнул, всё ещё обдумывая, что же я запланировал.

«Ну вот и отлично! Самый лучший способ стать известным – это закончить самую престижную академию в Сапине!» - воскликнул я.

Глаза Элайджи расширились и даже Жасмин была удивлена моей идеей. «Но… как мне попасть в академию? Я имею в виду… я мог бы пройти вступительные экзамены, но вряд ли меня возьмут. Даже тот факт, что я из Дарва, не даст мне никаких поблажек»

«К счастью для тебя, я могу всё устроить. Так что большой братец даст тебе возможность поступить в академию. Ну, что скажешь?»

«Пфф! Большой братец! Ты же понимаешь, что я старше тебя, верно? Но в любом случае… я всё ещё не уверен»

«Знаешь… Лукас тоже пойдёт в академию. Ты же не собираешься оставлять меня одного с ним?» - рассмеялся я.

«Я согласна с Ар… с Меченым. Ты всегда сможешь продолжить быть авантюристом позднее» Жасмин быстро оглянулась, не слышал ли кто-нибудь чуть не выскользнувшую от неё ошибку.

Серьёзное лицо Элайджи просветлело и он улыбнулся. «Ладно, ладно! Если ты сможешь устроить меня туда, то я согласен! Кроме того, кто-то же должен удержать тебя от убийства Лукаса в первый же день занятий!»

«Отлично! Жасмин, можешь отвести Элайджу к Хелсти? Мне ещё кое-что нужно доделать. Я догоню вас!» - я подтолкнул их к порталу и отошёл в сторону. Когда Жасмин и Элайджа отошли подальше, я тут же стал серьёзным и обернулся.

«Выйди» - спокойно сказал я.

С тихим свистом, передо мной появился Каспиан.

«Я рад, что ты принял меры предосторожности, отправив их вперёд»

«Спасибо, что подговорили судью разыграть этот спектакль. Я уверен, что пока-что Лукас не будет никому угрожать»

«Я рад, что нам удалось решить проблему без чьей-либо смерти» - сказал он, намекая на очевидное.

Я просто пожал плечами и развернулся. «Я советую вам не сбавлять осторожности, мистер Меченый. Хоть вам и кажется, что самое трудное позади, но лучше быть готовым ко всему»

Я решил не обращать на Каспиана внимания и пошёл к телепортационным вратам.

Элайджа может посещать школу, не привлекая слишком много подозрений. Жасмин была близка с семьёй Хелсти, так что если она поручится за Элайджу, то всё будет в порядке. Я же постарался не светить Рассветной Балладой в своих путешествиях и перед Лукасом. Единственной проблемой может стать Сильви.

Лукас видел маленькую Сильви в гильдии. И прежде чем я смог задать вопрос, тело Сильви начинает светиться.

Её кожа, чёрная как смоль, перекрасилась в белый, а рога исчезли. С ящероподобного хвоста опали все чешуйки. После того, как свечение утихло, я не мог поверить своим глазам. Ящероподобная кошачья форма исчезла и теперь она выглядела, как снежная лиса. Чешуи не было, а на коже вместо неё выросло некое подобие меха. Всё её тело было белоснежно-белым, кроме кончиков ушей, хвоста и лап, которые сохранили оригинальный чёрный цвет.

«Кю!» “Так лучше, папа?” Она запрыгнула ко мне на голову и легла спать.

“Превращение меня очень утомило. Я посплю”

“Да-да… конечно, Сильвия” Я давно уже должен был привыкнуть к таким вещам, но Сильвия продолжает меня удивлять. Все драконы могут полностью изменять свою форму? Я знаю, что её основная форма – драконья, но способность изменять цвет и размер просто поражала.

Ну… с этой проблемой разобрались.

Я выпустил импульс по земле, чтобы просканировать местность и убедиться, что я был один, прежде чем войти в город. Я снял маску и плащ, убрав их в свою сумку.

Поскольку мы уже несколько раз были на краю Звериных Полян и Великих Гор, то я заметил, что в это маленьком городке жили только авантюристы и купцы, пытающиеся выжить и заработать на жизнь. Так что я быстро продал свой короткий меч, оставшись только с моей чёрной палкой.

Последнюю остановку я решил сделать для отвода глаз. Открыв двойные двери, я увидел зал, наполненный различными артефактами.

«Добро пожаловать в Артефакты Эквиуса! Эм... чем я могу помочь вам?» Молодая бодрая женщина, встретившая меня, недоумённо взглянула на меня, думая, зачем сюда зашёл 11-летний ребёнок.

Я напялил невинную улыбу и сказал: «Привет! Я приехал сюда со своим отцом, он купец. Он попросил меня купить здесь для него кое-что»

«Как мило! А что это за лисичка у тебя на голове?» Она перепрыгнула через прилавок, чтобы поближе взглянуть на нас. Сильви всё ещё спала, поэтому я небрежно ответил ей, что это детёныш мана-зверя, которого купил мой отец.

«Понятно, понятно. Итак, чем я могу помочь тебе?» - сказала она, разводя руки.

«Я ищу небольшое пространственное хранилище» Глядя на неё, я могу сказать, что мои слова её сильно шокировали.

Читая различные книги, я узнал, что в этом мире есть специальный минерал, способный хранить себе вещи, многократно превышающее его размер. Ни в одной книге не было написано, как это получается, может, этого действительно никто не знал, и поэтому этот камень крайне редок и очень ценен.

Быстро беря себя в руки, она вновь дежурно улыбнулась и отвела меня в комнату за прилавком. «Здесь у нас хранятся самые ценные вещи. На этой полке выставлены все пространственные камни»

«Мне нужно только достаточно большое, чтобы сохранить вот это» - сказал я и ухватился за Рассветную Балладу, привязанную к моей талии.

Она просмотрела полку и сказала: «Хм… думаю, этого кольца будет достаточно» После этого, она показала мне маленькое экстравагантное золотое кольцо с инкрустированным бриллиантом и другими более мелкими камнями.

«Эм… а у вас есть что-нибудь менее яркое?» - ответил я, отдавая кольцо обратно.

«Большинство людей наоборот просят наиболее броские украшения» Почесав голову, она вновь начала пересматривать полки.

«Ага! Что насчёт вот этого?» Я открываю поданную мне маленькую коробочку, в которой оказался тусклое серебряное кольцо.

«Это кольцо гораздо более высокого качества, чем то золотое. Вероятно, тут достаточно места, чтобы спрятать твою палку и большой мешок багажа» - деловито подмигнув, сказала она.

Я не стал тратить время зря и тут же решил купить его.

После торгов с настойчивой женщиной, мне удалось купить его за пару ядер зверей и 200 золотых. Это всё, что у меня осталось. Теперь же мой багаж состоял из пары серебряных монет и ядра класса S от Хранителя, которое я частично использовал. Я вздохнул, вспоминая о тех временах, когда я мог счастливо жить на пару медных монет в Эшбере. 200 золотых дал мне Каспиан, чтобы я «предпринял меры предосторожности». Потрудившись, я напялил кольцо на большой палец правой руки, поскольку оно было слишком большим для моих пальцев. Затем, я влил немного маны в него и прислонил к мечу. Мгновение, и чёрный меч засветился, а затем тут же влетел в кольцо. Я сделал то же самое с моей маской и плащом, и направился в сторону телепортационных врат.

Глава 36

Глава 36

Я никогда не привыкну к телепортации. Ощущение потери контроля над собой и прохождения через многомерные пространства просто непередаваемо.

Вращая пространственное кольцо на своём пальце, я усердно размышлял о том, как же мне осторожно и не привлекая внимания учиться в академии. Я даже кольцо купил, чтобы не носить меч у всех на виду. Хотя я не так часто использовал свой меч, он всем запомнился. Даже Лукас с любопытством рассматривал мою чёрную палку, пока мы шли по подземелью.

Прибыв в Ксайрус, я глубоко вдохнул. Наконец-то я дома.

Поймав карету домой, я проезжал мимо академии, в которой буду учиться. Здание было действительно огромным, кто знает, сколько времени и ресурсов ушло на его постройку. Казалось, что внутри академии был собственный маленький мир, с различными структурами и пейзажами.

Водитель спустился на землю и открыл мне дверь. «Сэр, мы приехали в поместье Хелсти»

Вручив ему пару монет, я поднялся по лестнице к хорошо знакомой двери. Сильви всё ещё спала у меня на голове. Я уже начал волноваться, сколько же сил она потратила на превращение своего тела.

«БУМ!» Двойные входные двери распахнулись и на меня набросилась девушка.

«БРАТ, С ВОЗВРАЩЕНИЕМ!!!» Моя сестра, Элли, налетела на меня, чуть не сбив с ног и обняла так, как будто бы цеплялась за свою жизнь. На это, я лишь хихикнул и погладил её по голове.

«Ууу… ты же больше никогда не уйдёшь? Ты ведь останешься с нами, правда?» - её слезящиеся глаза миндалевидного цвета переливались в эмоциях.

Я присел перед ней на корточки и, улыбнувшись, сказал: «Да, я вернулся, Элли»

«УРА!» Она энергично кивнула головой, как бы подтверждая, что я дал правильный ответ. Ей уже должно быть почти 8 лет. А ведь у нас с ней разница всего в 3 года. Внимательно посмотрев на неё, я могу сказать, что она станет довольно милой леди. Маленькие доверчивые глаза стали ещё милее, а задорный нос сейчас покраснел от слёз.

Я начал уже мысленно паниковать, думая о том, когда она станет встречаться. Когда она приведёт мальчика домой, то я ему покажу, где раки зимуют.

«Артур!» Моя мать подбежала к нам вместе с отцом и у обоих на лицах было такое выражение, как будто бы они не знали, смеяться им или плакать.

Отец, который, казалось, стал ещё более мускулистым, быстро поднял меня на руки.

«Мой мальчик! Ха-ха! Как ты вырос!» Борода отца выросла ещё больше, а возле глаз и рта появились морщинки.

Мама молча положила руку мне на щеку, лишь иногда всхлипывая.

«Ты хоть знаешь, как я волновалась, когда моё кольцо активировалось? Я думала, что ты умер!» - сердито сказала она, но сквозь это сердитое лицо пробивалась улыбка.

«Твоя мать несколько дней не могла уснуть. Я ей говорил, что всё будет хорошо, просто что-то могло случиться с кольцом. Я же знаю, что моего сына так просто не убить!» Он пытался успокоить меня, но ему не удавалось перебить чувство вины.

Поставив меня вниз, он продолжил: «К счастью, в Гильдии сказали, что фехтовальщик в маске, или же Меченый, был замечен совсем недавно в филиале гильдии на Звериных Полянах»

«Простите меня, мама, папа и Элли. Мне кажется, что у меня от вас одни проблемы, ха-ха!»

Покачав головой, мама посмотрела на меня и сказала: «Родители всегда волнуются за своих детей. Кстати, твой друг Элайджа приехал сюда совсем недавно с Жасмин и Элли целый день просидела у окна в ожидании»

«Мама!!! Это же секрет!!!» - надулась Элли, отчего мы все рассмеялись.

«Артур!» «Арт!» Я взглянул в дом и увидел спускающихся с лестницы Элайджу, Винсента и Табиту. Друг из подземелья спустился первым и от души обнял меня. «Ты уж очень долго добирался сюда! Жасмин уже вернулась к «Двум Рогам». Ты что, решил отдохнуть от нас?» От его фразы мы оба усмехнулись. Элайджа разительно изменился за эти дни, отчего я почти забыл о его каменном лице, которое я видел на экзамене в Гильдии.

«Артур Лейвин! Блудный сын вернулся!» Винсент крепко, по-медвежьи, обнял меня, отчего я удивился, как он это смог сделать своим худым телом.

«Мы рады, что ты снова с нами, Артур» - сказала Табита и тоже обняла меня. Семья Хелсти совсем не изменилась и была такой же дружелюбной, как и раньше.

Я улыбнулся и вежливо поклонился им. «Спасибо за то, что заботились о моей семье, мистер и миссис Хелсти»

«Ну, ну! Не нужно лишней официальности!» - пробурчал Винсент и как будто бы сердито погрозил пальцем.

Табита ласково погладила меня по голове: «Он прав. Артур, твоя семья – это часть нашей семьи. Надеюсь, ты сможешь называть нас тётей и дядей»

Я кивнул и осмотрелся. Здесь не хватало ещё одного члена семьи Хелсти. Прежде чем я успел спросить, Винсент заметил мои поиски.

«Хе-хе. Если ты ищешь Лили, то её здесь нет!» - злобно сказал он, а Табита закатила глаза и объяснила:

«Благодаря тебе, Лили поступила в Академию Ксайруса. В прошлом семестре, после того, как ей исполнилось 12, она начала заниматься»

Я был удивлён этой хорошей новости и широко улыбнулся: «Вау! Мои родители упоминали об этом, но я всё ещё удивлён! Лили действительно смогла! Теперь она студентка!»

«Да. Она очень хотела встретить тебя, когда ты вернёшься, но, к сожалению, начался весенний семестр, поэтому она сейчас живёт в общежитии» - сказала Табита.

Усевшись в гостинной, мы обсуждали мои путешествия. Некоторые подробности я предпочёл не рассказывать и моргнул Элайдже, чтобы он тоже не болтал о предательстве Лукаса. Я не хочу, чтобы моя семья или Хелсти ввязывалась в это.

