Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Однажды я стала принцессой Suddenly Became A Princess One Day
Сезон 1

ГЛАВА 1. Эпизод 1

- Что мне сделать, чтобы Его Величество полюбил меня?

Атанасия со слезами на глазах смотрела на мужчину перед ней. Однако ее отец, император Клод, глядел на нее сверху вниз безо всяких эмоций.

- Должна ли я походить на Дженнет? Тогда вы полюбите меня? Станете ли вы относиться ко мне, как к Дженнет, нежно зовя меня по имени, с переполненным теплом взглядом, если я буду усерднее?

Ее сводная красавица-сестра. Прекрасная Дженнет купалась в славе, о которой Атанасия могла только мечтать, и словно этого было недостаточно… она украла у Атанасии даже любовь отца.

Решившись назвать ему это имя, она уже была душевно сломлена.

- Не прогоните ли больше? Примете ли меня в свои объятия?

- Я скорее умру, чем позволю этому случиться».

- … За что?

Однако, Клод не колебался ни секунды. Он даже не поразился, глядя на до этого всегда бывшую спокойной дочь перед ним, сейчас выглядевшую так жалко.

- Я ведь тоже дочь Его Величества. Я была с вами дольше, чем Дженнет.

Атанасия собрала всю свою храбрость и вымолила свое первое желание, также бывшее ее последним отчаянным призывом. Однако король, ее отец, был бессердечен до самого конца.

- Что за дура.

Руки, цеплявшиеся за ноги Клода, ослабли и упали на пол. Жестокие слова, что спутали все мысли Атанасии. Так жестоко, что, казалось, ее уши вот-вот начнут кровоточить.

«Я никогда не считал тебя своей дочерью».

Чистые, синие, как океан, глаза Атанасии поглотило глубокое отчаяние.

"Прекрасная Принцесса". Глава 8. Растоптанная судьба.

***

- Кх!..

С ума сойти.

Внезапно всплывший в памяти отрывок новеллы шокировал меня настолько, что я выронила из руки погремушку.

С чего вдруг мне вспомнилась новелла, которую я когда-то читала? Эта романтическая новелла, которую оставил посетитель, случайно попалась мне на глаза. Оставил в торговом центре, где я работала неполный рабочий день.

Новелла «Прекрасная Принцесса» имела весьма необычное название, и сюжет, хорошо ей подходивший, был таким же необычным и детским.

Это потому что имя восемнадцатилетней принцессы, убитой собственным отцом, такое же, как и мое собственное? Аргх. Я ходячее несчастье. Кыш-кыш-кыш! Прочь из моей головы!

- Ааа, ну что это такое? Вечно она роняет свои вещи!

Услышав упавшую погремушку, до этого спавшая в кресле женщина проснулась. Затем бросила её мне. Да что за бред!?

Вечно? Да я впервые ее уронила! Это что еще я такого роняла, чтобы заслужить такое отношение? И вообще, дети часто роняют вещи!

- Прекратите шуметь и тихонько играйте себе!

И даже так, ты даже не протрешь упавшую на пол игрушку? Не знаю, то ли это мир такой дерьмовый, то ли люди в нем просто не обращают на меня внимания из-за того, что я не милая принцесса. Думаю, я скорее бывшая принцесса… Шмыг, я не хочу верить в это.

- Вааа!

Я снова уронила на пол погремушку.

И пускай я лишь принцесса, которая сейчас только и может что ползать, это все равно неправильно!

После этого вредная горничная бросилась меня успокаивать. Хотя на ее лице все равно читалось раздражение.

- Снова плачете? Я слишком занята шитьем. Вот, я подам вам ее.

- Ниет.

Мне она не нравится! Я уже дважды ее уронила, из-за чего она теперь грязная, да и вообще это не мое! Пускай я сейчас и в теле ребенка, ментально я слишком взрослая для игр с погремушками!

- Неужели она от нее уже устала?

Она пару раз качнула головой, а после подняла меня с пола и уложила в детскую кроватку. Должно быть, она отправилась к другим горничным. Если собираешься принести другую погремушку, можешь не возвращаться.

- Увах, нгх.

Я тихонько лежала, глядя в потолок, затем чуть опустила взгляд. И увидела маленькую и нежную ручку.

Ха-а. Никак не могу привыкнуть, сколько бы я ни смотрела на нее.

Уверена, я заснула, проглотив снотворное… Но когда я снова открыла глаза, то уже была такой. Что же это значит? Реальная жизнь – не фэнтези новелла, но все же я как-то стала ребенком.

Что важнее, эти горничные присматривают за мной, принцессой этой страны. Мир определенно сошел с ума.

- Принцесса!

А-а, ну вот всегда она так! Как ты вообще можешь с таким грохотом распахивать дверь в детскую, да еще и так громко кричать?

- Главная горничная сказала, что у нас нет денег. Так что играйте с тем, что есть.

Горничная силой вложила мне в руку ту злосчастную погремушку и вернулась к шитью.

- Я больше не буду вас успокаивать, если снова расплачетесь. Я занята.

Ее слова и тон, которым она со мной говорила, всегда были бессердечными и резкими.

Я РЕБЕНОК! Ты правда думаешь, я не понимаю, что ты говоришь? Ва-а, это тааааааааак нечестно!

Может, я даже не принцесса вообще. Будучи сиротой в моей прошлой жизни, я была счастлива переродиться принцессой, но… Почему принцессой, которую все ненавидят! Вааа!

Примечание к части

Вот и конец первого эпизода) Он довольно короткий, две страницы всего. Но все-таки это хорошее начало. Если есть какие-то недочеты, прошу сообщить мне об этом) Спасибо за внимание!

>

ГЛАВА 1. Эпизод 2

Я была сиротой.

Однажды девочка постарше, бывшая такой же сиротой, как и я в моей прошлой жизни, сказала, что меня ещё младенцем подбросили на порог приюта.

Я впервые услышала об этом в феврале, за год до поступления в начальную школу, тогда той девочке было девятнадцать и она должна была покинуть приют.

Поскольку мама даже не удосужилась меня назвать, директор приюта дал мне имя из телефонного справочника, «Ли Джи Хе».

Услышав это, я выдала нечто вроде «Что ж, ладно.». В приюте было полно детей, вроде меня, и я не испытывала никаких чувств к бросившей меня матери. Восьмилетних детей из приюта даже детьми нельзя было назвать. Они были вынуждены рано повзрослеть.

В маленьком, едва приспособленном к жизни приюте, я должна была бороться против других детей за каждый кусочек.

Потому, от мыслей о той девочке, покинувшей приют, во мне зародилась слабая надежда и предвкушение того дня, когда я наконец покину это чертово место.

Однако, реальность сильно отличалась от того, что я выдумывала себе в детстве. Тем более – для сироты из приюта, у которой нет ни денег, ни… да вообще ничего!

После того, как я покинула приют, я работала не покладая рук, чтобы заработать себе на жизнь. Я мыла посуду, пока не начинало сводить руки, а также работала в пропахшем сигаретным дымом игровом центре.

Я ела просроченную еду и работала в супермаркете. Ко всему этому, я мыла машины под палящим солнцем и даже как-то получила тепловой удар.

Я мечтала о жизни обычной студентки, любящей учиться и ходить на свидания, но для кого-то, вроде меня, это было невозможным. Всю свою жизнь я только и делала, что работала, не имея ни секунды свободного времени.

Воу, для меня и правда все кончено. Вот о чем я думала зимой, ежась от холода внутри дома, в котором даже отопление проведено не было.

Завтра мне нужно было работать в ночную смену, но я даже заснуть не могла из-за жуткого холода. Как же мне хотелось, чтобы было лето! Я все боялась, что получу обморожение, если засну в таком состоянии.

Но время шло, а я все жила. Дни сменяли друг друга.

От безысходности я даже попросила домовладелицу, чтобы та дала мне снотворное. После него я спокойно заснула, быстро забыв о холоде.

И-и, когда я снова открыла глаза, то уже была принцессой.

***

- Ава.

Сегодняшний день прошел так же, как и все остальные. Весь день я только и делала, что ела, какала и глупо смотрела на вещи. Я все еще не могла понять, было ли то реальность, или всего лишь затянувшийся сон.

- Наша прекрасная принцесса Атанасия.

К счастью, помимо злых горничных, здесь были и хорошие.

Я улыбнулась горничной, потрясывавшей надо мной погремушку. То была молодая красивая девушка с каштановыми волосами и чистыми голубыми глазами. На вид ей было около двадцати, и судя по всему, в этом месяце обо мне заботиться будет именно она.

И почему, будучи принцессой, у меня нет даже няни, только горничные? Пф! Похоже, я определенно нелюбимая принцесса.

- Вырастите сильной и здоровой.

Она была прекрасна, прекрасна настолько, что в первую нашу встречу все мысли разом покинули мою голову, и я только и делала, что пускала слюни. Именем этой чудесной горничной было величественное Лилиан. Ах, это имя идеально подходит подобной красоте!

Но я (мысленно) сокращаю ее имя до простого Лили. Так здорово – иметь настолько красивую горничную, что люди просто теряются от одного взгляда на нее. Ха-а, разве это не предел мечтаний?..

- Ува, ба.

Но стоило Лили только глянуть на меня, как ее лицо становилось печальным. Ох, нет, у меня сердце разрывается, когда такая милая девушка с такой грустью на меня смотрит! Что же такого она вспоминает, глядя на меня, раз ее лицо сразу мрачнеет?..

Сестренка*, ну не делай такое лицо. Улыбка тебя куда больше красит.

- Боже-боже, принцесса. Пора спать.

Ну, счастье длилось лишь мгновение, а после я стала возмущенно вырываться из ее рук, не желая подчиняться.

Как я могу спать, когда солнце еще так высоко и я полна сил! Пусть из-за этого детского тела я и чувствую легкую сонливость, даже после всех тех часов сна, я все равно не смогу сейчас заснуть. Поиграй со мной, тут слишком скучно!

- Нет-нет. Вы вырастете здоровой и сильной только в том случае, если будете хорошо кушать и крепко спать.

Мой яростный протест не сработал. Лили улыбнулась, видя, как я играю с погремушкой в ее руках.

- Лилиан!

В до этого тихой комнате этот голос прозвучал особенно громко. Вот вечно эта горничная такая. Я же еще ребенок и легко пугаюсь от подобного!

Лили также сдвинула брови, будучи недовольной этим криком. Она нежно погладила меня по животу, и мое беспокойство, как рукой сняло.

- Принцесса Атанасия, мне нужно ненадолго отойти. Я скоро вернусь.

Я помахала ей ручками, пожелав удачи. Хотя, наверняка ей показалось, что я снова начала буянить. Шмыг.

Лежа в одиночестве, я не сдержалась и закатила глаза, глядя на потолок. Я осмотрела эту великолепную комнату, уделив особое внимание орнаментам на потолке. Вскоре мне на глаза попалась и дорогая мебель с блестящими украшениями.

Мне всегда было любопытно, это настоящее золото? Надо будет попробовать на зуб, когда они у меня будут. Если я, конечно, доживу до этого момента.

Примечание к части

*Что в Корее, что в Японии, так могут обращаться не только к родным братьям и сестрам, но и к тем кто просто старше.

>

ГЛАВА 2. Эпизод 2

- Ува.

Не могу сдержать дрожь, думая о своем так называемом «отце».

Я и до разговоров горничных знала, что он просто психопат, но не так давно услышала кое-что еще. Я всегда прислушивалась к перешептываниям служанок во время уборки моей комнаты.

Прямо сейчас я нахожусь в так называемом «Рубиновом Дворце», где раньше жили наложницы императора.

Короче, здесь был его гарем. Однако, одним утром он вырезал всех до единого, кто был здесь, в Рубиновом дворце.

Причина тому была неизвестна, однако, без сомнения, причина определенно была стоящей, раз император перебил всех лично.

Моя мать, Диана, была танцовщицей, приглашенной на банкет во дворце, как-то привлекла внимание императора и подарила жизнь мне.

Однако, Диана, в отличие от других жительниц Рубинового дворца, скончалась при родах. У нее не было ни шанса стать императрицей, и все, что она оставила — новорожденную меня.

После этого император убрал меня как можно дальше со своих глаз. И с тех пор обо мне заботились горничные Рубинового дворца.

Хммм, теперь, когда я подумала об этом в таком ключе, это действительно какой-то хреновый дом. Забудем о том, что он натворил в прошлом, какого хрена этот кобель-императришка решил кинуть своего ребенка на произвол судьбы?!

Как бы то ни было, сейчас я живу там, где и произошел весь этот ужас.

Аргх. С тех пор, как я об этом услышала, мне стали сниться кошмары. Оставить меня, ребенка, в подобном месте… Определенно плохая, нет, ужасная идея.

Но что волновало меня куда больше той резни в этом дворце, так это сам император, которого я даже в глаза не видела. А вдруг у него снова поедет крыша, он вернется и, как и тех несчастных из этого дворца, перережет тут всех с воплем «Сдохни»? И… меня тоже?! Замечательно. Просто прекрасно! Стоило родиться принцессой, и тут на те вам пожалуйста, такое «замечательное» будущее!

- Ува-а, у-у.

Ах да. Я ведь уже упоминала свое имя? В прошлой жизни директор приюта дал мне первое попавшееся имя, но в этом мире мать сделала это лично.

Именем было «Атанасия», что означало «Бессмертная». Очень величественно, правда?

Я услышала это прошлой ночью от Лили. Даже слишком роскошно, для ненавистной принцессы-то.

И конечно же, такое же имя было у несчастной принцессы из той новеллы.

Интересно, «мама» дала мне это имя в надежде, что я буду жить долго и счастливо в руках этого монстра-императора?

Шмыг. Увы, она прогадала, ведь Атанасия умерла в 18 лет.

И что самое несправедливое, так это то, что император, ее отец, убивает ее лично! Раньше я даже не вспоминала о той новелле, так почему после перерождения меня ребенком она никак не выходит из моей головы?

- У-у-у, у-у-у.

Я в страхе открыла глаза, решив, что мой так называемый отец пришел меня «навестить».

Щелкнула дверь.

Мне казалось, я умру от страха. К счастью, вместо него в комнату вошли горничные Рубинового дворца. Они уставились на меня и стали перешептываться, не стесняясь в жалобах.

— Ну что за, она еще не спит.

— Ты же знаешь Лилиан. Раздражает.

Ох, ну вот опять. Снова они начинают жаловаться, глядя на меня. Может хватит уже видеть во мне вселенское зло? Мы все здесь пленники Рубинового дворца, так давайте жить дружно, а, нуны?

— Давайте просто думать об этом как о небольшом отдыхе.

— А если она снова расплачется?

— Да просто покачай ее колыбельку, чтобы заснула быстрее, и все.

Их послушать, так я только и делаю, что плачу 24 часа в сутки. Да если в мире есть ребенок послушнее меня, то давайте, покажите его мне!

Лили даже беспокоилась, что я слишком мало плачу для своего возраста, а эти нуны еще и недовольны каждый раз, как сюда приходят!

Уверена, они бы не стали так ко мне относиться, если бы императору не было на меня плевать.

Думаете, я одинока? Да щаз! Это же предел мечтаний — жить как принцесса! Пока что я могу играть весь день, а затем однажды украду золото и сбегу отсюда. Так что, пожалуйста, забудь обо мне. Не хочу ни капли его внимания. Не хочу!

— Счастливица она, хоть императору и плевать на нее.

И правда. Я пью теплое молоко три раза в день! А ещё постелька здесь мягкая и уютная, да к тому же комната просто переполнена золотом.

И если я так и не попадусь на глаза императору, то смогу жить, ни о чем не беспокоясь. Даже такая жизнь не так уж и плоха.

Если так и продолжится, то стащу из этой комнаты немного золота и сбегу отсюда.

Ну, сначала мне надо вырасти. Тогда надо хорошо кушать и спать, как и наставляла меня Лили.

Ки-я! Ки-я! Я пару раз пнула ножками, словно тренируясь с невидимым противником.

— Но все же, она так слаба. И одного удара хватит, чтобы ее убить.

— И правда. И почему из всех мест нас определили именно сюда?.. Ох, кстати, вы слышали? Ну, историю о кухонном призраке Рубинового дворца. Он появляется каждую ночь.

— Прямо мурашки по коже. А ведь мы можем однажды стать такими же неупокоенными призраками.

Все шепчутся и шепчутся.

Так и продолжают, поглядывая на меня время от времени. Что же до меня, не сказать, что я не понимаю их чувств.

Даже я, принцесса этой страны, до жути боюсь оставаться в месте, где меня в любой момент могут убить. Как только наберу ценных побрякушек, то тут же свалю из этого ужасного места!

Я нашла еще одну причину совершить задуманное.

***

- Э-хе-хе…

Я на седьмом небе от счастья! Стоило мне счастливо улыбнуться побрякушке передо мной, как Лили так же довольно улыбнулась.

— Вам он так нравится?

— Дя!

Да, о да! Ю-ху, ю-ху! Естественно! Слава тебе, золотишко! Как же оно прекрасно!

Я выдала всю свою милость, любовь и шарм, на который только была способна, глядя на этот прелестный золотой шар. Уверена, я выглядела просто замечательно в этот момент. Так что когда я засмеялась и потерлась щекой об этот шар, Лили поцеловала меня в щечку на радостях.

Прошло довольно много времени, и теперь я могу спокойно ползать по ковру. И каждый раз я с сияющими глазами смотрела на все эти драгоценные камни и золото вокруг меня.

Стены были инкрустированы камнями, да даже сами стены были золотыми. Стоп, они же действительно настоящие? Настоящие, правда же?

Во всяком случае, похоже, наблюдая, как я тянусь ко всяким драгоценностям, Лили решила, что мне просто нравятся блестяшки.

И с тех пор, каждый раз Лили приносила мне игрушки из золота и драгоценных камней, отчего я каждый раз застывала в шоке. Я всегда думала, что Рубиновый дворец сильно беден, так что даже и не думала об игрушках. Ну, именно так мне и говорили.

— Как только вы устанете от этих игрушек, я принесу вам другие.

И без того прекрасное лицо Лили после этих слов стало просто ослепительным. Лили, ты ж моя благодетельница!

- Гья. Ува-а.

Я продолжала играть с этим мячиком, катая его по ковру. Думаю, для того она мне его и принесла, в конце концов я только и могу что ползать.

Я хорошо о нем позабочусь, а после сбегу. А-ха-ха! А, блин, слюни потекли!

Рубиновый дворец — очень мирное место. Вначале было трудновато, но спустя несколько месяцев я поняла, что мой отец, этот чертов император, не заявлял о себе и вообще не показывался мне на глаза. Думаю, это сгодится как подтверждение тому, что он, возможно, и правда обо мне забыл.

Само собой, все остальные, кто раньше также боялся, что император вот так вот придет и убьет их, успокоились. Ну, слухи о кухонном призраке все еще не забылись.

Я кушала, тренировалась и хорошо спала, так что я быстро росла, и росла здоровой. Благодаря Лили я даже ни разу не заболела, так что продолжала расти здоровой и красивой.

Вот бы поскорее научиться ходить. Ведь тогда я уже смогу начать собирать побрякушки. Не знаю, может, мне только кажется, но по-моему кое-какие вещи стали пропадать из моей комнаты.

Может Лили унесла их, думая, что я могу пораниться? Ваааа. Не-ет. Мои побрякушечки. Верни мне мои побрякушки!

- Вааааааа!

Я ненадолго забыла о мячике и заплакала, чтобы позвать Лили.

Вдруг в подгузниках стало влажно. Шмыг. Надо сменить их, но, боже, как же это смущает!...

***

— Волшебники башни — самые сильные среди всех остальных.

Лили читала мне иллюстрированный сборник рассказов, я же сидела, удобно устроившись у нее на коленях. Она назвала это сборником рассказов, но это скорее была история этой страны, ужатая до размеров этого сборника.

Что до меня, то слишком уж мне были интересны эти рассказы, потому и слушала я тихо и внимательно. Хотя сомневаюсь, что дети моего возраста поймут из этого хоть что-нибудь.

Ммм, кажется, Лили нравится учить детей.

Книга, которую Лили выбрала в этот раз, была такой интересной, что у меня даже глаза засияли от описывавшейся в ней истории. Кое-что казалось мне чем-то из ряда вон выходящим.

И это волшебники! Волшебники существуют! Раньше я думала об этом мире, как о ненормальном США*, но не думала, что ненормальном НАСТОЛЬКО!

— Е-то… (Это…)

Лили уже собиралась было перевернуть страницу, как я указала пальцем в одну картинку. На ней была изображена башня, увитая шипастыми виноградными лозами.

— Мощь волшебников башни была настолько велика, что они могли с легкостью обратить империю в руины.

Меня взбудоражила новость о существовании магии. Как же мне хочется ее увидеть! Хочу увидеть настоящую магию!

— Вот почему говорят, что они заковывают свои сердца в лед**.

Вот теперь эта книга истории империи начала походить на сборник рассказов, нет, на сборник сказок. Черная башня волшебников, о которой рассказала мне Лили, просто завораживала.

— Если чувства победят здравый смысл, а страсть — рассудок, то подобная сила может причинить больше вреда, чем пользы.***

— Вау.

— Это история Обелии и волшебников башни. Однажды волшебники башни уничтожили империю, вот почему нынешние правители были вынуждены возродить ее из руин.

Есть у меня подозрение, что история чересчур преувеличена, но она продолжала разжигать мое любопытство.

А еще мой списочек того, что я хочу сделать в этой жизни, снова пополнился. Я хочу увидеть магию собственными глазами!

Сердце билось в предвкушении, пока Лили читала мне другие истории. Пока кое-что не привлекло мое внимание.

— Е-то?.. (Это?..)

Что… это?..

Примечание к части

*В чем тут прикол - не пойму. Возможно это была попытка пошутить, но ее смысл до меня не дошел. Если кто понял - объясните, пожалуйста. **В английском переводе было "freezing" и "frozen heart", что переводится как "замороженный", но в манхве говорилось о "закованном" сердце, и на картинке сердце было опутано цепями. Так что решила совместить оба варианта. ***В английском варианте было "If ability, not a reason, and passion, not stoicalness is within a person's heart, than that strength can be used in a good way rather than for the bad.", но если честно, я запуталась, переводя эту фразу. Так что решила взять за основу фразу из манхвы. Я решила немного заняться оформлением. Так что диалоги теперь будут выделяться жирным шрифтом. Еще в новелле порой проскакивают матерные слова, на я так подумала и решила выставить перевод без матов. Не люблю я это дело. Далее касательно оглавления. Честно говоря, я сама его не до конца понимаю, поскольку там все записывалось просто как V1C1 V1C2 и так далее. Но в комментариях английского переводчика писалось, что V означает главу, C - часть или же эпизод. У этой части был номер V2C2, то есть вторая часть, которая есть продолжение второго эпизода предыдущей главы. Ну, надеюсь, вы примерно поняли.

>

ГЛАВА 3. Эпизод 2

Я указала на другую картинку из книги. На ней мужчина восседал на троне, сжимая Святой Меч.

— Боже мой, принцесса! Вы узнали его?

Да откуда мне знать-то…

— И правда. Это ваш отец, принцесса.

Что-что? Этот чертов треклятый отец, угробивший свою жену, кинувший свою дочь и черте чем сейчас занимающийся?

— Уюдьок! Тьарь!

Ублюдок! Тварь! Уже потеряла счет тому, сколько раз я проклинала этого урода!

— О, как же умна наша принцесса!

Похоже, Лили решила, что я узнала его, видя как остервенело я тыкаю в картинку (хотя на деле это выглядело скорее угрожающе).

Хоть я еще не могу читать, но со слов Лилиан я поняла, что мой отец — нынешний император Обелии.

В книге была еще одна иллюстрация, где нынешний император побеждает предыдущего, а так же демона, с тем императором контракт заключившего. В конце концов, его считают «героем».

Воу. Поверить не могу, что здесь ни слова о резне в Рубиновом дворце и о том, как этот упырь выставил вон свою дочь. Еще одна причина не доверять историческим записям. Даже если это просто сборник рассказов!

Я буквально кипела от злости.

— Теперь, когда я об этом думаю, мы ведь даже не называли вам его имени, не так ли?

Чем больше ее слушаю, тем больше мрачнею.

— Не хотите еще раз его оглядеть?

Вообще никакого желания! С чего вдруг мне должен быть интересен этот ублюдок!

Но я застыла, стоило мне услышать слова Лили.

— Отец принцессы Атанасии — нынешний император, Его Величество Клод де Эльджео Обелия.

Описать мои мысли можно было одним простым «ЧТО БЛИН?!».

Хах? Сестренка, что ты только что сказала?

Лили погладила меня по голове и улыбнулась, будто бы прочитав мои мысли.

— Его Величество Клод де Эльджео Обелия.

Секундочку… С какого фига его зовут так же, как и императора из той новеллы? *

— А вы — принцесса Атанасия де Эльджео Обелия.

Э-э? Еще и мое полное имя такое же, как и у той принцессы, что не может не убить весь настрой.

— Император дал вам монархическое отчество. Он действительно любит вас.

Воу, даже мельчайшие детали совпали. Кажется, мне нехорошо…

Может, я просто надумываю? Почему мне кажется, что положение безнадежное? Ха ха…

Примечание к части

*Нынешняя Атанасия не знает, что она та самая Атанасия из новеллы. Она находит аналогии, но все еще не верит, что попала в этот самый роман. А вообще это либо несостыковки самой новеллы, либо, возможно, небольшая неточность перевода (англ. п. не отрицал такую возможность).

>

ГЛАВА 3. Эпизод 3. Прекрасная принцесса?

Ну-ка ну-ка, как там было в той новелле?..

«Прекрасная принцесса» — романтическая фэнтези веб-новелла, ставшая настоящим хитом в интернете.

Не то чтобы я специально ее искала, просто услышала от девочки, которая и оставила новеллу в комнате игрового центра возле ПК. Я, конечно, читала ее по ночам, когда было скучно, но не сказать, что эта история так уж мне нравилась.

Как и говорится в названии, речь идет о прекрасной принцессе. Это вторая принцесса Обелии, Дженнет.

По истории, день дебюта обеих принцесс привел одну из них к несчастному концу. Это и сделало Дженнет главной героиней новеллы.

Это была красавица-принцесса с милыми каштановыми волосами и чистыми аметистовыми голубыми глазами, обладать которыми могли лишь те, кто состоял в кровном родстве с императорской семьей.

Она была хорошенькой не только внешне, но также была добрейшей души человеком, подобно ангелу, и была любима множеством людей. Она завоевала сердца не только жителей Обелии, но и мужчин из других стран, и те неоднократно писали ей любовные письма.

И… списочек включал в себя даже императора Клода.

«Что удивительного в том, что Клод любит свою дочь?» — спросите вы. Просто вы понятия не имеете, что он из себя представляет.

Этот ублюдок убил собственного брата, кронпринца империи, и занял место императора. У него даже рука не дрогнула убить члена своей семьи.

Однако все знали, сколько зла прошлый император причинил этим землям, потому Клода прозвали героем. Что, тем не менее, не значило, что он был добр.

Как пример, не он ли убил всех, кто жил в Рубиновом дворце?

Ну, той, кто растопил его ледяное сердце, была прекрасная принцесса Дженнет.

По правде говоря, император узнал о ней, только когда Дженнет стукнуло 14. А до этого она была под опекой семьи Альфиус.

Мать Дженнет, дочь знатной семьи, была невестой Клода, но из-за одного инцидента ее выгнали из дворца. А после она умерла, подарив жизнь Дженнет.

Старшая сестра ее матери, тетя Дженнет, к тому моменту уже вышла замуж и была женой графа.

Потому ее скрыла семья Альфиус.

Они пытались защитить маленькую Дженнет от Клода, в тот момент бывшего, мягко говоря, не в себе. Потому Клод и узнал о ней лишь спустя столько лет.

Не сказать, что он полюбил (как отец!) ее с первого взгляда, нет.

Но кто там наша главная героиня, Дженнет? Правильно, прекрасная принцесса, окруженная просто невообразимыми вниманием и любовью.

Даже ледяное сердце Клода пало жертвой чар Дженнет.

Впоследствии Дженнет счастливо прожила со своим отцом-императором, а также с семьей Альфиус и вышла замуж за лучшего мужчину империи — Иджекила*. И жила она долго и счастливо.

«Аа, а се есить!»

Как же бесит!

Скоты!

Я ненадолго выкинула новеллу из головы и вгрызлась в свое одеяльце. Ну, вгрызлась — слишком сильно сказано, с моими-то недоросшими молочными зубами. Одеяльце было мягким, так что кусалось безо всяких проблем.

Не знаю, может, я просто завидую, но Дженнет меня просто бесит.

Может потому, что она ангелоподобная главная героиня, не имевшая ни малейшего понятия о том, насколько сурова реальная жизнь? Мало того, что любима с рождения, так еще и похитила сердце Клода. В прошлой жизни, когда я дошла до части, где Дженнет покорила сердце Клода, я психанула и швырнула книгу на прилавок.

«Вот же скоты эти двое!» — вот что я решила для себя в тот момент.

А что плохого в том, что я ее оскорбила? Ну то есть… давайте просто вспомним о первой принцессе Атанасии, в отличие от любимой всеми Дженнет бывшей совершенно несчастной!

О принцессе с яркими золотыми волосами и чистыми голубыми аметистовыми глазами, первой принцессе того же возраста, что и Дженнет.

И хотя жизнь Атанасии после рождения и вплоть до дебюта походила на жизнь Дженнет, им были уготованы совершенно разные судьбы.

Хотя по сравнению с матерью Дженнет, смерть матери Атанасии вообще никак не задела Клода, и он даже запер свою дочь подальше от своего замка.

Из-за этого горничные старались ее игнорировать, так что у Атанасии определенно было несчастное детство.

Она впервые встретила Клода на свой девятый день рождения. Нет, не потому что он «внезапно» вспомнил о дне рождения своей дочери, скорее бы мир рухнул, чем это случилось. У него был имперский банкет с представителями других королевств.

Атанасия покинула Рубиновый дворец и отправилась на огни и шум банкета, но заплутала и вышла к саду у императорского дворца, где и встретила Клода.

Вообще-то, он просто прошел мимо, безразлично скользнув по ней взглядом. Но для Атанасии, в жизни не получавшей и крохи внимания, эта встреча была роковой.

Она полюбила своего хладнокровного отца еще до того, как в ее жизни появилась Дженнет.

Ради того, чтобы отец любил ее, она выкладывалась на полную и выросла в достойную элегантную принцессу. Однако все ее мечты были разрушены на дебюте Дженнет с главой семьи Альфиос.

По сравнению с яркой, похожей на солнце Дженнет, Атанасия была тусклой и мрачной.

Потому не было ничего удивительного в том, что о Дженнет заботились больше, чем об Атанасии.

Дженнет описывалась ангелоподобной принцессой, однако Атанасия была невинной, добрейшей души девушкой. Это чересчур. Это просто слишком! Что ж…

… ненавидеть Дженнет, забравшую себе всеобщую любовь? Аж два раза! Она помогла Дженнет освоиться в замке и еще во множестве других вещей! Такой была первая принцесса Атанасия.

Вздох. И все-таки она была глупой. Она должна была беспокоиться за себя, а не за других. На кой-черт помогать сопернице?

Как бы то ни было, из-за своей доброты она проиграла даже то, чего так желала — любовь отца.

По правде говоря, Клод никогда не признавал Атанасию своей дочерью, так что вряд ли можно проиграть то, чего у нее и так не было.

В конце концов, эта бедная несчастная принцесса умирает от рук собственного отца, Клода.

Потому что в день очередного банкета ее обвинили в том, что она отравила Дженнет, отчего та потеряла сознание.

Разумеется, ее подставили. Настоящим преступником была тетя Дженнет, желавшая избавиться от Атанасии и сделать свою племянницу единственной претенденткой на трон.

Но даже если бы тетя Дженнет не сделала этого, Атанасия, не получавшая ни крупицы отцовского внимания…

Что важнее, Атанасия бы даже сил в себе не нашла на нечто подобное. Просто не смогла бы. Если бы эта глупая принцесса знала о том, что случится, то скорее сама бы выпила яд из стакана Дженнет, чем позволила бы это сделать ей.

Потому что знала, что Клод сильно расстроится, если что-то случится с Дженнет. Да, Атанасия была просто глупой несчастной принцессой.

Графиня, тетя Дженнет, просто хотела лишить Атанасию возможности занять престол.

Но мы же не забыли, что за человек этот Клод. Он убил Атанасию даже при том, что не было доказано, что это действительно она отравила Дженнет, в то время как сама Дженнет еще не оправилась**.

В восемнадцать лет. В тот день, когда Атанасия впервые увидела своего отца в девятилетнем возрасте, и ровно через девять лет, на ее 18-й день рождения, ярко светило солнце. Просто совпадение?

В конце выяснилось, что Дженнет отравила ее тетя, но было слишком поздно — Атанасия уже была мертва. Такая несправедливая смерть…

Ах, и еще кое-что. Этот Клод не испытывал ни малейших угрызений совести за убитую первую принцессу, ему было просто плевать!

Та ангелоподобная главная героиня, вторая принцесса Дженнет, винила во всем себя, но была утешена Иджекилом и вскоре забыла об этом.

Примечание к части

*Вообще в английской версии пишется Isekiel, что насколько я понимаю переводится как "Изекиил", или же "Иезекиель". Однако в русском переводе манхвы был использован перевод Иджекил, так что я решила его и оставить. Ну, если этим кто недоволен - пишите в комментах) **В английском переводе было: "He killed Atanasia when it wasn’t confirmed that she had poisoned Jennet, and also Jennet was still suffering.". По правде говоря я не совсем поняла, что именно было с Дженнет, ибо suffer означает страдать или болеть, однако перед этим было сказано, что из-за яда она только потеряла сознание.

>

ГЛАВА 4. Эпизод 3

И после всего этого история закончилась тем, что, эхем (саркастический девичий голос), «все жили долго и счастливо, гип-гип ура! ~». Само собой, такая концовка меня просто взбесила!

 — Абадябадю…

Чем больше об этом думаю, тем больше бешусь.

Не представляю что творилось в голове автора, раз он ввел в эту сахарную историю так ужасно умершего персонажа.