Моя сестра завороженно слушала все мои истории о авантюризме и подземельях. Она, наверное, думала, что я ей рассказываю сказку о монстрах и волшебстве. Зрители не могли поверить, когда Элайджа рассказал о том, как я победил Древнего Хранителя. Отец и Винсент с сомнением посмотрели на меня, на что я лишь усмехнулся и достал ядро.

«Кстати говоря. Папа, на какой ты сейчас стадии?» - спросил я.

Смущённо усмехнувшись, он почесал голову и сказал: «Я всё ещё застрял на тёмно-оранжевой стадии. Сколько бы я ни медитировал и очищал ману, всё никак не могу прорваться дальше»

«Отлично. Тогда ты должен использовать вот это. Мне пришлось немного выкачать оттуда силу для исцеления, но в ядре ещё должно остаться достаточно маны для повышения стадии» Не принимая его отказов, я кинул ему бледно-зелёный сердечник.

«Нет, Артур. Да ты за это чуть с жизнью не распрощался. Я не могу принять это от тебя» Отец попытался вернуть мне ядро, но Винсент остановил его.

«Рейнольдс, у мальчика наверняка есть свои причины. Ты же его отец, в конце концов! Стань сильнее!»

Табита только хмыкнула и сказала: «Элис, ваш сын принёс замечательный подарок!»

Мама беспомощно вздохнула, а Элли изучала бледно-зелёное ядро в руках отца.

«Папа, пожалуйста, возьми ядро и используй его. Тебе оно нужнее, чтобы догнать меня» После того, как я рассказал всем о том, что я уже на светло-оранжевой стадии, все снова удивились, но уже не так, как раньше. Думаю, они привыкли к моим ненормальным способностям.

Нехотя, отец принял подарок и спрятал в карман. Следующим рассказчиком стал Элайджа. Он рассказал о своём прошлом, а я пояснил, что он спас мне и Жасмин жизнь. Затем, я повернулся к Винсенту и спросил, можно ли устроить Элайджу в академию Ксайруса.

Задумавшись ненадолго, Винсент согласился проспонсировать Элайджу от имени дома Хелсти. Извинившись, он ушёл к себе в кабинет, сказав, что ему нужно написать письмо Синтии Гудскай, директрисе академии Ксайруса. Мой отец вышел во двор, чтобы немедленно начать использование ядра, так что в комнате остались только мама, Элли, Элайджа, Табита и я.

Мама и Табита по очереди расспрашивали о подробностях моих приключений и мама настояла на небольшой проверке, чтобы убедиться, что мои раны полностью зажили. Я же сказал, что всё в порядке, поскольку воспользовался подаренной ею перчаткой. Похоже, она была не слишком рада, что мне действительно она понадобилась, но всё же улыбнулась, радуясь, что я был в целости и сохранности.

Я немного поболтал с младшей сестрой – ей было любопытно, почему Сильви изменила свой внешний вид и до сих пор спала. Объяснив, что она устала от приключений, я сам осознал, насколько же я устал.

«Мама, тётя Табита, я уже почти засыпаю, так что пойду наверх. Путешествие было очень утомительным»

«Конечно! Не забывайте умыться перед сном!» - сказала мама мне и Элайдже.

«Спокойной ночи, брат! Спокойной ночи, Элайджа!» - крикнула сестра.

После того, как мы попрощались и поднялись наверх, я сказал: «Элайджа, иди в душ, а я пока подготовлю твои вещи»

Горничная принесла набор одежды для сна и я поставил его перед ванной комнатой для Элайджи.

Выйдя из душа, он оделся и начал вытирать волосы. «Твоя очередь»

Горячий душ – это блаженство. Я тщательно вытер Сильви мочалкой, но это совершенно не помешало ей продолжать спать.

«Думаешь, мы сможем многому научиться в академии Ксайруса?» - сказал Элайджа, когда мы сидели на кровати. Он изо всех сил старался сдержать улыбку. Было видно, как он счастлив из-за того, что пойдёт учиться.

Я лишь пожал плечами: «Кто знает? Я думаю, что будет немного скучно. Ведь мы оба гораздо сильнее других первогодок»

«Но там учатся люди из всех влиятельных домов. Думаешь, будет много людей, настолько же сильных, как мы? Жду не дождусь, как научиться контролировать свою силу. Рад, что в Ксайрусе живут так много известных магов»

«Да. Я тоже думаю, что будет полезно узнать побольше об электрическом и ледяном элементе» Я посмотрел вниз на свои руки. Они выросли гораздо быстрее, чем я предполагал. Всего несколько лет назад, мои руки были как у младенца, но теперь они стали больше и будут расти также, как и мои силы.

Элайджа прервал мои мысли и спросил: «Так что ты собираешься делать с Лукасом?»

«Лукас понятия не имеет о моей настоящей личности, и пока я не буду уверен, что смогу противостоять его дому, то буду тренироваться усерднее, чем раньше»

«Ну ты всегда можешь рассчитывать на меня. Лукас, вероятно, будет задевать меня, но ему со мной не справиться. Я не могу поверить, что этот идиот пытался пожертвовать нами, чтобы убежать» - от его слов, кулаки Элайджи побелели, а он сам задрожал от гнева.

Я лёг на правую сторону кровати, положив на пол свернувшуюся калачиком Сильви. «Я знаю. Он заплатит за всё, что сделал, но мы пока что не можем против него действовать»

Элайджа лёг на другую сторону кровати. После нескольких минут молчания, он повернулся ко мне.

«Эй, Арт. Как думаешь, я найду себе девушку в Ксайрусе?»

«Пфф! Вот что тебя сейчас больше всего беспокоит?» - рассмеялся я, а Элайджа покраснел и легко пнул меня. «Я серьёзно! Надеюсь, в Ксайрусе есть много симпатичных девушек» - вздохнул он.

«Я уверен, что беспокоиться не о чем. Не волнуйся. В академии будет множество благородных девиц на твой выбор. Просто заворожи их своей металлической магией, ха-ха!»

«Пошёл ты! Бьюсь об заклад, у тебя-то не будет проблем с популярностью из-за способностей… и ты знаешь, как трудно мне контролировать свою магию» - сказал он и отвернулся.

«Да брось, Элайджа. У нас ещё есть целых полгода перед началом учебного года. Я помогу тебе лучше контролировать свой контроль над маной»

После короткой паузы, он тихо пробормотал что-то благодарственное. Какой застенчивый мальчик.

«Спокойной ночи. И если ты будешь лапать меня, представляя во сне милых девиц, то получишь молнией» - рассмеялся я.

«Пфф, не волнуйся. Спокойной ночи»

Задумавшись над будущим, я не заметил, как уснул.

Глава 37

Глава 37

Тусклому лучу восходящего солнца удалось пробиться через занавески и попасть мне прямо в глаза. Обычно, меня будили Элайджа или Элли, но сейчас ещё было слишком рано, и поэтому вставать было немного неприятно.

После превращения, Сильви проспала 4 дня. Она объяснила, что изменение собственного тела занимает довольно много времени и сил, поэтому слишком часто повторять превращение она не сможет.

За окном только рассветало, поэтому в обычно шумном поместье сейчас было очень спокойно, за исключением нескольких поваров, готовящих еду на день. Не помывшись, я пошёл на задний двор и учуял колебания маны. Как и ожидалось, мой отец был занят тренировкой, поглощая ядро зверя класса S, которое я принёс ему из подземелья.

Не желая прерывать его, я присел рядом и начал изучать его ауру. Мой отец, Рейнольдс Лейви, бывший член команды «Два Рога», никак не мог преодолеть тёмно-оранжевую стадию. Я провёл много времени, контролируя циркуляцию маны в теле отца и Элайджи.

Мана-вены Элайджи, которые ответственны за поглощение маны из окружающей среды, были невероятно широки. Мой отец же, наоборот, как аугментер, имел гораздо более развитые каналы маны, позволяющие распределять ману по всему телу.

«Что-то ты сегодня рановато, сынок. Что скажешь?» - сказал мой отец, вставая с колен и вытирая пот с лица лежащим рядом полотенцем.

«Я не хотел мешать твоей тренировке, папа. Как у тебя дела?»

«Только что закончил поглощать остатки из ядра зверя, но оно почему-то не разрушилось» - воскликнул он, возвращая мне ядро. Обычно, после истощения маны, хранившейся внутри ядра, оно рассыпается в мелкую пыль.

Это было довольно любопытно, поэтому я положил его в карман, чтобы потом изучить более тщательнее. После моего возвращения, я всё время тренировался с отцом и Элайджей, а по ночам самостоятельно медитировал. До сих пор, мой отец был занят поглощением ядра зверя, но сейчас, я заметил серьёзные изменения.

Уловив мой пытливый взгляд, он ухмыльнулся и сказал: «Твой папаша наконец-то перешёл с тёмно-оранжевой стадии, на стабильную оранжевую»

Я рассмеялся, а отец начал поигрывать своими мышцами, демонстрируя свои достижения.

«Поздравляю, папа. Теперь, я думаю, что тебя нужно научить чему-то новенькому» Я повесил полотенце на стул и встал в стойку.

Сфокусировав немного маны в ладони правой руки, я создал небольшое пламя. «Это самый простой приём огненного элемента, Огонёк» С этими словами, я метнул небольшое пламя со своей ладони на полотенце.

Как и ожидалось, пламя, достигнув полотенца, почти потухло и оставило лишь крохотное пятно сажи на белой ткани.

«Если ты хочешь рассказать мне теорию, то я не увидел ничего нового, сын. Поскольку аугментеры производят ману в собственных телах, то чем дальше они её выпускают, тем слабее она становится»

«Я и не пытался рассказывать тебе теории. Этим мы займёмся в следующий раз» Я укоризненно махнул на него пальцем, за что заработал лёгкий подзатыльник.

Потерев голову, я снова влил небольшую порцию маны в ладонь. Огонь вновь разгорелся в моей руке, но на этот раз цвет пламени был мягко-оранжевым. «Теперь смотри, папа» Я бросил маленький огонёк, такого же размера, как и предыдущий, но на этот раз он прожёг в полотенце небольшое отверстие.

Отец же не стал бурно реагировать: «Ты ведь просто добавил побольше маны в пламя, чтобы сделать его сильнее?»

Покачав головой, я стал объяснять. «Если бы я добавил больше маны, то и пламя было бы больше. Ты обратил внимание на цвет пламени?»

«Да, цвет стал немного светлее, чем раньше»

«Именно! То, что я только что сделал, является высокоуровневым заклинанием, которое используют только заклинатели!» - возбуждённо объяснял я, - «Видишь ли, отец, температура пламени, или же более точнее, скорость горения зависит от различных вещей: количества кислорода в атмосфере, типа сжигаемого топлива, окисления топлива и так далее. Под топливом же используется огненный элемент. И во время изучения, я обнаружил, насколько универсально наше «топливо». Это оранжевое пламя жарче, чем обычное, что делает его намного сильнее» Я так быстро болтал, что аж запыхался.

Мой отец смотрел на меня с таким видом, будто бы я сейчас прочёл для него лекцию на иврите, однако, последнюю часть он понял. «Так ты говоришь, что используя то же количество маны, я смогу создавать более жаркое пламя?» - сказал он, почёсывая бороду.

«Точно! И этот приём можно сделать ещё сильнее!» Я снова создал пламя в руке, на этот раз жёлтого цвета, и бросил в несчастное полотенце, прожигая в нём огромную дыру.

Я на этом не останавливаюсь. Потребовалось пара минут на осторожную манипуляцию маной в своей ладони. Спустя время, я создаю тусклый синий огонёк, от которого отец сильно удивился. При метании синего огонька, полотенце мгновенно вспыхнуло, и огонь тут же сжёг его в пепел.

«Ты уверен, что ты мой сын?» Отец подозрительно взглянул на меня, прежде чем улыбнуться и рассмеяться. Я тоже улыбнулся и сказал: «Наверное, мозги мне достались от мамы?»

Элайджа вышел во двор, сонно поправляя съехавшие очки, и застал нас, обнимающими друг друга.

«Что вы тут делаете…» - это всё, что он смог сказать, выпучив глаза.

«Тренируемся» - хором ответили мы.

Я показал отцу несколько ключевых моментов в управлении маной в огненном элементе, чтобы он смог создавать более лучшее пламя. «Сын, почему я должен был узнать об этом не раньше оранжевой стадии?» Сейчас он занял позицию и повторял заклинание. Используя вокальное произношение заклинания, можно подготовить мозг для изменения структуры маны в атмосфере и создания заклинания.

«Чем выше твоя основная стадия, тем больший запас маны ты получаешь. А также, ты сможешь вытягивать из себя более качественную ману, позволяющую контролировать собой гораздо лучше» - уточнил я.

Мой отец понимающе кивнул и вернулся к тренировкам, вытянув правую ладонь вверх и вливая в неё ману.

Обучение Элайджи было гораздо медленнее. Я понял, что его контроль над земным элементом нестабилен, тем более над металлическим. Из-за того, что Элайджа практически не умел грамотно манипулировать маной, он не мог создавать более точные и скоординированные заклинания.

И всё же, я немного завидовал Элайдже. Земной элемент был очень мощным, но и аугментеры, и заклинатели могли использовать только окружающую их землю. Хотя это не такая уж и проблема, но у таких атак была некая предсказуемость.

Элайджа же, кажется, мог изменять структуру молекул, буквально создавая землю из других вещей. Это было похоже на алхимию. Он мог, например, вызывать земляные шипы из деревьев. Однако, магия Элайджи не позволяла ему вызывать земные заклинания из воды или воздуха, но сама способность легкого изменения структуры молекул меня пугала.

Я думаю, что его самым эффективным заклинанием может стать окаменение. При нормальной способности к земному элементу, когда заклинатель использовал окаменение, куски окружающей земли формировали вокруг него защитные барьеры, закрывая заклинателя в каменном бункере. Элайджа, достигнув определённых успехов в манипуляции маной, мог буквально превратить человека в камень.

Я покачал головой, прогоняя эти страшные мысли. Хорошо, что Элайджа –мне друг, а не враг. Тренировка Элайджи состояла в управлении маленьким шариком земли. Он проводил на нём множество приёмов: быстро вращал его, менял форму, расширяя его и сжимая, разделяя на мелкие части и так далее. Таким образом, он учится контролировать ману и оттачивает заклинания, изучая те самые теории о работе заклинаний.

Оставив друга и отца во дворе, я вернулся к себе в комнату. Посмотрев на кровать, я заметил, что Сильви всё ещё спала. Трансформация, кажется, все ещё действовал на неё. Теперь она больше и чаще спала. К счастью, по её словам, это не надолго, так что я надеюсь, что через несколько недель она вернётся в нормальное состояние.

Присев на кровать, я начал разглядывать ядро зверя класса S. Мана внутри него была исчерпана, так что мне стало интересно, почему же оно не развалилось, но после долгого прощупывания, я почувствовал острую боль в своей правой руке, отчего я отбросил ядро.

«Какого чёрта?» - сказал я, потирая татуировку, которую я всегда скрывал пером Сильвии. Осторожно подобрав ядро, я снова начал изучать его, будучи ещё более заинтригованным, чем ранее. Внезапно, внутри ядра я разглядел большое чёрное пятно, в котором появилась фигура Древнего Хранителя и, кажется, указала своей пикой прямо на меня.

«Воля Зверя!» Я задрожал от возбуждения, поняв, какой бесценный приз я достал из подземелья. Что будет, если я интегрирую две звериные воли? Это вообще возможно? И тогда у меня их будет две? Или же оно просто заменит мою волю Дракона?

Пока я раздумывал над этими вопросами, внезапное чувство перебило мои мысли. Это чувство было почти похоже на мою психическую связь с Сильвией, но более примитивным. Поняв, что этот сигнал исходил от Древнего Хранителя, я влил побольше маны в ядро, надеясь, что это как-то позволит мне улучшить связь.

«Понятно…» Я был немного разочарован тем, что рассказал мне Хранитель. Он пытался сказать, что если я попытаюсь поглотить эту волю зверя, то во мне останется лишь та, которая была сильнее. В этом был смысл, но я не понимаю, почему мой отец не смог поглотить звериную волю?

И я тут же узнал ответ, вспомнив то, чему меня научил дедушка Вирион. Он говорил о совместимости между элементом зверя и элементом мага.

Я немного улыбнулся, уже зная, кому я передам эту волю.

“Доброе утро, папа! Почему ты улыбаешься?” Сильви проснулась и прижалась ко мне, заурчав, когда я погладил её.

“Я просто думаю о том, как весело будет в академии”

«БРАТ, ВСТАВАЙ… ох!» - моя сестра на ходу залетела в дверь, но увидела меня, сидящим на кровати.

Я поднялся и погладил её по голове. «Пойдём завтракать!»

Глава 38

Глава 38

«Уфф» Вытерев пот со своего лица, я бросил полотенце рядом с курткой. Задний двор освещала полная луна. Сильви лежала неподалёку, свернувшись калачиком и мерно дыша.

Пока все спят, я могу спокойно потренироваться самостоятельно. За последние несколько дней, я немного забросил свои тренировки, следя за тренировками Элайджи и отца, а также давая указания по тренировкам для сестры.

Элли не слишком усердствовала, но темп развития всё же был приличный. Думаю, что она пробудится примерно в 11 лет, а если постарается, то возможно и даже в 10. Но она больше играла со своими подружками из Школы Леди, которую она посещала.

Это был простой маленький класс, в котором собирались молодые знатные девушки, чтобы учить правила этикета и элементарные бытовые навыки. Люди считали, что «правильные» и «утончённые» дамы должны иметь королевские манеры и грацию, а также уметь шить и готовить для своего мужа.

В мире, где я раньше жил, женщины работали наравне с мужчинами, и за высказывание «женщины должны сидеть дома» можно было навлечь на себя гнев многих женщин.

Сейчас Элли спала в своей комнате, после того, как устроила скандал, заявив, что не уснёт, если я не останусь с ней до тех пор, пока она не заснёт. Я же захихикал и спросил, куда исчезли её утончённые манеры леди, которыми она красовалась перед друзьями. Тогда я чуть не расхохотался, когда она обратилась ко мне со словами «уважаемый достопочтенный брат» перед своими подругами на чаепитии.

Скоро будет её день рождение, и я кажется знаю, что она хочет в подарок. Зная её, она полюбит всё, что я её дам, так что я хотел подарить что-то, связанное со мной, но в то же время и полезное. Проблема была в деньгах. Это грёбанное пространственное кольцо стоило мне всех заработанных на авантюризме денег.

Подумав немного, я придумал то, на чём я смогу заработать денег. У меня было одно несомненное преимущество – мой разум, наполненный идеями и изобретениями, которые ещё не были разработаны в этом мире.

С довольной улыбкой на лице, я возвращаюсь к тренировкам. К началу обучения, которое уже начнётся этой осенью, я планировал развить своё мана-ядро до тёмно-жёлтой стадии. А также лучше развить свои навыки в управлении ледяным и молниеносным элементом, которые являются моими самыми сильными приёмами.

Я решил, что будет лучше, если я не буду пользоваться своими сильными элементами в академии, используя только огонь и воду. Думаю, что даже будучи двойным элементарным аугментером, я привлеку к себе слишком много лишнего внимания. Поскольку Лукас видел только мои огненные приёмы в подземелье и на арене, то мне придётся также воздержаться от магии земли и воздуха. Если я специально не буду тренировать свои навыки манипуляции земным и воздушным элементом, то без проблем и излишнего внимания поступлю в академию, выдав себя за талантливого гения.

В библиотеке мне удалось найти редкие книги о девиантных способностях молний и льда. Похоже, что у молниеносного элемента есть два пути развития, которые может выбрать аугментер. Один назывался внутренним, а другой внешним. Из-за уникальных свойств молнии, по сравнению с другими элементами и их девиантами, есть только несколько человек, практикующих внутреннее развитие, поскольку это гораздо сложнее.

Громовой импульс – это один из методов внутренней молнии, который я придумал, является лишь начальным уровням к гораздо более мощным навыкам. В книге говорилось, что большинство девиантов доходило до максимума их развития во внутренней молнии и переходили на внешние приёмы. Это означало, что навыки внутренней молнии не были достаточно изучены, чтобы люди могли найти преимущества.

Я тоже выбрал такой путь. И из своего опыта я знал, насколько навык внутренней молнии был мощнее, чем внешний. Конечно, она не давала такого же яркого эффекта, но моей целью было не ослепительное световое шоу, а абсолютная власть. Для развития потребуется много времени и терпения, но я уже знаю, что награда будет огромной.

Что касается моих навыков манипуляции ледяным элементом, я захотел сосредоточиться на атаках по области, с акцентом на борьбу против многочисленных противников. Сочетание навыков белого огня и абсолютного нуля – это моё секретное оружие, которое я могу использовать только при активации второго этапа драконьей воли.

Мне уже не терпится овладеть новыми навыками, но я ничего с этим не могу поделать, лишь продолжать тренировки. У меня и так есть множество преимуществ перед остальными, но я всё ещё не удовлетворён своим уровнем. Могу с уверенностью сказать, что, если бы мне пришлось драться против самого себя из бывшего мира, то я бы выиграл. В этом мире у меня был огромный запас маны, её ротация и драконья воля. Однако, этот же мир наполнен куда большими опасностями и угрозами, чем прежний, поэтому расслабляться здесь нельзя.

Закрыв книгу, я достал другую, о звериных волях. Я уже когда-то читал её, поэтому пропустил часть про начальное обучение. Кажется, лучшим способом научиться приёмам звериной воли можно было у того зверя, который её отдал. Также, был вариант о тщательном изучении черт и повадок зверя, по которым укротитель сможет обучиться.

Первый вариант сразу отпадал, поскольку Сильвия была мертва. Второй вариант тоже имел свои ограничения. Ведь поскольку она была драконом, я мог только догадываться, какими силами она обладала. Я хотел, чтобы она оставила мне несколько подсказок относительно того, как использовать её силу.

*Шлепок*

Я похлопал себя по щёкам. Размышления о том, чего у меня нет ничего не решат.

Помимо изучения своих навыков ледяного и молниеносного элемента, я также начал исследовать анти-магию.

Теория была такова, что поскольку каждый элемент маны, которым манипулируют проходит через используемые предметы, произносимые заклинания или само тело заклинателя. Т.е. частицы маны кодируются определённым образом, чтобы воздействовать на атмосферу или исполнять конкретные цели для получения определённого результата. И между тем, как маг произносит кодированное заклинание и тем, когда эти частицы приобретают силу и форму заклинания, есть очень небольшой промежуток времени.

В это время, анти-магические частицы маны способны нарушить и отменить указанное заклинание.

Хотя в теории это звучит замечательно, в применении есть несколько проблем. Для начала, чтобы это заклинание вообще сработало, я должен был знать, какое именно заклинание использует противник. Хотя заклинатели и аугментеры зачастую выкрикивали или долго проговаривали свои заклинания, я должен был отреагировать на них всего за долю секунды, прежде чем их частицы маны сформируют заклинание.

Также требовалось изучение огромного количества заклинаний, чтобы выяснить, какое из них может более эффективно отменять. Даже мысли об этом отдавались головной болью. Большинство заклинаний можно выучить из теорий, но только на практике я смогу узнать наиболее эффективное и научиться реагировать практически мгновенно. Однако, я понимаю, что после освоения, навык станет для меня бесценным помощником. Особенно против кого-то как я, владеющего всеми четырьмя стихиями.

Обдумывая эту темя, я не заметил, как вошёл в фазу интегрирования. Зрение стало монохромным, и я смог увидеть колебания в мане вокруг себя. Если я всё же изучу антимагию, то это состояние будет очень полезным.

После тренировки, я подхватил одной рукой книги и полотенце, а другой подобрал Сильви, после чего вернулся к себе в комнату. Винсент предложил поселить Элайджу в другое крыло поместья, но я отказался, поскольку он был гостем семьи Лейвин, и поэтому должен жить в одной из наших комнат. В качестве компромисса, я предложил просто принести ещё одну кровать для Элайджи, поскольку моя комната была довольно просторна даже для двоих.

Вернувшись к себе в комнату, я застал спящего Элайджу, сложившего руки у себя на груди, будто бы он лежал в гробу.

Даже спящим он выглядел слишком правильно. Элайджа был хорошим другом и наши характеры дополняли друг друга. Несмотря на свой пуританский, строгий внешний вид (в основном из-за причёски и очков), он был довольно эмоционален. Также он придерживался установленных принципов, от которых никогда не отходил, что делало его очень честным и заслуживающим доверия, но когда дело касается других людей и отношений, то он становится довольно ранимым, особенно если люди им пользуются.

Могу только представить, когда у него начнётся период половой зрелости и он начнёт думать членом, а не головой, когда речь зайдёт о сексе.

Что касается меня, то было ли это потому, что я помню свою прежнюю жизнь или нет, то я видел себя аналитически логичным и немного коварным. Должен признать, что мне трудно полностью довериться людям и начать думать на несколько шагов вперёд. И даже немного завидую отсутствию детской невинности, по сравнению с другими 11-летними детьми, но когда дело доходит до близких отношений, то я стараюсь максимально вложиться в них, даже слишком. Это как-то связано с моей предыдущей жизнью сироты? Потому что единственным близким мне человеком была директриса приюта, которая меня подобрала, а позже была убита?

Даже тогда, когда я был королём, не могу с уверенностью сказать, что я был достаточно взрослым в душе. И во многом, я был даже сказал, что вёл себя не по-королевски. Но во мне всегда была одна вещь, которую я не мог изменить – это борьба за всё то, что мне дорого.

Приняв быстрый душ, я улёгся в кровать, немного потревожив Сильви. Она обняла меня и заурчала. Мерный ритм её дыхания убаюкал меня, погружая в сон.

Глава 39

Глава 39

«Брат, просыпайся!!!»

«УФФ!» Сестра прыгнула на меня и выбила воздух из лёгких. Потерев грудь я, задыхаясь, сказал: «Элли, ты же уже не маленький ребёнок, однажды, ты меня совсем раздавишь»

Элли тут же сделала вид, будто бы обиделась: «Ты назвал меня толстой, братец?!» Эта маленькая негодница ничему не учится в своей бесполезной школе для юных леди.

Я повернулся и увидел, что Элайджа уже принял душ и одевался, его очки всё ещё были запотевшими. «Клянусь, ты спишь богатырским сном, Арт. Твоей жене придётся будить тебя с помощью каких-нибудь заклинаний» - сказал он, качая головой.

«Заткнись». Я ещё не до конца проснулся, чтобы остроумно ответить ему.

После принятия душа и укладывания волос, чтобы выглядеть немного презентабельно, мы вчетвером, вместе с Сильвией спустились вниз и встретили отца.