В моей прошлой жизни все подростки, как один, твердили, что автор собрал в новелле все девичьи мечты и воплотил их в жизнь (в рамках книги, само собой). Я выдала нечто вроде «Хмм, возможно. Что ж~ Я даже не знаю.»

Я не то чтобы так уж сильно люблю Атанасию, но все же на мой вкус она куда лучше тех же Клода и Дженнет. Не то чтобы меня так сильно беспокоила ее судьба, просто… Ха-ах~

Почему?

Да потому что я, судя по всему, переродилась в эту самую Атанасию из новеллы!

«Уваааааааа!»

Я разревелась от нахлынувшей на меня тоски.

Я слишком долго не хотела в это верить, но даже у неверия есть свои пределы. Во-первых, слишком уж все это похоже на ту дрянную новеллу! И если это еще можно назвать совпадением, то как назвать то, что даже сама ситуация идентична?! И хотя я все еще пытаюсь игнорировать это чувство чего-то неправильного, это не так уж и просто!

 — Принцесса!

Похоже, Лили вошла в комнату, заслышав мой плач.

 — Ох, что же так расстроило нашу принцессу?

Я разрыдалась еще громче в ее объятиях, уткнувшись лицом в такие родные руки. В последнее время одного только взгляда на Лили достаточно, чтобы меня успокоить.

 — Быть может, вы голодны?

Лилиан Йорк.

В «Прекрасной принцессе» она была единственной, кто верил в невиновность Атанасии до самого конца. В итоге она умерла следующей.

Лилиан принадлежала богатой знатной семье, так что жизнь горничной принцессы Атанасии для кого-то ее рода была… гм, не для нее точно.

И все же она напросилась на работу в Рубиновый дворец, будучи скорее нянькой, чем действительно горничной. Причиной этому была смерть родной матери Атанасии, Дианы.

Танцовщица Диана была из простого люда, но ее светлые, подобно луне, волосы и таинственные сиреневые глаза просто завораживали. Она была по-настоящему прекрасна.

А так же она была невероятно талантлива, исполняя свой танец в первых рядах во время банкета. Случилось так, что Лилиан, уставшая от работы во дворце, увидела, насколько свободной, подобно птице, была душа Дианы, что поразило ее до глубины души и даже вызвало зависть*.

Но что же случилось с Дианой? Ну, она попалась на глаза императору и стала его очередной жертвой в ту ночь, после чего он запер ее во дворце, как в клетке. (Ну, не то чтобы держал взаперти. Она просто была вынуждена жить во дворце.)

«Увааааааааааа!»

Клод, ах ты козлина! Ах ты ублюдок! Шмыг, шмыг.

Похоже, Лилиан не на шутку испугалась, стоило мне заплакать еще громче.

 — Ах, принцесса, что такое?

Да как я могу не рыдать, раз за разом думая о том, что оказалась в этом чертовом мире!

О дружбе Дианы и Лилиан не было много сказано, но все-таки. Меня переполняют чувства каждый раз, как вспомню об этом.

Дружба, похожая на ту, что я видела в фильме «Аня из зеленых мезонинов» на дне рождения девушки моего возраста. На дружбу Анны и Дианы!

Но да, у меня друзей не было. Так что я просто завидовала Лили, но что же случилось с сестренкой в конце? Она умерла, защищая Атанасию! УВААААААА!

 — Неужели пора сменить подгузники?

Ась? Стой! Я еще не пописала!

 — Хмм… Есть не хочет, подгузники чистые…

ХА-А?! Ваааа! Мое целомудрие!!! Будучи насильно раздетой, я снова разревелась, вырываясь. И пускай это не впервые, это все равно задевает мою тонкую девичью натуру!

 — Хммм, в последнее время принцесса стала капризничать.

Похоже, Лили сильно расстроилась, так и не поняв причину моего недовольства. НО! Я тоже расстроена, как и она! И даже если бы я захотела прокричать о всех своих проблемах, Я ЕЩЕ НЕ МОГУ ГОВОРИТЬ! Серьезно, МНЕ БОЛЬШЕ НЕ НА ЧТО НАДЕЯТЬСЯ!

Реинкарнировала, не реинкарнировала — то, что я стала принцессой это уже что-то с чем-то, но вот это уже слишком!

О, Лилиан, зачем же ты Лилиан? Диана, зачем же ты Диана, и КЛОД, КАКОГО ЧЕРТА ТЫ КЛОД? И-и-и… ЗА КАКИЕ ГРЕХИ Я СТАЛА АТАНАСИЕЙ, НУ ЗА ЧТО!

Хочу быть Дженнет. Я не хочу быть Атанасией!

 — Все хорошо, принцесса, я рядом.

Я рыдала не переставая, слушая Лили, безнадежно пытавшуюся меня успокоить.

Я должна свалить отсюда так скоро, как только возможно. Время, умоляю, беги быстрее!

ГЛАВА 4. Эпизод 4

Была теплая солнечная весна. И хотя уже давно никто не присматривал за садом Рубинового дворца, он все еще был прекрасен и переполнен распустившимися цветами.

Я пробежала по тропинке, усыпанной цветочными лепестками, к горничной, шедшей по коридору по своим делам. Я слегка потянула ее за край юбки.

— Сестренка, сестренка.

Уверена, она уже закончила свою работу и сейчас идет за следующей. Она должна была проверить продукты на эту неделю, доставленные сегодня, в конце концов сегодня — день, когда их, как правило, и доставляют.

Она опустила голову и взглянула на меня. Я же включила режим «сияющих глазок» на максимум и сделала милое личико.

— Дай Ати чоко*, позязя.

Мне пять лет. Всего пять. Так что меня подобное не смущает. Мне не стыдно… черт. Шмыг, вот позорище!

 — Моя милая принцесса хочет шоколад?

 — Угусь! Я люблю чоко! Во-о-от столько, позязя.

Сестренка-горничная, похоже, сдалась моей милоте и уже полезла к себе в карманы. Ее зовут Ханна, и она отвечает за кухню, так что я знала, что у нее обязательно найдутся для меня конфеты и шоколад.

 — Вы так сильно любите шоколад?

 — Ати любит чоко! Любит во-от так!

Я описала руками большой круг в воздухе. Так смущает, но все в порядке, если получу за это компенсацию.

 — Ати и Ханну любит!

 — Ох, божечки!

Дай! Дай мне шоколад!

 — Ты что делаешь, Ханна?

Кажется, мой план получить сладости вот-вот будет сорван.

 — Сет**!

 — Разве мисс Лилиан тебе не говорила? Нельзя давать принцессе сладости без ее разрешения.

В конце коридора появилась худая горничная с холодным выражением лица.

Сестренка-горничная по имени Сет всегда запрещала другим горничным вот так давать мне сладости.

 — Всего одну!

 — Вот только ты не единственная, кто так угощает принцессу.

Гррр, не вставай на пути между мной и шоколадом!

У Сет и Ханны всегда были такие ауры, из-за которых к ним было не подступиться, но к счастью, я была исключением.

 — Сестренка.

Теперь я взялась за подол юбки уже Сет и стала строить ей глазки.

 — Позязя, Ати очень хочет чоко!

Сестренка Сет разом побледнела при виде моего милейшего личика.

 — Я н-не могу, принцесса…

Но я знаю! Знаю, ты не сможешь долго мне сопротивляться!

 — Но я правда не…

В конце концов, я победила.

Секундой позже сестренка Сет присела передо мной и дала мне горсть шоколадок.

 — Сохраните это в секрете от мисс Лилиан.

С тех пор, как Лили урезала мне доступ к сладкому, я и другие горничные стали втайне брать и давать конфеты. Ну, они дают, а я их беру.

 — Спаси-и-ибо, сестренка!

И я, широко улыбаясь, поцеловала ее в щеку. Ее выражение лица сразу смягчилось, стоило ей глянуть на мое милое*** личико.

Вы только гляньте! Эта горничная хоть и выглядит строгой, но на деле она такая добрая!

Кьяяя. Красивая холодная горничная, которая показывает свою доброту одной лишь мне. Это так… так приятно~

 — А! Так нечестно, Сет! И все ради поцелуя принцессы!

Сет прокашлялась.

 — Что ты такое говоришь? Меня, в отличие от тебя, так легко не подкупить.

 — Тогда почему шоколад ей дала именно ты? А-а, тот поцелуй должен был быть моим!

Эти двое стали препираться за моей спиной.

Я попыталась как можно скорее улизнуть из коридора, дабы Лили меня не заметила.

И даже если я думала, что все будет в порядке, лучше будет перестраховаться.

Время бежит как вода, и вот мне уже пять лет.

Каждый раз как Лили меня застукивала за подобным выклянчиванием, начинала отчитывать, мол, мне нужно вести себя, как и подобает принцессе. Но так мне было чуточку легче жить.

Да и кому это надо, от всеми забытой принцессы-то?

Пришлось немало потрудиться, чтобы горничные, до этого предпочитавшие не замечать меня, стали давать вкусняшки, если их хорошо попросить. Думаю, это можно назвать успехом.

Конечно, обычно горничные начинают говорить со мной как… что ж, это было нормально, но в подобном месте, где я сейчас нахожусь, подобного правила не было.

С тех пор, как я начала ходить, они перестали игнорировать меня.

Но до этого меня просто бесило, что они стараются не обращать на меня внимания, так что я начинала вредить: могла заплакать или пролить на ковер воду из чашки, делая вид, что это вышло случайно. Но вскоре поняла, что от хороших отношений пользы будет больше.

Я уже была в кошмарных (?) отношениях с Клодом, так что будет хорошего в том, что горничные начнут так же относиться и ко мне? Что важнее, если бы все так и было, я бы ничем не отличалась от Атанасии из оригинальной истории!

Еще одним доказательством того, что вещи из моей комнаты стали пропадать, было то, что не только я заметила их пропажу. И не надо смеяться, мол, я такая бедная! Богачи как правило не замечают этих, на их взгляд, мелочей! # Шмыг.

Обычно все, кто работает в замке, являются представителями благородных кровей, однако в Рубиновом дворце все иначе. Слуги Рубинового дворца куда ниже по статусу.

А все потому, что Клод убил всех, кто когда-то жил и работал здесь, потому и все остальные не захотели сюда устраиваться.

Так что люди рыдали, умоляя, чтобы их не отправляли сюда, но также были члены семей баронов и виконтов.

Одним словом, сюда силой направили людей, на жизни которых было откровенно плевать, ибо никакой ценности они не представляли. Это и были те, кто раньше служил семьям баронов и виконтов, а после был отправлен сюда.

Вначале они старались сильно не выделяться. Однако прошел сначала месяц, затем год, и слуги поняли, что император плевал на меня с высокой колокольни. И с тех пор отношение ко мне стало как к пылинке в углу моей комнаты.

И несмотря на то, что Клод по-прежнему был опасен, похоже, они забыли о страхе и стали разворовывать ценности Рубинового дворца.

Примечание к части

* Чоко – от chocolate. То бишь сокращение для шоколада. **В английском переводе ее имя пишется как "Seth", то есть Сет. Однако в манхве ее зовут Чес. ***В Корее все милости, которые выделывала Ати, зовутся одним словом "aegyo", или же "эге". Но думаю, я не буду его использовать, ибо на мой вкус как-то не звучит. #Имеется в виду, что если у тебя не так много денег, то к каждой своей вещи ты будешь относиться бережно. А вот если ты богат, то на такие мелочи тебе будет плевать, ибо в случае чего купишь на замену.

>

ГЛАВА 5. Эпизод 4

Быть может, они так осмелели оттого, что во дворце больше нет наложниц.

Вначале это было не так заметно, но потом… Они начали красть украшения со стен и драгоценности, одну за другой. Отовсюду, докуда у них руки дотянулись.

Вау. Ну надо же. А у них кишка не тонка — воровать под носом у Клода. Хотя, он все равно даже не показывается здесь.

Первой, кто заметил, что ценности из моей комнаты стали пропадать, была я, а следом это заметила и Лили.

А все потому, что я всегда внимательно следила за каждой безделушкой, прикидывая, что из всего этого можно будет использовать для побега. Это как тогда, когда у меня переставало хватать еды*.

Я уже было хотела пойти пожаловаться Клоду на них, мол «Папа! Они меня игнорируют!», но сильно сомневаюсь, что он скажет в ответ «Ох, правда? Иди к папочке, мой ангелочек!». Скорее «Хах? Ты еще жива?», и боюсь, тогда моей шее не сдобровать.

К-конечно, это лишь мои мысли. Я лишь думаю о том, что может случиться, но черта с два я стану делать то, что выльется в кучу проблем. Потому что я прекрасна!

Потому я могла лишь наблюдать, как у меня растаскивают мое золотишко. Я могла лишь реветь, глядя, как горничные прячут драгоценности в свои фартуки. У-у-у, бедное мое золотишечко! Хнык.

Во всяком случае, от этого Лили просто озверела и лично обо всем позаботилась, отправившись выяснять отношения с главной горничной.

Я уже давно заметила, что только Лили приносила мне новые игрушки и золото, а также — что другие горничные формально к ней обращались, но теперь стало ясно, что в Рубиновом дворце Лили была, так сказать, большим боссом и вообще самым могущественным человеком. Ну, для меня это не имеет никакого значения, мне она нравится вне зависимости от своего положения.

И тех горничных выставили из дворца. Еще я слышала, что все украденные ценности были возвращены, но в мою комнату они так и не вернулись.

Ну куда же вас дели, золотце мое! И я все еще не доверяю главной горничной, но слезы — все, на что я сейчас способна… Хах, можно было сразу об этом догадаться, в конце концов, она не купила мне ни одной новой игрушки, говоря, что на это нет денег.

Ну, в этом есть и плюс: в таких условиях кое-что смогла припрятать и я.

Погодите-ка, нет. Давайте начистоту. Это же мой дворец, потому то, что я делаю — не воровство. Я просто прячу их для сохранности. Да, прячу и лично охраняю.

Хотя и у этого свои пределы. Ведь Лили стала часто делать обход по дворцу.

Неужели я слишком много ук… Эм, взяла на сохранение? Будет плохо, если она решит, что повторяется случай трехлетней давности и снова озвереет. Наверное, придется пока прекратить сбор ценностей.

 — Куда вы, принцесса?

 — Э-хе-хе! Хочу увидеть Лили!

 — Ха-ха, вытрите рот для начала. Шоколад, должно быть, сильно вам понравился.

И тогда одна из проходивших мимо горничных подозвала меня и достала из кармана носовой платок, который всегда был при себе у каждой горничной, принявшись вытирать мне рот. Где и было полное доказательство того, что «Ати ела чоко». Возможно, я ела слишком быстро, опасаясь, что за этим делом меня заметит Лили, но вместо этого размазала его по всему рту.

Горничные захихикали, глядя на меня, отчего я невольно засмущалась. Я всего-то веду себя как ребенок, раз уж застряла в теле ребенка, но, быть может, я стала ребенком не только внешне? Ва-а-а, стыдоба-то какая!

 — То, что Ати ест чоко — секрет!

 — Конечно-конечно, принцесса.

Хотя, больше смущения меня пугала возможная взбучка от Лили. Я помахала рукой сестренкам-горничным и покинула дворец.

А-а-а, этот чертов шоколад теперь еще и на руках! Я уже хотела было вытереть их о платье, но оно было белым, так что я передумала.

Все в порядке, здесь рядом фонтан есть. Похоже, из-за большого числа наложниц, ранее живших тут, это место переполнено всякими фонтанами, красивыми озерами и садами. Что ж, заботились о них… конечно, неплохо.

Поскольку мужчины, не являвшиеся представителями благородных кровей, не имели права тут появляться, работали здесь только женщины.

Я встретила еще несколько горничных по пути к фонтану со статуей ангела в центре.

И пускай на словах это статуя ангела, вряд ли ангелом можно назвать эту статую обнаженной леди в сексуальной позе. Больше похоже на, гм, потаскуху, пытавшуюся выглядеть мило.

Эм, что ж, здесь все статуи такие. Не самое лучшее место для ребенка, учитывая все это.

Послышался плеск воды.

Я вымыла заляпанные шоколадом руки в фонтане. Пришлось встать на носочки, чтобы достать воды, иначе бы мне не хватило роста.

Но неведомая сила толкнула меня ближе к воде. Кья-а, это было близко! Я уж было подумала, что сейчас свалюсь в воду.

Я наконец вернула себе равновесие и увидела, как волны на поверхности воды разглаживаются.

Меня так поразило то, что я увидела на поверхности воды, что я на секунду даже забыла о своем равновесии.

 — Красавица…

Звучит как будто я хвастаюсь, но собственное отражение на водной глади было… даже чересчур красивым. У-ху-ху, это просто… этот прекрасный и милый ребенок — я!

Если бы передо мной был настолько красивый ребенок, я бы не выдержала и укусила его за это. Не слишком полные, но мило выпирающие щечки были настолько мягкими, что каждый бы не удержался от того, чтобы потрогать их, а рот, глаза и уши занимали самые выгодные места на этом миленьком детском личике.

Эти вьющиеся волосы ни капли не были жесткими, напротив, были мягкими и шелковистыми; большие невинные глаза обрамлены длинными ресницами. С таким лицом тебя ждет стопроцентный успех в карьере модели или актрисы.

Эти глаза, рот, нос и уши вместе с яркими золотыми волосами — я так была похожа всем этим на Диану, но мой уникальный и трудно описуемый цвет глаз достался мне от отца, Клода. Меня поразил цвет моих голубых глаз.

 — Хех…

Я была настолько милым ребенком, что любому достаточно было лишь взгляда на меня, чтобы признать, что я прекрасна, но из всей этой красоты они по большей части восхищались лишь моими невероятными глазами.

Лили сказала, что такими глазами могут обладать лишь члены королевской семьи, топазовые глаза. Автор новеллы «Прекрасная принцесса» использовал всевозможные слова и сравнения, дабы описать эти глаза.

Тогда я думала «Ну что за?» и посмеялась, не понимая, зачем так детально их описывать, но теперь, когда увидела их лично… Стало понятно, для чего все это было.

Под каким углом ни глянешь — каждый раз цвет кажется другим, да и блестят они по-другому. Так красиво и загадочно.

Сейчас есть лишь два человека с королевской кровью в жилах — я и мой отец. По крайней мере, так все думают.

Как бы то ни было, все не так. Потому что еще была всеми любимая Дженнет, ныне прохлаждающаяся дома у Альфиусов.

Все люди в этом мире обладают маной, но лишь у членов королевской семьи эта мана настолько особенная, что делает глаза… такими.

Это все, что мне известно из той книги, которую мне читала Лили. Она хоть и была сложной, но я смогла понять хотя бы это! К тому же, все в порядке, ведь они такие красивые, не правда ли?

 — Принцесса! Это опасно!

Кто-то подхватил меня. От удивления у меня даже глаза расширились, пока я не узнала того, кто это сделал.

 — Говорила же вам не ходить никуда одной, но вы никогда меня не слушаете…

Я устроилась поудобнее в объятиях Лили и улыбнулась ей.

 — Лили, я скучала!

Лили глянула на мое милое личико. Она была так же прекрасна, как и 4 года назад.

 — Принцесса, вы сегодня ели шоколад, да?

Ту-дум.

Я застыла, продолжая улыбаться. К-как она узнала?..

 — Услышала от Ханны. Никаких сладостей на этой неделе.

Ваааа! Да быть не может! Ханна, ах ты предательница!

Я состроила Лили грустные щенячьи глазки, но Лили на это не купилась. Не-е-ет, мой шоколад!

***

Я собирала цветы в саду у дворца.

 — А можно мне один, принцесса?

 — Не-е-ет, ты плохая, очень плохая!

После ланча Ханна сообщила, что поменялась с другими горничными, чтобы присмотреть за ними. Похоже, ей стало просто скучно.

Ханна любит меня достаточно, чтобы носить мне сладости, а сейчас ей приглянулся цветок в моей руке. В любой другой день я бы дала ей его с яркой улыбкой, но не сегодня точно.

Она рассказала Лили, что я тайком ела шоколад! А та в ответ, что сделала это ненарочно. Сказала, что завидовала тому, что Сет «украла» мой поцелуй, и когда говорила об этом сама с собой, Лили случайно ее услышала. Ну, это не меняет того, что это она ей все рассказала.

 — Нечестно, принцесса!

Я продолжила собирать цветы перед собой, слушая жалобы Ханны. Надо бы сделать большой цветочный венок** для Лили, ушедшей к другим горничным.

Э-это не потому, что я хочу, чтобы она поменяла свое мнение касательно запрета на шоколад в отношении меня.

Во всяком случае, я набрала немного белых цветов, подходящих Лили, и глубоко задумалась. Если сделать венок только из этого, будет выглядеть немного… скучно. А, точно! Выйдет потрясающе, если по центру поместить большой красивый цветок!

 — Ханна, как думаешь, какой цветок сюда подойдет?

Глаза Ханны засияли, когда я наконец заговорила с ней. А сестренка и правда сильно меня любит.

 — Вы это для мисс Лили делаете, да? Тогда, разве ей не подойдет фиолетовый или индиго? Хм-м… Желтый тоже будет выгодно смотреться.

После некоторых раздумий Ханна ушла собирать мне цветы, которые бы подошли венку.

А я же решила еще раз обыскать сад. Если во время поисков цветов для Лили найду те, которые подойдут Ханне, можно будет и ей сделать небольшой венок…

Блин, я даже слишком добра. Просто осознав, как сильно Ханна меня любит, я решила перестать на нее дуться.

 — Цветочки дружно живут в саду~

Я гуляла по саду, напевая детскую песенку.

 — Как и мы живем в детском саду~

Спустя некоторое время, я поняла, что покинула пределы Рубинового дворца.

 — Кх?!

Примечание к части

*По правде говоря, я сама не до конца поняла эту фразу. Возможно здесь ГГ говорит о своей прошлой жизни, в которой она голодала. А может говорит про нынешнюю ситуацию, когда ей урезали доступ к шоколаду. **Вообще в английском переводе говорилось о "цветочной короне" (flower crown), но я решила оставить вариант с венком, ибо в принципе это то же самое.

>

ГЛАВА 6. Эпизод 4.5

Что за… Что это за место?

Я огляделась в некой панике. Я всего-то гуляла в поисках цветов, а когда подняла голову — оказалась здесь. Непонятно где.

Да как вообще такое могло случиться, ведь я всего-то гуляла по этому кажущемуся бесконечным саду в поисках цветов. Да к тому же, вернуться назад проблематично, я же не шла по прямой все это время.

Впервые в этой жизни и стала бездомной. Так, надо успокоиться. Дворец просто огромен, так что наверняка его будет видно отсюда.

И конечно, мои мысли пошли в верном направлении. Стоило поднять голову, как я сразу же увидела большие стены дворца. И я побежала к нему с цветами в руках.

 — Что это?..

Но я вышла отнюдь не к Рубиновому дворцу.

Здесь было совершенно безлюдно. Даже немного пустовато. Нет, какое тут «немного»! Здесь даже слишком пусто!

Неужели этим местом никто не пользуется? Кажется, его тщательно убирают.

Но это бред. Ну, то, что я пришла не в свой дворец во время поиска каких-то несчастных цветов.

Хм-м, но погодите-ка… Дворец ничейный?

 — Ох?

И глаза у меня загорелись. Раз дворцом никто не пользуется, то может, им буду пользоваться я? Вот так совпадение, я как раз думала, куда мне спрятать мои ценности. Это точно судьба.

До этого я разделила их и прятала в Рубиновом дворце, но, похоже, больше так не прокатит. Думаю, Лили уже начинает что-то подозревать, раз стала все чаще заходить к главной горничной.

Я затаила дыхание и внимательно оглядела дворец. И лишь после этого на цыпочках двинулась к нему.

Из моих расследований стало ясно, что дворец даже слишком опрятен, но здесь никого, даже ни одной несчастной мухи не было*.

Возможно, этим дворцом пользовался прошлый император, потому его все еще держат в чистоте.

То есть мне всего лишь надо не попасться слугам во время уборки. Да еще это место так близко к моему дворцу. Ах, просто невероятное везение!

Вот так этот забытый дворец стал святилищем моих побрякушек.

Примечание к части

*Вообще звучало как "where there really weren't an ant showing up", русского аналога которому я не нашла. Но скорее всего говорится о том, насколько безлюдно и пустынно это место.

>

ГЛАВА 6. Эпизод 4 (часть 2)

Я долго думала об этом и теперь считаю, что я все же умерла, приняв снотворное.

За окном была зима, а комната не отапливалась, потому, быть может, я замерзла насмерть? Шмыг.

Что ж, это не значит, что я хочу вернуться к старой жизни сироты с печальной судьбой.

Если на секунду забыть о сюжете той треклятой новеллы, если смогу прожить, никому не попадаясь на глаза, то у меня всегда будет пища, мне не нужно будет зарабатывать деньги, только играть и даже иметь свое собственное местечко*. Даже если Рай и существует, ТАКОГО Рая уж точно нет!

К тому же с того самого мига, как я открыла глаза, я почему-то в идеале знала язык этого мира. Может, эти знания достались мне от первоначальной Атанасии? Не знаю даже.

«Л.И.Л.И!»

Я подняла листок с кривыми буквами и широко улыбнулась. В этом мире обучение идет довольно медленно, так что владение письмом, чтением и, ну, использованием букв в моем возрасте оказалось настоящим нонсенсом.

Мне конец.

Лили и другие горничные уставились на меня так, будто перед ними стоял гений. Боже, просто жуть.

 — Наша принцесса — гений!

После того случая мне стали давать основное образование. Не знаю, может, их так воодушевил мой ум, но всегда любившие меня горничные начали учить меня манерам.

Позже я узнала, что в этом мире дворян обычно начинают обучать только в восьмилетнем возрасте.

 — Как же я рада служить принцессе Атанасии!

Аргх, но теперь меня мучает чувство вины, ведь я просто прожила несколько больше лет, чем этому телу, а все относятся ко мне как к принцессе-вундеркинду.

Но я не этого хочу! Потому я намеренно кое-где делаю ошибки, хотя у меня все равно такое чувство, что это ничего не изменит. Вааа.

 — Ати тоже счастлива быть с Лили!

Радует то, что за пределы Рубинового дворца это не выйдет.

Это радует, ведь тогда я, в отличие от Атанасии из новеллы, не встречу Клода в 9 лет! И так же сбегу отсюда до того, как мне стукнет 18!

Прямо мурашки по коже. Мне нужно избегать Клода любой ценой. Я даже смотреть на Императорский дворец не стану, хотя я и так не знаю, где он.

Ну, раз уж это Императорский дворец, не должен ли он быть красивым и броским? Так что просто нужно будет избегать таких вот сияющих, красивых и ярких мест.

 — Принцесса, не хотите ли молока?

 — Да! Но я не люблю холодное!

 — Я подогрею его вам.

Я перестала писать, вытащила из-под кровати две сумки, спрятанные там ранее, и принялась за дело.

Сумки я выпросила у Ханны своими щенячьими глазками и сложила туда все драгоценности, которые смогла собрать.

После того, как я проверила, все ли на месте и правильно ли они разложены по сумкам, я закатала свою юбку.

На всеобщее обозрение сразу же открылись мои милые детские панталончики.

И пока не пришла Лили, я принялась привязывать их к ногам. Потому я и попросила ее подогреть молоко, чтобы выиграть побольше времени, но этого все равно мало.

И-ик, но почему оно выглядит так ненадежно?

Пришлось задействовать свои мозги, ведь мне надо будет как-то передвигаться с ними и не выдать себя.

 — Готово!

Я встала. Тело резко потяжелело, но выбора у меня нет. Если так я смогу перенести ценности, то смогу в мгновение ока тщательно спрятать всех своих милашек.

А, кстати, тогда она ходила к главной горничной поговорить об уборке моей комнаты.

Так что, узнав об этом, пришлось поторопиться с претворением моего плана в жизнь.

Потому я решила использовать свой послеобеденный тихий час для этого. Я уже давно заметила, что в это время ко мне никто не заходит. Должно быть потому, что думают, что сама я не проснусь.

 — Сладких снов, принцесса.

Лили поцеловала меня в щеку и тихонько покинула комнату.

Я лежала, пока не удостоверилась, что шаги стихли.

Медленно открыла глаза и принялась за дело.

Уй, а это больно. Драгоценности сильно давили и наверняка уже оставили следы на моей детской коже. Перенести их в безопасное место будет задачей не из простых.

Кланг.

Я как можно тише покинула свою комнату.

Мне удалось пройти сад, оставшись незамеченной. По правде говоря, своим милым личиком я могу подкупить любую горничную, кроме Лили, так что даже если бы кому и попалась, ничего страшного в этом не было бы.

Я устала быстрее чем рассчитывала из-за перевеса на ногах для такого маленького тельца.

Так что к тому моменту, как я добралась до того дворца, я пыхтела как паровоз на дрожащих ногах с побрякушками.

Ха, черт. Кажется, у меня ноги онемели. Но у меня есть только 2 часа на все про все, потому не время отдыхать.

 — Хья.

Я отвязала сумки и решила спрятать их снаружи дворца, ибо «не зная броду, не суйся в воду».

Расчистив себе путь через всю эту зелень, я наконец нашла место, где их спрятать. Но была одна проблема.

Мне нечем копать! Дождь прошел давно, потому мои мягкие нежные ручки сильно пострадают, если буду ими копать. Что важнее, если замараю руки, Лили точно это заметит. Что же делать…

Спустя минуту раздумий, я решила пока что спрятать их в кустах. Завтра вернусь и закопаю их. Надо будет попросить Ханну о детской лопатке.

Перевеса на ногах больше не было, так что вернуться обратно было довольно легко. По пути в комнату я пересеклась взглядом с одной горничной и чуть было не хлопнулась в обморок от страха. Но она просто прошла мимо. Возможно, думала, я вышла немного поиграть.

А-а, уфф уфф, хоспади спасити**, да я ж помру сейчас.

Кланг.

 — Принцесса, пора вставать.

 — Унгх…

Я только этот звук и издала, не помня себя от усталости. Хотя Лили, похоже, приняла это за полусонное бормотание.

 — Хах? Вы вся мокрая.

Я вздрогнула, заслышав удивленный тон Лили. Да уж, идеальным преступлением здесь и не пахнет.

 — Кажется, у вас небольшая температура. Быть может, вы заболели…

 — У-у, в комнате так жарко. Солнце такое яркое.

Лили стерла пот с моего лба, оглядев комнату.

 — Завтра я открою окно или прикрою его шторами. Лето и правда быстро пришло. В комнате слишком жарко.

 — Ати хочет молока. Холодного молока.

 — Но вы же пили его перед сном…

Но она все же отправилась за холодным молоком для меня. И теперь, оставшись одна, я наконец потеряла сознание.

***

После этого я еще дважды покинула Рубиновый дворец. Я так устала и боялась, что однажды Лили меня поймает, что решила теперь свои вылазки делать раз в несколько дней.

Примечание к части

*Не до конца поняла ту фразу, но скорее всего Ати говорила о том, что здесь у нее есть собственное место в жизни. Учитывая ее прошлую жизнь, она должна была каждый день за это место бороться, в то время как здесь это место ей было обеспечено с рождения. Причем место не только в плане жизни, но и в плане проживания (то бишь Рубиновый дворец). **В оригинале было "ohmigosh", то есть искаженное "oh my gosh". Ошибки задуманы автором, что неудивительно, учитывая усталость Ати. Потому я также решила перевести с ошибками. И да, скорее всего перевод будет выходить реже, ибо планшет, на котором я переводила, отправился на гарантийный ремонт, который длится в течение 45 дней (по бумажкам) Т_Т Так что извините( Может получится переводить на ноутбуке в свободное время, но все же, думаю, из-за этого частота выхода глав уменьшится.

>

ГЛАВА 7. Эпизод 4

Когда я привыкла к своим махинациям, стало легче. Хотя моему слабому телу все равно тяжело ощущать привязанные к ногам сумки с побрякушками, но выбора нет.

Если честно, я бы всегда хотела жить вот так в Рубиновом дворце. Но в этом королевстве сейчас тикает бомба замедленного действия под именем Клод…

Пусть мне и нравится моя нынешняя жизнь и я хотела бы жить так всегда, но тогда моя жизнь будет под большой угрозой. Нет, игра не стоит свеч.

Потому мои красавицы… скорее подстраховка на будущее. Да, раз уж я могу покинуть этот дворец в любое время, то это станет моим шансом избежать т-тех ужасных событий*.

Я уже в шестой раз пересекаю знакомый мне сад. И вскоре я как обычно добралась до того безмолвного дворца.

Но я не отправилась в тот сад, в кустах которого спрятала первую партию. Я направилась кое-куда еще, прекрасно помня куда идти с прошлого раза. Кх! Они еще здесь!!!

Когда я была здесь в прошлый раз, то не была уверена до конца, все-таки я далековато стояла, но на первом этаже этого дворца и правда стояли статуи купидонов.

И все – разных размеров. Были просто огромные, а были и размером с мою ручку. К тому же, все они были золотыми! Боже мой! У меня во дворце самыми дорогими можно было назвать лишь несколько драгоценных камней, а тут самое настоящее золото!

Кажется, я даже немного вспотела от возбуждения. Этих купидонов здесь так много, что вряд ли кто-нибудь заметит, если я… подержу одного. Сейчас я не смогу его забрать, но когда немного подрасту, можно будет стащить отсюда одного купидончика. Неплохо, звучит, а?

Я подошла к ближайшей статуе и укусила ее за задницу**, до которой я еще могла дотянуться. Сейчас у меня довольно крепкие зубы, так что… Кусь.

Топ.

И тогда у меня за спиной разлилась ужасающая аура вместе с тенью, накрывшей меня с головой. Я застыла на месте, не в силах даже перестать кусать купидона.

- С каких пор это ничтожество стало жить в моем дворце?

Этот ледяной голос и не менее холодные слова эхом отдались в моих ушах.

Примечание к части

*Вообще там немного не так договорилось, но дословно я перевести не смогли, извините( Но вообще, похоже, имеется в виду, что эти драгоценности - ее страховка на случай, если все пойдет как по новелле. **Знаю, убойно звучит, но все именно так хд Можете глянуть манхву, там она тоже его за задницу укусила, ибо рост не позволял цапнуть что повыше хд

>

ГЛАВА 7. Эпизод 5. А я ведь уже почти забыла, что жанр этой игры - выживание...