“Интересно, что на завтрак. Надеюсь, что сегодня будет мяяяяяясо!” – подумала Сильви, задумчиво покачивая головой.

«Доброе утро! Вы как раз вовремя» - крикнула мама и позвала нас на кухню. Хотя в усадьбе часто работали повара, маме всегда хотелось готовить для нас хотя бы завтраки, так что пока Табита помогала ей в готовке, служанки накрывали на стол и потом прибирались. После моего возвращения домой, Винсент и Табита заметили очевидное изменение внешности Сильвии, на что я просто отмахнулся, ответив, что это из-за поглощения ядер зверей. Но после этого, мои родители и Хелсти относились к ней не как к обычному мана-зверю, а к умному домашнему питомцу, даже иногда немного разговаривая с ней.

«Доброе утро, мальчики и моя маленькая принцесса! Вы хорошо выспались?» Мой отец повернулся к нам и поцеловал сестру в щёку.

Она оттолкнула его и вытерла пятно, после поцелуя. «Фу, папа, от бороды щекотно!»

«Доброе утро, тётя Лейвин и тётя Табита. Здравствуйте, дядя Винсент и дядя Рейнольдс» - поздоровался Элайджа и сел рядом со мной. Он уже сблизился с нашей семьёй и теперь перестал называть «сэр» или «леди» моих родителей и семью Хелсти.

Тоже поприветствовав всех, я приступил к поеданию ветчины и овощного омлета.

Вдруг, мой отец тыкнул в нас ложкой и сказал с набитым ртом: «Я тут кое-что вспомнил. Дети, если у вас нет никаких планов, не хотите съездить с нами на городскую площадь? Сегодня обещают рассказать какую-то крупную новость и даже сделают прямую трансляцию через проекции от короля и королевы»

«Дорогой, пожалуйста, не разговаривай с набитым ртом» - мягко поругала его моя мать и вновь придалась сплетням с Табитой о последних дамских новостях. Кажется, она неплохо влилась в коллектив знатных дам Ксайруса, поскольку они часто ходили на прогулки после позднего завтрака и на послеобеденные шопинг-туры.

Я повернулся к своему другу, который уже уплетал свой второй омлет. «Почему бы и нет. Элайджа, у нас же ничего сегодня не запланировано, верно?» Он посмотрел на меня и показал большой палец, а я спросил Винсента:

«Дядя Винсент, помниться, вы упоминали что-то о том, как сегодня вы собирались посетить известного исследователя в его лаборатории. Вы не возражаете, если я пойду с вами, после сегодняшних новостей?»

«А, вы имеете ввиду Гидеона? Он вас заинтересовал? Ведь он не просто исследователь, а величайший изобретатель и механик! Он проектирует наши корабли и другие вещи! У меня сегодня намечена с ним встреча, поэтому я не против взять тебя с собой. У тебя есть к нему какой-нибудь конкретный вопрос?» Умные глаза Винсента буквально сияли от любопытства.

Я дал ему расплывчатый ответ, ещё сильнее будоража его интерес: «Ну, скорее мне просто нужно кое-что обсудить с ним. Я думаю, ему самому будет это интересно»

«Конечно, он не очень любит знакомиться с новыми людьми, но я уверен, что смогу заставить его выйти из своей норы и представить тебя ему»

«Отлично! С нетерпением жду встречи с ним!» Я сосредоточился на поедании своего омлета, от которого уже Сильви откусила большой кусочек.

Городская площадь, обычно кипящая людьми сегодня была на удивление спокойна. Возле большой башни с часами плавали два больших шара, а под ними стояли двое рабочих и с явным неудовольствием возились с устройствами. Сильви, которая осмотрела округу и толпу людей, стала нетерпеливо ёрзать на моей голове. Я пришёл с Элайджей, моим отцом и Винсентом, а мама и Табита пошли к своим друзьям, отправив Элли в школу.

*БЗЗЗ*

«Три короля и королевы разных стран континента Дикатен собрались сегодня здесь в этот знаменательный день!»

Оглядевшись, я увидел причудливо одетого человека, выступающего перед сотней тысяч человек. Похоже, он прибыл издалека.

«Внимание, люди, эльфы и гномы, меня зовут Блейн Глайдер. Вы знаете меня, как короля Сапин, но сегодня я говорю не как от короля людей, а от одного из представителей континента Дикатен!»

При виде короля, сотни тысяч человек рухнули на колени. Размытые проекции прояснились и камера наехала на балкон замка. Я увидел короля Сапин и стоящую за ним королеву, Присциллу Глайдер, а также несколько других важных фигур. И каково же было моё удивление, когда я узнал среди них Алдуина и Мериал Эралих, короля и королеву Эленора, а также дедушку Вириона, стоящего позади них и скрестившего руки. Кроме них двух были ещё представители гномьего королевства, которые, я предполагаю, были тоже королём и королевой.

«Сегодня мы отмечаем начало новой эры на нашем родном континенте. Я предполагаю, что многие из вас знают о существовании проблем между людьми и эльфами. Даже гномов считали только как деловых партнёров. Однако, так дальше продолжаться не может. Представители всех трёх королевств, ваши лидеры, собирались много раз за последние несколько лет в попытке объеденить наши расы. Два года назад мы договорились, что все расы без исключения могут стать авантюристами. Всё начиналось с одного или двух представителей, но теперь их множества. Я рад, видя как люди, эльфы и гномы работают сообща для достижения общей цели. В прошлом году отметилось ещё одно событие – академия Ксайруса поприветствовала в своих рядах студентов из королевства Эленор и Дарв, так что новое поколение лучших магов смогут дружить все вместе. Мы все понимаем, как трудно для некоторых из вас забыть постоянные вражды между расами, но мы призываем вас отбросить прошлое и забыть дискриминацию, если не ради себя, то хотя бы ради своих детей и будущего этого континента»

По толпе с грохотом прокатилась волна аплодисментов. Король Глайдер сел, а к краю балкона вышел Алдуин Эралих, король Эленора и отец Тессии. Он откашлялся, прежде чем начал говорить в то, что в этом мире было микрофоном.

«Для меня большая честь выступать от имени всех присутствующих здесь в этот незабываемый день. Я полностью согласен с королём Глайдером и меня тоже заботит будущее этого континента. Для некоторых людей это не особо интересно, но для тех многих, кто жаждет приключений, я искренне могу сказать, что континент наполнен неизвестностью. Очевидный пример – звериные поляны, находящиеся на этом континенте. Бесчисленное множество авантюристов отваживалось заходить в поляны, но даже сейчас они не изучены даже на половину. Хотя мана-звери ещё ни разу не покидали звериных полян, кто может с уверенностью сказать, что этого не случиться в будущем? Даже на нашей родине Дикатен есть настолько опасные места, что их ещё никто не осмелился изучить, но что если я скажу вам о том, что существуют ещё больше загадок и тайн вне его?»

Король Эралих ненадолго прервался, а толпа в обоих королевствах начала шумно шептаться.

«Верно! Вы не ослышались, жители Дикатена. Мы хотим объявить вам, что сегодня, 10-ого февраля 1005-ого цикла, мы нашли доказательства существования другого континента»

Шёпот толпы превратился в шум и крики, некоторые злые, а некоторые любопытствующие. Даже мои руки задрожали от возбуждения, а папа и Винсент переглянулись в шоке.

«Пожалуйста, успокойтесь. Мы сами ещё ничего точно не знаем. Возможно, через пару лет мы сможем достичь другого континента и выяснить, враждебен ли он или нет. У нас есть доказательства того, что они тоже пытались добраться до нас, но их технологии не позволяют им путешествовать так далеко»

Толпа бушевала, пока король гномов не поднялся со стула и подошёл к микрофону.

«ТИХО!!!!»

*Тишина*

«Как сказал Алдуин, мы сами многого не знаем. Однако, в эти времена неопределённостей и возможных будущих угроз, разве вы все не согласитесь с тем, что объединение наших народов будет лучшим решением для всего континента? ВАШИ дети могут быть в опасности. И последние, что нам нужно – гражданская война. Наша внешность может различаться и наши культуры могут конфликтовать, но помните то… что мы все рождаемся на одном континенте – Дикатене. Я горжусь этим и надеюсь, что будущее поколения также будут гордиться. А что насчёт вас?»

Толпа молчала, но после пары неловких хлопков, взорвалась аплодисментами и выкрикивала «ура!» Король гномов был не так красноречив, как два других короля, но его слова оказывали огромное влияние. Даже Элайджа, стоящий рядом со мной, аплодировал, а Сильви с любопытством смотрела на экран.

«Конечно, для объединения трёх наших рас и королевств потребуется время и много усилий, но сегодня мы посвятим в рыцари 6-ых, тех, которые короли и королевы посчитали самыми мужественными, тактичными, умными и сильными.

Из задней части балкона вышли 6 существ, 2 человека, 2 гнома и 2 эльфа. Одетые в изысканную белую броню, незначительно различающуюся среди особей, они вышли вперёд и преклонили колено.

Три короля вышли перед ними и вынули из небольшой шкатулки 6 колец. Король Глайдер, представитель людей, одел кольца эльфийским рыцарям, а король гномов подарил кольца двум людям. Наконец, король Алдуин отдал кольца двум рыцарям гномам и все они поклонились толпе. Крики снова прошлись по толпе, и король Глайдер подошёл к микрофону и снова сказал:

«Этим шестерым отныне дарован титул Шестерых Копий. Каждое копьё символизирует узы, которыми они скрепляют не только своё королевство, но и весь континент. Это поистине исторический момент. Главной целью этих рыцарей станет повышение благосостояния континента, будь то изучение опасных и неизвестных подземелий в звериных полянах, или работа бок о бок с нами, правителями, чтобы убедиться, что наш дом будет защищён, когда наступит время и мы встретимся с представителями другого континента»

Толпа вновь заревела и многие подкинули в воздух цветы и даже одежду.

«Хотя звание одного из Шести Копий может быть престижно и даже ставит на один уровень с королём, это также возлагает и большую ответственность. Дети нового поколения, которым суждено стать защитниками этого континента, будут стремиться стать одним из Шести Копий!»

При этом, проекция поплыла и изображение померкло. Последнее, что мы услышали, были скандирования «Да здравствует Король, да здравствует Дикатен» Толпа на городской площади с волнением обсуждала последние новости.

Я услышал, как Элайджа бормотал себе под нос: «Ничего себе… Шесть Копий… круто» Дети в толпе уже начали пародировать посвящение в рыцарство со своими друзьями, представляя, как они тоже будут бороться со злом.

И чёрт возьми, я тоже был взволнован! Перспектива нового континента, знакомство с новыми людьми и, возможно, даже новыми расами безумно интриговала меня. Однако, часть меня была как всегда цинична. Конечно, это неправильно, выставлять новый континент как общего врага, чтобы все расы Дикатена смогли объединиться. Это был старый инструмент манипуляции толпой, используемый многими королями, но всё ещё очень эффективный.

Но всё равно… моё сердце война и мага жаждало приключений и новых впечатлений.

Глава 40

Глава 40

Пока мы брели через толпу, я услышал различную болтовню о Копьях. Эти рыцари были не простой кучкой магов – они скоро станут символом этого континента. По двое членов команды из каждой расы, чтобы они могли беспристрастно судить людей, эльфов и гномов. Я не удивлюсь, если все талантливые маги будут стремиться стать одним из Копий. Хотя не все дети, которые пробуждаются и становятся магом, из-за финансовых ситуаций и нестабильности в манипуляции своей маной могут стать таким же рыцарем.

Могу сказать, что короли нарочно выставили новый континент в плохом свете, чтобы появилась причина объединить все три расы в борьбе с общим врагом. Логически, у объединения были большие преимущества, как торговля сырьём и обмен знаниями о магии и артефактах, а также развитие технологий, но по факту, это лишь создаст конкуренцию между эльфами, людьми и гномами, поскольку каждый из них попытается первым добраться до нового континента и присвоить ресурсы. И в этом случае, я согласен с преднамеренной пропагандой опасности континента.

Залезая в карету, ожидавшую нас на краю городской площади, мой отец попросил возничего сначала завезти его в аукционный дом Хелсти.

«Мне нужно ещё уладить пару вещей, так что вы не ждите меня, я вернусь домой поздно вечером. Не шали, сынок» Отец взъерошил мои волосы и саркастически улыбнулся.

«Пожалуйста, отвези нас к фабрике Гидеона» - сказал Винсент возничему. Примерно через тридцать минут езды, привычный пейзаж из высоток сменился маленькими магазинчиками. На многих из них висели вывески «артефакты»

Заметив мой любопытный взгляд, Винсент сказал: «Сейчас мы находимся в квартале ремесленников. Здесь собираются множество интересных инструментов и гаджетов для заклинателей»

Видимо, Элайджу это заинтересовало и он попросил возничего остановиться у ближайшего магазина артефактов. «Я немного поброжу здесь, посмотрю, что за интересности здесь продаются» - сказал он, выходя из кареты.

“Сильвия, погуляй с Элайджей, пока я и дядя Винсент будем беседовать с Гидеоном” – сказал я Сильвии, сидящей у меня на коленях. Она любопытно взглянула на меня, но всё же выпрыгнула из кареты вслед за Элайджей. Я не хочу, чтобы такой гений, как Гидеон, смог разгадать истинный облик Сильвии, так что лучше держать её подальше от него.

«У тебя есть деньги?!» - крикнул я вслед Элайдже.

«У меня остались деньги, заработанные после подземелья! Помнишь? Я же не такой транжира, как ты!» Он явно дразнил меня из-за того, что у меня не осталось денег.

«Тьфу. Очень по-взрослому» - проворчал я себе под нос, отчего вызвал усмешку Винсента.

Примерно через час, после того как мы заехали в самую густонаселённую часть города, карета остановилась у большого дома. Это широкое и длинное здание очень выделялось среди других домов в Ксайрусе.

«Приехали!» - объявил возничий, открывая для нас дверь.

Выпрыгнув из кареты, мы с Винсентом подошли ко входной двери. После стука, её открыл пожилой усатый мужчина, одетый как типичный дворецкий.

«Здравствуйте. Мастер Гидеон сейчас не принимает… ах, это вы, мистер Винсент, пожалуйста, входите» Он понял, что мы желанные гости и глубоко поклонился, прежде чем позволил нам войти внутрь.

Дворецкий, кажется, автоматически разворачивал других людей, пуская в дом лишь уважаемых гостей. Внутреннее убранство дома с трудом можно было назвать привлекательным. Кругом царил бардак, инструменты валялись на полу, а на полках лежали недоделанные заготовки. Из инструментов я узнал микроскопы и другие, которые мне были смутно знакомы из своего старого мира.

«Хаймс! Я же сказал тебе никого не пускать… Ах, Винсент! Вижу, ты снова пришёл надоедать мне» Из полутёмного угла другой комнаты вышел очень низкий, сгорбленный человек. Похоже, он на дух не переносил гостей.

Он выглядел как типичный изобретатель. Его вьющиеся волосы выглядели словно после удара молнии, глаза были выпучены, а под ними лежали тёмные мешки. Лицо было бледным, а на шее висели пара очков.

«Ха-ха! Всё такой же приветливый, а, Гидеон?» - Винсент качнул головой и пожал ему руку.

«Пф! Даже не начинай! В прошлом году королевская семья десять раз присылала гонцов, спрашивая, есть ли что-нибудь у меня, что позволит пересечь океан, дабы добраться до нового континента! Я не спал нормально целый месяц!»

Винсент снова решил полюбопытствовать, и я его в этом понимаю: «Это правда, что они нашли следы другой цивилизации на новом континенте, Гидеон?»

«Хо-хо! На этот раз, друг мой, это чистая правда. Я лично изучал доказательства! Всё, что я могу сказать, так это то, что на новом континенте есть ремесленники и, возможно, даже маги лучше, чем наши» - улыбнулся он, обнажая жёлтые зубы с застрявшими остатками последней трапезы.

«И что же ты выяснил?»

«Королевская семья забрала доказательства к себе на хранение, но я выяснил, что «доказательство» является артефактом. Даже я не смог до конца понять принцип его работы, но он был привязан к птицеподобному мана-зверю, которого ещё никто не видел на Дикатене. Этот мана-зверь обладал поразительной способностью сливаться с окружением. Нам удалось его поймать только потому, что авантюрист случайно попал в него, хотя целился в белку, на которую он охотился, чтобы поесть. Однако, я всё же выяснил, что артефакт способен записывать и хранить движущиеся изображения. Сама вещица была размером с мою ладонь и могла проецировать изображения лучше четырёх наших больших кристаллов! Скажи мне, зачем кому-либо с нашего континента могло понадобиться записывать видео сообщения?» Он склонился к Винсенту, чуть ли не упираясь лбом ко лбу.

Винсент вздохнул и потёр подбородок. «Интересно!»

«Так… а что это за маленький ребёнок с тобой? Сын твоей любовницы?»

«О боже… ты так не шути. Табита убьёт меня… и боюсь, что в прямом смысле. Нет… это Артур Лейвин, я считаю его своим племянником» - сказал Винсент, положив руку на моё плечо.

Глубоко поклонившись, я представился: «Здравствуйте, мастер Гидеон. Дядя Винсент многое рассказывал о вас и вашей работе»

«Хо-хо… невероятный этикет для ребёнка. Сколько тебе лет?» - спрашивает он, изучая меня своими глазами-бусинками.

«В мае мне стукнет 12»

«Понятно… так, и зачем ты его сюда привёл, Винсент? Ты же знаешь, что я не набираю себе учеников»

Винсент повернулся ко мне и, со вздохом, сказал: «На самом деле, я и сам хотел бы знать, почему он так рвался сюда»

«Мистер Гидеон, судя по тому, что королевская семья часто советуется с вами, я могу предположить, что вы и ваши работы довольно влиятельны, правильно?»

«Конечно! Они надоедливы, но предлагают за работу кучу денег!» Его подбородок вытянулся вперёд, и я почти что видел, как он гордится собой.

«Отлично» Ничего больше не сказав, я взял большой кусок бумаги, лежащий на полу и набросал план. Я давно обдумывал идею, способную совсем немного повлиять на этот мир и которую можно продать. Этот мир в значительной степени полагается на магию, избегая использование больших станков и машин. И это было одной из причин, почему они не смогли построить корабль, способный перемещаться на большие расстояния. Запасы маны у магов были ограничены, а строить достаточно большой корабль, чтобы вместить туда достаточное количество магов было невозможно.

Винсент и Гидеон были сбиты с толку моими действиями и шептались друг с другом, пытаясь догадаться, что же я делаю. Я не позволял им увидеть мои планы, поэтому они становились всё более нетерпеливыми.

Примерно через 15 минут, я закончил рисовать эскиз парового двигателя. Я специально не стал детальнее расписывать некоторые ключевые компоненты, чтобы Гидеон не смог попросту украсть мою идею до завершения переговоров.

«Это… это…» Его глаза-бусинки широко раскрылись от удивления, и он вырвал бумагу из моих рук, стараясь изучить чертёж как можно лучше.

«Конечно… почему я не подумал об этом? Это же идеальное решение!» Его руки дрожали, когда он с трудом изучал чертёж.

Вдруг его брови нахмурились и его взгляд пробежался по бумаге. «Я чувствую, что чего-то не хватает…»

Я аккуратно вытащил бумагу из его рук и свернул её. «Я не стал добавлять несколько ключевых деталей, о которых я рад буду рассказать, как только мы придём к выгодному соглашению» - сказал я с невинной улыбкой.

«Тебе точно 12 лет?» Его взгляд становится резким, но беспомощным, поскольку он сам знает, то, что я ему предлагаю, нельзя упускать. Даже Винсент был сбит с толку таким поворотом событий, однако, он быстро взял себя в руки, поскольку знал о моей необычности.

«Ага! А вы можете показать свои артефакты? Дядя Винсент говорил, что вы создаёте всё самое лучшее!»

«Хаймс! Принеси мои последние работы!» - крикнул Гидеон. Вскоре, усатый дворецкий принёс огромную коробку, запечатанную во что-то, которое даже я не узнаю.

Гидеон что-то прошептал в замок и повернул его. Через мгновение, замок засветился и самостоятельно открылся. Внутри коробки было различное зачарованное оружие. Гидеон показывал, на что способно каждое из оружий. Каждое из них было бесценно и несравнимо с теми, что продавались в магазинах. Я просмотрел все жезлы для Элайди, но ни один ему не подходил.

Покачав головой, сумасшедший ученый пробурчал что-то паскудное.

Затем, Гидеон привёл нас в своё секретное хранилище, в котором лежали драгоценные камни и слитки. «Это синтетический алмаз, один из самых ценных камней, когда либо найденных на этом континенте. Он позволяет хранить в себе гигантское количество маны для чрезвычайных ситуаций» - гордо воскликнул Гидеон, но увидев моё недовольное лицо, он побеждённо вздохнул.

«Хаймс… принеси подвески»

«Но мастер, они же сделаны для…» «Я знаю! Просто принеси их!»

В конце концов, Хаймс ушёл и вернулся, держа небольшую коробку с ещё более сложным замком.

«Вот несколько артефактов, которые я создал для королевской семьи. Они просили сделать обереги, которые помогут им в опасной ситуации»

Подняв одну из двух одинаковых подвесок, я осмотрел её. Подвеска была очень мягкой, сияла розовым цветом и оформлена цепочкой из белого золота.

«Над ней поработали мои лучшие дизайнеры, чтобы сделать вещицу… достойной для королевской семьи» - уточнил Гидеон.

Я влил немного маны в кулон и смутно увидел в нём очертания мана-зверя, о котором я лишь читал. «Оно сделано из виверны…» - пробормотал я.

«Как ты узнал это?» Гидеон пристально изучал меня взглядом, пытаясь понять, на что я ещё был способен.

Вздохнув, он продолжил: «Хотя виверны не так редки, как обычные драконы, они всё же являются мощными мана-зверьми класса S. Они известны за уникальную способность спасать свою жизнь. При опасности вокруг виверны образуется кокон из твёрдой розовой чешуи»

Это меня заинтересовало.

«Впрочем, это ещё не всё. Когда виверну окутывает купол, она использует всю накопленную ману, чтобы телепортироваться в безопасное место. Уникальная способность, присущая только вивернам. Эти две подвески – самые ценные мои артефакты. Камни в них сделаны из мана-ядра виверны и её костей, чтобы сохранить способности» - вздохнул Гидеон, закончив рассказ.

Я ещё более пристально взглянул на кулон и спросил: «И сколько раз можно использовать эффект?»

«Честно… я не знаю. Королевская семья подарила мне 5 ядер зверя, поколениями хранящиеся в недрах замка. Однако, они не знали, что делают эти ядра. Они просто знали, что ядра невероятно ценны. Ядра уже изучены и стоят гораздо дороже, чем обычные ядра зверей класса S. Первое из пяти ядер почему-то сломалось. Второе и третье показало свои способности и превратились в пыль. Думаю, мана-ядра смогут телепортировать человека как минимум раза два, прежде чем их запас маны истощиться и они рассыплются, как предыдущие»

«Эти подвески созданы для королевской семьи, верно? Ничего, если я заберу их себе?» - спросил я.

«Ну, как я уже сказал, они не знают, что именно эти ядра могли делать, поэтому я просто сделаю другие обереги на замену. Конечно, если ты решишь продать свой проект за что-либо другое, то будет даже лучше»

«Ха-ха! Я не настолько глуп, мистер Гидеон. Я забираю эти подвески» С этими словами, я дописал на чертеже ключевые компоненты.

*Вздох* «Ты ставишь меня в трудное положение, однако, эти чертежи того стоят. Думаю, с этим наши люди смогут добраться до нового континента прежде, чем они достигнут нашего» Он изучил чертёж и аккуратно убрал его на полку.

Затем, Гидеон обернулся ко мне и медленно изучил меня взглядом, не как ребёнка, а как равного. «И как же ты всё-таки это придумал? И что ты планируешь на самом деле, Артур? Ты хочешь поскорее добраться до нового континента?» Взгляд учёного буквально молил меня ответить на его вопросы.

Я лишь рассмеялся и подтолкнул к выходу молчаливого Винсента, который всё ещё был сбит с толку таким поворотом событий. «Я же говорил, что я не так глуп, как кажется, мистер Гидеон. Я лишь хочу, чтобы моя сестра на день рождения получила достойный подарок» - крикнул я, запрыгивая в карету.

Почти всю дорогу домой Винсент молчал, и лишь под конец заговорил: «Ты не только талантливый аугментер, но ещё и гениальный изобретатель? Что именно ты начертил Гидеону?»

Я решил объяснить ему простыми словами: «Я нарисовал чертежи парового двигателя, который способен выдавать огромную мощность с помощью пара, работая на ресурсах, которые есть на этом континенте. С небольшими изменениями, он сможет работать и на мане, так что пересекать большие расстояния не будет проблемой»

*Вздох* «И в кого ты родился таким гением?» - качнул головой Винсент.

Я скромно улыбнулся и разглядывал подвески: «Ха-ха, да бросьте, я лишь украл чью-то идею и немного подправил её. Не нужно делать из мухи слона, когда будете рассказывать об этом родителям»

«Ну, твои родители, вероятно, не удивятся ничему подобному, учитывая, насколько ты необычен» - усмехнулся он.

К счастью, дома никого не было, так что я тщательно спрятал обе подвески. День рождения моей сестры наступит на следующей неделе, а через пару месяцев и мне стукнет 12 лет, а затем я пойду в академию Ксайруса. Хотя я буду жить неподалёку от своей семьи и часто буду посещать их, но всё же моей главной целью было позаботиться о том, чтобы мои родители смогли справиться, если что-то случиться.

Наверное, я всё слишком усложняю, но всё же иногда не мешает перестраховаться, когда дело доходит до моей семьи. За это я готов отдать даже свою душу.

Глава 41

Глава 41

Бальный зал поместья Хелсти был щедро украшен разноцветными шёлковыми шторами и украшениями на столах и сцене. Светящиеся шары на люстре создавали атмосферу безмятежности для гостей, приходящих через большие двери.

Я нарядился в официальный костюм для дня рождения Элли, который мы решили устроить с моей и семьёй Винсента. Хотя в этом мире тоже были официальные смокинги, как в моём старом мире, тут совершенно не знали о галстуках. Вместо них использовались платочки, модно завёрнутые под воротник.

Поскольку зал был расположен в противоположном крыле, Элли сидела в своей комнате и понятия не имела о готовящийся вечеринке. Она думала, что мы собираемся в ресторан и собиралась вместе с мамой и Лилией, которая приехала на праздник.