Стоило услышать этот голос, и все мое тело содрогнулось в страхе.

Я обернулась и шагнула назад, дабы хоть как-то спастись от его тени, и случайно ударилась спиной о золотую статую.

Черт побери, он так близко. Передо мной стояло двое. Один стоял поодаль, так что я не видела его лица, но судя по его одежде, это был рыцарь. А обладателем той тени, человеком, стоявшим прямо передо мной, был…

Тук-тук. Дзынь!

Стоило только глянуть ему в лицо, и у меня отказало все.

Сумка с моими блестяшечками свалилась на пол, и содержимое разлетелось в стороны. Мои драгоценности, которые я все это время копила потихоньку, засверкали на белом полу.

Мужчина, стоявший поодаль, заметил это и… сделал какое-то странное лицо.

В отличие от того, что передо мной, у которого даже мускул не дернулся. Он просто безэмоционально глядел на мое лицо.

- Это лицо.

Этот холодный голос, а еще его глаза, смотревшие прямо на меня. Такие завораживающие глаза…

У нас была похожая внешность, но его глаза выглядели как самые настоящие драгоценные камни без единой эмоции или чего-то такого.

- Оно мне знакомо.

До этого я ни разу не видела его вживую, но сейчас поняла все с первого взгляда.

Золотые волосы, чуть колышущиеся от ветра. Кристальные голубые глаза, обладать которыми может лишь человек с королевской кровью в жилах. Бесстрастное лицо, смотревшее на меня сверху вниз. Буквально окружившая меня ужасающая аура.

Клод де Эльджео Обелия.

Отец Атанасии и император этой страны смотрел так, будто я была лишь камнем у него на дороге.

- Точно. Та танцовщица из Сиодонны. Ты похожа на ту женщину.

Встреча была столь неожиданной, что я просто-напросто потеряла дар речи. Я уже даже не думала: все мысли разом вылетели из моей головы.

Это и называется нервным срывом? Этот мужик, это же он, правда? Тот император, убивший Атанасию в ее восемнадцатилетие.

Секунду, что он тут забыл?! Мне же только пять! И это же не сад императорского дворца!

Мужчина, на вид которому было лет двадцать с лишним, продолжал бесстрастно на меня глядеть, а после снова заговорил.

- Что ж. Мне плевать, откуда она там.

Мне пока что хватало мозгов не спросить, что именно это значит. Он медленно поднял руку, в то время как я продолжала смотреть на него в полном шоке.

- Ваше Величество.

Рыцарь позади него наконец открыл рот и позвал его.

Я с совершенно глупым лицом глядела на эту приближающуюся ко мне руку.

Как вдруг он остановился. И в следующий миг он снова изучающе провел по мне взглядом.

Невероятно, но по его безразличному лицу скользнула слабая улыбка.

- Теперь вспомнил.

Теперь его глаза по цвету больше походили на бирюзу.

- Имя, которое тебе дала та женщина.

Последовали слова, после которых я выдохнула все, что держала в себе все это время.

- Кажется, Атанасия.

И в голове снова завращались шестеренки. Сердце снова начало отбивать удары, и я наконец осознала ситуацию. Рыцарь за спиной Клода выдал удивленное выражение лица, будто впервые обо мне услышал.

- Когда я видел тебя в последний раз, ты была лишь мелким жуком*.

Похоже, однажды Атанасия уже встречала Клода.

«Говоришь, это назвали Атанасией?»

В оригинальной новелле говорилось, что они впервые встретились, когда Атанасии было 9 лет, но на самом деле, впервые они встретились как раз после ее рождения.

После этого Клод подарил Атанасии свое полное имя**. А все потому, что его это позабавило.

Потому что в новелле «Прекрасная принцесса» такое имя мог получить лишь тот, кто должен будет унаследовать трон. Имя, связанное с бессмертием, мог получить лишь кронпринц, но не его братья-сестры, однако Атанасия была лишь ребенком.

Понятия не имею, что творилось в голове у Дианы, но у нее, видать, были стальные нервы, раз она дала мне такое имя.

«Как интересно.»

Лили ошибалась, сказав, что он подарил мне мое полное имя из любви. Напротив, в тот раз он пришел убить меня.

«Интересно, как долго ты проживешь с этим именем.»

Ха, и теперь человек, собиравшийся убить меня в тот раз, сейчас стоит прямо передо мной? Просто сумасшествие какое-то.

- А ты сильно подросла.

А ты сильно подросла. Подросла достаточно, чтобы умереть! О-он же не сделает так, верно? Писалось, что он даже девятилетнюю Атанасию проигнорировал! Что же станет с моим планом тихой мирной жизни во дворце и последующим побегом?

Тук-тук. Бах!

Стоило мне наконец собрать мысли в кучу, и что-то соскользнуло с моей ноги и упало на пол.

Все трое, включая меня, уставились на источник этого шума. Еще одна сумка с драгоценностями упала и показала всем свое сверкающее содержимое. Рисунок зайчика с морковкой на ней, сделанный для меня Ханной, выглядел довольно мило.

- …

- …

- …

Ж-жуть. Настолько кошмарная ситуация, что нервы у меня натянулись как струны! Ну как, как мои мешочки №7 и №8 могли быть так легко обнаружены!

Я сглотнула и бросила взгляд на тех двоих. Клод с тем же каменным лицом сначала посмотрел на драгоценности, а после поднял глаза на меня, потом обратно. И так несколько раз.

А после подошел ко мне.

Вшух!

Он просто взял меня своими ручищами под мышками и поднял в воздух! Увах?!

Теперь, оказавшись с ним лицо к лицу, мы посмотрели друг другу в глаза. От удивления я не смогла даже выругаться. Ну, мысленно.

Ч-что происходит?!

Он еще секунду поглядел на меня, а после заговорил.

- Тяжелая.

И мозги у меня скрутило. Снова.

- Щеки у тебя, конечно, пухлые, но я все же не ожидал, что ты окажешься такой тяжелой.

… %*№:*»;%*№!!! Ты, ПСИХ ДОЛБАНУТЫЙ!!! Да как ты смеешь говорить девочке, что она тяжелая?! У тебя кошмарные манеры! Я вовсе не такая и тяжелая! И щеки у меня нормальные, как у всех, верно???

Но секундочку, ты что, говоришь СО МНОЙ?! Ты разве не папа-псих?! Ты, любивший только Дженнет и плевавший на Атанасию, ублюдок собачий!

- Ну и, что ты забыла в моем дворце?

И я съежилась от этих слов.

Мой дворец. Он сказал «мой дворец». Что ж, все это – собственность императора, но раз он так по-домашнему одет, то он, должно быть, и правда тут живет.

Ухх. Да что за черт. Я как будто проклята. Но это что, и правда императорский дворец? Место, обставленное куда скуднее Рубинового дворца?!

Жуть. Чокнуться можно. Просто в голове не укладывается. Так Атанасия, шедшая на огни и встретившая Клода, вовсе не заблудилась? Все потому, что эти дворцы расположены так близко друг к другу?

Мужчина с холодным лицом снова глянул туда, где я стояла до этого. Я знала, на что он мог так уставиться, отчего снова взмокла.

Рыцарь взглянул на след от зубов на золотой статуе ангела.

- Должно быть, она решила, что это игрушка.

Сказал. Рыцарь…

Ааааааа! Ты убить меня хочешь? Убить? Убить за то, что проникла в твой дворец без разрешения? Убить за то, что укусила задницу твоего золотого ангела? Убить потому, что я все еще жива и прожила достаточно долго? ХА-А?!

- Видимо, потерялась, играя в Рубиновом дворце.

Сказал. Клод…

Я уже была на грани нового нервного срыва, потому и не заметила, как он обернулся к рыцарю.

- Феликс***.

- Да, Ваше Величество?

- Держи.

Я перешла в руки рыцаря и наконец приблизилась к его лицу. А он был довольно симпатичный. Он ошарашенно на меня уставился, видимо потому, что Клод швырнул меня как какую-то вещицу.

Примечание к части

*Вообще там было написано "clump of blood", что дословно переводится как "комочек/сгусток крови", но звучит странно, согласитесь. Так что взяла вариант из перевода манхвы. **Я так и не до конца поняла что означает middle name. В переводчике говорилось про второе имя, но здесь скорее он дополнил ее имя до королевского. Ну то есть, Клод де Эльджео Обелия, Дженнет де Эльджео Обелия, Атанасия де Эльджео Обелия и т.д. ***В англ. переводе было Phillix, но Феликс все же лучше звучит.

>

ГЛАВА 8. Эпизод 5

Мы с рыцарем неловко уставились друг на друга.

- Хочу провести небольшой перерыв с нашей гостьей.

Эта фраза была последним, что я хотела услышать в данном случае вместо «Умри!».

***

Воу, и как все только могло дойти до этого?

Вся моя спина была мокрой от пота. У меня сейчас что, чаепитие? Чаепитие с этим ублюдком, который в будущем убьет меня?

Кх! Наши глаза встретились.

Я опустила взгляд в страхе, что этот мужик решит не ждать еще 13 лет и убьет меня прямо сейчас. Шмыг. Не проклинайте меня. Это все, что я могу сделать, чтобы выжить!

Даже рыцарь чувствовал себя неуютно, так что Клод, сидевший напротив меня, был единственным, кто был спокоен. Напротив меня? Забудьте. Это очевидно, не так ли?

- Не знал, что ты немая.

Я невольно икнула от слов Клода, не спеша потягивавшего чай.

- Как скучно. Совсем не весело, если ты ещё не можешь говорить.

Может быть оттого, что это тело принадлежит настоящей Атанасии, меня бросило в дрожь от одних только этих слов. Моя спина! «Я думал, это будет интересно, но выходит наоборот, потому умри», - что-то вроде этого?

Это было ожидаемо, что он не бросится ко мне с радостным «Добро пожаловать!», но даже так, его взгляд был по-настоящему ледяным, словно он смотрел на что-то неживое.

Да, пусть и не до конца понимаю как, но я все еще сижу здесь вместе с Клодом, но стоит ему передумать, и он убьет меня в ту же секунду.

- Она просто неразговорчивая, или же немая?

- Ати может говорить.

Хе-хе.

Я улыбнулась через силу. Хоть бы это и правда было похоже на улыбку..!

У-ху-ху-ху-ху-у-у-у, что же мне теперь делать. Раз надо, то придется. Я не горю желанием сейчас помирать. И хотя он, похоже, еще не сгорает от желания меня убить, как было в оригинальной новелле, я вообще не могу придумать, что же мне делать. Все из-за тех горничных, говоривших о нем в неподдельном ужасе.

- Наконец-то услышал твой голос. Почему же ты раньше молчала?

Снова дурацкий вопрос. Он вообще понимает, что перед ним сидит ПЯТИЛЕТНИЙ ребенок? Ну и к-какого же ответа он от меня хочет? Мне что, сказать, что я была офигеть как напугана, отчего у меня дар речи пропал?

От мучений меня избавил братишка-стражник, стоявший у стены.

- Прошу прощения, что прерываю вас, Ваше Величество, но дети ее возраста всегда себя так ведут.

- Хм, вот как.

А сейчас выдал ответ из разряда «Нет, я и не думал угрожать этому*».

Да, именно так, хмырина ты чертова! Вот поэтому дети моего возраста и теряются в словах! В любом случае, будь перед тобой взрослый или ребенок – любой бы схлопотал нервный срыв!

Когда наши взгляды снова встретились, я снова прикинулась глупой маленькой Ати с невинной улыбкой, захихикав. Шмыг. Да, пускай. Ты прав. Ты прав, только пусти уже меня домой.

Клод не сводил с меня пристального взгляда, откинувшись на спинку дивана. Сидел так, что было похоже на льва, решившего отдохнуть.

Ну а я, естественно, была лишь дрожащей от ужаса закуской. М-м, кролик или мышь? Нечто, что умрет с одного только львиного удара.

- Феликс.

- Да, Ваше Величество?

- Выйди.

- …

Братишке-рыцарю приказали покинуть комнату. Похоже, Клоду не понравилось, что он влез в наш разговор.

П-погоди. Братишка, ты правда собираешься уйти и бросить меня один на один с НИМ? Ненененене-е-е-ет! Плохой, плохой Клод, ты что собрался со мной сделать, раз решил избавиться от свидетеля?

Но что еще ему оставалось. Он покинул комнату, бросив на меня сочувствующий взгляд. Ни капли не успокаивающий, извиняющийся взгляд прямо перед тем, как уйти.

- Значит, Ати?

Ах, я так нервничала, что заговорила с ним как с теми сестренками-горничными. Ну, когда, гм, задабривала их.

- Атанасия… Атанасия, хех.

Я снова занервничала. ДА МЕНЯ ТАК ЗОВУТ! КАКИЕ-ТО ПРОБЛЕМЫ?!

- Знаешь, что означает твое имя?

А, ох нет.

Нет ничего хорошего в том, что Клод проявил ко мне небольшой интерес. Вначале он оставил в живых Атанасию как раз из-за ее имени. Все потому, что подобное имя давали лишь будущему правителю, и Клод о таком мог лишь мечтать.

- Ты назвала своего ребенка, да к тому же девочку, подобным именем. Будь ты жива, даже твоя смерть четвертованием была бы легким наказанием.

Клоду не было с рождения предназначено занять трон. Он убил своего старшего брата и забрал трон силой.

Убитого брата звали «Анастасиус», а тогдашнего императора – «Эйбом»**. Оба имени имели значение вечности и бессмертия. Даже единственная в своем роде императрица Обелии, «Эмброуз», была такой же.

Потому, возможно, Клод и был так раздосадован этим, что решил меня убить.

Я совершенно безвредна для тебя. И меня вообще не колышет твой трон. В моей жизни есть лишь одна цель: жить так тихо, как только возможно, и улизнуть так же тихо, как только возможно. Не в моих планах провести веселую, полную приключений жизнь, я просто хочу мирно жить и дышать этим воздухом***, вот и все. Это мое единственное желание.

Это всего лишь имя, я всего лишь насекомое, прожившее каких-то пять лет. Погодь, я не имею в виду, что ты сейчас должен сказать «Сдохни, насекомое!» и прихлопнуть меня.

- Ну и чего же ты ждешь? Ешь давай.

Просто невероятная удача, что у Клода пока что нет никаких намерений убивать меня. Но что-то мне не кажется, что он вернет меня в Рубиновый дворец, так что не могу точно сказать, удача это, или же нет.

Уверена лишь в том, что я сейчас в кошмарной депрессии.

- Я приказал приготовить еду, что понравилась бы детям, но раз ты не хочешь, мне придется наказать повара.

- Спасибо за еду.

Этот ублюдок. Он мне что, угрожает? Угрожает, не так ли?!

Я вытянула свою дрожащую руку и взяла вилку. Стол был буквально переполнен всевозможными аппетитно выглядевшими лакомствами, вот только сейчас у меня совсем аппетит пропал.

Черт. Кажется, мне плохо. Мне надо привыкнуть к этому чаепитию… Но если не стану есть, наверное, тогда Клод поймает и убьет работников, так что, похоже, придется.

И хотя Клод все эти дни был ниже травы, тише воды, но какие гарантии, что нас не ждет повторение инцидента четырехлетней давности? И если именно так все и будет, наверняка списочек его будущих жертв пополнится и моим именем. Шмыг.

- Вкуснятина~

Я сейчас не могу увидеть свое отражение в зеркале, но более чем уверена, что лицо у меня бледное как смерть. Но я все еще улыбалась. Потому что хочу еще пожить. Ваааа, хочу увидеть Лили.

Но погодите-ка. Этот мужик всегда так много языком чешет? Кх! Нет! Когда он просто молча на меня таращится, становится еще страшнее. Да, давай, говори, просто говори. И выстави меня уже вон отсюда. Шмыг шмыг.

Если так пойдет и дальше, я помру даже раньше, чем настоящая Атанасия, - от сердечного приступа.

- Кто учил тебя манерам?

- Меня учила Лили~

Похоже, у меня тоже кишка не тонка, раз я нашла в себе силы отвечать на его вопросы. Клод, видимо, что-то обдумывал, после чего выдал нечто, сильно меня удивившее.

- Хм-м, ты, наверное, имеешь в виду Лилиан Йорк.

Я всего лишь сказала «Лили», как он узнал ее полное имя?!

- Похоже, эта горничная, пять лет назад безо всякого страха осмелившаяся встать у меня на пути, все еще с тобой.

Кх! Лилиан и была той, кто спас Атанасию?! Обожимай#! Лили, ты ж моя спасительница!

Вааа! Лили, богиня! Сестренка – лучший персонаж в этой дерьмовой новелле! Поверить не могу, что ты встала на защиту моей жизни и остановила Клода! Ах, это так трогательно.

- Эта стерва(1) и твоя мама были единственными, кто выжил после того, как встали у меня на пути.

О боже. Этот мужик даже слишком кровожадный. Кажется, меня сейчас убьют. Прямо холодок по спине пробежал~

И тогда Клод, наблюдавший, как я поедаю тортик, снова открыл рот и заговорил.

- Ты знаешь, кто я такой?

Дзынь~

И в этот самый момент я выронила вилку, со звоном упавшую на тарелку.

Если бы я не сидела сейчас, ноги бы не выдержали, и я бы сразу же свалилась на пол. Пересохшие губы задрожали.

Наши пары глаз пересеклись. Я хотела отвести взгляд, ибо уже была готова обделаться со страху, но понимала, что не стоит.

Это был тест.

Из своей прошлой жизни я извлекла урок: жизнь сурова настолько, что в ней ни на минуту нельзя ослаблять бдительность, подмечая малейшие намеки. Время, настроение человека, моя собственная реакция и тому подобное. Вот почему я поняла все, взглянув в глаза Клоду.

Он привел меня сюда не только потому, что ему было интересно. Да, я все думала, что это странно. Ведь ему было абсолютно плевать на настоящую Атанасию. Это было бессмысленно. Это чаепитие – лишь небольшой «подарочек» за то, что я все же вызвала у него слабый интерес. Шанс для меня.

И сейчас он думает, оставить меня в живых, или же убить.

Что, если он точно так же спрашивал настоящую Атанасию в ее девять лет, а в новелле об этом просто не сказано?

Он продолжал смотреть на меня. И сейчас в его глазах читалось куда больше скуки, чем раньше.

Примечание к части

*Вообще говорилось про non-living creature, то бишь он говорил о ней как у вещи. Но на мой вкус "это" все же лучше вписалось в контекст. **Писалось именно как Eibom. В манхве такого имени не встречала, поэтому перевела как было написано - Эйбом. ***Вообще не поняла эту фразу, "live with an existence of air or a very thin string". Если кто понял - объясните пожалуйста. #То же самое искаженное omigosh. (1)И не смотрите на меня так, в английском переводе вообще, гм, собака женского пола была!

>

ГЛАВА 9. Эпизод 5

У меня началась откровенная паника. Думаю, если ответ его не устроит, мне придет конец.

Что мне делать… Что я должна сделать. Клод постукивал по чему-то на своем запястье, показывая, что у него заканчивается терпение.

- … Мой… отец?

Черт возьми!

Несмотря на то, что сказала я это довольно спокойно, внутренне я уже готова была орать во весь голос. Только не говорите мне, что я сама себе смертный приговор подписала. И это все, что я смогла придумать, «отец»? Отец? Этот чокнутый император? Думать, что все это только для того, чтобы я его так назвала? Почему, да почему я просто не попросила себе голову снести! Просто прикончи меня уже!!!

Может, я стала вести себя как настоящая Атанасия из-за горничных, которые всегда звали меня принцессой? Я должна была с милейшим лицом выдать «Великий и Неповторимый Его Величество император Обелии», а не вот это вот.

- …

Но что удивительно, Клод не убил меня.

Он задумчиво взялся рукой за подбородок, взглядом веля мне продолжать. Секундочку, я что, не провалилась?

Хах? Погодите-ка…

А ведь Дженнет Клоду нравилась, нет? Яркая, с улыбкой настолько светлой, что озаряла все вокруг себя. Прекрасная Дженнет.

В отличие от Атанасии, всегда державшейся позади, жаждущей любви, но постоянно неуверенной в себе, чтобы первой сделать шаг навстречу.

Тогда… раз так… Я не смогу стать такой же, как Дженнет, и я также не смогу растопить его сердце, как и она… Но если так я смогу хоть немного его заинтересовать…

Раз я уже выдала нечто сумасбродное, надо продолжать нести такое же сумасбродство.

- … Папа?

Ооо, у меня прямо гусиная кожа. Клод медленно качнул головой, пока я молчаливо сидела перед ним. От этого движения его волосы слегка всколыхнулись. Мое сердце колотилось так, будто готово было лопнуть в любой момент.

Н-ну и что это за реакция! А-а-а!!!

Да знаешь что, знаешь! Я уже морально настроилась на «Да уже пофиг, что меня дальше ждет!» и, лучезарно улыбаясь, громко выдала.

- Папочка!

…… Прошу, скажите, что я только что не подписала себе смертный приговор.

ГЛАВА 9. Эпизод 6. Кто говорит, что бытие принцессой означает жизнь в достатке, - тот нагло врет.

Если кратко, то я выжила.

Ну а если подробнее, то я доела последний кусочек тортика под пристальным взглядом Клода и вскоре в целости и сохранности была доставлена обратно руками братишки-рыцаря.

Кстати, там все пребывало в полнейшем хаосе: все паниковали, носились туда-сюда. Ну, ничего удивительного, ведь я исчезла из комнаты, в которой должна была спать в это время.

Стоило Лили увидеть меня на руках у братишки-рыцаря, как она побледнела так, будто готова была хлопнуться в обморок в любой момент. Я, честно говоря, жуть как испугалась, завидев ее почти что белоснежное лицо.

Как только Лили взяла меня на руки, она отскочила от братишки-рыцаря, будто бы он был каким-то маньяком-убийцей и собирался меня отравить или еще что сделать.

Я не могла видеть лица Лили в тот момент из-за того, как крепко она сжимала меня в своих объятиях, но могла себе представить его выражение, глядя на то, как сильно она дрожала.

Лили сдавила меня так сильно, что даже дышать было тяжело. И когда я чуть приподняла свою голову, то увидела, как буквально все горничные вперили свои взгляды в братишку-рыцаря.

НО черта с два я встану сейчас на его защиту! Он бросил меня один на один с Клодом и покинул комнату!

Пока я была с Клодом… Боже мой, я готова была кровавыми слезами рыдать. А как еще объяснить мое убитое состояние все то время, которое братишка-рыцарь нес меня сюда?

У-ху-ху… Ваааа, ну вы, ублюдки! Да как вы можете так жестоко обращаться с таким хрупким ребенком вроде меня? Вас ждет за это наказание. У-ху-ху, ваааа!

- Его Величество сказал, что вскоре навестит принцессу.

Кх! Какого?! Что ты сейчас сказал?

Не только я, в шоке от слов братишки-рыцаря были даже сестренки-горничные. Хах? Почему у всех на лицах страх вперемешку с восторгом? А, ох нет. Все потому, что я, забытая принцесса, наконец вызвала интерес у Клода?

Ну и кто я там, девочка, жившая там, где раньше жил его гарем, и сгорающая от желания увидеть императора? Какого черта этот ублюдок Клод встретится со мной снова!! Вааа!

Но разве моя жизнь хоть раз шла так, как я того хотела? Мой удел – приходить по велению императора и так же по его велению убираться.

Все на ушах стояли, когда я вернулась, но стоило братишке-рыцарю уйти после своих ошеломляющих новостей, начался второй акт этого цирка, разве что в другом ключе.

Я так вымоталась, что готова была отрубиться в любой момент.

- Буээээ!..

- Принцесса!

Что ж, позвольте мне сначала опустошить мой желудок.

***

Той ночью я лежала на кровати, пересматривая свои планы.

- План А, провал.

Надпись на шершавой белой бумаге была зачеркнута плавным движением моей руки. Я понимала, что будет тонна проблем, если кто-то обнаружит этот листок, потому и писала на корейском.

Я зачеркнула «План А» на листе бумаги.

Планом А была жизнь в Рубиновом дворце до самой смерти, не попадаясь на глаза Клоду.

Я думала, достаточно будет просто быть осторожной в мой девятый день рождения, в который впервые встретились Атанасия и Клод, но… Да, глупо с моей стороны.

План был обречен на провал в тот самый миг, когда я встретила Клода. Ну то есть, кто бы мог подумать, что этот хиленький дворец окажется дворцом императора!

Ну то есть, это не замок императора, но его гарем! Так почему они так близко? Все императоры в этом мире такие… Без комментариев.

После небольшого бунта в моей голове я передвинула взгляд на то, что было написано под зачеркнутой строчкой.

«План Б: Собрать все ценное до того, как мне стукнет 18, и сбежать из дворца.»

О, ну, это еще возможно. Клод убивает Атанасию в 18 лет. Ну, хотя я встретила Клода на 4 года раньше чем должна была, потому черт его знает, как все обернется из-за этого. Что ж, Клод хотя бы пока что не хочет меня убивать.

Тогда, стоит ли мне продолжать собирать мои дорогие побрякушечки? Я могу прикинуться горничной и тайком скрыться через черный ход. Что ж, пока оставлю его.

И наконец, экстра-план В.

Я с серьезным выражением лица начала вырисовывать буквы.

«План В: Продолжить строить из себя милашку и покорить сердечко Клода.»

У-у-у. О боже, так смущает…

Я некоторое время таращилась на этот листок бумаги, после чего спрятала лицо в ладонях. У-у-у… Так, это уже совсем экстренные меры. Надо смотреть на вещи реально. Мы говорим о Клоде, а не об обычном человеке. Каким макаром я заставлю его любить меня? Хах, я скорее ускорю свою смерть в процессе этого плана В. Я сейчас с ума сойду.

Я уже собралась было зачеркнуть его, но в итоге решила его оставить и скрестила руки на груди. Я хмуро сдвинула брови, так, что меж ними пролегла морщинка.

… Но это не невозможно.

Нет, имею в виду, может дать мне какое-то чувство уверенности в себе, даже если не почувствую никакой поддержки. Я знаю сюжет той новеллы, так что вряд ли я смогу заставить Клода сходить по мне с ума, как он сходил по Дженнет, но, быть может, я смогу стать хоть немного ближе Клоду? Ну как бы, он ведь оставил меня в живых, когда я бесстрашно назвала его папой!

- Агх!

Стоило мне вспомнить о том, что произошло сегодня, как захлестнуло смущение, и я принялась бесперебойно избивать одеяло. О мой бог, «Папа»?! Угх, самая убийственная вещь, которую я только могла сказать!

- У-у-у-у-гх.

И как долго это будет длиться? Я наконец оторвала лицо от подушки и всерьез задумалась над проблемой.

Отлично. Пока что я буду идти по планам Б и В одновременно. На том и порешили. Лучше стереть все это, пока Лили не пришла.

И весь этот позор во время тех планов… шмыг. Надо думать, что это все ради моего будущего.

- Принцесса, пора спать.

- Лили, помоги мне заснуть!

И я постепенно успокоилась в объятиях Лили, продолжая играть милашку.

***

- Лилиан Йорк. Давно не видел тебя.

Понятия не имею, как так выходит, что время летит быстро, когда впереди тебя ждет что-то плохое. Такое чувство, будто я только вчера пила чай вместе с Клодом… Хотя прошло целых 10 дней с тех пор, и вот я снова стою перед Клодом.

- Долгих лет жизни и процветания, о, солнце империи.

Хотя ситуацию скрашивает то, что сегодня со мной Лили. Шмыг. Прости, Лили. Но я слишком боюсь Клода. А еще у меня вот-вот сердечный приступ может случиться. Вдох-выдох. Вдох-выдох.

Хах…

В том самом месте, где Клод, Лили и братишка-рыцарь Феликс встретились в прошлый раз. Я и раньше это заметила, но кроме Клода и Феликса во дворце абсолютно никого не было.

- Я* был слишком занят, из-за чего не был в состоянии позаботиться о своей единственной дочери. Однако Атанасия все равно выросла здоровой благодаря твоей заботе.

- Благодарю вас, Ваше Величество.

Не смешите меня. Ты не не мог, ты просто не хотел! Все совсем не так. Ты просто забыл о самом моем существовании.

- Начиная с сегодняшнего дня, я сам буду присматривать за моей дочерью, потому больше нет причин беспокоиться.

Ту-ду-ду-ДУУУМ!

Над моей головой будто раскат грома прозвучал. Клод сидел на своем троне, вполне миролюбиво глядя на меня.

Т-ты что, улыбаешься? Этот мужик что, и правда только что мне улыбнулся? Но это не тот тип улыбки, с которой смотрят на кого-то милого, скорее жестокая ухмылка, будто бы спрашивавшая «ну и, что ты теперь на это скажешь?». Отчего по спине у меня пробежал холодок.

Беру свои слова назад. Беру назад все свои проклятия. Спасибо, что даже не знал о моем существовании! Прошу продолжать делать то же, что ты делал до этого! Я буду просто рыдать от счастья, даже если ты выроешь мне дыру, чтобы я там спряталась. Ухухухуху! Шмыг шмыг. ШМЫЫЫЫЫГ! Шмыг…

Ну что Лили может противопоставить могущественному Клоду… Только согласиться с ним и глядеть, как я дрожу от страха.

Примечание к части

*В англ. переводе было Jim, что означает обращение о себе королей/императоров и им подобных. Что-то вроде "Мое величество", кажется. Но как-то не очень звучит, потому он будет говорить о себе в третьем лицо как в переводе манхвы.

>

ГЛАВА 10. Эпизод 6

- С сегодняшнего дня к принцессе Атанасии будут относиться как полагается.

Но это не значит, что ты наконец признал меня своей дочерью. В книге черным по белому было сказано, что он никогда не считал Атанасию своей дочерью.

Так что это его заявление звучит как плохая шутка. И что только творится в его голове?

Кажется, Лили думала сейчас о том же. Когда Лили покинула дворец, казалось, ее лицо никогда не вернет прежние краски, не в ближайшее время точно.

- Все в порядке, все будет хорошо, принцесса.

Находясь в ее объятиях и слыша ее шепот, я надеялась, что все и правда будет так, как она говорит.

***

- Похоже, ты пополнела с нашей последней встречи.

Прошло время, но Клод и я остались прежними.

Чувак, с нашей встречи прошло каких-то десять дней, не думаю, что я так уж потолстела, как ты мне говоришь!

- Хе-хе, папа тоже прекрасно выглядит!

С тех пор я виделась с Клодом еще дважды, когда мы проводили время как отец и дочь. Я уже поняла, что этот мужик даже не задумывается о моем убийстве, неважно насколько нагло или дерзко я себя вела.

Зато стоило мне начать вести себя как испуганный ребенок или говорить со страхом в голосе, как он сразу же холодел.

Страшнее всего было, когда Клод глядел на меня с явной скукой на лице. Может я и ошибаюсь, но мне кажется, этот персонаж оставляет меня в живых лишь пока я его развлекаю своим присутствием.

Потому я все время чувствую, что вот-вот бахнусь в обморок от страха. Я почувствовала на себе ошарашенный взгляд Лили, от моих слов, естественно.

И естественно, Клод не убил меня и в этот раз. Так и знала, что ему нравится такое прямолинейное навязчивое общение!

- Идем.

Он глянул на меня прищуренным взглядом, после чего развернулся. И тогда Феликс и Лили выдохнули весь воздух, который держали в себе все это время. Я готова была рыдать кровавыми слезами от того, как моя тоненькая ниточка жизни раз за разом натягивалась и отпускалась, натягивалась и ослаблялась.

- Так получилось, что сегодня я собрался на озеро, потому будь готова.

Приготовиться? Хах! Да еще и «так получилось». Ха, так и знала, что ты заранее все спланировал, просто ждал подходящего момента, чтобы взять меня с собой. Да как ты вообще можешь звать это совпадением!

Когда тебе что-то надо, это что-то делается заранее, потому уверена, эта его фраза означала нечто вроде «заткнись и следуй за мной».

- Ваше Величество, прошу прощения за то, что перебиваю Вас, но принцесса еще слишком маленькая, чтобы играть на воде…

- Раз я с ней, бояться нечего, нет?

В этом и проблема, ушлепок!

Лили уже набралась храбрости, чтобы заговорить, взволнованно уставившись на меня. Поскольку люди, не приглашенные на королевскую прогулку по воде, не имеют права к ней присоединяться, уверена, она волновалась, что если что-то случится, никто не сможет мне помочь.

Но не надо, сестренка Лили. Что если этот ублюдок решит тебе навредить?

Но я уж точно не хочу плыть в одной лодке с Клодом! Ты вдруг теряешь ко мне интерес. «Умри». И бульк, я иду на дно! Вдруг он и правда решит так сделать?!

Этот гнилой ублюдок остановился посреди тропинки, затем спросил.

- Хочешь плыть со мной в одной лодке?

- А-ах, Ати будет плавать с папой.

В очередной раз я ответила, невинно улыбаясь. Лили побледнела, услышав мой ответ, но у меня просто не было выбора. Вот так я с Клодом отправилась в небольшую лодочную прогулку, по принуждению.

Насколько же огромное это место, раз здесь озеро достаточно большое для того, чтобы плавать по нему на лодке. С безжизненным лицом я плыла по поверхности воды, сидя напротив Клода.

Клод сам поднял меня, помогая подняться на лодку, и пока он это делал, я дрожала в страхе, что никто даже не заметит, если он швырнет меня в воду. Так что когда я успешно завершила свой подъем, силы резко оставили мое тело.

Хах? Но эта лодка плывет на удивление ровно. Все лодки представителей королевских кровей так себя ведут? Ее не трясет, она просто плавно скользит по воде!

Секундочку. Мы даже не гребем. Тогда как эта штука вообще движется? Здесь что-то типа мотора? Или, быть может, эта лодка двухэтажная и на нижнем этаже рабочие усердно крутят педали? Ху-ухххх…

- О чем задумалась?

Не говори со мной. Не смотри на меня. Ва-а.

Я уже думала над ответом в стиле «Сегодня прекрасная погода!» или «Озеро такое красивое!», но решила пока отложить это.

- У папы такие яркие-яркие волосы! Сияющие! Так красиво!

Ну, это правда, что волосня у Клода была красивой. Мои светлые блондинистые волосы тоже были красивыми, но волосы Клода были темно-медовыми, золотистыми, что больше соответствовало моему вкусу. Ахх, неужели я так двинулась на золоте? Шмыг.

- Сияют и сверкают! Мне нравится! Хехе.

Клод слабо улыбнулся в ответ. Нет, минутку… Раз он так улыбается… Жди беды…

- Если вспомнить, у тебя и тогда карманы драгоценными камнями переполнены были.

Ту-ду-ду-ДУУУМ!!! Очко! Игрок Атанасия на первой стадии сердечного приступа!

- Я хорошо храню твои драгоценности, так что приходи за ними.*

… Они мои. Они мои! Это все мое! А-а-а!!!

Я была просто в шоке! Я конечно оставила кармашки с моими красавицами, но кто ж знал, что их заберет Клод! Ахх, черт, черт! Чувствую, мирной смерти в будущем мне не видать.

Когда я потеряла дар речи, Клод быстро вернул бесстрастное выражение лица. Ему скучно. Глаза смотрели на озеро позади меня. Что и дало мне возможность еще разочек его оглядеть.

М-м… Откуда Клод взял эту одежду? Из Египта? Греции?

Не знаю. Что ж, забудем об этом. Такая свободная балахонистая одежда ему к лицу.

Когда я видела его в последний раз, он был похож на льва. А сейчас? Сейчас он выглядит как леопард, нежащийся на солнышке. Ну, в любом случае, он остается хищником.

Вначале я этого не заметила, но Клод был красавчиком, при виде которого любая девчонка затаила бы дыхание. Черт. Просто в голове не укладывается.

Как бы объяснить… Хм-м, любезный молодой человек с какой-то дикой аурой вокруг него? Его одежда была чем-то вроде тонкого балахона, так что мускулы смотрелись весьма вы… Кх! Нет! Сейчас нос кровью пойдет.

Из послесловия «Прекрасной Принцессы» я узнала, что Диана действительно была влюблена в Клода.

Тогда я не могла этого понять, но сейчас мне кажется, что девчонки при виде него мгновенно бы загорелись и начали сражаться за него.

Глаза Клода, смотревшие куда-то мимо моих, были настолько прекрасными, что даже я не могу не оценить их, ведь его голубые глаза без капли тепла выглядели как настоящие аметисты. С моего угла их цвет был чуть светлее чем цвет озера, бледной бирюзы. Может, мои тоже?

Даже так, я слишком долго сидела прямо, глядя только вперед, так что я медленно повернула голову. Хм-м? И тогда я увидела таинственный цветок.

Вначале я подумала, что мне померещилось, но когда лодка подплыла к цветку ближе, я смогла четче его рассмотреть.

Вау… Что это? Голубой цветок лотоса! А? Нет, не голубой. Он кажется голубым из-за цвета озера, но на деле лепестки настолько прозрачные, что я вижу воду. Очень похоже на лотос, только лепестки прозрачные. Но как лотос может цвести в озере?

Хочу.

Я была уверена, что смогу дотянуться до него рукой, потому придвинулась к самому краю лодки. Я знала, что Клод наблюдает за мной, но не могла забыть об этом цветке.

Он хоть и был каким-то таинственным, но все же не настолько красивым. Однако я все равно хотела взять его в руку.

Еще немного. Еще чуть-чуть.

И как только мои пальцы коснулись лепестка…

Бултых!

Я слетела с лодки.

- Пффф!

Вода с большой скоростью заполнила мои рот и нос. Я в ужасе замахала руками и ногами.

Что за? Как все так вышло? Сознание сковал ужас, из-за воды я не могла дышать. Тяжелое многослойное платье, в которое меня сегодня нарядили сестренки-горничные для сегодняшней встречи с Клодом, намокло и отяжелело.

Погодите-ка! Я же не умею плавать! Не могу!

- П-помогите…

Не важно как сильно я барахталась, я не могла ни за что схватиться. Я могла лишь царапать лодку своими мокрыми руками, мне не хватало сил вылезти из воды. Даже зная это, я продолжала в ужасе бултыхаться, пытаясь спастись.

И стоило как всегда спокойной паре глаз встретиться с моими, как мое и без того замерзшее тело буквально обледенело до кончиков пальцев.

Клод молча смотрел, как я барахтаюсь в озере. В тот самый миг, когда я посмотрела в эти спокойные глаза, я поняла.

Он не станет меня спасать. Этот мужик не станет меня спасать. Он будет молча наблюдать, как я тону, своими бесстрастными глазами.

Бултых…

Стоило мне осознать это, и все силы разом покинули тело. Нечто обвило мою лодыжку и потянуло меня вниз. Моя голова быстро скрылась под водой. Ужасно – чувствовать, как вода заполняет легкие.

Поверить не могу, что именно так и закончится эта жизнь. Я утону. То, о чем я думала, взбираясь на лодку, оказалось правдой. Кажется, в такие моменты говорят «накаркала»? Даже так, ты…

- Пффф кха!

… чертов собачий сын, ублюдок, козлина!

- Кх! Хах! Угх, кха!..

И в этот миг нечто сильное вытащило меня из воды.

Я зашлась в кошмарном кашле, отплевываясь от воды. Перед глазами плыло, голова кружилась. Вода залилась и в уши, так что я не могла толком контролировать свое тело.

- О боже мой, принцесса!

Не знаю, сколько времени прошло. Кажется, я слышала, как кто-то подбежал ко мне, и тогда я услышала перепуганный голос Лили, будто бы ножом резанувший по ушам.

Тогда я поняла, что Клод вытащил меня из лодки, только-только причалившей к берегу.

- Феликс.

- Да, Ваше Высочество.

- С завтрашнего дня научи эту принцессу плавать.

Он отряхнул мокрую от воды руку, а после повернулся ко мне спиной.

- Разве не будет позором, если моя дочь умрет, утонув в озере?

Не это нужно говорить дочери, которая только что почти что захлебнулась. Хотя, здесь не было никого, кто стал бы ему перечить.

Лили мигом принялась успокаивать в своих объятиях трясущуюся меня, уже замотанную в полотенце. Феликс потерял дар речи от слов императора, после проводил спину Клода шокированным взглядом.

- Принцесса. Принцесса… Все хорошо. Теперь все хорошо.

Примечание к части

*Для тех, кто не понял, небольшой спойлер. Клод заметил, как Ати закапывала драгоценности у его дворца, и каждый раз забирал их. Про эти драгоценности он ей и сказал)))

>

ГЛАВА 11. Эпизод 6

Руки Лили дрожали, как и ее шепот. Я видела, как Клод уходит, пропадая из моего поля зрения.

- У-у-у...

Я смогла открыть рот лишь когда он окончательно скрылся.

- Ва-а-а!..

Это был первый раз за мою долгую прошлую и короткую нынешнюю жизни раз, когда я рыдала в ужасе.

***

Раньше я была здоровее некуда, считайте не болела ни разу, но после той встречи с Клодом мне выдалось тяжкое время. Это нормально, когда меня тошнит после совместных приемов пищи с Клодом. Я уже привыкла к подобному. Но сейчас я чуть не умерла, захлебнувшись в озере.

После того случая я подхватила простуду, какой раньше не видывала (Ати уже болела до встречи с Клодом, но то была легкая лихорадка), и теперь лежала, погребенная под одеялами.

Пока обо мне заботились Лили и другие сестренки-горничные, я выдвинула умозаключение, что Клод действительно один огромный кусок дерьма.

В курсе, что под конец он все же спас меня, но этот больной ублюдок не сделал этого сразу же, как увидел меня, даже несмотря на мои барахтания в воде.

Чертов психопат. Как только можно ТАК смотреть, как тонет пятилетний ребенок? Особенно, если этот ребенок – твоя собственная дочь!

Каждый раз, как я об этом думаю, покрываюсь гусиной кожей. Не стоит этому удивляться. В порядке вещей, что он будет именно таким. Ведь в новелле он даже убил Атанасию без всяких колебаний. Шмыг шмыг.

Каждую ночь я дрожала в ужасе из-за кошмаров после того инцидента и печально рыдала. Тогда Лили не покидала мою комнату, а садилась на край кровати и гладила меня по голове. Или же обнимала. В те дни мне едва удавалось заснуть в ее теплых объятиях.

***

Все эти дни я думала, что значит жить. По сравнению с моей прошлой жизнью, в этой я была совершенно беспомощна. Будь я обычным ребенком, этот случай бы отпечатался в моей голове детской травмой, из-за которой я на воду бы даже смотреть не смогла.

Сейчас я хочу лишь набрать побольше золота и свалить отсюда как можно скорее. План В? Да пошел в задницу план В! План Б сработает куда лучше него! Каким образом я могу покорить этого черствого психопата? Воу, видимо, все мои предыдущие старания пошли коту под хвост.

Я же смогу в один день покинуть этот дворец, верно? Ах, теперь, если вспомнить, двух моих красавиц уже забрал Клод.

***

Этот хмырь! Он сказал мне прийти за ними самой, но я что, сумасшедшая? Без приглашения прийти в эту обитель зла на своих ногах?

- Ханна.

Неважно сколько я над этим думала, я не могу заставить себя вот так просто воспрять духом. Потому я решила доверить эту роль всем хорошим сторонам этой жизни.

- Дай шоколадку.

На лице Ханны читалась паника. Но я не в состоянии сейчас делать милое личико. Все внутри меня будто бы закрасили черным.

- Шоколад.

- Я-я н-не могу. Мисс Лилиан велела…

- Я хочу шоколад.

Ханна не даст его мне так легко. Похоже, Лили серьезно отругала ее за это. Хм-м, что ж, видимо, мой запрет на сладости только возрос оттого, что Клод в каждую нашу встречу давал мне тортики и прочие сладости.

Хах, прекрасно. Раз так, у меня нет выбора.

Придется использовать на Ханне мой беспроигрышный способ.

- Сестренка, Ати хочет шоколад.

Лицо Ханны побледнело. На тебе, получи мою атаку милотой!

- Н-не делайте этого.

Сверк-сверк.

- Я правда не могу, принцесса! Простите меня!

Но Ханна просто убежала, больше не в силах мне противостоять, оставив меня ни с чем.

Что, ЧТО?! Куда это ты свалила?! Мой шоколад! Сейчас же вернись и дай мне мой шоколад!

- Ханна!

Поверить не могу. Ханна только что преодолела мою атаку сверкающих глазок?!

Похоже, от всего этого стресса мои умения строить милую маленькую девочку резко снизились. Гррр, чувствую себя просто отвратительно. Но вы правда думаете, что это меня остановит?

Я тайком спряталась на кухне, не попавшись на глаза сестренкам-горничным. Я уже пять лет живу в этом дворце и знаю, в какое время кухня обычно пустует. Я также знаю, где они прячут от меня шоколад и конфеты!

Я медленно стала красться дальше. Это так по-детски, но это – небольшая плата за желанные сладости.

Такого высококачественного шоколада было ни сыскать в моей прошлой жизни!

Я говорю о себе, что в то время ела раз в день, и то лишь давно просроченные суши из супермаркета. Я бы загремела в тюрьму, даже если это и была просто мечта. В то время я и мечтать не могла о дорогом шоколаде. Ну, по крайней мере, для меня это было грехом.

Потому я хочу и я буду его есть, шоколад!

Я огляделась и естественно никого не обнаружила. Мигом воспряв духом, я побежала к полке, на которой и хранился заветный шоколад.

- Сет, куда ты?

- Подожди, кажется я не выключила плиту*. Подожди здесь.

Кх!

Я быстро спряталась, заслышав щелчок открывшейся двери.

Горничной, появившейся на кухне, оказалась Сет.

- Все-таки выключила.

Ах. Быть может, лучше попросить шоколад напрямик, чем красть его? Так и есть! Это точно судьба – встретиться вот так!

- Ум…

- А! Жук!

Только я открыла рот, чтобы позвать ее, как Сет завопила с широко открытыми глазами.

Хрясь! Хлюп!

Тем, что от удара прилипло к высокому каблуку Сет, оказался маленький расплющенный таракан.

- Как смеет это грязное насекомое посягать на эту кухню.

Капелька пота скатилась по моей коже от ее ледяного голоса.

- Мне точно нужно попросить мисс Лилиан как можно скорее заняться уборкой кухни. Я не могу проигнорировать жуков во дворце, где живет принцесса.

Сестренка Сет такая к-крутая! Т-такое богинеподобное движение, дабы убить шустрого тараканишку!

- Но кажется, я слышала какой-то шум.

Н-но думаю, сейчас не самое лучшее время, чтобы покинуть свое укрытие.

Конечно, Сет относится ко мне лучше чем к тараканам, но при виде этого трупика перед собой… Сет скорее пожалуется Лили, чем даст мне шоколад. И вот тогда у меня будут проблемы…

Поэтому я продолжила тихо сидеть в укрытии, пока Сет не ушла.

Тогда я потихоньку начала выбираться и осторожно высунула свою голову.

Шмыг. А сегодня мне на удивление сложно получить шоколад. И я уже во второй раз выдвинулась за ним.

Шурх.

Хах? Кажется, откуда-то сбоку послышался тихий шорох.

Я опасливо повернула лицо туда, откуда, как мне казалось, и шел этот звук. Тихонько, тихонько… Неужто кто-то вошел?

Но здесь было пусто.

Мгновение царила тишина.

Что это было? Мне послышалось? Нет, уверена, я точно что-то слышала. Я застыла в ошеломлении.

Тогда мне вспомнились сплетни сестренок-горничных, гулявшие по дворцу несколько лет назад. Нет, они и сейчас ходят. Сплетни о призраке на кухне.

- Кх.

Сейчас мне стало даже страшнее, чем во время вчерашнего ночного кошмара с озерным монстром, тянущим меня на дно.

Я думала, все из-за того, что сделал Клод, но теперь… Здесь чувствуется что-то еще.

Кухня была темной и тихой, без единого звука, из-за чего казалась какой-то заброшенной. Свет проникал через окно и был каким-то рассеянным, с мерцающей в нем пылью.

Я и раньше приходила сюда, чтобы стащить шоколад втайне от Лили, но это было не так страшно. Сейчас же кажется, будто тут и правда живет призрак.

По шее скатилась капелька пота. Было чувство, что призрак вот-вот появится за спиной и Та-да! Схватит меня за плечо.

- Принцесса!

Хвать!

Да, как-то так…!

- А-а-а-а-а-а!!!

Я заорала, перепугавшись до чертиков. Это призрак! Призрак схватил меня за плечо! ЭТА ГОРНИЧНАЯ, УБИТАЯ КЛОДОМ, ТЕПЕРЬ ПРИШЛА И ЗА МНОЙ?! ИЛИ ЭТО МОНСТР ПРИШЕЛ МЕНЯ СОЖРАТЬ?!

- Боже, принцесса! Прошу прощения. Вы испугались?

Но у меня за спиной оказалась Лили. Которая выглядела не менее удивленной, чем я.

- Принцесса, вас ждут снаружи.

Похоже, это было срочно, раз Лили захапала меня вместо того, чтобы успокоить, как она всегда это делала.

Ах! Но тут я поняла, что все еще на кухне. К тому же, в моих руках было две шоколадки из корзины.

Вуху-у! Да я в полной ж… это не то, что я хотела сказать. Я украдкой положила шоколадки в небольшой кармашек, пока Лили не заметила их. Кажется, Лили так и не поняла, что я взяла шоколад. Насколько же экстренной должна быть ситуация?

И вскоре я поняла причину.

- Мы счастливы служить принцессе Атанасии.

Я застыла на руках Лили, глядя на кланявшихся мне горничных. Да сколько же их. Раз, два, три, четыре, пять…

Я сдалась на числе тридцать. Эти сестренки горничные теперь будут мне прислуживать?

Дежа вю. Напоминает сцену из кей-драмы**, которую я когда-то видела. Романтическая комедийная драма, ситуация в которой была полностью противоположна моей, отчего я просто-напросто завидовала и считала подобное чем-то нереальным. Да, в моем случае я соскребала жир со сковородок.

Помнится, это была популярная драма про дочь из семьи богатеев.

Эх, но я не принадлежала к тем фанатам и наоборот считала ее чересчур наигранной и детской.

Это была сцена, когда героиня вернулась домой после шоппинга. Там она увидела рабочих, выстроившихся в линию дабы поприветствовать ее.

- Мне было приказано служить принцессе Атанасии.

Феликс, стоявший чуть поодаль, подошел ко мне, у которой в это время в голове было лишь «Какого хрена?!».

Это что, какая-то несвоевременная компенсация?***

Клод и правда болван, но болван непредсказуемый. И смешно и грустно, если так подумать.

Однажды жил-был козел, до этого лишь сказавший промокшей и дрожащей мне пару жестоких слов ледяным тоном, который теперь сделал мне миленький подарок в виде уймы новых горничных и личного рыцаря.

Что важнее, Феликс был тем, кто всегда был с Клодом. Даже если это только на время, чего он хотел этим добиться?

- Мы глубоко признательны за одолжение Его Величества, но сделать сэра Робейна…

Лили тоже выглядела ошеломленной, не ожидав услышать чего-то подобного. И Феликс тепло мне улыбнулся.

Примечание к части

*В англ. переводе писалось lid, что переводится как крышка, но в следующей фразе Сет писалось про was off, что означает быть выключенным. Поэтому чтобы не путать ни себя ни вас, пусть это будет плита. **Похоже, из той же оперы, что и кей-поп, корейская драма. ***Здесь была корейская идиома про лекарство, которое дали только после болезни.

>

ГЛАВА 12. Эпизод 6

- Его Величество заботится и дорожит принцессой.

Стоило Феликсу это сказать, и мозги у меня скрутило. Ну-ка погляди-ка сюда, братишка-рыцарь, говоришь, «заботится и дорожит»? Ха! Да кто в этот поверит?!

- Н-неужели..?

Видали? Лили никогда не запинается просто так!

- Да. Его Величество сейчас ищет постоянного охранника принцессе. На замену мне, лишь временно занимающему эту должность.

Феликс говорил об этом с улыбкой.

- Потому… я счастлив служить вам, принцесса.

В общем, вот так рыцарь Клода, Феликс, стал моим личным рыцарем, что было весьма неожиданно.

***

Теперь мне стало ясно, что появление новых горничных не светит ничего хорошего.

Теперь я понимаю, что Клод не нанял дополнительных горничных, а заменил ими старых, работавших здесь до этого. Это я к тому, что все мои предыдущие усилия по приручению старых горничных ушли впустую, ведь они покинули дворец.

Я услышала эти шокирующие новости ночью того же дня, как пришли новые горничные. И хотя я неустанно умоляла Лили, чтобы мне дали увидеть старых сестренок-горничных, она лишь молчала с извиняющимся лицом. Слышала, горничные, которых заменили, сегодня утром покинули Рубиновый дворец и стали работать в другом дворце.

Я была в бешенстве, когда услышала об этом. Эта скотина Клод, которой плевать было даже когда горничные внаглую обворовывали Рубиновый дворец, теперь почти полностью меняет состав работников дворца. И пускай это был приказ императора, мне все же обидно, что они просто ушли, даже не попрощавшись со мной.

Знаю, что это не то, от чего стоит грустить, но сердцу не прикажешь.

Куда больше огорчило то, что новых сестренок-горничных вообще не трогало мое милое детское личико, они просто проходили мимо и продолжали заниматься своим делом.

И хотя здесь все еще работают горничные… Есть хоть какая-то разница между теми, которых Клод выкинул отсюда и теми, которых он нанял лично? Ты хоть знаешь, сколько времени я угробила, задабривая прошлых сестренок-горничных! Шмыг.

- Я хочу увидеть Ханну и Сет.

- Раз этого желает принцесса, то вы обязательно их увидите.

- Когда?

- М-м, через дней 10?

Арр, поверить не могу, что мне скармливают подобные слова. Разве не так взрослые врут детям? Ну, по крайней мере, в моей прошлой жизни было нечто подобное, когда дети выпрашивали еду.

Лили снова замялась при виде моего недовольного лица. И тогда Феликс, до этого лишь наблюдавший за нами, заговорил.

- Вы можете попросить об этом Его Величество.

От этих слов и я, и Лили уставились на Феликса как на сумасшедшего. Однако в ответ тот недоуменно посмотрел на нас, не понимая, что такого он сказал.

Ранее Феликс сказал мне, что тот озерный лотос на деле был магическим растением, которое заставляет людей хотеть его и утягивает под воду. Дальше – хуже. Оно пожирает человека.

Я застыла в шоке, в то время как братишка-рыцарь продолжал говорить об этом так обыденно, будто бы спрашивал, что я буду на обед.

Феликс, похоже, ждал, что я буду в восторге от того, каким крутым был Клод, спасая меня в тот раз, но в итоге я лишь больше распалилась.

Клод, ах ты чертов собачий сын! Да как ты мог просто смотреть на меня тогда! Ар, я бешусь каждый раз, как вспоминаю об этом.

- К тому же, Его Величество сказал, что хотел бы как-нибудь провести трапезу с принцессой.

И все-таки… Только что вспыхнувшая во мне ярость мигом затухла от слов Феликса. Я спрятала свое бледное лицо в руках Лили.

…. Я даже не знаю, может, мне лучше просто умереть и переродиться еще разок?

Динь. Я хочу разлогиниться. Выйти! Выйти! Гррр…!

***

- Принцесса, почему бы вам не…

- Нет!

Я проигнорировала жалостливое лицо Лили и отвернулась.

- Но вы же сегодня встретитесь с Его Величеством…

Мы обсуждали мой внешний вид. Лили пыталась напялить на меня платье для банкета с Клодом, в то время как я упрямо от него отказывалась. Лили была просто в шоке, ибо раньше я никогда так не капризничала.

Но с какого хрена я должна прихорашиваться перед встречей с этим подонком Клодом, когда мне настолько лень?!

Ну, не то чтобы я окончательно отказалась от плана В. Быть может, все из-за того случая на озере? Я была не в настроении одеваться и красоваться перед Клодом.

К тому же если бы не платье, я бы не ушла на дно так быстро.

Да и мое нынешнее платье было довольно милым, не вижу смысла его менять.

А все потому, что сестренки-горничные постоянно меня разодевали, твердя, мол, неизвестно когда он меня вызовет.

- Сэр Робейн, ну хоть вы скажите ей!

Лили обратилась за помощью к Феликсу, ибо я продолжала сидеть и дуться.

Хмпф! Я не сдамся, что бы вы ни сказали! Мне уже пять, у меня есть право так себя вести.

Феликс завис на секунду, после чего снова лучезарно улыбнулся.

- Принцесса Атанасия прекрасна в любом платье. Конечно, Его Величество думает так же.

Кха! Нет, я в курсе, какая я прекрасная и милая, и это… нет. Скорее мир рухнет, чем Клод станет так обо мне думать! Этот хладнокровный мужик, у которого ни любви, ни сострадания нет!

- Н-ну, так-то это так…

Но Лили стала соглашаться с ним.

- Тогда я просто причешу вас.

Она наконец сдалась и занялась моими волосами. Ее руки работали быстро, как и всегда. При виде ее грустного лица во мне проснулась совесть, но все же нет. Гррр, ну какого я должна строить милашку перед этим гадом, молча наблюдавшим, как я тону. Тварь. Козел.

Но вот удержать Лили от красивой прически мне не удалось.

- Идемте же, принцесса.

Стоило Лили закончить, и Феликс поднял меня на руки. Он решил нести меня всю дорогу от Рубинового дворца до Императорского, словно они стояли по соседству.

Нес он меня, принцессу, вполне обычно, но лучше уж так. Я помахала рукой Лили и кланявшимся горничным. И мы с Феликсом отправились в путь.

Я узнала, что есть другая дорога от Рубинового дворца к Императорскому, не та, которой пользовалась я. Так что Феликс пронес меня по настоящему пути мимо фонтанов, расположенных рядом.

Вначале меня несколько смущал такой способ передвижения, но я быстро привыкла. Да и Феликс стал увереннее меня держать.

- Ваше Величество, прибыла принцесса Атанасия.

Но это место… и правда какое-то скудное.

Я и раньше об этом думала, но все-таки, почему тут нет ни одного работника? Даже больше, мне даже не верится, что я пришла именно к Клоду, ибо у двери в его комнату нет ни одного стражника. И видели? Феликс сам сообщил, что я тут.

- Братишка, братишка.

А-а, не могу. Мне слишком любопытно.

- Почему в папином дворце нет ни горничных, ни других рыцарей?

Феликс уже было собирался повторить, не получив ответа с той стороны, когда я спросила. И тогда он глянул на меня, чтобы ответить.

- Все потому, что Его Величество предпочитает делать все самостоятельно. А причина отсутствия рыцарей в том…

Феликс улыбнулся мне, отчего мой интерес только возрос.

- Они ему просто не нужны.

Ну и что ты имел в виду, говоря, что они ему не нужны? Нет, стоп, почему они ему не нужны? Императорский дворец, где по определению должна быть уйма работников и не только, на деле совершенно пуст и в них не нуждается?! Быть может потому, что у них хватает мозгов, чтобы понять насколько туп Клод, и они сами его избегают. Да, это имеет смысл.

- И вам лучше не звать меня так. Прошу, зовите меня Феликс или Робейн.

- Угусь.

Феликс снова повернулся к двери.

- Похоже, Его Величество сейчас спит.

Какого хрена? Ты позвал кого-то, а сам завалился спать? Ха, ну и манеры! Ленивый дегене…

Эх, но, думаю, это даже кстати. Клод сам лег спать, так что у меня есть полное право вернуться в Рубиновый Дворец, разве нет? Феликс свидетель.

- Тогда Ати хочет обратно.

- Как насчет…

Но Феликс, с минуту подумав, выдал нечто сумасшедшее.

- Почему бы вам не войти?

…. Чавой? Мне же послышалось, верно? Что-то мне нехорошо последние дни, так что. Ха-ха…

- Его Величество будет рад, если его разбудите именно вы.

Кланг. Феликс открыл дверь прежде, чем я сообразила. Я просто стояла в ступоре, когда Феликс осторожно втолкнул меня в комнату.

- Буду ждать вас здесь.

Кланг.

Его улыбающееся лицо скрылось за дверью.

- Это, стой, стой…

Шок длился еще миг, после чего я начала колотить по двери. Хотя, с моими-то силами, она не сдвинулась ни на дюйм.

- Фе…!

Я уж было хотела позвать Феликса, но тут до меня дошло. Если я сейчас начну вопить, точно разбужу Клода!

Воу, Феликс, ах ты гад…

У меня не осталось другого выбора кроме как обернуться и оглядеть комнату.

И на глаза попалась та же скудность, что и снаружи.

- Вот же…

Похоже, у меня нет выбора кроме как сделать шаг в это логово финального босса.

ГЛАВА 12. Эпизод 7. На помощь! Кровь стынет в жилах, хотя я только-только ступила на порог логова босса!

Я уже не раз встречалась с Клодом в этом дворце, но я ни разу не заходила в его комнату.

Я тихонько огляделась, привыкая к месту. Что если его разбудила щелкнувшая дверь? Что если меня ждет наказание за то, что проникла в его комнату без разрешения пока он спал?!

Я лишь солнечник*. Солнечник, тупой как пробка. Я умру от синдрома. Потому ты должен ценить свой солнечник.

Примечание к части

И не надо забрасывать меня помидорами, у переводчика глава была именно такой хд *В оригинале писалось sunfish. Переводчик перевел как большая медуза, солнечник и рыба-солнце, но ничего конкретного не сказал.

>

ГЛАВА 13. Эпизод 7

Однако в комнате было так тихо, что можно было бы услышать, как упадет булавка. Повезло, что Клод, похоже, крепко спит, раз его так и не разбудил весь этот шум.

Погодите-ка. Если подумать, мне что, и правда нужно его будить? Если пройдет время и ничего не изменится, разве Феликс не заглянет, чтобы узнать в чем дело?

Потому я решила дожидаться появления Феликса.

Я оглядела комнату, в которой императорским был… только размер.

Это что, и правда комната императора? Почему она такая простенькая? Даже проще моей комнаты в Рубиновом дворце.

Странно. Это не комната предыдущего императора? Что ж, зная Клода, он вряд ли станет жить в чужой комнате.

Она была огромной, как футбольное поле. Также она была пустой, потому я быстро выхватила взглядом кровать. Длинные шторы были задернуты, так что внутрь было не заглянуть.

Но секундочку. Разве не опасно, что кровать вот так открыта и бросается в глаза? Разве к этому императору не могут подослать убийц? Все равно что сказать «Давай, попробуй~~!».

Хотя мне плевать, умрет Клод или случится с ним что-то еще. Но вот та штука на стене… Карта привлекла мое внимание.

Я медленно двинулась к карте, так меня заинтересовавшей.

- Кх!

Я не сдержалась и зажала ладонями рот, дабы не завопить.

Что это? Я во все глаза уставилась на нее, но чудное видение не пропадало. Рама карты мира была сделана из чистого сияющего золота. Не просто покрыта, а именно сделана.

Вау, что за! Никогда подобного не видела! Так трогательно… Кья-я, конечно! Это же императорский дворец! В нем должны быть подобные вещи! Мне даже не будут нужны те золотые подсвечники или игрушки, если у меня будет ЭТО! А эта штука на стене тоже из золота?

Я была так взбудоражена, что побежала по ковру к другому концу комнаты.

Клод, похоже, коллекционирует картины. В комнате не было никаких украшений, кроме этих картин в рамках. Пусть они были не такими большими, как та карта мира, но все же внушительного размера и наверняка дорогими.

Была картина с красивыми девушками-ангелами, картина с каким-то историческим событием, вроде бы.

А! А на этой картине изображена коронация великой императрицы Эмброуз! Я видела нечто похожее в книжке, которую когда-то читала мне Лили.

В любом случае, картины были просто огромными, так что и рамки для них требовались такие же большие. Та же длина будет, если три человека вытянут руки и сцепят их друг с другом? И только поглядите, это все золото! Даже рама той разбитой картины в углу.

Хах? Но почему бы тебе не выбросить эти пыльные картины? Если захочешь выкинуть, может тогда отдашь их мне..?

Я в предвкушении облизала губы и снова вернулась к карте мира, дабы еще раз ее осмотреть. Нет, точнее, я собиралась. Если бы на глаза мне не попалось кое-что еще.

- …

Я шагнула к картине, которую только увидела. Хотелось осмотреть ее. В отличие от остальных, что висели на стене, эта была разбитой и пыльной, да и лежала в углу комнаты.

Это был женский портрет.

Улыбающееся лицо не было таким уж прекрасным, но вполне себе красивым и чарующим. Похоже, она любила красиво одеваться, разного рода аксессуары украшали ее сверху донизу.

Отчего она казалась мне императрицей. Собранные в прическу волосы имели сочный каштановый цвет. Улыбку дополняли яркие зеленые глаза.

Я никогда не видела ее раньше, лишь читала описание в новелле, но…

Я знаю ее.

Может, как раз поэтому? Поэтому эта грязная, запачканная черным рама и привлекла мой интерес.

- Хм-м.

Не следовало мне это видеть. Я недовольно нахмурилась.

Чувствую, не стоило мне этого видеть. Ха, просто буду делать вид, что не видела этого. И ни на что я сейчас не смотрела. Я ничего не знаю. Это так, это правда!

И когда я закрыла глаза и повернула голову… Нет, когда я развернулась, чтобы уйти…

- Кх!

От удивления сердце у меня пропустило пару ударов, и я отступила назад.

Почему, почему, почему, почему Клод тут, а не в кровати!

Растрепанные шелковистые золотые волосы разметались по черной коже дивана.

Клод лежал здесь, на диване, с закрытыми глазами. Из-за того, как стоял диван, со стороны входа и той золотой карты виднелась лишь его спинка, зато с этой стороны четко виднелся лежащий на диване Клод.

Хах, ха-а-ах. Сердце ухнуло в пятки. Я думала, он заснул на кровати, но кто черт подери знал, что он… он… да он издевается! Ты прикалываешься надо мной?! Ну и что бы ты делал, если бы сердечный приступ схлопотала! Но в отличие от меня, еще не угомонившей собственное сердце, Клод продолжал мирно спать, даже не пошевелившись.

Урррргх, ненавижу его. Так хочется влепить ему пощечину. Прямо горю желанием ударить его разок. Всего разок, я же могу?

Чувствуя вселенскую несправедливость, я подошла к дивану, где обосновался Клод. Довольно странное чувство – смотреть на него вот так сверху вниз.

Хах. Спящая прынцесса.

Спящий Клод выглядел на удивление добрым и невинным. Конечно, после того, как у меня прошла дрожь вкупе с гусиной кожей. Меня обманывают глаза? Кто это тут выглядит невинным добрячком? Это дите? Не кто-то еще, а именно этот психопат Клод?

Но, что удивительно, это спящее лицо напоминало лицо с одной из тех картин на стене.

Я только рада буду, если он таким и останется. Вот так и лежи, не просыпайся, ладно?

Снова это странное ощущение, отчего я помахала руками у него перед лицом.

Он не среагировал на крик Феликса и мое появление, так что уверена, что спит он крепко. Что же ты будешь делать, если по твою душу явится убийца…

В любом случае, все складывается хорошо. Получи по маковке хотя бы раз.

Не знаю, когда еще мне выдастся такая возможность. Я еще помню тот случай на озере! В отличие от тебя, все умеющего, я просто маленькая девочка! КАК ТЫ МОГ?!

Я думала, куда лучше его треснуть. На лице будет чересчур заметно, так что я подняла обе руки, целясь в грудную клетку.

Вжух! Тук…

И тогда что-то выпало из моего рукава. Это что-то стукнулось о лицо Клода и свалилось на пол, на ковер. Потом покатилось. Кать, кать, ка-а-ать…

Это была шоколадка, которую я стащила этим утром.

А-а-а-а…!

Это же та шоколадка, которую я спрятала от Лили! Я совсем о ней забыла из-за всех этих новоприбывших горничных! И не переодевалась сегодня.

Я затихла на случай, если эта шоколадка разбудила Клода.