Сильвия спала в моей комнате, поскольку её тело всё ещё привыкало после превращения. Я пообещал ей принести немного мяса после праздника.

«Добро пожаловать. Пожалуйста, проходите» - нацепив джентельменскую улыбку, я поприветствовал подруг моей младшей сестры, которых она встретила в школе. Мама назначила меня на эту должность, хотя я и сопротивлялся.

Поздоровавшись с застенчивым хихиканьем и румянцем на лицах, они прошли на свои места и я продолжал встречать с улыбкой других прибывающих людей.

На праздник к сестре пришли её подруги и их сопровождающие, состоящие из друзей моих родителей или друзей Винсента и Табиты. К восьми вечера прибыло большинство людей из списка и горничная сообщила матери, чтобы они спускались вниз.

«Неужели нужно было одеваться так аккуратно и элегантно?» Я обернулся к двери и увидел Гидеона, одетого в коричневый и, по крайней мере, чистый халат с очками, висящими на шее.

«Мистер Гидеон, какой приятный сюрприз» Моя улыбка, похоже, спугнула его, поэтому он что-то пробурчал себе под нос и ответил: «Вы ведь знали, что я снова захочу встретиться с вами, не так ли?»

Моя улыбка не дрогнула и я проводил его к столу с закусками. «Я признаю, было неожиданно увидеть вас на дне рождения моей сестры, чтобы поговорить со мной»

«Ха! Да, и нам нужно о многом поговорить! Не забывай, я не оставлю тебя, пока не буду доволен!» Он опять начинает что-то ворчать под нос и начал требовать у бармена алкогольные напитки.

Элайджа, которого я недавно видел возле девушки чуть старше меня, подошёл ко мне.

«Я в третий раз пытаюсь познакомиться с девушкой, но они каждый раз находят любезное оправдание, чтобы куда-нибудь отойти… эх…» - удручённо вздохнул он, отчего его очки немного покосились.

Прежде чем я начал насмеха… утешать его, громкий голос прервал все беседы:

«Будьте готовы, сюда идут леди Элис и Элеонора!» - прокричала горничная и погасила все огни.

«… мама, я думала, что мы пойдём на ужин. Где мы…»

СЮРПРИЗ!!!

Люстра заискрилась и из неё появились множества красочных огней, высветив на лице сестры сначала удивление, а потом радость. От удивления раскрыла рот, прикрыв его руками.

Но слишком долго удивляться ей не позволили подруги, налетев всей толпой и обнимая её.

«Хорошо поработал, приветствуя гостей, Арт» - сказала моя мама и погладила меня по голове. Затем, её друзья куда-то позвали её и я остался у стола один. Оглядевшись, я увидел своего отца, стоящего рядом с Винсентом и другими деловыми фигурами в шикарных костюмах, говорящих о работе и другие малоинтересные темы.

Официанты бродили по залу и раздавали различные закуски и напитки. Я жевал бутерброд и услышал, как отец прозвенел вилкой о бокал.

«Кхм! Перед тем, как праздник официально начнётся, я хотел бы поблагодарить вас всех от имени моей драгоценной дочери за то, что пришли сюда!» После слов отца, я заметил, как сестра смущённо покраснела, а её друзья хихикали и хлопали в ладоши.

«Музыку!» - крикнул отец, подавая сигнал для музыкантов, выходящих на сцену со своими инструментами. Удивительно, но инструменты выглядели также, как и в моём старом мире – две скрипки, альт, виолончель и пианино. Пианино было немного другим по форме и при игре звучало гораздо глубже и богаче, чем обычный рояль.

«Я бы очень хотел увидеть первый танец моего любимого сына и дочери!» Щеки моего отца немного покраснели, наверняка от алкоголя, потому что он только что сказал то, что потенциально может иметь катастрофические последствия. Мама поражённо и панически посмотрела на нас, потому что ни она, ни мой отец никогда не учили нас танцам.

Я заметил испуганное лицо сестры, когда она поняла, что может стать объектом насмешек на собственном дне рождения. Сохраняя спокойствие, я уверенно пошёл к своей сестре и её друзьям.

«Не окажешь ли ты мне честь потанцевать с тобой?» - сказал я, склоняя голову и выставив руку. От её друзей я слышал насмешки, но игнорировал их.

Элли по-прежнему не могла найти слов и поэтому просто кивнула, взяв меня за руку.

Как только она взяла меня за руку, толпа обступила нас вокруг и их аплодисменты затихли, давая мягкому потоку музыки заполнить комнату. Музыка, медленная и ритмичная, позволяла легко танцевать под неё. Элли, сперва паниковавшая, постепенно успокоилась, поняв, что нужно просто повторять за мной. Правой рукой я держал её руку, а левую нежно обхватил её за талию. Мы грациозно кружили по кругу в вальсе. Я танцевал спокойно и грациозно под музыку, как и полагалось королю на любых официальных мероприятиях. Раз я не мог опозориться перед своим народом раньше, и теперь не могу.

Сестра наконец-то успокоилась и начала получать удовольствие от танца. Её улыбка светилась, радуя толпу. Мы так кружились вокруг, что у всех сложилось впечатление, будто мы давно репетировали это грандиозное исполнение. Когда последний куплет мелодии подходил к концу, она последовала моим указаниям и красиво остановилась, синхронно с окончанием музыки.

Под аплодисменты и одобрительные возгласы зрителей, и даже под небольшой пьяный свист, мы оба взялись за руки и поклонились.

«Это замечательно!» «Поистине великолепно!» «Какой замечательный танец!» Отовсюду неслись комплименты, отчего улыбка моей сестры стала ещё шире.

«Брат!» Сестра не смогла удержать волнения и прыгнула на меня, обвив шею руками.

«Ничего себе! Это было здорово! Где ты так научился танцевать, Арт?» - сказал Элайджа, подбегая к нам. Его узкие глаза блестели от слёз под очками.

Я просто пожал плечами погладил сестру по голове. «Счастливого дня рождения» - игриво подмигнул я, прежде чем мой отец поднял её на руки.

«Ха-ха! Мом замечательные дети! Какой чудный танец!» Отец, похоже, выпил ещё больше, поскольку был ещё краснее, чем раньше.

«АУ-АУ-АУ-АУ!» Он выпустил сестру из рук, когда мать потащила его в сторону, схватив за мочку уха. «Ты хоть понимаешь масштабы всей катастрофы, если бы Арт не умел танцевать?» - прошептала она, поставив ударение на «если бы»

«Я научился у Жасмин, будучи авантюристом. И даже не предполагал, что это будет полезно!» - объяснил я, отводя от себя подозрения.

«Всё в порядке, в порядке!» - прохрипел он. Моя сестра пошла к своим друзьям, а мама, все ещё злясь на опьянённого отца, отвела туда, где взрослые.

ОТ ЛИЦА ЭЛЕАНОРЫ ЛЕЙВИН:

«Твой брат такой красавчик! Я так тебе завидую! Я хотела бы, чтобы мой брат был похож на него. Он такой милый» Мои друзья из школы всё время раздавали мне и брату комплименты после танца.

Я гордилась, что была его сестрой. «Хе-хе! Я же говорила вам, что он великолепный!»

«Да, он удивительный! Уверена, вы оба много тренировались для этого танца! Он наверняка ТАКОЙ ТЯЖЁЛЫЙ» - взволнованно сказала моя лучшая подруга Николь.

«Эм… Да! Но у нас был очень хороший учитель, поэтому мы быстро выучили его!» - соврала я. Думаю, они не должны знать о том, что только брат знал, как надо танцевать, а не наоборот.

Моё сердце всё ещё не успокоилось после танца. Это было действительно утомительно, но и очень весело, поскольку брат так хорошо вёл меня в танце, что я почувствовала себя профессиональным танцором.

«Ты слишком сильно улыбаешься, Элли» - ухмыльнулась Николь, толкнув меня в руку.

«Хе-хе! Давайте поедим!» Нужно чем-то заняться, чтобы другие ребята не пригласили меня на танец.

ОТ ЛИЦА АРТУРА ЛЕЙВИНА:

Я сидел в углу, держа в руке стакан яблочного сидра. Из-за танца ко мне подходили всё больше взрослых и сопровождающих, чтобы поприветствовать меня и намекнуть на ещё один танец. Надевать улыбку и говорить более высоким тоном, чем обычно, для уважения уже утомляло.

Оглядевшись, я заметил Элайджу, танцевавшего с девушкой, которая была примерно моего возраста, может, на год помладше. Наверное, одна из подруг моей сестры. Думаю, ему наконец-то удалось.

Светловолосый высокий мальчик опёрся на стену рядом со мной и сказал: «Эй, вы, должно быть, Артур, которого все хвалят»

«Ха-ха, да, наверное, это я» - слабо улыбнулся я, сделав ещё один глоток моего сидра.

«Все мои друзья завидуют тебе за то, что ты украл внимание всех здешних девочек» - сказал он, протянув руку, - «Меня зовут Джаррод Реднер. Я много о тебе слышал от Лили»

«Ах, так ты из Ксайруса. Как ты уже знаешь, я Артур Лейвин, приятно познакомиться» Я пожал ему руку и заметил Лили, приближающуюся к нам.

«Предполагаю, что ты с ней встречаешься или влюблён в неё и именно поэтому пришёл сюда?» - сказал я, понизив голос.

«Не в бровь, а в глаз, да? Верно, мы участники совета, но она секретарь, а я казначей. Я добиваюсь её и уже много раз пытался произвести на неё впечатление»

«Она хоть и выглядит немного простоватой, но Лили – хорошая девочка. Надеюсь, ты будешь ценить её» - сказал я.

На его лице пробежало разочарование и он ответил: «Ну а я надеюсь, что у меня будет шанс начать встречаться с ней, поскольку пока что она отвергала меня все три раза»

«Эй, Артур! Мне так жаль, что я не успела пораньше поздороваться с тобой! Я была так занята подготовкой!» Её лицо разрумянилось и она говорила так быстро и взволновано, что я начинаю понимать, почему Джаррод подошёл ко мне.

«Я оставлю вас наедине» Джаррод ушёл от нас, а в его глазах пробежал намёк на ревность.

«Ты сегодня прекрасно выглядишь» - спокойно сказал я, ударив свой бокал с сидром о её бокал.

«Ох… то есть, спасибо!» Лили очень нервничала, то и дело поправляя своё светло-зелёное платье с тонкой украшенной оборкой. Я не видел её с тех пор, как она начала посещать академию Ксайруса. За эти полтора года Лили подросла и её лицо постепенно становится более изысканным.

Мы начали говорить на разные темы, в основном о её школьной жизни. «Должно быть, ты довольно популярна в академии» - начал я дразнить её, - «У тебя есть парень?» Даже моя сестра иногда рассказывала мне о мальчиках, которые влюблены в неё, злорадствуя о своей популярности.

«Н-нет, конечно нет! У меня нет никого на примете, ха-ха» Лили так отчаянно замахала руками, отчего я рассмеялся.

«Ты ещё молода и встретишь правильного парня. Но сперва лучше приведи его ко мне, чтобы я смог его одобрить для дальнейших отношений»

Лили печально отвела взгляд, но быстро взяла себя в руки, говоря: «Да, конечно! Но не будь слишком строгим судьёй!»

«Кхм, не возражаешь, если я позаимствую этого мальчика?» - сказал подошедший к нам Гидеон со свойственными ему манерами…

Глава 42

Глава 42

Его вопрос застал Лили врасплох, но она ответила:

«К-конечно! Увидимся позже, Арт!» Она махнула мне на прощание и убежала к Элли, оставив меня наедине с Гидеоном.

«Ты знаешь, что все девочки твоего возраста, присутствующие здесь, влюблены в тебя?» - сказал он, почесав щёку.

Я просто ответил: «знаю», но он всё продолжал расспрашивать: «Вы двое, кажется, созданы друг для друга, хотя, ты ничего не предпринимаешь»

«Она чувствует ко мне не любовь, а благодарность за изменение её жизни. Не знаю, как сейчас, но позже, в будущем, я уверен, что она сможет различать эти два чувства»

Он сделал небольшой глоток из своего бокала с вином и сказал: «Звучит как-то тщеславно»

«Для неё, я что-то вроде героя, спасшего её жизнь. У неё могут быть фантазии об отношениях между нами, как и у любой молодой девушке о своём кумире, но это не значит, что она влюблена в этого человека. Но так или иначе, я уверен, что вы пришли сюда не обучать меня любви. Что вы хотели обсудить?» - сказал я, чуть серьёзно.

Он сменил тему и присел на пол, прислонившись к стене: «Хах… почему-то мне кажется, что я разговариваю со своим ровесником. Но да, ты прав. Кстати, твоей сестре понравился подарок, который ты так любезно взял у меня?»

«Выкупил, а не взял. И я пока что его не подарил ей. Позже.»

«Ну ладно. После небольшой доработки чертежей и создания плана, я отправил их на Совет Дикатена. Они одобрили его и начали согласовывать строительно-монтажные работы» - серьёзно сказал он, избавившись от шутливых манер.

После создания Шести Копий, три короля и королевы Дикатена собрались вместе и объявили общественности, что нынешняя монархия каждого из трёх королевств меняется для создания единого Совета Дикатена. Это решение не обсуждалось и поэтому появились какие-то группы людей, которые противились решению.

«Поздравляю. Уверен, они щедро отблагодарили вас за это» - ответил я.