И тогда, бесшумно, будто призрак, Клод открыл глаза.

- …

- …

Я застыла с задранными руками.

Клод дважды моргнул, после прохладно уставился на меня. Глаза были широко открыты, так что даже и не верится, что он спал буквально только что.

И тогда я плавно опустила свои руки на его грудь. Я осторожно погладила его по груди и открыла рот.

- Закрывай глаза скорее…

Да что я творю..?

Осознав, что я сделала и продолжаю делать, я внутренне завопила.

Ва, ва-а-а! Какого черта тут происходит? Что я должна делать?! Я только что разбудила льва, не так ли? Это опасно, верно?! Было бы намного легче, если бы он заговорил, но он не издавал ни звука. Только смотрит так, что меня сейчас инфаркт хватит.

- Под улыбкою луны. День ушел, закроем двери. Улыбнись же звездам ты.

Шмыг, ва-а, с ума сойти! Почему мои губы двигаются, в то время как я сама на последней стадии паники. Да что за бред я сейчас напеваю?! Колыбельная для Клода?! Просто остановите меня, умоляю!

- Утром счастье к нам примчится, сбудется мечта твоя. Та, что пусть тебе приснится. Засыпай, любовь моя.

И гладила его изо всех сил в страхе, что он поймет, что я вообще-то собиралась ударить его.

Любопытно. Какое у меня было лицо, когда Клод открыл глаза? Божечки, неужто на нем читалось «Куда бы ему вмазать? Он заслуживает хорошего пендаля!»… Шмыг. Почему все это случилось со мной…

- Что это была за песня?

Клод, лишь наблюдавший за всем этим недоразумением, наконец открыл рот. И я тут же ответила.

- Это песенка, которая поможет тебе сказать «пока-пока» плохим снам.

Чувак, ты что, не знаешь, что такое колыбельная? Сестренки-горничные говорили, что каждый горожанин вырос на этой колыбельной. Но было как-то неловко просто назвать ее колыбельной, так что описала как смогла. Я улыбнулась, запрятав все свои мысли как можно глубже.

- С добрым утром, папа!

И тогда Клод сделал странное лицо. Прошла пара мгновений. А вот от его последующих слов мое лицо невольно дернулось.

- Сейчас не утро.

- Тогда добрый день!

Ты просто не можешь промолчать, да?

- Тебя Феликс привел?

Он сел и провел рукой по волосам, падавшим ему на глаза.

Примечание к части

Перевод колыбельной взят из русского перевода манхвы :3

>

ГЛАВА 14. Эпизод 7

Когда он проснулся, волосы наконец-то легли как надо, а его балахон слегка приоткрылся, обнажив хорошо сложенное тело.

Упс, а вот это уже смущает. Смущает. Эй, я же взрослая девушка, пусть и в теле ребенка!

Клод так и не понял, о чем я думала, и перевел взгляд на окно слева от него. Солнце уже клонилось к закату, окрашивая небо в оранжевый цвет.

Он встал и потянулся в привычной для маньяка манере.

- Я прикажу приготовить нам обед.

***

- Похоже, тебе стало лучше. Выглядишь здоровой.

Это была моя первая встреча с Клодом лицом к лицу после того катания на лодке.

Я осматривала блюда на столе императорской спальни. Все до одного выглядели аппетитно, но пока мне надо кое-что обмозговать вместе с императором.

Я и так думала, что это необычно, но вскинула голову от его слов, прозвучавших страннее некуда.

Быть не может, чтобы он не знал о моем состоянии, но он ни разу не пришел проведать меня. Это я к тому, что моя простуда стала бы только хуже от его появления!

В любом случае, я потеряла дар речи, в ступоре уставившись на этого перца, который мало того что ни разу не проведал свою больную дочь, так еще и выдал нечто вроде «О, неплохо выглядишь».

Я и не ждала чего-то большего, вроде теплых «Я слышал, ты серьезно заболела, сейчас ты в порядке?» или «Устало выглядишь. Отдыхай как следует», но все-таки это не перебор? Ах да. Мы же говорим о Клоде.

- Папа тоже прекрасно выглядит!

Но я всего лишь хорошенький, но тупой солнечник. Нельзя забывать об этом. Это план В, все для плана В. Пусть и не для плана Б, но мне надо продлить себе жизнь настолько долго, насколько возможно! Нет НИЧЕГО важнее выживания, неважно в какую грязь мне придется залезть ради этого!

Я проигнорила Клода и лучезарно улыбнулась. По глазам вижу, что ему это понравилось. Да-да, неужели так интересно пялиться на не так давно переболевшую девчонку, которая свалилась в озеро, а теперь улыбается так, что глаза слепит?

Клод глядел на меня, подперев рукой подбородок. Но какого ты стараешься выглядеть таким красавчиком?* Хочешь, чтобы я к твоим ногам пала? Ха, разбежался! Тоже мне талант! Я не стану жертвой твоих чар, козлина!

- Ешь давай. Я позаботился о еде, которая придется тебе по вкусу.

Так, это что, мясо? Ты прикалываешься надо мной из-за моих пухлых щек, да? Ты издеваешься, верно?

- Приятного аппетита-а-а!

Но мне конец, если не буду это есть. Так что я решила забить на Клода и сосредоточиться на еде.

Вау, оно просто тает во рту! И ты ешь такое каждый день? У меня во дворце тоже были дорогие блюда, но по вкусу и качеству они и близко к этому не стояли! Вот это разница!

Но вот столовое серебро для меня было даже слишком тяжелым. А еще стейк не был порезан, так что приходилось резать самой. Да к тому же еще и стол для меня был чересчур высоким!

Звяк! В итоге серебряные вилка и нож царапнули по тарелке и по друг другу, издав этот звук.

Кх. Я затаила дыхание. Стыдно, конечно, но сейчас важнее реакция Клода. О-он же не взбесится от этого, верно? Он же не швырнет в меня своим ножом, верно?

- Тебе следует больше следить за своими манерами.

Но Клод не сказал ничего такого, просто проигнорировал. Ха-ах, я спасена.

- Завтра я направлю к тебе в дворец надлежащего учителя. С манерами у тебя хуже некуда, видимо, во дворце тебя этому никто не обучал.

Че? Это ты на моих дорогих горничных бочку катишь? Хуже некуда? Да они все благородных кровей! Да что не так с тобой, чел?!

- Теперь тебе нужно как следует заняться этикетом.

Ах да, мистер ЧСВ, я забыла, что ты королевских кровей.

Было тяжело сохранить бесстрастное выражение лица, но он, кажется, ничего не заметил. Мы сидели за разными концами стола, далеко друг от друга. Ах, как же повезло, что стол такой дли-и-инный. Ху-ху-ху.

Почему-то я вскипела от злости и уже готова была взорваться, но вместо этого лишь мило улыбнулась.

- Ати будет стараться, папа!

И Клод снова как-то странно на меня взглянул. Мы не впервые проводим такие чаепития, но он впервые так посмотрел на меня за все это время. Что-то у меня дурное предчувствие… Какого черта ты смотришь так, будто перед тобой какое-то животное нужду справляет..?

Клод смотрел на меня все время, пока я ела. Аргх, кажется, меня вот-вот вывернет.

- Спокойной ночи, папа! Пока-пока!

И после совместного приема пищи с Клодом Феликс доставил меня как какую-то посылку обратно в Рубиновый дворец.

Он как обычно пожелал мне спокойной ночи, но я лишь фыркнула. Отчего Лили чуть хмуро сдвинула брови, но я была дико зла на него за сегодня.

Ну то есть, он такой «О-о, гляди, император спит. Иди и разбуди его!» и просто втолкнул меня в комнату, хотя я даже морально еще не была готова! Меня до сих пор трясет, когда я об этом вспоминаю, так что мне ни капли не было жаль Феликса, которому я всю обратную дорогу выдирала волосы(?!).

Шмыг. А я тебе верила! Как ты только мог сбагрить меня в лапы Клода подобным образом…

Феликс еще и делал непонимающее лицо, будто бы он ничего не сделал, отчего я еще больше взбесилась.

- Лили, спой колыбельную.

Этой ночью я снова состроила милую мордашку, выпрашивая песню. Похоже, ей это нравится, ибо она хихикнула и укрыла меня одеялом.

- Пожалуй, мне стоит спеть ее для вас?

И она сладко запела колыбельную, ставшую бальзамом для моих ушей.

- Не нарвешь ли мне однажды поздней ночью тех цветов? Может, ты услышишь даже звездное: «Спокойных снов».

Кьяяя. Мое пение и близко не стоит. Охота снова попинать одеяло, но не когда рядом Лили.

- Утром счастье к нам примчится, сбудется мечта твоя.

Глаза сами закрылись от ее приятного нежного голоса. Как здорово, что она поет колыбельную только для меня. Пусть я и стара – засыпать под колыбельную.

- Та, что пусть тебе приснится. Засыпай, любовь моя.

Не знаю, что за ужасы случатся завтра. Но сейчас… Давайте забудем обо всем и поспим. Мне нужно спать, чтобы вырасти. Было бы здорово проснуться лишь через десять лет. Шмыг.

- Засыпай, любовь моя.

Лили, тебе тоже приятных снов! Я закрыла свои глаза, кристально чистые, как и голос Лили, пытаясь забыть лицо этого гадкого императора.

Как и в любую другую ночь, я желала, чтобы время шло быстрее…

Примечание к части

И снова колыбельная взята из русского перевода манхвы) *Ком. англ. пер.: Это так Ати думает. На деле Клод и не старается быть таковым.

>

ГЛАВА 14. Эпизод 7.5. Этот папа, Клод (POV Клода)

Ночью императорский дворец был еще тише, чем днем.

Клод глядел в темноту, обводя взглядом комнату, после перевел его на кое-что в своей руке, достать которое смог только сейчас.

Это был полурастаявший кусочек шоколада. Шоколад тихо хлюпнул, когда он легонько надавил пальцем на его поверхность. Тот ребенок, пришедший к нему в комнату вечером, уронил его прямо на лоб Клода, пока тот спал.

В голове Клода возникла картинка, та девочка была прямо как этот мягкий кусочек растаявшего шоколада, только она еще и живая.

Он задумался.

- Такая же наглая, как и Диана.

Казалось, легко догадаться, что творится в этой маленькой голове, но в то же время это было настоящей загадкой.

При виде страха и паники в ее глазах легко было понять, как сильно она его боится, но вела она себя с точностью до наоборот. И правда непредсказуемый ребенок.

Этим она очень напоминала Диану. Для Клода она была совершенно непредсказуемой: она боялась, она опасалась, но он был уверен, что она даже не думала о том, чтобы сбежать от него.

- И правда, леди Диана была не из тех, кто легко забывается.

Это сказал Феликс, стоявший в темноте позади Клода. Однако Клод остался немногословен.

- Еще год, и я точно ее забуду.

Феликс знал, что император был искренен лишь наполовину. Человек с холодным сердцем, которому он служит, действительно сможет однажды забыть о ней. Он даже забыл о своем ребенке.

Однако год – весьма долгий срок.

Клод все еще помнит Диану, даже спустя пять лет.

- Вам нравится проводить время с принцессой Атанасией?

Феликс не мог сказать всего, о чем думал, потому решил сменить тему. Но улыбка, что расцвела на его лице, была настоящей.

- Разве она не прекрасная принцесса?

Не только он думал, что дворец расцвел и ожил от этой маленькой девочки. Даже если сердце его господина все еще было закрыто для его дочери.

- Прекрасна, хах.

Как и ожидалось, Клод не смог этого принять.

Она , конечно, немного развлекла его, но быть «прекрасной»?

- Я уже давно забыл, что это значит.

Он был уверен, что познал это чувство когда-то давно, но теперь оно в прошлом. Воспоминания теперь покрыты настолько толстым слоем пыли, что сейчас он бы даже собственного брата не узнал.

Взгляд Феликса на миг упал на разбитый портрет в углу комнаты, и вдруг Клод поднялся.

- Уйди. Я устал.

Феликс лишь опустил голову.

- Долгих лет жизни и процветания, о, солнце империи.

Даже если ты говоришь так, я уверен, она все еще где-то внутри тебя. Однажды ты тоже это поймешь. Будет здорово, если этот день наступит как можно скорее…

- Хорошо отдохните.

Тьма переполнена живущим в ней злом. Но к счастью, наступит день и осветит все.

Однако сейчас ночь еще не закончилась, лишь продолжает тянуться.

Примечание к части

*В англ переводе писалось gagnet palace, но ни один переводчик не смог мне перевести первое слово .-.

>

ГЛАВА 14. Эпизод 8. Мама? Мама!

Я вдруг проснусь как двадцатилетняя девушка... вот о чем я сегодня мечтала.

Конечно. Разве моя жизнь хоть когда-нибудь шла так, как я хотела?

Даже так. Проснуться взрослым, хотя ты был лишь ребенком, звучит куда реалистичнее, чем проснуться принцессой из другого мира. Так что я думала, эта мечта уж точно станет реальной.

Примечание к части

Очредная коротенькая глава, хех.

>

ГЛАВА 15. Эпизод 8

- Папа, Ати скучала!

Однако реальностью для меня стало это. Лживая милая мордашка, дабы выглядеть хорошенькой в глазах Клода. И когда я признала это, стало так хреново-о-о…

Но неважно как мне грустно или одиноко, я не заплачу!

- А!

Я, бежавшая по тропинке, остановилась перед Клодом. После издала «А!», осознав кое-что, и поклонилась.

- Благодарю за то, что пригласил Ати на чаепитие.

Когда я поклонилась Клоду, как меня учили, то услышала, как Феликс негромко прыснул позади Клода.

Да, я мило выгляжу, пытаясь строить из себя взрослую, верно? Конечно же, сегодня я куда милее, чем раньше. Я специально выбрала и надела самое миленькое платье, которое у меня нашлось, и долго тренировалась перед зеркалом.

Сегодняшний стиль – ребенок, пытающийся подражать взрослому, но на деле, маленькая леди, которую только-только учат этикету. Нужно было выглядеть чуть менее естественно, чем мило, но не слишком неестественно, отчего я выглядела скорее раздраженной.

К счастью, мой план сработал. Горничные удивленно глядели на то, как храбро я выступила перед Клодом. В отличие от Феликса, смотревшего на меня как обычно.

В этом большом пышном платье с кучей кружев я определенно выглядела как ангел. Конечно, в тот момент я выглядела скорее как маленький ангелочек, а не как ослепительный элегантный и прекрасный ангел… Ой!

Однако все что сделал Клод, так это чуть приподнял бровь, но разве он хоть раз реагировал так, как я того хотела?

- Феликс.

Стоило Клоду его позвать, и Феликс кратко ответил, после чего поднял меня. Так что с помощью Феликса я благополучно забралась на стул. А все потому, что я по-прежнему СЛИШКОМ низкая для этих стульев.

Мы, люди, в отличие от животных, не можем быстро к чему-то привыкнуть, однако для меня подобные действия уже давно стали привычными.

И теперь, сидя друг напротив друга по разные концы стола, я улыбнулась так ярко, как только могла, и заговорила.

- С добрым утром, папа!

Сейчас десять утра. Обычно мы встречались с Клодом по вечерам во время чаепитий, но где-то месяц назад он вдруг передвинул чаепития на утреннее время.

Кстати, если вспомнить о том, что случилось месяц назад… примерно тогда я и спела Клоду колыбельную. Не знаю, что он тогда обо мне подумал. Эх, но разве я хоть когда-то могла предсказывать его действия? Хах.

Ну, в любом случае, теперь я каждый раз при нашей встрече говорила «Доброе утро, папа!», и пока говорила, он лишь молча таращился на меня в ответ.

Конечно же он не говорил в ответ «И тебя с добрым утром», я на это даже не надеялась, но все-таки. Я была довольно упертой.

- Прошлой ночью папа явился ко мне во сне!

- Во сне, хах.

- Ати, папа, Лили и Феликс вместе летали на метле, собирали звезды, а еще играли все вместе!

- Идиотский глупый сон.

Хохо. Кое-кто не следит за своими словами? Прекрасно. Но я даже не вздрогнула и продолжила улыбаться Клоду.

- Было так здорово, что папа поиграл со мной на облаке!

Похоже, Клод решил, что я просто несу всякий бред, потому слушал молча. Ну и ладно. Я и сама не понимаю того, что лепечу! Ик, лучше не продолжать. Лучше пожую тортик.

Но я случайно увидела, как одна сестренка-горничная, оторвавшаяся от накладывания еды в тарелку, уставилась на меня с широко открытыми глазами.

В императорском дворце не было ни стражи, ни горничных, однако на время чаепитий они приходили во дворец и готовили все для нас.

Сестренка-горничная была мне знакома, поскольку уже несколько раз участвовала в подготовке чаепития, но, похоже, впервые слышала, как я разговариваю с Клодом. С другой стороны, сестренка-горничная по имени Бетеран держалась левее и делала все быстро.

Клод и сегодня выглядел спокойным. Но я тут подумала, я постоянно вижу его таким. Может, у него бессонница? Он спал, когда я пришла на ужин...

Возможно, такая мирная атмосфера была оттого, что сейчас только утро. Или бессонница только у одного него?

Почему бы тогда тебе просто не звать меня? Или звать вечером, как раньше. Зачем издеваться над собой и окружающими ради несчастного «Доброе утро»?

- Папа, а он вкусный?

Кстати, а Клод уже который раз пьет один и тот же чай. Похоже, он сильно ему нравится, раз тот пьет его в каждое наше чаепитие. Он замер от нежданного вопроса.

- Он мне не за вкус нравится.

Глядя, как он потихоньку отпивает из чашки, я выдала.

- Ати хочет то же, что и папа!

За прошедший месяц я хотела стать ближе Клоду… но не смогла. Однако нервы теперь у меня были стальными, потому сейчас я могу просить его без особых напрягов.

Меня вполне устроит, если он оставит меня в живых, видя, насколько я активная и упрямая.

- Я тоже хочу чай!

Феликс побледнел. Я, конечно, люблю сладкое, но от передоза сладкого у меня уже язык сворачивается. Так что охота еще раз выпить тот чай, что каждый раз пьет Клод!

- Хорошо. Почему бы и нет, раз она так хочет.

К счастью, Клод не стал меня останавливать. Сестренка-горничная, стоявшая поодаль, подошла и налила мне чай в чашку.

Я, в очередной раз вспомнив свои уроки, вначале насладилась запахом, аккуратно держа чашку.

Я буквально чувствую, как Феликс пытается сдержать смех. Хотя на его лице проступило беспокойство, когда я чуть отпила из чашки.

Определенно! Он зря волновался.

- Ати нравится!

Я снова лучезарно улыбнулась, оторвавшись от чашки.

Клод часто его пил, так что я подумала, что подобный чай придется мне по вкусу. И теперь, когда я его попробовала… О ДА, он просто замечательный!

Рот у меня настолько привык к сладостям, что, не отрицаю, чай был в меру горьким. Но вкус был таким крепким и чуть необычным.

- У Ати во рту будто цветы распускаются!

Хах? Это что за реакция на мои слова?

- Похоже, вам он пришелся по вкусу.

Феликс был выбит из колеи на пару мгновений, но быстро взял себя в руки и заговорил.

Клод, должно быть, думал, что я сразу же выплюну его. Ибо если нет, то зачем тогда было хмуриться? Но все буквально застыли от моих слов. Да что с ними такое?

- Этот чай называется «Lipeh». Его Величеству нравится этот чай.

Вот как, Lipeh, значит. Значит, Клод все это время хлестал такой замечательный чай?

Но последующие слова Феликса возбудили мое любопытство.

- Леди Диана тоже его любила.

Он смотрел на меня с такой грустной улыбкой, будто вспоминал нечто давно утерянное.

- Во рту будто цветы распускаются… Так она говорила.

Я с интересом слушала Феликса. По правде говоря, тут редко когда можно было услышать что-либо о матери Атанасии, Диане.

Я не смогла подобрать слов получше, так что чуть качнула головой и спросила то, что спросил бы любой ребенок.

- Значит, Ати сказала то же, что и мама?

- Да.

Он тепло улыбался от мыслей о Диане.

- Все потому, что это был первый чай, который попробовали Его Величество и леди Диана. Главный ингридиент этого чая можно достать только в Сиодонне. А, они тоже устраивали чаепития…

- Не помню ничего подобного.

Однако Феликса прервал ледяной тон. Буквально мгновение назад Клод застыл, но сейчас выглядел как всегда холодно, бесстрастно и жестоко.

- Сегодня ты на удивление разговорчив. Ты слишком шумный. Уйди.

Феликс ушел, ни слова не сказав в ответ на внезапный приказ.

С другой стороны я недовольно уставилась на Клода.

Да что с этим придурком. Ты даже слышать не хочешь о ней, считая лишь старой страницей своей жизни? То есть ты по чистой прихоти заделал ребенка несмотря на то, что та женщина была в тебя влюблена? Скотина. Чертов собачий сын.

В то время как сам даже не выбросил… портрет той женщины.

У меня резко пропало все настроение. Даже несмотря на то, что Диана не была моей настоящей матерью.

Но Клод перевел на меня взгляд, так что я снова улыбнулась. Ха, слава моим способностям к выживанию.

- Ты еще ребенок, тебе рано пить чай.

- Хе-хе, Ати и молоко любит.

Я улыбнулась и согласилась с ним с ощущением, что «нет» сейчас говорить не стоит.

***

Я прилежно училась этикету у учителя, присланного Клодом.

Это была графиня Элиос, ас своего дела. Но с детьми она не в ладах и поскольку мне было пять, а в этом мире дети начинают учиться лишь с восьми лет, она сделала мне поблажку, так что мне нужно было лишь слушать ее.

Но графиня была шокирована тем, как безошибочно я делала все, что она мне говорила.

Похоже, она пришла сюда, ожидая увидеть мелкую непослушную ноющую истеричную пятилетнюю девчонку, но я-то другая!

Эй, я изучила лишь основы этикета. Если подумать, удивительно, что пятилетняя девочка спокойно сидит и внимательно слушает кого-то.

ГЛАВА 16. Эпизод 8

Лили однажды похвасталась, сказав, что я начала писать в четыре года, отчего графиня Элоис вообще в осадок выпала.

И после этого она ускорила мое обучение и увеличила размеры домашки!

Сейчас меня учат основам этикета, официальному языку Паскаль, истории Обелии и мировым шедеврам.

Кьяяя. Так захватывающе, куда больше, чем я ожидала, и хоть я не привыкла к обучению, подобные вещи для меня все равно что сладости.

- Принцесса, никаких сладостей!

Ту-ду-ду-ДУМ!!!

Лили поймала меня за очередной кражей шоколада. Новые горничные даже не думали давать его мне, так что пришлось выкручиваться подобным способом.

Ханны и Сет здесь больше не было, так что не осталось никого, кто мог бы поделиться со мной шоколадом.

- Бу-у-у. Я совсем мало съела…

- А теперь, принцесса, отдайте весь шоколад, который вы только что взяли. Я верну его вам после того, как закончите ваше домашнее задание.

Я поколебалась немного, после чего в депрессии принялась доставать шоколад.

Одна, две, три, четыре. Лили глядела на меня, молчаливо спрашивая: «Это все?».

Но это и правда было все.

- Будете есть много сладкого, и у вас будут болеть зубы.

Шмыг шмыг. Да знаю я! Но мне так нравится сладкое!

- Я дам вам одну после того, как сделаете свое домашнее задание.

Я хмуро сдвинула брови. Я была в депрессии от того, что мне не дают есть то, что я хочу, и сколько я хочу из-за моего возраста, потому и стало грустно от этой маленькой проблемки.

Я вернулась к выполнению моей домашки, когда Лили собралась уйти. Но до меня донеслось бормотание Лили.

- Я только сейчас заметила, что корзинка пуста. Надеюсь, она еще не заработала кариес.

Нет, погоди! Я не так много съела! Это была не я! Не я!

- Ли!..

- Все равно, как следует делайте свою домашнюю работу. Вы прекрасно справляетесь, принцесса.

Я лишь смотрела, как Лили улыбается и уходит с лицом расстроенного ребенка.

Что значит, что корзинка, полная сладостей, теперь пуста? Там еще оставалось с прошлого раза.

Хах, ха-а-ах?! Кто съел мой шоколад. Кто. Какая горничная. Вот уж не думала, что они способны украсть у ребенка конфеты. Ва-а. Мой шоколад. И Лили считает, что это я его съела!

Так несправедливо, но я не в праве спорить, ибо все знают о моей страсти к шоколаду и ни за что не поверят.

В итоге я закончила домашнее задание графини Элоис и выпросила у Лили шоколад вместе с похвалой.

- Что вы рисуете, принцесса?

- Глупый Феликс! Это Лили, самая прекрасная в мире!

Я лежала на животе и рисовала.

Рисование – как раз то, чем должны заниматься дети моего возраста.

По правде говоря, рисовала я из рук вон плохо, потому ничего удивительного, что он спросил, но я была так зла на Феликса в последние дни. Так что это слово случайно само слетело с моих губ.

- А, я узнаю его. Это Его Высочество, верно?

Настроение Феликса упало и было таким ровно до тех пор, пока он не увидел мой следующий рисунок.

- Бип! Неправильно!

Хех. Ну, фактически ты прав.

- Это тебе, братишка Феликс.

Феликс медленно взял лист и посмотрел на свое нарисованное лицо. И немного неверяще произнес.

- Это что, я?

Погоди-ка, что значит это твое «это что»? «Это что» относится ко мне, «прекрасной» художнице, или означает нечто вроде «не может быть, чтобы это уродливое отвратительное нечто было мной»?

- Большое… Огромное вам спасибо, принцесса! Я буду хранить его как свое самое дорогое сокровище.

Хм-м хм-м, ну зачем так-то.

- Лили, Лили! Подарок!

- Божечки. Неужели я настолько красива?

- Прекраснее всех на свете!

Подарок получила и Лили, наблюдавшая за нами со стороны. Дайте-ка подумать. Кажется, пришла очередь этого козла Клода? И я, напевая себе под нос, в приподнятом настроении начала его рисовать. Э-хе-хе. Нарисую тебя как можно отвратительнее. Всегда пожалуйста.

- Его Величество был бы счастлив получить его в подарок.

Уф, чего? Я ни за что не дам ему это. Он же может угрохать меня за то, что нарисовала его таким уродливым. К тому же, он вряд ли примет мою мазню.

- Готово!

- А здесь Его Величество и принцесса играют вместе, верно?

Нет, здесь я даю Клоду смачного пинка. Должно быть, жалко выглядит – снимать стресс таким образом, но я не смогла придумать ничего лучше.

Дайте-ка подумать. Неужели больше некого рисовать? Я немного подумала, держа в руке цветной карандаш, и начала рисовать персонажа, пришедшего ко мне в голову.

Но дальше круглой головы я не продвинулась. Ум. Так, глаза и волосы такого цвета… И длина волос… такая или такая?

- Лили, Лили.

- Да, принцесса.

В итоге я, поразмыслив над этим вначале самостоятельно, обратилась за помощью к Лили.

- А как выглядела мама?

Казалось, все замерло на миг.

- Я хочу нарисовать маму, но Ати не знает, как она выглядит.

Феликс и Лили застыли, но быстро пришли в себя, чтобы ответить на мои последующие слова.

- Мамины волосы такие же прямые, как у Лили? Или волнистые?

Лили улыбнулась и ответила.

- У нее были светлые золотые волосы, струящиеся подобно океану, прямо как у вас, принцесса.

- Хе-ех. Такой длины?

- Чуть-чуть короче.

Я продолжала задавать вопросы про форму лица, челку, расположение глаз и ее рост, и Лили ответила на все.

Феликс лишь молча за нами наблюдал, не зная, как бы вклиниться в наш разговор.

Хм-м. Отлично. Думаю, теперь я смогу нарисовать ее.

В моей голове уже сложилась картинка, и я снова взялась за цветные карандаши.

- Она была прекрасна. Как принцесса Атанасия.

- Как Ати?

Я и раньше это знала, но Лили и правда любила Диану. Она глядела на меня так, будто представляла ее.

Ну, в «Прекрасной Принцессе» она действительно описывалась как невероятно красивая девушка, так что мне всегда было интересно, насколько.

Конечно, мне не раз говорили, что я похожа на Диану, но было сложно представить ее лицо на месте моего детского.

А, теперь, если задуматься, даже Клод пал жертвой ее чар, раз даже дал жизнь маленькой принцессе.

Ммм. Так она настолько красива…

- Хотела бы и я ее увидеть.

Ва-а. Так любопытно, хочу увидеть!

Так хотелось увидеть ее вживую, но, к сожалению, это невозможно. Может, я и увижу Диану, поглядев в зеркало лет эдак через десять, но только если доживу до того момента. Шмыг.

- …

- …

… Хм-м? Какая-то неловкая атмосфера. Что это за повисшее молчание?

Я непонимающе глянула на их лица и замерла, будучи в шоке от их лиц. Лили и Феликс как-то странно глядели на меня.

Феликс несколько раз открыл-закрыл рот, очевидно, желая что-то сказать, но все же не решился, Лили же чуть подрагивала в панике.

И вскоре до меня дошло.

Погодите, я что, сказала вслух, что хочу увидеть Диану?..

Тогда ситуация ясна. Они не могут просто закрыть глаза на желание пятилетнего ребенка увидеть мать, которую он никогда не видел. Кх. Но даже так, это не повод так себя вести!

Я дважды моргнула, после чего захихикала.

- У братика и Лили такие странные лица!

- …

- Как у гоблина из той вчерашней сказки!

Может, сделаем перекур? Я над вами смеюсь сейчас. Ничего не могу поделать с этой гнетущей атмосферой! А-а, хочу сквозь землю провалиться.

- М-м, мне надоело рисовать. Хочу поиграть снаружи.

У-уф. Я больше не выдержу. Валить и еще раз валить!

Я больше не могла выдержать этого давления, так что отложила бумагу и карандаши и поднялась.

- Принцесса…

Лили и Феликс позвали меня, но я покинула комнату прежде, чем все стало еще хуже.

***

На следующий день после того конфуза эти двое странно себя вели, даже как-то осторожно. Конечно, они старались этого не показывать, но я ведь тоже не обычная пятилетняя девочка.

Но я старалась не обращать на них внимания. Ну то есть, что еще мне оставалось, кроме как игнорировать. Если они снова начнут описывать Диану, будет даже слишком неловко, в конце концов, она не моя настоящая мама. Так что нужно вести себя как обычно. Ва-а.

Эти двое по большей части молчали, но когда пытались заводить разговор, я лишь улыбалась и отодвигалась подальше. В итоге они сдались. Пока что.

Но сегодня Феликс ушел после обеда и вернулся только через час, позвав Лили.

Я читала книгу по истории Обелии, когда эти двое тихонько покинули меня.

Подождите… По спине снова пробежала дрожь. Все мои инстинкты твердили, что обсуждать они будут что-то важное. А если что-то пошло не так, то еще и опасное!

Я слетела с кресла и бесшумно прошла к двери, за которой переговаривались Лили с Феликсом. Лили оставила дверь чуть приоткрытой, так что я могла слышать их разговор.

- Я спрашивал, остались ли в императорском дворце записи воспоминаний, но похоже, нет.

- Вот как… Как жаль.

Однако слова Феликса про магию записи воспоминаний сильно меня заинтересовали.

Ах да. Здесь существует магия. Моей самой большой мечтой было увидеть магию собственными глазами! А я уже совсем забыла об этом. Я была слишком занята собственным выживанием.

ГЛАВА 17. Эпизод 8

Камень воспоминаний это магический предмет, способный записывать 30-секундное видео. Если бы во дворце был хоть один маг, уверена, он или она был(а) бы в состоянии создать такой.

Но похоже, тут нет ни одного камня с Дианой. Ну, ничего удивительного. В конце концов, она лишь приглашенная на банкет танцовщица, не больше.

Но Феликс был настолько расстроен, будто бы то была его вина.

- А я так хотел дать принцессе Атанасии увидеть леди Диану.

- Сэр Робейн…

Я думала над этим раньше, но похоже, Феликс тоже любил Диану, ровно как и Лили.

Но это странно. Диана – лишь девушка, с которой Клод провел ночь, она была отправлена в Рубиновый Дворец после этого.

Я в курсе дружбы Дианы и Лили, но почему Клод и Феликс так странно среагировали на Диану?

Но после слов Феликса эти мысли ушли на второй план.

- Я попрошу Его Величество.

Хах? Что-что ты сделаешь?

- Это в силах Его Величества – напрямую показать его воспоминания.

Лили ахнула. Я лишь слушала их, не до конца уверенная в происходящем.

- Это было давно, так что воспоминания могут быть не такими четкими, как на камне воспоминаний, но уверен, принцесса сможет хотя бы увидеть леди Диану.

У меня мозги скрутило от его слов.

Чего-о-о?! Что-что сделает этот подонок Клод? Не помню ничего подобного в «Прекрасной Принцессе». Может, в каких-то пропущенных мной отрывках?

- Но разве Его Величество согласится?

- Это ради принцессы. Я попрошу его.

Но проблема не в этом.

Погодь, погодь, погодь! Погоди секунду! Братишка рехнулся? Ты, ты что, сдурел? Думаешь, Клод в ответ на это скажет «Конечно»?

Я даже не знаю, нравится ли ему Диана, а что если он решит угрохать меня за то, что напомнила о ком-то, кого он ненавидит? Даже если нет, легче мне от этого вообще не станет.

Я давно заметила, что у Феликса духу не хватает перечить Клоду.

- Тогда я пойду к нему прямо сей…

- Не надо!

Я с громким хлопком распахнула дверь в ужасе от того, чем все это может обернуться.

Кх. Кажется, я слишком громко крикнула это. Они оба ошеломленно на меня глядели. Я взяла себя в руки и заговорила спокойным голосом.

- Нет.

- Принцесса.

- Не говорите папе о маме.

Стоило мне произнести это и схватиться за ее юбку, как Лили сделала грустное лицо и спросила.

- Почему, принцесса?

С чего такое лицо? Я в порядке!

Что сделать, чтобы они оставили меня в покое?! Что бы сказала настоящая Атанасия в этом случае? А-а! Надо думать быстрее!

- Папа не любит слышать о маме.