«Пфф. Деньги – лишь средство для достижения цели. Золото – это бесполезный товар, за который можно покупать действительно полезный материал. Но ты – ценен сам по себе. Что ты хочешь, паренёк? Денег? Власти? Знаний? Я могу дать тебе всё, если ты расскажешь мне обо всём, что знаешь» Его глаза-бусинки блестели от любопытства.

«Я не собираюсь изменять мир ради собственного блага. Этот континент справится и без моих знаний» - парировал я, чётко обозначая свои намерения.

«Так ты говоришь, что у тебя есть идеи, способные изменить этот мир? Невероятно…» Он услышал лишь то, что сам хотел.

Наполнив маной свой голос, я тихо рыкнул, чтобы только он смог меня услышать: «Мистер Гидеон, скажу прямо, я не собираюсь потакать вашему эгоистичному любопытству»

Мой тон немного испугал его.

«Знаешь, это меня немного отрезвило. Да, думаю, ты прав. Как насчёт взаимовыгодного обмена? Я не буду выпрашивать у тебя великие идеи, на подобие парового двигателя. Я просто хочу знать твои идеи. И буду твоим личным благодетелем – достану всё, что тебе нужно. Я и вправду в отчаянии, мальчишка, не заставляй старика умолять тебя» - на этот раз его голос звучал искренне.

Именно этого я и хотел, но всё же не стал так быстро сдаваться. «Я могу верить вашим словам?»

«Конечно! За кого ты меня принимаешь!? Я человек слова. Ты очень любишь семью и теперь я понимаю, почему ты так заинтересовался подвесками из виверны. Может быть, я не великий маг, но я знаю всё о артефактах и теории магии. Чёрт, тебе нужна помощь со школой? Да? Я всё сделаю» Его блестящие глаза и вздыбленные волосы придавали Гидеону ещё более жалкий вид.

Я по-деловому улыбнулся ему и пожал руку.

Праздник закончился после того, как прозвенел звонок, извещающий о наступлении полночи. После танцев, еды и напитков, гости потихоньку начали расходиться, пока горничные убирали зал.

Мои родители подарили сестре пару красивых бантов, украшенные декоративными серебряными колокольчиками. Они так понравились сестре, что она тут же попросила маму заплести ей косички, чтобы поскорее надеть банты.

Элли была очень расстроена тем, что «Два Рога» не смогли прийти на праздник, поскольку сейчас были в подземелье.

«С днём рождения, сестрёнка» - сказал я и вручил ей одну коробку, а другую передал своей матери.

«Вау! Красота!» Сестра была в восторге от драгоценного ожерелья. И ей лучше не знать, сколько оно стоит на самом деле.

«Э-это великолепно…» Реакция моей мамы была даже сильнее, чем у сестры, когда она увидела светло-розовый камень на цепочке из белого золота.

«Всегда носите их, ладно?» - сказал я им.

«Где ты это достал, сын?» Отец всё ещё был немного навеселе, но более-менее пришёл в себя.

«Ты же видел, что я недавно ходил к мистеру Гидеону, верно? Он берёт меня в ученики и дал мне это, в знак нашей плодотворной работы» Это была почти что правда.

«Ну, тогда мне придётся встретиться с ним ещё раз и поблагодарить его за заботу о тебе. Не могу поверить, что наш мальчик скоро пойдёт в академию Ксайруса! Надери им там всем задницу, ладно? АУ!» Мама вновь дёрнула его за ухо и обняла нас с сестрой.

«Спасибо тебе за этот подарок. Мы всегда будем их носить, да, Элли?»

«Да!» Она так счастлива. И в безопасности. Это то, что действительно было важно для меня.

После дня рождения сестры, моя повседневная жизнь была очень однообразной. Мой день рождения прошёл примерно так же, и хотя «Два Рога» опять не смогли прийти, поскольку их послали на разведку вглубь континента, мы получили сообщение в гильдии, что с ними всё в порядке. Мой день рождения отмечали не так шикарно, как у Элли, но я не возражал.

Пришли лишь несколько друзей моей и семьи Хелсти. Как и, конечно же, Гидеон. Он дал мне именно то, что я просил – блокиратор элементов.

«Этот браслет хоть и выглядит бесвкусно, однако, он позволяет скрыть ваши элементы маны. Но будьте осторожны, поскольку это лишь прототип. Каждая из двух полосок позволяет скрыть нужный вам элемент маны так, что никто не сможет их прочувствовать. Боже… не верится, что ты квадро-элементный аугментер, но…»

За последние несколько месяцев я немного сблизился с Гидеоном, и, хотя он был довольно эксцентричным и причудливым, он проявлял себя хорошим и надёжным человеком. Я не стал ему обо всём рассказывать, ограничившись лишь знанием о моих магических способностях, которые он отказывался даже воспринимать.

Мой день рождения, в целом, прошёл тихо и скромно. Мы с Элайджей быстро вернулись к тренировкам, и хотя его способности стали гораздо менее мощнее, чем раньше, он теперь смог более искусно манипулировать маной и своими элементами земли и металла. Ему по-прежнему предстоит ещё многому научится, но у него ещё есть время, чтобы догнать меня.

Моё же обучение шло постепенно. Я планировал использовать только элементы земли и воздуха, которые составляют примерно лишь 20% всех моих сил, но это не значит, что я не собираюсь выделяться в академии среди заурядных студентов. Почему бы не воспользоваться преимуществами симпатичного двойного элементного аугментера? Моя семья должна ведь гордиться мной, верно?

Элайджа хотел поскорее пойти в академию сильнее, чем я, неоднократно болтая о какой-то «сексуальной» подруге, которую он там встретит. Я постоянно ему говорил, что нам только 12 лет и девушки в таком возрасте не «сексуальны», но он пропускал это мимо ушей, заявляя, что будет встречаться с девушками постарше.

Обучение моего отца шло гораздо медленнее, после того, как полностью исчерпал всё из ядра мана-зверя, но ему удалось улучшить свои огненные навыки и его пламя стало светло-оранжевым, а не красным, как у других огненных аугментеров.

Как я и ожидал, зверь никак не отреагировал на Элайджу, когда я дал ему ядро. Он даже ничего не почувствовал, удивляясь, зачем я до сих пор храню ядро.

Элли нравилась её школа и она часто гуляла со своими подругами. Мама и Табита наслаждались свободным временем домохозяек. Не знаю, как долго это продлиться, но я готов отдать свою жизнь ради того, чтобы всё было в порядке.

Настал знаменательный день, который отмечал весь Дикатен, когда первый корабль с паровым двигателем под названием Дикатеус отправился в путешествие на другой континент, но этот день для меня и Элайджи запомнился ещё одним событием.

Это наш первый день в академии Ксайруса.

Глава 43

Глава 43

«ПРОСЫПАЙСЯ!»

«АЙ!» Элайджа с силой стукнул меня по груди руками так, будто бы воскрешал труп.

Спросонья, я бросил в него Сильви в надежде, что она защитит меня от агрессивного соседа.

«АААА! СИЛЬВИ, БОЛЬНО!!!» Как и ожидалось, напуганная Сильвия начала царапать лицо Элайджи до тех пор, пока не успокоилась и уселась рядом со мной.

«Тебе нужно было придумать более спокойный способ, чтобы разбудить меня» - проворчал я, потирая живот.

«Ты же сам знаешь, как трудно тебя разбудить и потом швыряешься Сильвией. Даже если она сейчас в миниатюрной форме дракона, ты хоть знаешь, как остры её когти?» Он поморщился, дотрагиваясь до мелких царапин, оставленных Сильви.

Элайджа столкнул меня ногой с кровати и начал одеваться: «Короче! Если ты не поспешишь сейчас, то мы опоздаем. Я уже вымылся, так что сейчас твоя очередь. Шевелись!»

«Пойдём мыться, Сильвия!» Я подхватил своего питомца и направился в ванную.

“Неееееет… папа, я не хочу в душ! Я чистаяяяя!” “Кюююю…” Отчаянные завывания Сильвии я старался пропускать мимо ушей, волоча её в душ. После превращения, её чешуйчатая кожа стала больше похожа на мех, притягивая грязь, словно магнит, поэтому её просто было необходимо мыть почаще.

«Брат… ты не спишь?» Элли заглянула в нашу комнату, когда мы переодевались. Элайджа хотя бы был полностью одет, а вот я стоял в одних трусах.

«Как тебе мои мышцы?» - сказал я, разминая своё тело, как профессиональный штангист.

«Фу… у тебя, братец, лишь кожа да кости» - ответила она, будто бы разочарованная тем, что у неё есть такой брат, как я.

Пфф… а вот когда мы танцевали, она думала иначе. Как же быстро она растёт.

«Скорее одевайтесь и спускайтесь на завтрак, ребята!»

Униформа, которую мы были обязаны носить в академии Ксайруса довольно непроста. Я надел белую рубашку, серую жилетку, бордовый галстук и отлично скроенные тёмные брюки. Также, ради придания благородного вида, к нагрудному карману жилета крепились золотые часы.

А вот униформа Элайджи, с другой стороны, выглядела очень элегантно. Чёрный пиджак с белой рубашкой отлично сочетался с чёрными брюками. Вместо платка, он носил что-то похожее на галстук. На чёрном галстуке выделялась одна белая полоса, показывающая, что он является студентом-первогодкой. На его рубашке был вышит значок с мечом и жезлом, придавая Элайдже лихой вид.

Вместо привычных инструментов заклинателей, Элайджа смастерил две перчатки, в которых указательный и безымянный пальцы были соединены тонкой чёрной цепочкой, придавая ему готический вид, особенно теперь, когда он прикупил новые модные очки. Он ясно дал понять, что совсем скоро он найдёт себе девушку, поэтому гордился своим прикидом, хотя всё же иногда ворчал под нос, что несмотря на все свои старания, он не так хорош, как я.

Что я могу сказать? Спасибо маме и папе за гены.

Взглянув на зеркало, я оценил, насколько я и Элайджа физически окрепли за последнее время. Некогда бывший ботаником Элайджа теперь приобрёл резкий и холодный взгляд, противоречащий его личности.

Что касается меня, то мои глаза насыщенно-сапфирового цвета, казалось, почти светились. Волосы приобрели огненно-рыжий цвет, хорошо контрастирующий моим глазам. Каковы шансы, что мои черты характера определялись двумя базовыми элементами, которые во мне преобладают? Мои черты лица были намного мягче, чем у Элайджи. Я был добрым и мягким, а он выглядел уравновешенным и элегантным.

Я внимательно рассматривал своё лицо, будто бы оно не было моим. Даже по прошествии 12 лет, я всё ещё не мог привыкнуть к новой внешности.

«Ты уверен, что сделал правильный выбор, Арт? Не могу поверить, что ты хочешь учиться на учёного мага. Я думал, что ты будешь учиться вместе со мной на боевого мага» - сказал Элайджа, укладывая свои короткие чёрные волосы.

«И я не могу поверить, что ты пошёл учиться в академию Ксайруса на боевого мага только потому, что там больше симпатичных девушек» - ответил я, крепко хлопнув его по спине.

«Заткнись… ещё посмотрим. Новый и улучшенный Элайджа точно заполучит такую удивительную девушку, что ты будешь пускать слюни от зависти!» Он ещё раз взглянул на себя в зеркале и поправил пиджак. Удовлетворившись своим внешним видом, мы пошли вниз. Сильви запрыгнула ко мне на голову, ухватившись своими коготками за кожу, отчего я слегка забеспокоился о преждевременном облысении.

«Вы что-то очень долго собирались! Собираетесь на кого-то произвести впечатление?» - погрозила нам пальцем мама, отчего она и Табита засмеялись.

«Доброе утро, мальчики. Скорее садитесь за стол. Лили сегодня будет выступать на сцене, поскольку состоит в студ-совете. Должно быть, она нервничает, поэтому подбодрите её» - сказала Табита.

Я набил полный рот овсянки и фруктов и, тщательно пережёвывая, сказал маме: «Вижу, ты всё ещё носишь то колье, которое я подарил тебе»

«Да, оно очень красивое. Жаль, что твой отец хотя бы на половину не такой, как ты…» - вздохнула она, поглаживая подвеску из виверны.

Элли наклонилась вперёд и взволнованно сказала: «Все мои друзья завидуют мне! Надеюсь, ты ещё будешь дарить мне нечто подобное, правда, братик?»

«Надеюсь, в будущем ты будешь давать мне повод, чтобы я дарил тебе подарки»

«Эх… тётя Элис, можете немного подлечит моё лицо? Не хочу, чтобы эти царапины испортили мой дебют в академии» Он посмотрел на Сильви и показал ей язык.

«Пфф. Всё ещё боретесь с Сильви? Ладно, иди сюда, дай я на них взгляну» Мама вытянула руку перед лицом Элайджи и прошептала небольшое заклинание. Небольшое свечение вытекло из её пальцев и несколько мгновений спустя, небольшие царапинки на лице исчезли, отчего Элайджа расслабленно выдохнул.

«Спасибо, тётя Элис» - сказал он и продолжил завтракать.

Отец зашёл к нам на кухню и по его виду можно было понять, что он только что тренировался. «Извините, что опоздал на завтрак! Сегодня я почувствовал прорыв!» - сказал он, взволнованно посмотрев на нас с Элайджей, - «Вау… мальчики уже сегодня идут в академию. Не могу поверить. Похоже, мы хорошо воспитали Артура, верно, дорогая?»