В моей голове вспыхнуло прошлое чаепитие с Клодом. У Клода мигом испортилось настроение после слов Феликса.

- И если я скажу, что хочу увидеть маму.

У-ух, давно я не получала сердечный приступ. Помогите мне, ну хоть кто-нибудь!

- Что, если папа тогда перестанет любить меня?

- Принцесса!

Лили в шоке уставилась на меня, не веря в то, что я сейчас сказала.

- Вот, вот о чем… Вы думали так все это время?

Кх. Сердце ухнуло в пятки от дрожащего голоса Лили. Кажется, она вот-вот заплачет. Конечно же я запаниковала.

:?*?:%?*()?:%;№!»№%:?:%;№! П-прости! Лили, прости меня! Думаю, я переборщила. Что же делать. Ты же не станешь сейчас лить слезы, верно? Не плачь, Лили! Мне правда жаль!

И тогда Феликс позвал меня. Он опустился на одно колено и взял меня за плечо.

Теперь мы глядели друг другу в глаза, и я впервые видела у Феликса настолько серьезное лицо.

- Его Величество не ненавидит ее. Клянусь своим именем.

Он говорил без колебаний, рьяно пытаясь меня убедить.

- Его Величество не испытывает ненависти ни к леди Диане, ни к принцессе Атанасии.

Ух… Что же делать?

Теперь во мне вспыхнула совесть при виде их серьезных лиц. У-у, ик. Разве я не навешала сейчас лапши этим наивным до безобразия людям? Я просто сказала то, что сказала бы настоящая Атанасия…

- Поэтому нет ничего страшного в том, что вы хотите увидеть Леди Диану.

Кажется, разговор ушел не в то русло.

- Принцесса, вы еще так юны. Вам еще рано держать все в себе.

Я снова запаниковала, после чего заговорила.

- Нет. С Ати все хорошо. Я больше не хочу ее увидеть. Правда.

Но эти двое, похоже, не поверили мне. У Лили в глазах по-прежнему стояли слезы, а Феликс смотрел на меня с жалостью.

А я просто взмокла от их взглядов. Так, надо что-то делать.

Феликс снова с жалостью на меня посмотрел, после чего широко улыбнулся, словно подумав о чем-то хорошем.

- Тогда давайте так. Если вы так боитесь, то его попрошу я.

И мы снова вернулись в начало! И какой мне был смысл влезать в ваш разговор?! Ты что, издеваешься надо мной?

- Ты не обязан!

- Нет. Это моя…

Чо-орд, сказала же, что все в порядке! Расстроенная, я завопила и с силой оттолкнула Феликса.

- Нет!

Ай, руки. И почему я свалилась на пол, если толкала-то я.

При виде их удивленных лиц меня лишь сильнее начала грызть совесть. Ну, если бы я этого не сделала, они бы и правда доложили обо всем Клоду.

- Расскажешь папе, и ты больше не будешь мне нравиться! Я возненавижу тебя! Сказала же, что больше не хочу ее видеть!

Феликс открыл рот, желая что-то сказать. Однако я больше не могла этого слушать. Он же точно скажет что-то еще более расстраивающее! И мне правда, действительно, было ОЧЕНЬ неудобно. Гра-а, нужно бежать!

Я развернулась и припустила по коридору прежде, чем Феликс сказал хоть слово.

- Принцесса!

Я слышала дрожащий голос Лили, но этого было мало, чтобы меня остановить.

Так что убежала я…

В свою комнату.

У-уф. Н-но другого-то выбора нет! Выбегать на улицу нельзя, там нет места, где можно было бы спрятаться, а если покину дворец, Лили будет волноваться.

Я почти что довела ее до слез и больше не хочу заставлять ее беспокоиться.

Я в унынии сидела за столом перед раскрытой «Историей Обелии». Спустя время Лили заглянула ко мне.

- Принцесса.

- Я читаю.

Шмыг, прости. Но оставь меня пока в покое. Я вообще не в настроении.

Похоже, Лили правильно меня поняла, так что тихонько покинула комнату.

- У-ва-а-а-а-а.

Стоило ей скрыться, и я впечаталась лбом в книгу, задрожав всем телом.

Что же мне делать? Не могу взять себя в руки-и-и. ХНЫК… хнык… хнык хнык хнык…

Феликс же не расскажет Клоду про эту мою истерику, правда? Я быстро погасила свое волнение, но оно может снова вспыхнуть в любой момент. Кто-нибудь, сделайте же что-нибудь ради меня! ХНЫ-ЫК.

***

На следующий день мы встретили друг друга усталыми лицами. Похоже, они тоже плохо спали.

Похоже, Феликс и Лили вообще не спали из-за меня, я же не спала из-за них. Все из-за Лили и Феликса.

Я решила лечь спать пораньше и слышала, что сказала Лили, гладя меня, от чего чувство вины вспыхнуло с новой силой. Она говорила нечто вроде «Леди Диана всегда с вами, принцесса» и «Леди Диана была бы счастлива видеть принцессу такой красивой и здоровой».

Я же не сказала, что хочу увидеть ее любой ценой!

ВАХАХАХА! Ребят, слово мудрости: не стоит бормотать себе под нос, это может плохо кончиться. В худшем случае вы даже умрете.

- Нам пора.

Я полизала леденец и подняла глаза на Феликса. Клод и сегодня позвал меня к себе, так что нужно было выдвигаться, если мы не хотим опоздать.

Хах. Этот гад никогда не приходил в Рубиновый дворец, но требует, чтобы я приходила к нему.

Не хочу, но надо. Если не пойду… Ум-м. Возможно, Это станет последним, что я сделаю в этой жизни. Поспешим.

Но Феликс обычно берет меня на руки, а сейчас колеблется. Я недоуменно посмотрела на него и поняла, в чем дело.

Боже-боже. Братишка просто не знает что делать. Похоже, он все еще шокирован тем, как я накричала на него и толкнула. Феликс теперь боялся просто протянуть руку.

Само собой, я могу понять его.

Сложно приблизиться к тому, с кем ты серьезно повздорил, неважно взрослый ты или ребенок. Даже если это тот, кто тебя оттолкнул.

Я молча наблюдала за Феликсом с леденцом во рту. После схватила его за полы одежды свободной рукой и легонько потянула.

- У Ати ножки болят.

Выбора нет. Придется извиниться. Феликс же не виноват, да и я перегнула палку вчера.

ГЛАВА 18. Эпизод 8

А еще мучило чувство вины, ведь Феликс и Лили наверняка теперь думают, что разбили мне сердце. У-у-у…

- Возьми меня на ручки.

И-и~~ Я просто ребенок! Я вела себя как ни в чем не бывало, отчего Феликс застыл на секунду. Но уже вскоре две знакомых руки снова подняли меня в воздух.

- Хорошего пути.

- Пока-пока, Лили!

- Обязательно.

Но разве мы сейчас не выглядим как семья? Каждый день Лили улыбалась, наблюдая за мной. И то же относится к Феликсу. Погодите-ка, у них же не роман, верно? Нет! Я тебе Лили не отдам, она моя!

- Сегодня я доставлю принцессу в рабочий кабинет* Его Величества.

Я сидела на руках у Феликса, посасывая леденец и глядя ему за спину.

- Похоже, придется немного подождать.

Я уже второй раз вижу эту дверь. Мы с Лили проходили здесь, когда я была младше.

Кукх. Сколько же времени минуло с тех пор? Нет, правильнее будет сказать, как мало времени прошло? Ну то есть, с тех пор случилось многое, включая мои попытки выжить.

В любом случае, раз ты заставляешь людей ждать, хотя бы выдели им для этого комнату. Манеры Клода как всегда оставляют желать лучшего! Дерьмо собачье!

Кланг.

Но тут открылась дверь. О, мне наконец-то можно войти? Хотя сначала придется уступить тому гостю, собравшемуся уже уходить.

Дверь отбрасывала такую тень, что мне казалось, сейчас выйдет некто невысокого роста. Но когда я до конца его разглядела, поняла, что он и близко не коротышка.

Из кабинета Клода вышел мужчина куда старше Феликса. Но почему он такой белый, или это аура вокруг него белая? Ну, вокруг него и правда была какая-то странноватая аура, которая мне сразу не понравилась.

У него была харизма иного типа, чем у Клода. Он был довольно молод, но из-за своих белых волос казался куда старше.

Я еще долго оглядывала его, посасывая леденец. Но похоже, Феликс и этот мужчина знают друг друга. Белобрысый незнакомец заговорил первым.

- Сэр Робейн.

Хе-е? Что за. Я думала, он из дворян, раз у него были какие-то дела к Клоду, но почему он так радостно поприветствовал Феликса? Он что, хороший знакомый, а, Феликс?

- Герцог Альфиус, сколько воды утекло.

Но вот от слов Феликса я просто офигела.

Ч-чего? Ты сказал, герцог Альфиус? Вот этот мужик? Серьезно? Из семьи Альфиус, которая опекала Дженнет до ее четырнадцатилетия!

- Я был удивлен, не обнаружив вас в комнате, так значит вот вы где были.

Я расширила глаза и выглянула, дабы рассмотреть его получше.

Ик. У него волосы не столько белые, сколько серебристые. Ха, теперь понятно. Главным любовным интересом «Прекрасной Принцессы» был Иджекил Альфиус, человек с сияющими серебристыми волосами и золотыми глазами, был фаворитом всех девушек в этой стране. Значит, такая внешность ему от отца досталась.

- Боже, я не сразу вас заметил.

Похоже, он заметил меня только когда я выглянула. И вскоре поклонился, как и положено по этикету.

- Меня зовут Роджер Альфиус. Долгих лет жизни и процветания Обелийской империи.

Он, конечно, поклонился мне, но это же Роджер Альфиус, нетрудно догадаться, о чем он думает.

Дженнет была принята как вторая принцесса и стала той, кто должен был занять трон после смерти первой принцессы Атанасии. И семья графа Альфиуса присматривала за Дженнет с младенчества.

У вас в голове ничего не складывается от всего этого? Почему семья Альфиус приняла Дженнет по просьбе ее тети, хотя они даже никак не были связаны? Что ж, этот герцог Альфиус тот еще скользкий субчик.

Ну, не думаю, что ее не любили там. Просто этот герцог куда больше заинтересован в том, что он может получить в будущем.

Честно говоря, Роджер Альфиус был одним из самых жадных персонажей. Он жил припеваючи, используя Дженнет в качестве рычага давления на Клода.

Особенно его власть возросла после того, как Иджекил и Дженнет поженились.

И сейчас он в своей привычной манере невинно изучал мое детское личико. Хех? Чего. Ты что, сравниваешь меня с Дженнет?

Воу, кретин. А ничего, что мне всего пять?

Но я лишь улыбнулась как наивный глупый ребенок.

- Хехе. Привет, мистер Снежок!

Как там Дженнет поживает?

- Сне...

У Феликса челюсть отвисла, когда он попытался повторить мои слова. Похоже, он только сейчас понял, что это обращалось к герцогу Альфиусу. Похоже, до самого Герцога тоже только-только дошло, ибо тот спросил.

- Вы… Вы же это сейчас не обо мне, да???

- Мистер, вы выглядите прямо как белоснежный песик!

- …

- Хотите попробовать? Очень вкусно!

Я продолжала болтать с сияющим лицом, вытащив за палочку изо рта леденец и протянув ему. Похоже, у Роджера Альфиуса только что разорвало шаблон. Похоже, ни Иджекил, ни Дженнет никогда не вели себя с ним подобным образом.

- Пфф.

Феликс вовремя сдержал смех. Но плечи у него затряслись…

Братик вот-вот лопнет от смеха. Понимаю, что ты пытаешься не засмеяться, но будь добр, не трясись так сильно, мне неудобно.

- Похоже, герцог Альфиус, вы нравитесь принцессе.

- …

Само собой, Роджеру Альфиус нисколечко не стало от этого легче. Скажи это Иджекил или Дженнет, мало бы им не показалось, но вот мне он вреда никак не мог причинить, потому мог лишь пытаться сохранить невозмутимое лицо и поддергивать бровями.

Я нетерпеливо потрясла леденец, мол, чего ты ждешь, бери. И теперь у мистера Снежка брови как на американских горках прокатились.

Но он не мог не принять подарок принцессы и протянул к нему руку.

Но прежде, чем он его коснулся, я быстро притянула леденец к себе. И теперь его рука была просто вытянута в воздух.

И я снова взяла леденец в рот, глядя в его золотые глаза, в которых теперь отражалась безысходность.

Сюрп сюрп сюрп сюрп.

- …

Сюрп сюрп сюрп.

- …

Здорово, правда? Просто абсурдная ситуация. Но ты совершенно бессилен что-либо сделать, ты не можешь проучить меня, пятилетнюю девчонку, ибо мы в разных положениях. Ке-хе-хе. Так весело.

После того, как я сначала дала, а потом забрала у него леденец, заговорила с недовольным лицом, завидев раздражение на его.

- Сюрп..! Плохо, мистер! Собачки не должны есть сладости!

- Пф-ф.

Феликс даже не думал останавливать меня, слишком уж большим трудом он пытался сдержать смех. Должно быть убийственно – видеть, как над Роджером Альфиусом, главой дворян с ледяной харизмой, издевается ребенок.

- Какая… милая принцесса.

Роджер Альфиус помолчал немного, а после пробормотал низким голосом. Ик. Похоже, пора бы уже остановиться.

- Ати хочет увидеть папу!

- Эхем гм. Тогда идем.

Феликс вежливо прочистил горло, уняв свой смех. И с улыбкой заговорил абсолютно другим тоном, чем тем, которым он поприветствовал герцога.

- Прошу прощения, но нам пора. Герцог Альфиус, удачного пути.

- Пока-пока, мистер Снежок!

- Для меня честь – встретиться с вами… Долгих лет жизни и процветания Обелийской империи.

Само собой, он не из тех, кого так легко выбили из колеи мои слова, но что насчет той твоей паузы. Тц тц. Вроде бы взрослый, но на деле такой ребенок.

Я лишь помахала ему на прощание, лучезарно улыбаясь. Прямо чувствую твое желание плюнуть мне в лицо. Он пытался улыбнуться и помахать в ответ, пока дверь закрывалась, но это уже не так весело.

- Пришли наконец.

Стоило войти, и я сразу же увидела сидевшего на троне Клода, одна рука которого покоилась на подлокотнике, а вторая подпирала голову.

Ты же не приветствовал Роджера Альфиус вот так вот, верно?

- Да, Ваше Величество. Мы столкнулись с герцогом Альфиусом в дверях.

- С мистером Снежком!

Заслышав мой возглас, Клод переспросил.

- Мистер Снежок?

- Он был похож на большого белого песика!

Клод, похоже, наконец понял, о ком я говорила, и уголки его губ слабо дернулись. Быстро, но я четко это видела, они не просто дернулись.

А, ты же улыбнулся, да?! Я видела!

- Отличное прозвище для шумного вечно лающего Альфиуса.

Он же герцог, не перегибаешь ли ты палку, так о нем говоря? Если история пойдет как в новелле, он же станет твоим сватом!

- Что-то случилось?

- Каждый раз, как он приходит, начинает говорить об одном и том же.

Клод чуть помахал рукой, тем самым говоря, что разговор окончен. А после уставился на Феликса.

Его губы искривились в ухмылке.

- Да ты освоился в роли носильщика.

Воу, как только можно так жестоко шутить над кем-то? Хотя Феликса слова Клода, похоже, смутили, и он поставил меня на пол.

И я подбежала к Клоду, стоило моим ногам коснуться пола. А! Совсем забыла. Я остановилась на полпути и вернулась к Феликсу, отчего Клод сделал непонимающее лицо. Но я вернулась к Клоду после того, как отдала леденец Феликсу.

- А ведь если вспомнить, я слышал, у герцога Альфиуса тоже есть ребенок того же возраста, что и принцесса.

Примечание к части

*В англ переводе было work room, что я перевела как рабочий кабинет. Однако в манхве это был тронный зал. Не знаю, какой вариант правильнее, но оставила кабинет. Пусть даже там потом и будет говориться про трон. И да, ребят, не бойтесь говорить об ошибках, я печатаю быстро, а Ворд подчеркивает не все. Так что не стесняйтесь, только благодарна буду)

>

ГЛАВА 19. Эпизод 8

Феликс чуть запаниковал, так как не мог просто так взять и выкинуть то, что я ему отдала, но вскоре решил просто держать его. Пусть и ненадолго, но вот тебе задание: храни ее бережно, мою сладость.

 — Я слышал, внешне он очень похож на своего отца.

Теперь, когда я увидела этот трон вблизи, поняла, насколько он красивый. Кх, только гляньте на эти драгоценные камни. Их размер, их сияние! Не думаю, что он заметит, если я стащу во-он тот маленький камешек со спинки трона…

Пока я глядела на трон с маньячным видом, Феликс продолжал говорить о сыне Роджера Альфиуса. Хах? Но говоря о его сыне, он же про Иджекила?

 — Будет неплохо, если он подружится с принцессой, верно?

Я застыла в удивлении когда поняла, что Клод продолжает таращиться на меня.

Чего? Это что за взгляд? Я-я еще ничего не сделала! Я просто посмотрела на эти прекрасные драгоценные камни!

Я содрогнулась от мысли, что он видел, как я только что пускала слюни. Так что я заговорила с невинной детской улыбкой.

 — Друг Ати?

Феликс прямо засиял, завидев мой интерес. Но похоже, встреча с Роджером Альфиусом у Клода не задалась, так что он лишь холодно улыбнулся.

 — Только представлю, что здесь будут носиться два ребенка, и все настроение убивается к черту.

Ик, провал. Надо было сказать, что мне не нужен друг. Меня слишком увлекло это сияние! Пардон, в следующий раз буду осмотрительнее.

 — Ненавижу шумных детей. И уж тем более эту мелкую копию герцога Альфиуса. От одних мыслей об этом становится дурно.

 — Ха-ха… Нехорошо.

Стоило Феликсу услышать, что мальчик похож на Роджера Альфиуса, и он быстро передумал. Ум. Насколько же впечатляющий этот Иджекил, раз даже Феликс так среагировал? В голове у меня вырисовалась картинка.

Как жаль. Мне было интересно, как выглядит главный любовный интерес новеллы. Говорилось, что Иджекил на два года старше Дженнет, а может и три? Ну, два или три года — особой разницы не…

Вшух!

 — Э.

Мое детское тельце вдруг взмыло в воздух. От внезапно накрывшего тепла я потеряла дар речи. Я удивленно подняла голову… и охренела еще больше.

 — Тяжелая, как и думал.

… Хах? ХА-АХ?

Почему передо мной Клод, а не Феликс? Я повернула голову туда, где раньше стоял Феликс, и обнаружила его на том же месте. Погодите, какого? Что за, какого черта тут творится?

Поверить не могу, но это все, что пришло мне в голову.

Ха, ты что творишь. Клод, ты зачем меня поднял?

Он держал меня одной рукой напротив бедра. От его ходьбы мои руки и ноги болтались туда-сюда.

В-воу. Вот это да. Т-то есть, почему ты вытворяешь то, чего не делал раньше? Потому что кое-кто сейчас умрет?

Меня чуть инфаркт не хватил, когда Клод шел со мной в руке. Он зашел за трон и отодвинул шторку.

Кх. Это не стена. За шторкой обнаружилась буквально гора пушистых ковров и мягких хлопковых подушек.

И мозги у меня скрутило еще больше, когда он усадил меня на них.

 — Утомляет слышать собачий лай с самого раннего утра.

Раннего? Да уже полдень. И снова собачий лай? Эй, Снежок же станет твоим сватом!

Тц. Что же ты будешь делать, когда Иджекил женится на Дженнет. О, а эти подушки и правда мягенькие, как я и думала. Чем набита эта штука?

Клод же выбрал местечко рядом со мной, в это время тыкавшей подушку, и растянулся там.

Хе-е, так значит, это его личный укромный уголок для отдыха? Ну то есть, такого места нет ни в одной другой комнате, верно? Я бросила странный взгляд на Клода, но быстро отвернулась, дабы не встретиться с ним глазами.

Кх. Погоди. Ты не можешь так со мной поступить. Почему ты никак не оденешься как надо? Я даже вижу его кубики пресса, но ему самому, похоже, плевать на это, как и на свою одежду.

Я и раньше об этом думала, но у него невероятная мускулатура. Но даже так, чел! Будь сдержаннее! Видеть, как он ложится где захочет, видеть, что он творит со своей одеждой. У-у. Так смущает. Эй, сказала же, можешь даже не пытаться меня покорить, не дамся!

Но почему я по-прежнему пялюсь на его кубики сквозь полы одежды? Кукх. Кажется, я что-то упустила.

 — Та песня.

А, а вот это было неожиданно.

Я уж было подумала, он заметил, как я на него таращусь. Не заводи разговор так внезапно. У меня слабые нервишки, как у кролика, меня легко удивить. Но песня? Что за песня? Я потрясла головой, пытаясь вспомнить ее.

 — Песня?

 — Ты говорила, эта песня прогоняет плохие сны.

 — А! Песенка для хороших снов!

 — Песенка для хороших снов?

Кх. Промашка вышла. Это не для хороших снов! Где тут кнопка отмены? Прищуренный взгляд Клода впился в меня, как иголочка — тонка и острая. Отличная подсказка, Клод. Этот ублюдок. Почему ты все еще помнишь ее! Это же было месяц назад!

 — В любом случае, плевать.

Повезло, что он не стал спрашивать дальше. Но вот со следующими его словами мне уже не так повезло.

 — Спой.

Че. Хочешь, чтобы я тебя сейчас развлекла?

Думаю, я не расслышала. Но Клод продолжал глядеть на меня из того же положения. Он явно пытался сообщить мне что-то, чего я не могу описать словами.

Ха-ха… Ах ты собачий сын, тварина. Я решила, что сделаю все, чтобы выжить, но вот это уже нехорошо. Пусть я и выгляжу, как пятилетний ребенок, внутри я уже зрелая девушка. Не перебор ли?

 — Ати ее не по-о-омнит.

Аррр. В тот раз ситуация была критической, но я стесняюсь петь её снова.

Я непонимающе глянула на Клода. Да, не могу я спеть ее для тебя! Не то чтобы не хочу, не могу!

 — Забыла?

Да! Это было месяц назад! Ничего удивительного в том, чтобы забыть.

— Что же сделать, чтобы ты вспомнила?

Да сдайся ты уже наконец, упрямый баран.

 — Я вспомнил. Бывали глупцы, ранее пытавшиеся меня убить, а после молившие меня сохранить им жизнь.

Но Клод вдруг начал говорить о своем прошлом.

 — Когда я всех их схватил, они говорили что-то вроде «Я ничего не знаю». Все до одного.

Но от его слов у меня холодок по спине пробежал. Для Клода было в порядке вещей трындеть о каких-то случаях из прошлого, но почему-то мне казалось, что пора начать бить тревогу.

 — Так что пришлось заставить их вспомнить. Силой.

Ч-черт. Почему все мои плохие предчувствия сбываются. Силой заставить их вспомнить. Что ты имеешь в виду? Как-то здесь похолодало, нет?

 — У меня много опыта в том, чтобы заставить людей вспомнить то, что они забыли. Может даже больше тысячи способов.

Уй-е. Какие еще способы! Не, нетушки. Не говори. Прошу, не говори мне этого. Какие еще способы могут быть применены к убийцам? Пытки? Пытки же, верно? Так? Хны-ык.

 — Но к тебе их применить не смогу.

Да, само собой! Будешь использовать такие методы на ребенке, и будешь уже не просто психопатом, а куда хуже! Ва-а. Мамочки, он слишком жуткий.

 — Но похоже, ты вспомнила о ней, раз так громко ее назвала, пусть и продолжаешь говорить, что не помнишь. Должен быть способ заставить тебя вспомнить…

 — Я вспомнила! Песенка для хороших снов!

Ва-а. Да что это за переключатель у этого хмыря, то он нормальный, то снова холодный! У меня от тебя гусиная кожа! Тебе что, совсем не жаль свою маленькую дочурку, которая прямо щас трясется от страха?

 — Ати споет ее папе. Хе-хе.

Кажется, пытаясь сохранить лицо, я лишь приближу свой конец. Да-а, если бы этот козел отвечал на каждое мое упрямство… Оу, даже представить себе боюсь.

 — Ночь бесшумно прибывает…

Я запела, чувствуя себя узником.

 — … и с улыбкою Луны…

День ушел, закроем двери.

Улыбнись же звездам ты.

Утром счастье к нам примчится,

Сбудется мечта твоя.

Та, что пусть тебе приснится.

Засыпай, любовь моя.

Кха. Отвратительно себя чувствую. Клод, ах ты скотина. Я последние крохи уверенности в себе растеряла.

Но даже после того, как я допела, этот подонок продолжал пялиться на меня, будто бы спрашивая, какого черта я остановилась. Чувак! Песня, вообще-то, короткая! Это все!

Выбора не было, пришлось петь ее несколько раз подряд. И только после шестого раза Клод наконец-то заснул. Да что за, ты заставил меня делать нечто настолько смущающее только чтобы заснуть?! Аррр.

Я помахала руками перед его лицом, проверяя, действительно ли он заснул. Я потыкала его в щеку и пощекотала его по груди.

И удостоверившись, что он действительно заснул, я вцепилась в его волосы и начала их драть, будто выдергивая сорняки на ферме. Не смогла сдержаться.

И-ик! Думаешь, я так легко прощу тебя за это! Эхе эхе! Облезни!

 — Его Величество заснул?

Примечание к части

Так-с, дамы и господа, начиная с этой главы в переводе будет участвовать и бета, Shonli. По совместительству это человечек, который озвучивает новеллы :D Ну а вот ссылочка: https://vk.com/club188051556https://vk.com/club188051556 От беты: Я только начала заниматься всем этим, так что прошу прощения за косяки.

>

ГЛАВА 20. Эпизод 8

А, он напугал меня! Я прямо подскочила, заслышав голос Феликса из-за шторки. Когда это он успел войти?

 — Д-да.

 — Необычно. Его Величество не из тех, кто может расслабиться в чьем-либо присутствии.

Он захихикал, отчего мне захотелось мышкой забиться в угол.

 — Похоже, пение принцессы возымело эффект.

Акх! Ты тоже слышал? У-у, с меня довольно. Как я теперь в глаза Феликсу смотреть буду? Ва-а. Так смущает.

 — Принцесса.

 — Что-о?

Я прекратила избивать подушку, когда Феликс позвал меня снова. Шмыг. Почему? Чего надо? Давай, говори, если есть что сказать.

 — Прошу прощения за вчерашнее.

Похоже, он имел в виду вчерашний конфуз.

 — Я не должен был ничего делать без вашего разрешения. Я забылся.

Эх. За что ты извиняешься? Теперь меня еще больше чувство вины грызет.

 — Просто подумал, что это осчастливит вас.

Нет, вся проблема в том, что так думаете только ты и Лили. Это ведь я сказала, что хочу увидеть Диану… Они ведь заботятся об Атанасии, их не может не волновать, что она не знает о своей матери.

Кх. А я наорала и даже толкнула Феликса!

 — Ух, умм.

Кхех. Я просто мусор. Ва-а.

 — А-ати жаль, что она толкнула тебя-?

Я не собираюсь снова лезть в это, но не могу молчать, слыша, что сказал Феликс. Я услышала тихий смешок в ответ на свои извинения.

 — Все хорошо. Еще немного больно, но я в порядке.

И-ик, врешь же! Да я тебя легонько толкнула! Как раз моим рукам досталось от этого! И это вообще-то я свалилась на пол от того толчка!

Но лучше молчать, дабы с моих губ не слетело еще одно нежданное слово. Кукх. Но эта крыса Клод спит же, верно? Я ткнула ему в нос, сделав его похожим на поросячий пятачок, и поскольку Клод никак не среагировал на это, быстро расслабилась.

 — По правде говоря, пусть и не так рано, как принцесса, но я тоже потерял свою мать в детстве.

Продолжай, я вся во внимании.

 — Моя мать была няней Его Величества. Думаю, можно сказать, Его Величество — молочный брат для меня.

Теперь понятно, почему Клод чуть благосклоннее к Феликсу, если сравнивать со всеми остальными. В конце концов, его мать была няней Клода.

Стоп, че?! Вот так открытие. Клод, ты же не из тех, кто снисходителен к людям по таким причинам! Я не права?! Тогда будь так же снисходителен и ко мне тоже!

 — Не сказать, что я сильно любил свою мать. Она играла с Его Величеством больше, чем со мной.

Тц. Клод фактически украл у него мать. Теперь понятно, почему Клод лучше относится к Феликсу.

— После того, как моя мать умерла.

В любом случае, маленький Клод. Даже представить себе не могу. Думаю, он был таким холодным с самого рождения…

— Я всегда говорил, что мне нет дела до смерти той женщины. Я не скучал по ней, даже особо не вспоминал о ней последующие три года. Мне не нужна была мать, которая никогда не проводила со мной много времени.

Думаю, я понимаю, почему Феликс так говорит о своей матери. Я, как культурная девочка, тихо сидела и слушала его рассказ, не перебивая.

— Но однажды, совершенно случайно, платок с вышивкой… Вышивка, которую она сделала мне собственными руками… Стоило мне взглянуть на него…

Феликс говорил так, будто это ничего, но я понимала, что для этих слов ему была нужна просто невероятная храбрость.

— Я поверить не мог. Но слезы сами полились из глаз.

Я чувствовала себя не в своей тарелке и снова потянула Клода за его мягкие волосы. Не знаю, стоило ли мне все это знать.

Феликс рассказал об этом лично, Клод не сказал мне ни слова… но мне же не достанется за то, что я услышала кое-что из его прошлого?

— Она была матерью, которую я ненавидел. Женщина, которую я только звал матерью, но если честно, я все же скучал по ней.

По правде говоря, меня не слишком тронула речь Феликса.

— И хотя я не так много о ней помню, она все еще моя одна-единственная мама.

Жаль говорить подобное, услышав секрет Феликса, но у меня нет семьи, которую я бы могла ненавидеть.

Конечно, в детстве у меня была мысль, что было бы здорово иметь отца или мать…

Но я забыла об этом, когда стала постарше. И когда позже узнала, что они бросили меня, во мне не было ни раздражения, ни злости. Все потому, что ненавидеть кого-то или скучать по нему можно только когда ты хоть немного надеешься на этого человека, ждешь от него чего-то.

О чем бы подумала настоящая Атанасия? Что, если бы здесь была настоящая принцесса Атанасия, жившая взаперти, никогда не видевшая маминого лица и впервые встретившая своего отца, Клода.

 — Понимаешь, это большо-ой секрет.

Я заговорила шепотом, будто бы собираясь рассказать Феликсу что-то тайное.

 — Если честно, я соврала, что не хотела увидеть маму.

 — Вот как.

Думаю, Феликс уже обо всем догадался, однако все равно ответил в мягком тоне.

 — Но я не врала, сказав, что мне это больше не нужно.

Уммм. Я все еще не уверена, но будь здесь настоящая Атанасия, возможно, она бы сказала нечто вроде…

 — Потому что у Ати есть папа.

Думаю, будь мне на самом деле пять лет, я бы сказала нечто подобное.

 — Даже если мамы больше нет рядом, я все еще могу петь папе колыбельные, потому Ати не будет плакать.

Кья-я. Клод, ах ты козлина. Плевать, что ты тащился по Дженнет, как ты мог убить Атанасию, для которой ты был, как свет в конце тоннеля?! Ты! Чтоб ты сдох!

 — И в Рубиновом дворце меня ждут Лили, Феликс, нуны-горничные, а еще там шоколад!

И нет Клода! А-а, как же офигенно. Шмыг шмыг. Хочу в Рубиновый дворец. Я же могу вернуться сейчас? Клод дрыхнет. А теперь, товарищ Феликс, быстренько возьмите меня на руки!

 — У принцессы Атанасии есть желание?

 — Желание?

 — То, о чем принцесса сказала бы «было бы просто прекрасно, если…».

Это что, вопрос? У меня только одно желание!

 — Восемнадцатилетие…

Я хочу, чтобы Клод не убил меня в мое восемнадцатилетие, чего мне еще желать-то? Ну, а для этого мне надо как минимум не умереть еще раньше. Шмыг шмыг.

 — Пардон?

К счастью, непохоже, чтобы Феликс меня расслышал. Пришлось чуть подкорректировать мое желание, чтобы оно походило на желание пятилетки.

 — Хочу, чтобы папа любил Ати больше и больше!

И тогда он даже не подумает о том, чтобы убить меня! Хоть в десять, хоть в восемнадцать лет!

 — Ати во-о-о-от так любит папу! Очень-очень сильно!

И пускай я не питаю к тебе нежных чувств, я-то даже не думаю тебя убивать, м-м? Включи уже мозги и пожалуйста, позаботься обо мне. И пойми, что тебе нет нужды от меня избавляться. Шмыг шмыг. Ва-а!

Феликс слабо улыбнулся от моего трогательного желания.

 — Ваше желание обязательно сбудется.

Я тоже на это надеюсь. И пускай сейчас Клод благополучно пребывает в царстве Морфея, надеюсь, мое желание сможет достичь его сквозь этот сон, и он оставит меня в покое. Прошу вас, господин.

С этими мыслями я снова дернула Клода за волосы. Я не смогла сдержать хихиканье, видя, как путаются эти золотистые волосы.

Удивительно, но я заснула сбоку от Клода. Возможно оттого, что не смогла толком поспать со вчерашнего дня.

А еще, раз Клод спал и не мог мне навредить, я расслабилась, и веки закрылись сами собой.

Мне приснилась женщина.

Первое, что я заметила – чистое мелодичное пение, будто бы ночная роса скользила по столовому серебру. Я была рада одному только этому голосу, мне стало любопытно, кто же его обладатель.

Ну, ждать не пришлось долго. Взгляд наконец прояснился, будто бы рассеялась дымка перед глазами, и передо мной возникла женщина на фоне сочной зелёной травы.

Светлые золотистые локоны колыхались перед моими глазами, словно яркое солнце. Она шла босиком по траве, будто бы танцуя, спиной ко мне. Такие легкие движения, как у бабочки, и мне казалось, что эта бабочка вот-вот улетит.

Я, не раздумывая, протянула руку. Но прежде, чем моя рука коснулась её, она обернулась и посмотрела на меня.

Ах. Она улыбается.

Большие яркие глаза были цвета заката и зачаровывали; однако её аура была немного нежной, невинной. Она была женщиной невероятно красивой, такой, что любой при виде неё бы затаил дыхание.

Вау-у, просто потрясающая краса! Нуна, ты та-а-ак прекрасна! Определенно в моём вкусе!

Я была заворожена, увидев нечто настолько прекрасное. Воу, кажется, я вот-вот растекусь кавайной лужицей от её улыбки.

Она богиня. Фея. Она – моя судьба…

Её улыбка была настолько тёплой и доброй, что я стала счастлива лишь увидев её. Настолько, что даже в груди слабо защемило.

- Похоже, принцессе снится хороший сон.

Знакомый голос пытался вернуть меня в реальность, но я не хотела просыпаться, не сейчас.

- Конечно, она же столько раз пела песню, прогоняющую плохие сны.

- И правда. Возможно фея, слышавшая ее пение, подарила ей прекрасный сон.

- Последние дни ты стал нести столько чуши.

- Хаха.

Слишком шумно. Хочу еще поспать.

- У-у…

Их разговор прекратился, когда я недовольно промычала. Я могу поспать еще? А после что-то теплое дотронулось до моей головы. Легкое касание руки, которая несколько раз погладила меня по голове.

- Раздражает. Спи.

Сон, который я только что увидела, был настолько прекрасным и сделал меня такой счастливой, что я, получив удовлетворительный ответ, снова крепко заснула.

Это был сон, от которого я не хочу просыпаться.

ГЛАВА 21. Эпизод 9. Кто ты?

- Феликс, шоколад.

- Нельзя, принцесса.

- Всего одну.

- У меня будут проблемы.

- У-у…

Я нахмурилась от его категоричного отказа.

Пускай так, ты мог хотя бы сделать вид, что думал над ответом! Плохой Феликс, даже не обратил внимания на мой отчаянный взгляд. Ха, впервые вижу эту сторону братишки, а ты на удивление хладнокровный человек. Хнык хнык.

- Прошу прощения, принцесса.

Судя по его грустному лицу, ему правда жаль. И что? Ты все равно не дашь мне шоколад. Хмпф!

- Ати не может спать, Ати очень хочет шоколад…

Но само собой, так просто я не сдамся!

Стоило мне пробормотать это, и Феликс вздрогнул. Отлично! Похоже, какой-то эффект это возымело.

- Всего одну, одну. Позязя-я-я?

Я снова состроила милую мордашку своему главному поставщику сладкого, пустив в ход все, что у меня было. И заметила, как его взгляд дрогнул, доказывая, что постепенно его решимость улетучивается.

Феликс и мои горничные Ханна и Сет были для меня главными поставщиками шоколада.

Но Лили, зная об этом, велела не давать мне шоколад от слова совсем, так что теперь выпрашивать его было сложновато.

Да-да, будь уверен, я понимаю, что у тебя будут проблемы, так что дай мне его, дай, дай, да-…

- Правда, в этот раз я правда не могу…

- Обещаю. Правда, только одну.

- Если леди Лилиан узнает…

- Я не скажу Лили. Она не узнает, если мы оба будем молчать!

Я взмолилась с по максимуму милым жалостливым лицом. Ну же, погляди на меня. Разве тебе не жаль, что меня морят голодом, не дают сладкого? Ну правда, всего одну. Ну то есть, одна может превратиться в две, две в три…

- Но…

- Эти дни Ати было плохо без шоколада… Мир выглядел таким чёрным. Так хочется плакать…

Я забормотала, глубоко вздохнув, отчего Феликс стал колебаться еще больше. Я воспользовалась этим и состроила ещё более грустную мордашку.

- И я уверена, мне сразу станет лучше от шоколада.

Просто да-а-ай! Шокола-а-ад! Я взглянула на Феликса со слезами на глазах.

Кукх. За прошедшие два года я что только не делала, чтобы угодить Клоду, но в конечном итоге улучшились лишь мои навыки жалостливых глазок. Феликс протянул мне руки с шоколадной конфетой, будто бы в доказательство того, как тяжко мне приходилось все эти дни.

- Тогда только одну.

- Феликс, ты самый лучший, люблю тебя!

Я была в восторге. И тогда он улыбнулся в ответ.

Давай, быстро предложил Ати, своей госпоже, шоколад! Я ❤️ шоколад! Дяй мне шоколад!* Протянутый Феликсом шоколад сверкал так ярко, как те драгоценные камни, которые я тогда спрятала.

Однако моя трогательная сцена воссоединения с шоколадом была сорвана.

- Так и знала.

- Кх.

Лили появилась просто из ниоткуда и выхватила шоколадку прямо у меня из-под носа.

- Сэр Робейн, я же просила вас хорошенько заботиться о принцессе.

- Ха-ха. Мне жаль.

Феликс тут же стушевался, когда Лили его поймала. О боже мой. Братишка никогда не был способен перечить Клоду, но в последние дни он оказался под каблуком и у Лили. Братишка, да ты океанский солнечник**! Ты ещё больший солнечник, чем я!

- Принцесса, я же говорила вам, что если будете есть столько шоколада, у вас будут болеть зубы.

- У-у-у…

Я хмуро сдвинула брови в ответ на строгие слова Лили.

Гррр. Все из-за того шоколадного вора! Я могу лишь предполагать, кто это мог быть. А он снова начинал красть мой шоколад, когда я уже начинала забывать о нем.

Я пару раз наведывалась на кухню за шоколадом, но каждый раз возвращалась с пустыми руками, ибо по сравнению с прошлым разом, шоколада там было куда меньше.

Пару раз я слышала какие-то шорохи и удивлялась каждый раз, слыша о призраке в Рубиновом дворце.

К-конечно! Это не значит, что я боюсь привидений, я уже не в том возрасте для этого! И призраков не существует! Эхем.

В любом случае, этот воришка промышляет тут уже два года, и это бесит. Я сделала все, чтобы найти, что за сестренка-горничная это делает, но все попытки закончились провалом. Феликс, которого я послала следить за моим шоколадом вместо себя, не слышал вообще ничего, что меня раздражало. Мне померещилось?! Гра-а!

- Все ради вас, принцесса. Принцесса ведь не хочет, чтобы ей было больно. Верно?

Я уже узнала на своей шкуре каково это – иметь дырки в зубах, - в прошлом году, так что, честно, могу понять этот запрет на шоколад. Но я все равно хочу его. Хнык.

Провал с Лили, провал с Феликсом. Я не могу рассчитывать на сестренок-горничных Рубинового дворца. Аргх. Скучаю по Ханне и Сет, в последний раз я видела их больше года назад. Шмыг шмыг.

Чёрт. Прекрасно, пришла пора задействовать своё последнее оружие.

- Хочу к папе.

Сейчас мне семь. Я потихоньку перешла от папочки к папе***.

Боже, сколько же я ежилась и пинала свое одеяло, вспоминая его реакцию на «папочку». Строить из себя ребёнка не так уж просто. Шмыг.

- Принцесса…

- Да-а? Ати хочет увидеть папу.

Все равно! Как же я рада, что покинула тот возраст, в котором должна была звать его «папочкой»! Теперь Ати – свободная Ати! Я – свобода (п.англ.п: Ати ужасна в английском)!

Но Лили глядела на меня так, будто бы искала какой-то подвох. Я лишь притворилась, что не замечаю этого.

Но у меня уже довольно долго это странное чувство. Разве это все не напоминает семью? Непослушные отец и его дочь, и мать, присматривающая за ними обоими.

- Возьми меня на ручки. Хочу увидеть папу!

И-ик, да пошли уже! Я потянула Феликса за одежду. И Феликс поднял меня, поняв, что я хотела.

- Раз принцесса хочет увидеть Его Величество, ничего не поделаешь. Ещё увидимся.

- Но разве нам не стоит сначала сообщить ему об этом?

- Его Величество всегда рад принцессе, вне зависимости от времени.

Да, да. Лили, не стоит беспокоиться. Этот козёл хоть и относится ко мне как к ручной зверушке, а не как к дочери, но он не убьет меня из-за такой мелочи.

- Тогда удачного пути.

- Конечно.

- Пока, Лили!

И-ик. Да, подальше от этой игры в дочки-матери. Я потолкала его в плечи, торопя.

- Явилась?

Ах, мои труды не пошли прахом. Стоило мне появиться, и Клод сразу же заговорил.

Ха-а. Слыхали? Не «зачем ты здесь», а «явилась». Конечно, таким тоном, будто бы он говорил «а, ты снова пришла», но тем не менее, прогресс налицо. Вот она, моя награда за все те милые мордашки перед Клодом. Ах, стоит подумать о всем том, что мне пришлось пережить за эти два года, как слёзы на глаза наворачиваются.

- Папа-а-а!

Я высвободилась из рук Феликса и побежала к Клоду с лучезарной улыбкой.

- И вот ты приходишь ко мне во дворец, как к себе домой.

… да щаз. Скорее небо рухнет, чем такое случится.

Клод лениво махнул мне рукой, полулежа на диване, пытаясь отогнать.

Вздох. Я тоже тебя ненавижу. Но если бы меня было так легко отпугнуть, я бы сюда не пришла!

- Папа, Ати пришла!

Я подбежала к нему и положила свои ручки на его ноги. И наконец, У-ЛЫ-БОЧ-КА.

- Ати во-о-от так скучала по папе, поэтому и пришла!

Подобное стало столь обыденным, что меня больше не передергивает от этого. И сегодня мне кое-что нужно было от него, так что я вела себя милее, чем обычно.

- Раннее утро, а уже так шумно.

Ну, Клод есть Клод, ничего приятного мне не сказал, но и не оттолкнул, когда я его обняла. Не уверена до конца, но думаю, его не так уж и сильно злит, когда я вот так врываюсь без предупреждения.

- Хе-хе-хе.

И услышала, как Клод цыкнул, глядя, как я по-идиотски улыбаюсь. Ну-ка погляди-ка. Видал? Моя чуйка еще не забила тревогу.

- Феликс.

- Да, Ваше Величество. Я позову горничных.

Феликс ответил так, будто знал, что Клод ему прикажет. И глазки у меня засияли, как у виляющего хвостиком щеночка, который услышал звон колокольчика.

Гав-гав. Я так же мила, как и прекрасна!

Когда сестренки-горничные появились в дверях, сердце у меня забилось так, будто бы я встретила свою первую любовь.

Ах, какая трогательная сцена. Только поглядите на все те белые тарелки со сладостями, которые несут сестренки-горничные! Кья-я. Вот это шедевры. Будь у меня хвостик, обязательно бы им завиляла.

- Кажется, ты сладостям радуешься больше, чем мне.

Клод заговорил, видя, с каким вожделением я уставилась на пирожное. А-а, ну почему ты такой прямолинейный. Не мог хотя бы притвориться, что не замечаешь этого? У тебя талант вгонять людей в краску.

- Они куда вкуснее, если есть их с папой. Хе-хе.

Я произнесла это с улыбкой на лице. Ну и отправила в рот кусочек пирожного.

Когда бы я ни приходила, Клод всегда давал мне сладости. Делал то, что ему не свойственно. Потому когда мне урезают доступ к шоколаду, я всегда прихожу сюда и поедаю сладости тут, прямо как сейчас.

Два года назад я бы так не поступила, не смогла бы навестить Клода, как сейчас. Воу, время летит так быстро, что даже жутко.

- Ты так набиваешь рот, что удивительно, как твои щеки ещё не лопнули.

Эта скотина говорит, что я пухлая, но тем не менее никогда не забывает про сладости для меня. Быть может, ему нравится наблюдать, как мило я ем…. Нет, это нереально. Что ж, мне все равно. Ням-ням-ням.

И я наконец дорвалась за заветной сладости, заталкивая в рот этот тягучий шоколадный торт. Похоже, у Атанасии в генах заложено есть столько и не толстеть.

Примечание к части

*Да, я специально так написала. В англ. переводе было специально написано с ошибками, но я не смогла придумать лучшего перевода. **В переводе было mola mole ocean sunfish. Насколько я поняла, mola mola - какой-то вид солнечника, но я сколько ни искала, не смогла найти, как это звучит на русском. ***А вот тут мне наверное стоит извиниться. В англ переводе писалось, что Ати перешла от papa к dad|daddy. Переводчик особой разницы не увидел, и то и другое переводит как "папа", но, скорее всего, первое переводится скорее как "папочка".

>

ГЛАВА 22. Эпизод 9

Клод как всегда наблюдал за мной с кружкой чая перед собой.

Вначале меня выворачивало от этого его взгляда, но теперь я привыкла к нему, и мне уже не так страшно. Ням ням.

Но ты же явно хочешь что-то сказать, верно? Ведь так?

 — Ты ни с кем не встретилась по дороге ко мне во дворец?

Ну точно, я оказалась права. Клод задал вопрос, выгнув брови.

 — Ням ням. Встретилась? С кем?

Конечно же, я ответила, попутно жуя тортик. Кого это я должна встретить в замке, где даже мышь пробежать боится?

 — Если никого, то ладно. Просто забудь об этом.

Так, и к чему это было? Но Клод лишь сделал раздраженное лицо, поднеся к губам чашку чая. Кажется, он сегодня не в духе.

Я продолжала жевать торт, думая, о ком же он говорил.

И вскоре выяснила, о ком же.

 — А! Мистер Снежок!

 — Добрый день, герцог Альфиус.

 — Как ваши дела, принцесса…

Я лучезарно улыбнулась герцогу Альфиусу, состроившему страдальческое лицо при виде меня. Сегодня Клод вытурил меня раньше, чем обычно, так что мы с Феликсом довольно рано возвращались обратно. В последние дни Клод выглядел еще более уставшим, чем раньше.

Но на обратном пути я встретила герцога Альфиуса.

 — Привет, мистер Снежок?

 — Меня зовут…

 — Мистер Снежок, лапу.

Роджер Альфиус пытался заставить меня назвать его по имени, но вскоре сдался, обреченно выдохнув.

За эти два года я уже встречалась с ним несколько раз, и каждый раз издевалась, зовя белым песиком. И каждый раз Роджер Альфиус пытался меня от этого отучить.

Но принцесса я, иль не принцесса? Он не может добиться своего, заставить меня перестать так делать, так что когда мы встречаемся, то заводим такой разговор.

У него не было иного выбора кроме как протянуть свою руку мне, восседавшей на руках у Феликса. Возможно, он думает, что я дам ему какие-нибудь поощрения за это, как когда дают питомцу вкусняшку. Но не сегодня!

 — Хорошо, мистер Снежок! Хороший мальчик!

Видали? Кое-что изменилось! Я взяла его за протянутую руку, а второй рукой дотянулась до его головы и погладила его.

 — Пф-ф.

Феликс как обычно изо всех сил пытался сдержать смех. Роджер Альфиус скорчил гримасу и отступил от меня на два шага.

А, кажется, он сейчас сделает ноги. У герцога Альфиуса обнаружились просто невероятные навыки, с помощью которых он избегал меня, с того самого раза, когда я впервые над ним поиздевалась, так что все мои следующие попытки покапать ему на мозги были недолгими.

 — Эхем.

Хах? Однако он еще даже не попрощался. Просто прокашлялся и выдал нечто иное, чем «Мне пора».

 — Принцесса Атанасия.

Вау, какая редкость для мистера Снежка. Кажется, ты хочешь что-то сказать мне, пусть я пока и не знаю, что именно. Впервые за все наши встречи мне стало интересно. А следующие его слова заинтересовали меня еще больше.

 — Должно быть, вам одиноко без друга, с которым можно было бы поиграть?

Почему этот мужик, похожий на тигра только внешне, а на деле являющийся жалким тараканом внутри, вдруг спросил нечто подобное? Теперь, если задуматься, не так давно Клод же велел мне игнорировать всякого, кого встречу. Похоже, он имел в виду именно его.

Кх. Чего, че. Что же мистер Снежок сказал такого Клоду, что тот велел мне подобное. Интригующе.

 — Друг?

Похоже, нервы у меня в последние дни стали просто стальными. Случись это полгода назад, я бы все равно стала его игнорить, как и велел Клод, но при виде того, как я проигнорировала наказ Клода и все равно с ним заговорила…

 — Прошу прощения, сэр Альфиус. Принцесса…

 — Сэр Робейн, принцесса говорит. Не перебивайте…

Феликс попытался возразить, вспомнив слова Клода, но ему пришлось заткнуться после слов герцога.

И хотя семья Феликса, Робейн, тоже относилась к герцогским семьям Обелии, этому герцогу Феликс, можно сказать, проигрывал во всем.

Это точно тот герцог Альфиус, у которого были Дженнет, главная героиня, и сын, фаворит среди девушек? Почему это он заговорил о друзьях?

 — Глупый мистер Снежок. У Ати уже есть друг.

Ум. Но я не стану отвечать ему так, как он того хочет.

 — У Ати есть Феликс.

 — Принцесса.

Я буквально почувствовала взгляд растроганного Феликса. Как говорится, двух зайцев одним выстрелом. Я продолжаю издеваться над Снежком и покоряю сердце Феликса.

 — Но разве не было бы лучше, если бы у принцессы были друзья ее возраста?

Оу воу. Я и раньше об этом думала, но теперь точно уверена, на что он намекает. Я отмела эту догадку, считая его слабаком, жаждущим держаться от меня подальше.

 — По правде говоря, у меня есть сын того же возраста, что и принцесса.

Я предполагала, что Роджер Альфиус решит представить мне своего сына Иджекила, главного любовного интереса «Прекрасной Принцессы».

Ха-а-ах?

 — Он очень умный и зрелый мальчик, весь в меня. Он на три года старше принцессы, так что если она будет относиться к нему как к старшему брату, мой сын так же будет заботиться о ней как о младшей сестре.

И я вскипела от злости.

Господи, теперь я поняла его замысел! Хочешь мной подстраховаться, да? Видишь, что я хорошо лажу с Клодом, и хочешь этим воспользоваться, как запасным планом.

Похоже, ты хочешь мной воспользоваться в случае, если Дженнет провалится и не получит для него покровительства Клода.

И теперь ты решил для своего благополучия свести меня со своим сыном.

Что ж, он мало что потеряет, если я откажусь или мне не понравится Иджекил, но получит огромную выгоду, если я буду относиться к Иджекилу как к братишке или другу.

— Хм-м хм-м… И возможно, самонадеянно так говорить о себе, но мой сын так же хорош собой, как и я.

Но мистер, значит ли это, что ты то же самое спросил и у Клода? Ну, могу понять, почему Клод был так раздражен, выслушав от герцога Альфиуса, какой его сын красивенький, хорошенький, умненький и наверняка со мной поладит.

Мистер Снежок, ты поступил хуже некуда! Не скажи ты об этом Клоду, тебе бы и то было бы проще жить. У тебя было бы больше шансов на это, чем сейчас.

 — Э-э, если он похож на мистера Снежка, то я не хочу.

И пускай он будет зваться фаворитом, ему пока что всего десять. Если я увижу Иджекила таким… хм-м. Думаю, у меня порвется шаблон. И чего ты хочешь от меня и него? Чтобы мы держались за ручки и хлопали в ладоши? Да лучше я за это время выучу еще одно слово на Атланте*. К тому же в последние дни время моих занятий увеличилось, и у меня осталось мало времени для игр.

У герцога Альфиуса дернулся глаз, когда я недовольно сообщила, что не хочу, если он похож на него. Похоже, я задела его гордость.

Но похоже, он решил, что глупо обижаться на слова семилетнего ребенка и продолжил как ни в чем не бывало.

 — Тогда…

И я вопросительно вскинула бровь, когда тот заговорил.

 — Как насчет девочки-ровесницы?

Ты че, сдурел? Тем более нет.

 — А, вы про ту девочку, которая живет в поместье Альфиус?

 — Именно. Я забочусь о ребенке моей старшей кузины, пока она пребывает во Флории на лечении.

Какое хорошее оправдание. Само собой, не можешь же ты просто так сказать Клоду «она твоя дочь», приходится выкручиваться.

Феликс говорил так, будто знал об этом, хотя больше было похоже, что до него просто дошли слухи.

Он уже давно говорил Клоду, что мне нужна подруга моего возраста, наверное поэтому он и заинтересовался ей.

И сейчас я…

 — Что скажете, принцесса?

Была малость в бешенстве.

К чему это было, ты, чокнутый!

Я уже готова была простить тебя, все-таки это Иджекил, но теперь ты пытаешься свести меня с Дженнет? Ха, чувствую себя идиотом, которому не удосужились дать сценарий, но я все равно пытаюсь играть сама не знаю что. Из-за этого я не могу дать отпор!

Атанасия умерла по большей части ради счастливого конца Дженнет, но что? Хочешь, чтобы мы с Дженнет подружились? Ну и что, что мы станем с ней подружками? Попытаешься возбудить к ней интерес у Клода?

Ну, я знаю, что Дженнет не сделала ничего плохого. Однако, сейчас я Атанасия, и я всегда думала, что Атанасия не умерла бы, если бы не было Дженнет.

Потому и чувствовала свою беззащитность из-за того, что Дженнет вообще существует, а ещё хотела набить морду герцогу Альфиусу и тёте Дженнет, пытавшимся использовать Дженнет в своих целях.

В любом случае, так было в книге. В реальности герцог Альфиус не был таким уж злобным, как в книге, так что я поддерживала с ним более-менее нормальные отношения. Так что видя, как он пытается предать мои чувства, я мгновенно воспылала злостью.

А-а! Надо было не гладить его, а повыдирать ему все волосяндры!

 — Принцесса, если вы желаете того же, я попытаюсь убедить Его Величество обсудить это с герцогом Альфиусом.

Только ничего не знавший Феликс мог так невинно спрашивать моего мнения. Роджер Альфиус выглядел уверенным, решив, что я не откажу ему дважды.

Он наверняка думает, что я легко приму его предложение, поскольку дети моего возраста чувствуют себя одиноко без друзей и хотят себе хотя бы одного. У него на лице все было написано.

И поскольку у семьи Альфиус были и мальчик, и девочка, он считал это отличным шансом, ведь ему не было разницы, кого именно я хочу — друга или подружку.

Примечание к части

*На английском именно Atlantan, потому так и перевела. Если в оригинале не так, то извините.

>

ГЛАВА 23. Эпизод 9

Поняв, что все оборачивается так, как того хочет Роджер Альфиус, мое лицо помрачнело до предела.

Кажется, мне нужно согласиться. Я всегда думала, что Клод здесь самый больной, но похоже, придется взять свои слова назад. Самый больной на голову здесь мистер белый песик передо мной!

Я решила продолжить свою веселую экзекуцию над мозгом Роджера Альфиуса и запрятала свою злость в самый дальний уголок, состроив задумчивый вид.

- У-у, но Ати не хочет дружить с кем-то, кто глупее нее.

Был ли мой ответ таким уж неожиданным? Наверняка, раз эти двое застыли в шоке от моих слов.

- П-принцесса.

Угх. Кажется, мне сейчас тоже плохо станет. Но даже так, плевать! Только я могу красиво поставить его на место!

- Эм. Она умная девочка, принцесса, вам не стоит беспокоиться насчет этого.

Ох, неужели? Я улыбнулась от его уверенного ответа. Само собой. Потому что это ты начал рано ее обучать ради своего будущего. Тогда как насчет такого?

Я выдала восхищенное «вау» в ответ на слова Снежка и спросила.

- Тогда она может говорить на Атланте? {Мистер Снежок – тупая актиния.}*

У Роджера Альфиуса аж глаза раскрылись от того, как легко я говорила на Атланте. Но мы только-только начали.

- Как насчет официального языка Паскаль? [Глупый белый песик метит везде, где только может. Фу-фу-фу].

- …

- Божественный язык Псикансии довольно прост, она наверняка мастерски им владеет. {Господь покарает лжецов}.

Роджер Альфиус потерял дар речи, когда я процитировала строчку из библии на божественном языке Псикансия. И это еще не все.

- Что насчет теории социологии? Раз она такая умная, должно быть, она уже закончила второй том? Хм-м, Ати застряла на Бердингеровой теории функционализма, она довольно сложна, но может, она уже закончила Билла Рохича? Что насчет других предметов? Грамматика? Философия? История?

- …

- У-ух… Но мистер Снежок говорит, что она умна, она вряд ли захочет дружить с Ати, еще не освоившей Атланту в этом возрасте… Разве я могу просить ее стать моим другом со своими нынешними познаниями?

Я задала вопрос с грустным лицом.

Повисла гробовая тишина.

Ха, выкуси. Я неплохо постаралась на занятиях учителей, направленных ко мне Клодом.

Я училась, дабы в очередной раз выделиться перед Клодом, но вынуждена признать, что это оказалось весьма полезным.

Да. Я девчонка с характером. Признаю. Но мистер Снежок первый начал! Хмпф, как смеешь ты пытаться протолкнуть во дворец Дженнет через меня.

Хах, но погодите… Если план Снежка удастся и Дженнет встретится с Клодом раньше, чем в новелле, разве день моей казни не придет быстрее, чем должен?

И от этих мыслей у меня волосы на затылке встали дыбом.

Кха кха. Жуть. Охренеть. Ничего удивительно, что я в бешенстве только оттого, что он пытался сдружить меня с Дженнет, скрывая, кто она на самом деле!

- … Ходили слухи, что принцесса Атанасия необычайно умна.

И тогда Роджер Альфиус заговорил, нарушив тишину.

- Но похоже, этих слухов было мало, чтобы описать, насколько.

Впечатляюще, он быстро вернул себе прежнее выражение лица. Однако в его глазах четко читалось восхищение.

- Та девочка тоже рано проявила интерес к познаниям, но ее знания и близко не стоят с познаниями принцессы.

Само собой. Пусть она и главная героиня, ей сейчас всего семь, а дети в этом возрасте в песочнице играют, а не гранит науки грызут. И да, я знаю, что смухлевала с семилетним ребенком.

И-ик. Стоило это признать, как стыд вспыхнул во мне с новой силой. Похоже, в моей автобиографии прибавится плохих историй, а этой ночью я снова буду запинывать свое одеяльце.

Ну, неплохо было уделать Роджера Альфиуса, так что этого мне хватит. А теперь вали отсюда. Кыш-кыш.

- Однако, думаю, вам с моим сыном будет легче говорить, его познания схожи с вашими**.

Что?! Тот десятилетний ребенок уже на том же уровне, что и я? Шутишь что ли?

И вот это чувствовал Роджер Альфиус при каждой встрече со мной? После того сравнения с десятилетним ребенком моя гордость опустилась ниже плинтуса.

- Я подумаю об этом, если он действительно не так похож на мистера Снежка.

Сейчас Роджер Альфиус не мог ничего с этим сделать.

- Ати хочет домой.

Я тыкнула пальцем Феликса, подав сигнал, что пора идти. И вот так герцог Альфиус ушел ни с чем.

Когда я снова бросила на него взгляд, он направлялся в Императорский дворец к Клоду. Похоже, после провала со мной, он решил попытать счастья с Клодом. Клод всегда его недолюбливал, сильно сомневаюсь, что он легко с ним согласится.

И-ик, тьфу-тьфу. Тут случаем нет соли? Такое чувство, что куда бы я ни пошла сегодня, все было посыпано солью. Паршивый день. Но это не шутка, что Иджекил, тот мальчишка, на том же уровне, что и я?

От этих мыслей все настроение убилось к черту, и я надулась. И тогда Феликс, выглядевший понурым все это время, заговорил с какой-то решимостью.

- Принцесса, я тоже буду усердно учиться, чтобы вам не приходилось краснеть из-за меня.

Хах? Зачем?

Само собой, я недоуменно уставилась на него, но Феликс больше не сказал ни слова.

***

- А теперь, встаньте.

Сегодня я тоже была загружена по самое не хочу.

- Теперь сядьте.

Сядьте! Встаньте! Ждите! Как собачку меня дрессирует.

- Теперь пройдите до места, где я стою.

Эти основы этикета назывались так по праву, и я должна была практиковаться в них по полчаса в день. И только тогда я перейду к следующему разделу.

- Даже несмотря на ранее обучение, осанка принцессы просто великолепна.

Со стороны звучит как комплимент, но поверьте, для меня нет. Она хвалит лишь себя, ведь за эти два года под ее обучением я добилась больше, чем все остальные дети моего возраста.

У-у. Другие науки и мне интересны, но этикет? Ничего веселого, никаких надежд, никакой гордости, одна сплошная безысходность.

Ну, к счастью, время пролетело быстро, и урок основ этикета и композиции с графиней Элоизой закончился так же быстро.

Было уже далеко за полдень, когда я закончила со своим ланчем.

- Счастья и процветания империи Обелия. Как ваши дела, принцесса?

Теперь урок языка Атланта. Мы наскоро проверили мое домашнее задание с прошлого занятия и начали новый урок, читая и переводя тексты на Атланте.

В основном, я должна была сочинить коротенький отрывок и написать его, используя слова, выученные на прошлом уроке. Но похоже, он думал, что для ребенка это чересчур, так что я лишь читала и переписывала то, что с этими словами придумывал он.

И после двух часов языка Атланты, я отправилась на занятия по истории. Мой учитель также был и известным ученым Обелии, человеком преклонных лет.

Хотела бы я видеть молодого красавчика на его месте, нуу да ладно. Поезд уже уехал. Угх. Кстати, теорию социологии мне тоже он преподавал.

- Закончим сегодня на этом.

Йе-ей! Мои занятия на сегодня окончены! Внутренне я издала радостный возглас.

- Ха-ха. Прямо гордость берет, видя, как быстро принцесса учится.

Да-да, пожалуй, я даже слишком умная. Так что вали уже.

- Увидимся завтра.

- До свидания!

Я помахала рукой седовласому мужчине. Будь это графиня Элоиза, она бы рассердилась на это движение, но этому старику больше нравилось, когда я вела себя как его внучка.

Ну, как он и сказал, я впитывала знания подобно губке. В прошлой жизни я не могла учиться, даже если бы захотела, но сейчас между мной и учебой больше нет никаких препятствий. Так весело.

Что ж, и у меня бывали дни, когда я не была настроена на учебу. Сегодняшний был одним из таких дней.

- Феликс, Феликс. Что ты делаешь?

Стоило занятиям кончиться, и я тут же побежала к Феликсу.

Последние дни я заскучала, в конце концов, кроме этих занятий мне было больше нечего делать.

С тех пор, как я встретила герцога Альфиуса в Императорском дворце, Клод больше ни разу меня не позвал. От Феликса я услышала, что Клод велел не посещать Императорский дворец, поскольку один раздражающий пес, до которого туго доходит, оккупировал дворец.

Я лишь цыкнула, услышав об этом.

А мистер Снежок, однако, храбрец. Продолжишь в том же духе и доведешь Клода до белого каления, и я сильно сомневаюсь, что ты сможешь вернуться домой. Живым, по крайней мере.

Что ж, по сравнению с тем, что было раньше, Клод последние дни куда спокойнее. По сравнению с той ходячей бомбой, он был довольно наивен, пусть и не в том смысле, который вы обычно подразумеваете под наивностью.

- Э-э? Что это? Хм-м, хм-м?

В любом случае, я как обычно забросала Феликса вопросами. Феликс был единственным, кто помимо Лили, играл со мной.

Феликс сидел на стуле, серьезным взглядом пронзая что-то на столе. Он сконцентрировался настолько, что не сразу понял, что я вошла. Я подошла к Феликсу и встала сбоку, проследив за его взглядом.

- А, принцесса. Ваши уроки уже закончились?

Феликс наконец повернул ко мне лицо.

- Что делал Феликс?

Я задала вопрос тоном, требовавшим бросить все дела и поиграть со мной. Однако Феликс лишь улыбнулся, будто бы давно ждал этого вопроса.

- Учу Макса Бердингера.

- Хах, Макса Бердингера?

- Да. Я ведь друг принцессы, я обязан знать все это.

Ч-чего? С чего вдруг?

После его слов меня охватила паника. С чего вдруг он занялся всем этим? Теперь, когда я об этом думаю, он всегда носил с собой книгу…

Примечание к части

*Скобочками я обозначала иностранные языки, на которых говорила Ати. **Сама не до конца поняла, но похоже, в переводе было пропущенно предложение, слова Альфиуса. Потому пришлось импровизировать, извините, если вышло криво.

>

ГЛАВА 24. Эпизод 9

Феликс немного подвинулся, и я увидела название книги, которую он читал, «Теория Социологии». Как раз то, о чем я говорила с мистером Снежком.

- У-ху. Если ты закончил, то поиграй со мной.

Феликс должен был тут же встать и исполнить мое желание, но вместо этого лишь печально мне улыбнулся.

- Мне жаль, принцесса. Но я не смогу поиграть с вами, не выполнив свою работу на сегодня.

- И как много времени тебе нужно?

- Как только дочитаю, мне нужно будет выучить ещё 50 слов на Атланте.

Что-то не так. Почему это братишка вдруг стал таким?

- П-правда? Но почему ты вдруг занялся этим?

Стоило мне задать вопрос со смешанными чувствами, и Феликс поскреб затылок, после чего ответил.

- По правде говоря, в тот день я был тронут.

- Хм-м?

- Я даже не думал, что принцесса назовет меня своим другом.

По шее у меня скатилась капелька пота.

Ну то есть, я сказала это мистеру Снежку, но… я не совсем это имела в виду. Кх. Ох нет, меня снова начинает грызть чувство вины.

- Потому я решил. Я стану другом, за которого вам не будет стыдно.

Я запаниковала от того, с какой уверенностью он это сказал. Погодь, погодь. Каким боком учеба связана с тем, чтобы быть моим другом?

Я задумалась, сдвинув брови, и внезапная мысль промелькнула в моей голове.

«Ати не не хочет дружить с кем-то, кто глупее нее.»

- …

У меня челюсть отвисла, стоило мне вспомнить о тех моих словах.

- Поэтому я выложусь на полную, принцесса.

Я взмокла при виде его сияющих щенячьих глазок. Ч-чего? Так ты учишься ради меня? П-потому что я сказала, что мне не нужны друзья глупее меня? Это ж было только чтобы заткнуть Снежка!

- Н-ну то есть… Феликс друг Ати, неважно, будет он делать это, или нет.