«Что значит мы? Это я его так воспитала» - с гордостью ответила мама.

«Пфф… а когда он попадает в неприятности, то виновато моё воспитание» - сказал отец, отчего мы все засмеялись.

На завтраке не было Винсента и Лили. Она должна была уехать обратно в академию на несколько дней раньше нас, чтобы подготовиться, а Винсент всё реже появлялся дома, поскольку его включили в состав комитета по настройке корабля, Дикатеуса, который сегодня должен был отчалить.

«Я был немного удивлён, когда услышал, что ты хочешь учиться в академии Ксайруса на учёного мага, Арт» - произнёс папа, жуя омлет.

«Конечно, оба варианта хороши, но боевые маги, обычно, получают всё славу» - вздохнула Табита. Лилия училась на боевого мага, несмотря на несогласие Винсента и Табиты. Оба хотели, чтобы Лили стала учёным магом, поскольку это гораздо безопаснее, но она хотела сделать себе имя.

«Ха-ха, не волнуйся, я всё равно буду ходить на занятия по боевому манипулированию маной, хотя меня вряд ли многому там смогут научить, разве что некоторым тактикам боя» - улыбнулся я.

«Вряд ли многому там могут научить… если бы тебя услышали другие студенты, то наверняка бы побили… хотя погоди, они даже не смогут побить тебя» Элайджа засмеялся, представив драку в академии, если бы кто-нибудь осмелился драться со мной.

«Пожалуйста, постарайся не ввязываться в конфликты, Артур. Множество детей из очень влиятельных семей ходят в эту академию. Ты же не хочешь создавать проблемы для семьи Табиты» - упрекнула меня мама.

«Не волнуйся! Я постараюсь рассчитывать свои силы, когда буду бить других людей» - ответил я, поднеся ложку овсяной каши к мордочке Сильвии. Мама только покачала головой, а отец засмеялся.

«Мистер Артур, мистер Элайджа, возничий говорит, что нужно поторапливаться, если вы хотите успеть на церемонию посвящения» - сказала горничная, поклонившись нам.

«Ну, поехали!» Элайджа доел последние кусочки ветчины и накинул свой чёрный пиджак.

«Мама, Элли, прежде чем я уеду, мне нужно, чтобы вы подошли ко мне и выставили указательные пальцы» - сказал я.

«Зачем?» Мама вопросительно посмотрела на меня, но всё же дала мне палец, а сестра последовала её примеру. Я создал маленькое лезвие на кончике своего пальца и быстро ткнул в их пальцы, отчего на их кончиках появилась маленькая капелька крови.

«Коснитесь кровью колье» - мой серьёзный голос подчинил их, несмотря на первоначальное удивление. Обе помазали указательными пальцами по подвескам и кровь впиталась в камни.

«Теперь, эти ожерелья привязаны к вам и только вы сможете их носить. Оно защитит вас в случае, если меня или папы не будет рядом. Но всё равно будьте осторожны без меня, ладно?» Я крепко обнял свою семью на прощание и вышел.

«Будь хорошим мальчиком и не беспокойся о нас. Приезжай, когда сможешь и держи нас в курсе новостей!» - вслед крикнули родители.

«Ваш багаж уже в карете» - сказал водитель, открывая для нас двери.

Элайджа поднял палец вверх, будто бы делая заявление, и крикнул: «Едем в Академию Ксайруса!»

До академии Ксайруса мы доехали быстро, но кампус был настолько огромен, что мы через него ехали дольше, чем по городу.

По пути мы видели другие экстравагантно украшенные кареты, некоторые даже в два раза длиннее, чем наша, а в других запрягали низкоуровневых мана-зверей.

«Хм… одни понты» - проворчал Элайджа, глядя на выходящих из карет студентов, украшенных оружием, показывающих их класс.

Наша карета тоже была роскошной, но только по мнению простолюдинов. По сравнению с другими богато украшенными экипажами знатных людей, наша выглядела простой телегой.

«Мистер Артур, мистер Элайджа, мы прибыли» Возничий открыл нам двери, и мы глубоко вдохнули воздух студгородка.

«М-да… воздух здесь такой же, как и везде… а я думал, что он будет повкуснее» - причмокивая, сказал Элайджа.

«Не глупи» Я подтолкнул друга вперёд, и мы пошли вслед за толпой студентов по главной мраморной дорожке.

«Матерь божья…» Элайджа присвистнул, глядя на здание, возвышающееся перед нами. Огромное белое строение глубоко поразило меня.

«Пойдём внутрь» - сказал я и мы вошли в здание вместе с другими новенькими студентами, тоже впервые посещающие академию.

Зайдя внутрь, я поморщился от того, как громко здесь было. Тысячи студентов болтали со своими друзьями, знакомыми и только что встретившимися людьми.

«ДАВАЙ ГДЕ-НИБУДЬ ПРИСЯДЕМ!» Мне приходилось кричать, чтобы Элайджа, стоявший рядом, смог меня услышать. В конце концов, мы нашли удобные места в середине зала.

Осмотревшись повнимательнее, я удивился тому, как много гномов и эльфов поступили в академию и болтали с окружающими.

Элайджа взволнованно озирался по сторонам, разыскивая родственные души среди толпы. «Вау, я никогда ещё не видел эльфов вживую. Похоже, и вправду все три расы теперь смогут учиться в академии Ксайруса»

Скучно оглядывая толпу, я посмотрел на сцену, которая всё ещё пустовала. Внезапно, воздух перед трибуной на сцене резко размылся и вновь собрался, после чего на сцене появилась Директор Гудскай. На этот раз на ней не было той огромной шляпы, которую она носила 4 года назад. Теперь же, она надела элегантное белое платье. Её глаза были закрыты, но когда она их открыла, то от её взгляда по моей спине пробежали мурашки. Улыбаясь, Синтия медленно подняла руку, всё ещё глядя мне в глаза.

Когда директриса появилась на сцене, студенты загалдели ещё оживлённее, но как только рука Синтии поднялась на уровень головы, внезапно, возникла мёртвая тишина.

У всех студентов было неподдельное удивление на лицах, поскольку они всё ещё продолжали разговаривать, но из их губ не было слышно ни звука.

«Извините меня за такую грубость, но я не люблю перекрикивать» - сказала она мягким, приятным голосом так, что её было слышно даже на задних рядах.

«Приветствую всех собравшихся здесь будущих руководителей, учёных и воителей Дикатена в нашей скромной академии. Меня зовут Синтия Гудскай, но пожалуйста, зовите меня просто директрисой Гудскай и не бойтесь подходить поздороваться, когда заметите меня в кампусе. Я не умею произносить длинные речи, так что я просто представлю вам студенческий совет, который представляет нашу академию и принимает участие в важных решениях вместе со мной. Пожалуйста, поприветствуйте их» Она махнула рукой и к ней вышли члены совета.

Первым я увидел Джаррода, держащегося уверенно и смотрящего прямо перед собой. Его милая мордашка вызвала волну пронзительных девичьих криков из зала. Из-за его спины вышел весёлый, очень игривый паренёк и помахал аудитории, сияя яркой улыбкой.

«Смотри, смотри! Там Лили! Мы должны поддержать её!» Элайджа встал со своего кресла, и мы прокричали её имя. Ранее застенчивая Лили теперь уверенно и спокойно шла до центра сцены, поправляя свои банты. Хотя она никак не могла видеть или слышать нас, мы всё равно кричали, стараясь приободрить подругу.

За ней вышел высокий студент с длинной чёлкой. Его серьёзное лицо, атлетичное тело и острый, даже острее, чем у Элайджи, холодный взгляд вызвал ещё одну волну аплодисментов восхищённых девушек.

Наконец, последней вышла девушка, заставившая всю толпу замолчать от удивления. Запоминающиеся бронзово-серебряные волосы, отражающие свет, подчёркивали её персиково-кремовый цвет лица. Она повернулась лицом к публике так, что её круглые, бирюзовые глаза покорили сердца всех мальчиков в этом зале.

Ей сейчас было всего 13 лет… верно?

Мне трудно было поверить в то, что девушка, которую я запомнил лишь маленьким созревающим ребёнком, могла так удивить меня. Её всё ещё детское лицо никак не могло скрыть природную красоту, выделяющуюся в сравнении с остальными.

Она была чуть выше Лили, но короче рядом стоящего серьёзного парня. Она держалась увереннее и значительнее других на сцене. Сделав глубокий поклон, она заправила волосы за уши и, без эмоций на лице, сказала:

«Меня зовут Тессия Эралих и для меня большая честь стоять здесь, как президента студенческого совета этой академии»

Глава 44

Глава 44

Абитуриенты всех трёх рас, болевшие за каждого члена студенческого совета, молча наблюдали за Тесс. Своими бронзово-серебряными волосами, колышущимися за спиной, и грациозной походкой, она в одиночку заставила замолчать весь зал.

После того, как она поклонилась и заправила волосы за уши, разразился гул аплодисментов. Женщины и мужчины ликовали от восторга. Когда Тесс начала говорить, все ребята, сидящие в зале, замолкли и старались заткнуть других, чтобы услышать её голос.

«Меня зовут Тессия Эралих и для меня большая честь стоять здесь, как президента студенческого совета этой академии»

Вновь раздались аплодисменты, толпа приветствовала нашего прекрасного президента. Сидящий рядом со мной человеческий мальчик прошептал своему другу:

«Это принцесса Эралих, о которой я говорил. Мой старший брат, который здесь учится, рассказал мне, что с прошлого года она была личным учеником директрисы и с сегодняшнего дня будет учиться вместе с нами!»

«З-значит, она первый не-человек, поступивший в академию. Погоди-ка… она только что поступила и уже является председателем студсовета? Как такое возможно?» - довольно громко сказал его друг, которого я не видел.

«Да, я тоже удивился этому! Вроде, говорят, что она якобы супер-гений…»

«Она чертовски красива и очень талантлива? Ну ничего себе…»

«Интересно, что мне нужно сделать, чтобы она хотя бы посмотрела на меня?»

Все в аудитории болтали о Тессии. Мужчины мечтали о ней, как о недосягаемой звезде, а женщины восхищались ей и завидовали. Сильвия разглядела Тесс на сцене и закрутилась на моей голове.

«Кюю…» “Папа! Это мама! Она там! Пойдём, поздороваемся!” Сильвия запрыгала на моей голове, так что я взял её на руки и обнял.

“Разве это твоя мама?!” Конечно, Тесс довольно сблизилась с Сильвией после её вылупления, так что я могу понять, почему она так её любит… но «мама»?

«Вау…» Элайджа, на которого я не обращал внимания, крепко вцепился в мою руку, как будто бы падая в обморок. Несмотря на его умный вид, сейчас он вёл себя, как идиот.

«Ты в порядке, Элайджа?» Я слегка толкнул его голову, но та отскочила, будто у болванчика.

«Арт… думаю, я влюбился» Его ладонь, державшая руку, теперь вцепилась в мою ладонь, как будто бы он представлял, что держит Тессию, вместо меня.

Так, ну это уже ни в какие рамки. Я попросил Сильвию, и она быстро укусила его за ухо. Элайджа начал кричать, больше от удивления, чем от боли.

«Ой, прости…» - сказал он и отцепил Сильви от уха. Затем, он отпустил мою руку и снова сфокусировался на сцене.

Вновь утихомирив толпу, чтобы дать Тессии начать речь, директриса Гудскай тихо исчезла.

Тессия на удивление говорила достаточно красноречиво. Ей было всего 13 лет, но она уже могла завладеть вниманием толпы парой слов. Она рассказала о принципах академии, о том, что эта святая земля и студенты могут свободно ходить по ней в полной безопасности. Тессия также подчеркнула, что будут проведены дисциплинирующие меры, если кто-то обидит студента вне разрешённой дуэли.

«Хотя я тоже как и вы впервые поступаю в академию, за прошедший проведённый здесь год я узнала о глубоко внедрённой дискриминации магов-учёных студентами, обучающимися на боевых магов. И я не допущу любого вида агрессии, основывающегося на этой дискриминации» - говорила с трибуны Тессия.

Толпа немного заволновалась, услышав заявление о трудностях, с которыми можно столкнуться, обучаясь на учёного мага.

«Начиная с этого года, два первых курса студенты будут получать общее образование, как учёные маги и как боевые. После этого, у вас будет возможность сменить свою специализацию, пройдя довольно сложный тест» Из-за этого заявления в толпе студентов образовались несколько недовольных групп. В то время, как Элайджа и я не проходили начальные экзамены для поступления, другие ученики, независимо от происхождения, сдавали проверочный тест на учёного или боевого мага.

Чтобы быть учёным магом, нужно было знать только базовые основы магии – её сбора. Абируриентам на эту специальность приходилось выполнять письменный экзамен, дабы показать свои умственные способности и пройти очень простую практическую часть. У боевых магов практический экзамен был гораздо строже, основывающийся на стандартных заклинаниях в зависимости от того, был ли ученик аугментером или заклинателем. Для меня, Тесс или Элайджи это могло быть проще простого, но для тех, кто совсем недавно пробудился, эти экзамены становились большой проблемой.

Высокий парень вышел на сцену и взмахом руки заставил толпу замолчать.

«Меня зовут Клайв Грейвс и я вице-президент студенческого совета. В продолжение речи президента, я хочу рассказать о изменениях, вступающих в силу в этом году. Наряду с ассимилляцией и свободой выбора между специальностями