- Ни за что. Это ничто по сравнению с тем, чтобы быть другом принцессы.

- Т-ты не обязан.

- Я, Феликс Робейн, отныне перерожусь в обновленного Феликса.

Феликс оставался непоколебим. Он решительно вскинул кулак, загоревшись этой мыслью. У меня не было иного выбора кроме как попрощаться и покинуть комнату.

О-ох, нет. Кажется, я снова навешала лапшу на уши наивному братишке. Ну почему он такой невинный?!

От мыслей о мерцающих глазках Феликса во мне проснулась совесть. Жуть. Я ж не этого хотела!

Я вышла в сад и умылась. А-а! Ну правда! Ну что с ним будешь делать! Знаю я, что это моя вина, надо было следить за своим языком. Шмыг. Дура. Ати – жалкая букашка. Хнык хнык.

Шурх.

И тогда я услышала шорох из кустов. Я уж было собралась снова плеснуть себе водой в лицо, но остановилась, прислушавшись.

Хах? Это еще что?

Я заметила черную шерсть в зеленых виноградных лозах.

Мне стало любопытно, что это. Что же? Пыль? Но разве она не двигалась только что?

Шурх.

Кх. Эта черная шевелюра снова пошевелилась. Любопытство возрастало с каждой секундой, и я медленными неслышными шагами приблизилась к ней. Я раздвинула кусты и…

- Кх, милашка!

На меня уставились большие круглые глаза. Кха, что это? Фея? Что это за милое создание? Это существо с черной шерстью не было похоже ни на кошку, ни на собаку. Понятия не имею, что это, но он тако-о-ой милый!

- Иди сюда, я дам тебе вкусняшек.

Разве в Рубиновом дворце живут подобные животные? Я в восторге протянула руку к детенышу. Хочу его потрогать! Хочу его потискать!

Но он вначале уставился на меня, а после рванул прочь.

- А, подожди!

Пушистик снова метнулся в кусты. А-а, нет! Ну дай я тебя поглажу!

Я отправилась за ним.

- Черныш*!

Я уже и имя тебе дала. Впервые я чувствовала, что эта встреча была предначертана мне судьбой! Ну, исключая ту красивую сестренку из моих снов.

- Черныш, ну где же ты?

Тц тц, иди сюда. Иди ко мне, мы и так уже слишком долго играем в прятки. Я дам тебе поесть и вычешу шерсть.

Я принялась искать дальше.

А! Вот она! Черная шерсть! Я тихонько подошла к ней и вдруг накинулась на нее.

- Попался!

- Угх!

Но вместо этого услышала мужской голос.

Кх?! Это не Черныш? Любопытно, но сейчас я могу лишь вопить от страха.

- Ва-а-а!

Погоди, я падаю, падаю!

Шурх!

Я спиной почувствовала, как листья и мелкие ветки царапнули мою кожу. Больновато было рухнуть на них всем моим весом.

Ау-у-у. Ауч! Поцарапанная сучьями спина отозвалась болью, отчего я замерла на мгновение, а на глазах выступили слезы.

- Угх. И с какого перепугу?..

Я услышала низкий мужской голос. Я затаила дыхание, стоило мне глянуть на его источник своими слезящимися глазами.

- Эй, больно же. Прекрати тянуть меня за волосы.

У него были красивые рубиновые глаза, похожие на две розы. Они могли бы показаться жуткими, ибо глаза такого цвета были у персонажей ужастиков, но сейчас они казались мне просто прекрасными.

Так что я там делала с твоими волосами…

- Пусти меня сейчас же.

- Кх.

ОБОЖЕМОЙ, я схватила его за волосы! И что важнее, свалилась прямо на него. Теперь понятно, почему мне было не так больно!

Я в шоке шарахнулась назад. И тогда этот парень поднялся и дотронулся до своего запястья.

Кажется, я вывернула ему его, когда накинулась на него. Затем нахмурился, взяв себя сзади за шею.

И когда я опустила взгляд, увидела черные пряди его волос.

Ха-ха… Теперь, приглядевшись, я вижу, что в отличие от шерсти Черныша, у его волос был голубоватый отлив…

Я быстренько перевела взгляд с его волос на траву, пока он не заметил, что я на него пялилась.

- А эта мелочь тяжелая.

В любом случае, почему братишка так похож на куклу?

- Ты кто?

На вид ему было не то семнадцать, не то восемнадцать. Выглядел как старшеклассник, смазливый старшеклассник, от взгляда на лицо которого сердце будет биться чаще.

Ну, не в том смысле, в котором так говорят о девочках… Похож на одного из тех идолов, о которых рассказывал мне друг из прошлой жизни. В общем, просто эпчик, эпичный красавчик.

- Братишка, кто ты? Сюда не каждого впускают.

- А я и не каждый.

Он что, здесь работает? Тогда понятно. Но все равно, мужчинам запрещено посещать Рубиновый дворец, он не должен быть тут.

Само собой, исключением был Феликс, кому Клод лично приказал приглядывать за мной. Прошло уже два года, но он все равно не сделал ничего такого важного, ведь это место всегда было мирным.

Потому вся его работа заключалась в том, чтобы доставлять меня Клоду и играть со мной, если Лили была занята.

- Похоже, ты носительница императорской крови. Когда это у Кайлума появилась дочь?

О чем это он? Само собой я наследница, я единственный ребенок. И чего? Кайлум? Я уже слышала это имя раньше?

- Тебе сколько лет?

- Мне семь.

Погодите-ка. Почему это я отвечаю на его вопросы?

Я так прямолинейно отвечала на его вопросы, сама того не замечая.

Он в курсе, что я императорских кровей, но тем не менее не знает кто я.

Я окончательно запуталась. Да кто он такой?

- Братишка, ну правда, кто же ты? И что ты тут делаешь?

Заслышав мой вопрос, он поднял левую руку.

- Ловлю его.

- Черныш!

У него в руке было то, что я так долго искала. Золотистые глаза в страхе уставились на меня.

Он заворчал и дернулся в сторону, пытаясь вырваться, но замер, когда рубиновые глаза перевели взгляд с меня на него.

- Братишка, он твой?

- Так ты впервые видишь нечто подобное?

Это еще что за вопрос? Само собой. Потому и спросила тебя. Он говорил так, будто был удивлен, что я впервые увидела Черныша. Чегось. Ты не за Чернышом пришел?

- Принцесса!

Хах? Но тут я услышала знакомый голос. Голос Феликса. Должно быть, ему стало не по себе оттого, что он предпочел мне учебу. Либо Лили велела ему найти меня.

И я решила позвать его, ибо находиться один-на-один с незнакомцем было страшновато.

- Фел…

Щелк.

Что-то невероятное случилось, когда тот парень щелкнул пальцами.

- Куда же она ушла?

Феликс, который пришел на шорох, просто отвернулся от меня, когда наши взгляды пересеклись. И еще несколько раз повертел головой по сторонам, будто бы все еще искал меня.

- Ф-Феликс?

Я позвала его по имени, но все было без толку.

Щелк.

Тот парень снова щелкнул пальцами. И тогда Феликс задумчиво заговорил.

- А! Точно же. Я еще не выучил те десять слов на Атланте. Нужно покончить с ними и отправиться искать принцессу.

И Феликс ушел искать меня дальше.

- Будет много проблем, если нас обнаружат.

Я в ступоре глядела вслед Феликсу.

- Эти Обелийские подонки всегда впадают в бешенство при виде людей.

Этот парень передо мной скорчил раздраженную гримасу, будто его бесила одна подобная мысль, и перевел взгляд на меня.

- Так что я тихонько себе лежал здесь, но тут меня нашла ты. Что же делать.

Он некоторое время оглядывал мое лицо, размышляя над чем-то. Я увидела, как Черныш снова зарычал и забарахтался, пытаясь вырваться. Однако, сейчас меня волновало кое-что другое.

- Эй.

Сердце у меня забилось чаще.

- Что ты только что сделал?

- Всего лишь избавился от кое-чего раздражающего. Однако это странно. Не ожидал, что мои мана и чувства так ослабли.

Примечание к части

*В этом переводе было именно Blackie, поэтому пока что он будет Чернышом.

>

ГЛАВА 25. Эпизод 9

Он чуть нахмурился и несколько раз сжал кулаки, будто бы тело отзывалось не так, как должно было. Я восхищенно завопила.

- Ты маг?

Я не могла сдержать восхищения. Я немного приблизилась к нему, уставившись на него сияющими глазами.

- Чего, агх, бесит. Ты что, впервые магов видишь?

И посмотрел на меня как на какого-то странного ребенка.

Он придворный маг?! Теперь понятно, почему он смог такое провернуть!

Даже в Обелии были маги, и даже с магами императорского дворца, говорят, их меньше пятидесяти.

Само собой я слышала, что Клод способен использовать магию, но он никогда мне не показывал ее, так что он не в счет.

Этот персонаж мигом вырос в моих глазах.

- А еще, что еще ты можешь?

Он уставился на меня как на какое-то чудо света, видя, насколько я была радостной. На лице у него читалось замешательство, он не знал, стоит ему улыбнуться, или нет, потому просто молча махнул рукой.

- Например вот.

Щелк, и вокруг меня появились мыльные пузыри.

- Ва-а-а!

Только что! Из его руки! Появились пузыри!

Я думала, он сделает что-то сногсшибательное, но магия оказалась довольно простенькой. В любом случае, когда он создал эти пузыри, я и впрямь ощутила себя радостной семилетней девочкой.

Прозрачно чистые пузыри появлялись и парили вокруг меня. Они так сверкали на солнце. Подул ветер, и пузыри приблизились ко мне.

Я замахала руками, пытаясь поймать их. И пузыри лопнули, оставив после себя лишь запах мыла. А-а, как же приятно пахнет.

Но что такое? Тяжело дышать…

- Гррр!

И тогда пузыри, с которыми я играла, вдруг исчезли. Я открыла глаза, будто бы проснувшись. Хах? Когда это я успела закрыть глаза?

Ску-ул. Скул…

Но этот скулеж только что… Только что будто бы чудовище какое-то зарычало, а сейчас я слышу только скулеж.

- Хах. Это ещё что такое?

Я удивленно перевела взгляд на парня.

- Ты что это, мешать мне вздумал, с твоими-то силенками?

Он бормотал, вперив свой взгляд в Черныша. Его глаза были холодны как лед.

- Ты, мелкая тварь. Мне что, прикончить тебя?

И Черныш снова заскулил.

Не в курсе, что это только что было, но он издевается над Чернышом.

- Не трогай Черныша!

Ты не имеешь права его задирать! Только настоящий злодей будет измываться над таким милашкой! Отброс общества! Мусор! Даже для переработки непригодный!

- Черныш же не твой, верно?

Я задала вопрос, будучи уверенной в том, что Черныш – не его питомец. И тогда он с каким-то тупым лицом уставился на меня.

- Ты вообще о чем? Эта штука твоя.

Снова он несет какой-то бред. Будь я его владельцем, стала бы я спрашивать, твой ли он, ранее?

- Впервые видишь мага, то же касается священного животного. В какой глуши ты живешь?

Но он таращился на меня как на сумасшедшую. Кажется, я начинаю выходить из себя.

Он хмуро сдвинул брови, будто бы что-то пошло не по плану, и спросил.

- Ты точно дочь Кайлума?

- Он не мой отец!

Я с самого начала тебе пыталась это сказать! Какого черта ты назвал одного из предыдущих императоров?

- Нет? Правда что ли? Похоже, я проспал дольше, чем должен был. Как там его сына звали, кажется…

Он задумчиво взял себя за подбородок, и тут его лицо озарило.

- А, точно. Этернитас. Так ты дочь того засранца? Кайлум был парнем умным, но вот его сын и дочь…

А вот это имя я уже хорошо знала. Этернитас. Он был императором три поколения назад с именем, означающим «вечность».

- Ты что вообще несешь?! Моего отца зовут Клод!

Окей, можешь снова про глушь сказать. А ты тогда где жил, в подземелье под этой глушью? И почему ты говоришь о предыдущих императорах как о друзьях детства по соседству?

А! Теперь вспомнила, где я слышала о Кайлуме. Он же был императором до Этернитас, но умер настолько рано, что его имя даже не в каждой книжке по истории отыскать можно.

- Клод?

- Ага!

- Погоди, это имя нынешнего императора?

- Ага!

Кх. Так это что получается, я одна-одинешенька в саду вместе с этим чокнутым?

Я едва не завопила, но все же вовремя смогла зажать себе рот.

Ум-м, кажется, мне пора. Я только что вспомнила, что мне нужно кое-что сделать…

- А-ха-ха-ха-ха!

Но до моих ушей долетел смех этого парня. Я перевела на него взгляд. Ты меня слушаешь? От такого взрыва смеха после минутной тишины вполне можно было испугаться, но его смех был настолько звонким, что у меня даже чувства страха не возникло.

- Ха-ха! Что за! Впервые с таким сталкиваюсь. Мир что, на уши встал, пока меня не было?

И меня очаровало его улыбающееся лицо. Хех, так ты выглядишь на свой подростковый возраст. Потому ли, что его лучезарное улыбающееся лицо похоже на детское?

Сейчас оно сильно отличалось от того лица, с которым он смотрел не так давно на Черныша, так что я невольно задалась вопросом, сколько же ему на самом деле лет.

- Хах?

Но он вдруг перестал смеяться и осмотрел мое лицо. На до этого улыбавшемся лице проступила серьезная мина.

- Погоди-ка.

Он даже дотронулся до моего лица.

Т-ты что творишь? Как ты смеешь так трогать лицо девочки, которую только что встретил?!

- Хм-м?

Мгновение спустя Черныш спрыгнул на траву, вывернувшись из его рук.

Но Черныш не убежал, а запрыгнул мне на руки. Кх. Превосходно. И было бы еще лучше, если бы передо мной не стоял этот крендель.

- Что же это?

Он продолжал осматривать мое лицо, наклоняя его то в одну сторону, то в другую. Чувство было, что его темно-красные глаза смотрели внутрь меня, прямо в душу.

Я даже оттолкнуть его не могла, он будто ворвался в мою душу

и контролировал ее.

- Впечатляюще. Никогда не видел подобного раньше.

В рубиновых глазах вспыхнул интерес. Я лишь пустым взглядом уставилась на его глаза, оживавшие как распускающиеся цветы.

- В последние дни было так скучно, но теперь становится все интереснее.

Он казался мне куклой, пытавшейся подражать человеческим эмоциям… Но сейчас эта кукла действительно превратилась в человека.

- Что же делать?

Но его последовавшие слова ошеломили меня.

- Стоит ли просто оставить тебя в живых?

Эм-м, че..? Это сейчас ко мне относилось?

Ты имел в виду мою жизнь? Не свою?

Да что не так с этим чертовым миром?! То Клод меня угрохать хочет, а теперь и этот хрен тоже?!

Я даже испугалась не столько его слов, сколько осознания масштабов бардака в этом мире.

Или, быть может, я просто не поверила его словам, глядя в эти его чистые глаза. В любом случае, он же точно чокнутый!

Скул.

И тогда Черныш на моих руках заскулил. От этого звука взгляд перешёл с меня на него.

Но парень как-то злобно улыбнулся, глядя на Черныша.

- Окей. Я скажу тебе, что это. Сегодня я в хорошем настроении.

Нетушки, мне ни капли не интересно. Не любопытно, так что не отвечай. Не мог бы ты просто свалить? Но его следующие слова вмиг меня заинтересовали.

- Он родился из твоей маны.

Чего, моей маны?

- Родился из моей маны?

Стоило мне задать вопрос, как он снова уставился на меня как на идиотку.

И само собой, я замешкалась. Н-ну ты, ублюдок! Для всех здесь я была гением, так как ты смеешь смотреть на меня как на дуру?

- Потому пусть ты и наследница императорской крови, маны в твоем теле нет. Разве отец тебе не рассказывал? Он тоже носитель императорской крови, раз у тебя такие глаза. Он наследник, пусть и с именем Клод. Я знал, что у Этернитаса был скверный характер, но похоже, я его недооценил, раз он назвал его Клодом.

Даже не знаю, в чем поправить первым делом.

Во-первых, я не слышала от Клода ничего о мане, и во-вторых, Клод – не сын Этернитаса. Разве я не говорила, что он был императором ТРИ поколения назад?!

- А, бесит.

Сказал всего пару слов, и этот козел уже раздражен!

- Так говоришь, Черныш – священное животное, рожденное из моей маны? Что такое это священное животное?

- Священное животное…

Он задумался ненадолго и продолжил.

- Можно сказать, это твоя кристаллизованная мана.

- Кристаллизированная мана?

- Когда твое тело ее поглотит, ты сможешь свободно использовать магию.

Он скорчил недовольное лицо аля «неужели я должен все тебе разжевывать» и продолжил.

- И священное животное появляется не у каждого, только у тех, чья мана льет через край. Так что это создание целиком и полностью состоит из маны.

От его слов у меня в голове будто бы лампочка вспыхнула.

- Потому в норме эта штука всегда рядом со своим хозяином, но эта тварь, видимо, чересчур застенчивая.

Если обобщить, то я даже слишком крута, верно? И потому моя мана покинула мое тело, так? Ибо слишком сильна для этого тела. Для моей же безопасности!

- Так говоришь, я невероятный маг?

ГЛАВА 26. Эпизод 9

Кха, да быть не может. Меня сейчас удар хватит! Неужели с сегодняшнего дня моя жизнь станет лучше?! Сердце забилось с ужасающей скоростью. Я, я могу использовать магию! Даже больше, у меня тело великого мага!

- Ну, тут два варианта. Первый – у тебя громадные запасы маны, удержать которые твое тело не в состоянии. Или второй вариант, у тебя слишком хилый сосуд для вполне нормального уровня маны.

Он злобно улыбнулся, взглянув на Черныша.

- Но твоя отличается, она чуть полезнее. Он смог нарушить мою магию.

Не до конца поняла, но возможно, потому он и бесится с Черныша? Так говоришь, Черныш – моя мана, принявшая форму этого пушистого создания, и она станет моей силой, когда вернется ко мне, став чем-то типа светящейся дымки? И тогда я смогу спокойно использовать магию?

Вааа! Вау! Ува-а-а! Я знала, знала, что этот день однажды настанет!

Без понятия, почему Клод не говорил мне об этом, но кажется, только что срок моей жизни резко увеличился.

- Спасибо, что рассказал, братишка!

В моих глазах этот парень был сияющим белокрылым ангелочком. Я бы ни за что не узнала всего этого, если бы не братишка!

Хах, но это странно. В «Прекрасной Принцессе» ни слова не было сказано о том, что Атанасия могла использовать магию. Ну, там так же не говорилось о том, что магию может использовать Клод. Быть может, это было не так уж и важно?

Хах. Ну, над частью касательно Клода, этого козла, я не заморачивалась, а вот то, что касалось Атанасии, читала вся во внимании.

- Не благодари.

Э-эх, в любом случае. У меня не самые лучшие воспоминания спустя эти семь лет. Воспоминания… Но братишка был не плохим, наоборот. Объяснил, что такое священное животное, даже поймал мне Черныша! И все равно сказал, что благодарить его не за что.

- Мне пора.

Он произнес это, хмуро сдвинув брови и глядя куда-то вдаль. А, точно. Феликс! Мне тоже пора. Феликс и Лили наверняка уже распереживались.

- Ати тоже пора. Удачного пути, братишка.

И когда я собралась уже идти, сжимая Черныша…

- Ага. Когда мы снова встретимся.

Черныш вдруг пропал из моих рук. Я вскинула брови, не до конца осознав, что происходит.

Э-э? Почему это мой Черныш снова у него?

- Хах? Ты куда Черныша забрал?

Черныш снова заскулил в руках незнакомца. Тот улыбнулся мне в ответ.

- А кто сказал, что я отдам его тебе?

??????????? Что ты только что сказал? Ты вообще о чем?

- Ты же сказал, что Черныш мой.

- До того, как я его нашел.

… Хах? Чегой? Ха-ха. Мне снова мерещится всякое? Послышалось, что он сказал…

- Я нашел его. Так что мне решать – есть его зажаренным или запечённым.

И что за бред он несет? Как он может говорить подобное с такой уверенностью?

Я потеряла дар речи от его слов. Я уставилась на этого чокнутого братишку как на придурка и лишь потом, после скулежа Черныша, поняла, что он уже собрался уходить.

Вот же баран упрямый!

- Почему это братишка решил его забрать! Верни мне Черныша!

С чего это я должна быть вежливой с вором! У тебя под носом настоящий владелец, а ты в своей обычной манере сообщаешь ей, что забираешь его?

- И что ты будешь делать, если заберешь его!

Ты же не собираешься и впрямь его есть, правда? Этот маленький миленький комочек не заслужил подобного! Ва-а!

- Ты спишь, когда тебе хочется, и ешь, когда чувствуешь голод. Здесь то же самое.

Но он продолжал молоть эту чушь.

- Моя мана сильно упала от долгого сна, а у членов королевской семьи она через край льет. Так что я пришел сюда найти пару священных животных, но нашел его.

Ту-ду-ду-ДУМ! Меня как молнией поразило.

Я думала, ты придворный маг, но на деле ты просто воришка, пришедший сюда за священным животным?!

- Но это странно. Здесь больше нет священных животных? Как будто они все вымерли. В любом случае, я уж было подумал, что это пустая трата времени, но благодаря тебе я нашел Черныша. Не сильно поможет, но все-таки.

Кьяяяяя хьяяяяяяя! Я набросилась на него сразу же, как он закончил болтать.

- Нет! Верни мне Черныша! Не смей есть Чернышаааааааа!

Ах ты чертов ублюдок! Съешь Черныша только потому, что скучно?! Он мой! Моя мана!

- А, вот поэтому я и хотел уйти незамеченным.

Он опустил голову и задрал руку с Чернышом, когда я попыталась до него дотянуться. Как ни старалась, мне было до него не достать.

Нет, верни мне Черныша! У меня в голове промелькнула картинка с приготовленным и сервированным Чернышом на тарелке. Ва-а-а, Черныш!

Похоже, мои заплаканные глаза пробудили в нем какую-то толику совести. Он нахмурился и заговорил.

- Со священным животным или без – разницы не будет. Просто живи дальше, как и раньше.

Думаешь, этого хватит, чтобы убедить меня?! Да щас!

- Твои проблемы, что мана ослабла! Верни его! Верни его-о-о!

Я продолжала наседать, и он задумался ненадолго. Да, еще не поздно! Ты еще можешь передумать! Ты будешь наказан за такое отношение к этому несчастному маленькому созданию!

- Может, съесть его прямо сейчас?

И он опустился на колени. Я резко отпрянула, когда он опустился на мой уровень. Алые глаза этого подонка вперились в меня.

- Есть еще один выход, хотя займет куда больше времени и вообще раздражает.

Вот что он сказал. Но в любом случае, ты что, издеваешься? Раз был другой выход, его бы и выбрал!

- Стоит ли мне просто оставить это в покое? Не думаю, что будет много проблем.

Я готова была вот-вот взорваться. Но думаю, скажи я «Да! Оставь его в покое!», проблем будет куда больше.

Я недоверчиво уставилась на него. Твое жалостливое лицо со мной не прокатит!

- По правде говоря, я довольно добрый маг, не думаю, что смогу спать спокойно, если и правда отберу что-то у ребенка вроде тебя.

- Ложь!

Я закричала. Раз так, какого тогда ты решил украсть у меня Черныша? Он улыбнулся с легким интересом от моего недоверия. Я же взбесилась еще больше от его последующих слов.

- Тогда поступим так. Оставлю его в живых, пока он сам не обратится в ману. Что скажешь?

- Нет. И ненадолго оставить его в живых? Почему это я должна соглашаться?

- Что ты имеешь в виду под «почему»?

Этим своим вопросом он лишь сильнее вывел меня из себя. Но у меня резко отнялся язык, когда его алые глаза пересеклись с моими.

- Я сказал, что дам тебе шанс.

У меня по спине холодок пробежал от его улыбки.

- Не стоит забывать. Я могу в любой момент вернуться и забрать твое священное животное. Конечно, я мог бы просто вытянуть всю твою ману. Будь передо мной кто-то другой, я бы без сомнения так и сделал. Я говорю, что пока не буду так поступать с тобой.

Его улыбка стала шире, как и холодок по спине.

- Ты меня заинтересовала.

Невинным голосом и такой же улыбкой он говорил настолько жуткие вещи.

И до меня дошло, что он не врет, как бы мне не хотелось этого признавать.

Ему было бы проще просто забрать Черныша, чем пытаться убедить ребенка.

Он может сделать все, что только захочет.

…. Но разве я не наорала на него только что, пытаясь помочь Чернышу?

Я осторожно отпустила его одежду и опустила руки.

Пусть и не хочется, но сейчас я слишком напугана.

Быть где-то один-на-один с незнакомцем само по себе опасно, но будет еще хуже, если я продолжу его злить. Ува-а-а… Черныш, мне так жаль. Я слаба, я не могу тебя защитить… Ва-а-а-а-а-а-а.

Он улыбнулся, когда я замолчала, осознав происходящее.

- О, не бойся. Я хороший маг. Быть может, потом мне даже не захочется есть твоего Черныша.

Все «хорошие маги» готовы убить одним взглядом?! Да если ты хороший маг, то я узбекская балерина! Да какой добрый маг будет делать подобное и угрожать семилетнему ребенку!

Я осторожно открыла рот. Д-да знаю я, что трусиха. Но мне слишком уж страшно. Ва-а-а.

- Тогда что ты хочешь взамен?

- А ты умнее, чем я думал.

Он улыбнулся, будто бы увидев что-то забавное.

- Тебе не надо ничего делать. От тебя мне нужно кое-что особенное. Я сам смогу это взять. А, это не воровство.

Ну и что это должно значить? Странное чувство. Но если откажусь, он просто утащит Черныша, верно? Шмыг, боженька! Ну за что ты сделал меня такой слабачкой!

- Но что если ты меня обманываешь…

- Не переживай. Сказал же, я довольно добрый волшебник. И это никоим образом тебе не навредит. Обещаю.

Ложь – твоя повседневная обязанность?! Твои слова ни капли не успокаивают!

- И если мне это понравится…

Угх. Но разве у меня есть выбор? Остается лишь воспользоваться предоставленным шансом. Давненько уже смерть не дышала мне в затылок. Пусть и не хочется. Хнык.

- Я не съем эту штуку, пока она не станет снова маной. Неплохая сделка.

Он глядел на меня так, будто бы ждал моего ответа. Вот скотина! Как будто ты оставляешь мне выбор!

Примечание к части

100+ плюсиков, поверить не могу! хд Ребят, вы меня прям до глубины души порадовали хд Извините за задержку с главой, так получилось( Но поскольку конец семестра на носу, вряд ли я буду переводить с той же частотой, с какой переводила раньше.

>

ГЛАВА 27. Эпизод 9

Похоже, он заметил мое недовольство, но принял молчание за согласие и улыбнулся. И только тогда вернул мне Черныша.

- Вот, держи.

Черныыыыыш! Ва-а-а!

Я крепко сжала Черныша и отшатнулась на тот случай, если он снова решит его отобрать. Черныш, видимо, был напуган не меньше меня, раз трясся от страха.

- Мне правда пора. И так много маны на эту мелочь потратил, а ее и так мало.

Гррр, кыш! Вали давай!

Я мигом насторожилась, крепко прижимая звереныша к себе. Ты же сейчас не скажешь, что передумал, да?

Кх. Я аж подскочила, когда он вдруг обернулся ко мне. Ва-а, я сейчас с ума сойду.

- Как тебя зовут?

- И что ты сделаешь, если я отвечу?

А, и снова я ляпнула, не подумав. И этот чувак повернул ко мне расстроенное лицо, будто бы был обижен такой несправедливостью.

- Ну вот зачем ты так? Сказал же, я не плохой маг.

Но я лишь сильнее стала его ненавидеть. Я продолжала молча стоять, сжимая Черныша, пока он не вздохнул и не заговорил снова.

- Что ж, тогда вот тебе мое имя. Меня зовут Лукас. Зови так, когда встретимся в следующий раз.

Э-не-не, ни за что! Не хочу тебя видеть, не то что по имени звать!

К счастью, он, похоже, и правда собрался уйти. И тогда я стала свидетельницей еще одного чуда.

Хлоп.

Загадочные пузыри снова появились перед моими глазами. Прежде чем окончательно исчезнуть, он повернул ко мне лицо и улыбнулся.

- Мне пора. Увидимся.

Я не слышала, что он говорил, но видела, как шевелились его губы.

Я закрыла глаза, и когда открыла их снова, рядом уже никого не было.

***

- Принцесса, что это?

Феликс заучивал свое сороковое слово на Атланте, когда я вошла с Чернышом на руках. И он уставился на Черныша широко раскрытыми глазами.

- Вы ушли одна и уже завели себе нового друга?

- Я говорила, что хотела сыграть в одиночестве?

- Да. Я слышал, вы то же самое сказали и Мисс Лили. Что не хотите, чтобы вас кто-то беспокоил во время игры в саду.

И до меня дошло, что это очередные проделки Лукаса.

Воу, воооу. Вот же жуткий ублюдок. Если бы я пропала, никто бы и бровью не повел. Только сейчас, задумавшись над этим, я поняла, по какому острию только что ходила.

Скул.

Черныш, похоже, судьба у нас такая – жить рядом с психопатами.

- Принцесса, вы как раз вовремя. Пора перекусить.

Лили открыла дверь как раз когда я обдумывала произошедшее сегодня.

- Сегодня у нас тортик, который так любит принцесса… Ох, божечки. Что это?

Она тоже уставилась на Черныша округлыми глазами. Я только сейчас подумала, а это ничего, если во дворце у меня будет питомец?

- ?..

Но Черныш, мирно сидевший на моих руках, вдруг вскочил и спрыгнул на пол с сияющими глазами.

- А, Черныш!

Пушистое черное нечто со скоростью молнии рвануло к ошарашенной Лили, только что поставившей тортик на стол.

- Погоди!

Феликс метнулся, дабы остановить его, но не успел.

Не знала, что Черныш так быстро бегает.

Черныш ускорился, прыгнул на Феликса, оттолкнулся и спрыгнул на стол. Он сунул морду в тарелку и…

Чавк чавк!

Схрямал мой тортик в один укус.

Мы трое лишь в шоке смотрели, как это черное создание жует мой торт.

И тут до меня дошло.

- А!

Так вот кто воровал мой шоколад!

Примечание к части

Что ж, дамы и господа. В комментариях всплыло предложение не выделять диалоги жирным шрифтом. Что скажете? Оформлять так же, как я оформляла раньше, или убрать выделение с диалогов?

>

ГЛАВА 27. Эпизод 10. А вот без таких сюрпризов можно было бы и обойтись.

- Черныш, пошли купаться!

- Принцесса, вам нужно высушить волосы.

Я побежала к пушистику, не слушая Лили, чего я обычно раньше не делала.

После ночного купания я будто бы переродилась. Я правда хотела принять ванну вместе с Чернышом, но не смогла – Лили запретила. Она сказала, что купание с питомцем (священным животным, если быть точнее) неприемлемо.

Потому пришлось ждать, пока она наконец разрешит.

Итак, Черныш, пришло твое время!

Хах? Но Черныш, минуту назад лежавший у меня на кровати, сейчас отсутствовал. Куда он пошел?

Ну, Черныш уже не в первый раз от меня прячется. Так что я примерно представляла, куда он пошел.

Так и знала. После недолгих поисков я заметила его хвост.

- Нашла!

Я приблизилась к кровати и присела.

- Принцесса, там же грязно!

Лили откровенно паниковала, но мне было невдомек: я играла с Чернышом.

Ты слишком милый. Кто тут у нас такой миленький красивенький? Черныш высунул морду в ответ на мое милое личико. Золотые глаза, похожие на пару монет, уставились на меня.

Ик. Нет, не смотри на меня так, мое сердечко не выдержит! Я судорожно выдохнула, чуть не схлопотав сердечный приступ. Он такой милашка даже когда просто смотрит с интересом.

- Сейчас мы и тебя сделаем чистеньким и сверкающим.

- Кью.

Черныш всегда был чистеньким, даже без душа, но мы с ним довольно долго играли на улице, так что я решила, что и ему не помешает мойка. Само собой, сам Черныш ненавидел мыться, так что это превращалось в настоящее испытание.

- Черныш, хороший мальчик. Теперь посиди спо… Ай!

- Скул!

И сегодня, как и всегда, пришлось держать его изо всех сил, дабы он снова не удрал. Лили лишь вздохнула, наблюдая за моими стараниями.

- Потому я и сказала, что сама могу его помыть. Вы снова промокли.

- Я в по… Пффф! Тьфу!

И тогда Черныш махнул хвостом, забрызгав меня водой. Почему он так сильно ненавидит воду? Он же не кошка. Как я после того, как счастливо избежала участи опуститься на дно озера.

- Черныш, пора кушать.

Лили сдалась, наблюдая за нашими играми. Но разве наш Черныш не милашка? Милашка! Лили улыбнулась, видя, как нам весело.

- Черныш, хороший мальчик, доедает все. Хороший.

И сейчас он ел свежие обелийские фрукты. Мы пытались кормить его животным кормом, но он наотрез отказывался его есть и раскидывал по всему дворцу. То же самое и с вкусняшками для собак.

Мы знали, что он обожает шоколад, но Лили с Феликсом не были уверены, что животных можно постоянно кормить шоколадом. Боялись, как бы это не отразилось на его здоровье.

Но возможно оттого, что он был священным животным, он не болел и вообще был здоровее чем кто-либо. Что ж, это само собой, иначе он бы не стал поедать мой шоколад, если бы ему стало от него плохо!

В любом случае, к счастью, фрукты пришлись ему по вкусу, но кажется, он все равно предпочел бы им сладости. Неужели все священные животные такие привереды?

- Лили, Лили. Как думаешь, на кого похож Черныш?

Я не так хорошо знала животных Обелии, потому и спросила Лили.

- Хороший вопрос. Возможно Баум или Рафи.

Лили глубоко задумалась, ведь Черныш не был похож ни на кого вообще. Я тоже задалась этим вопросом, вгрызшись в особое фиолетовое обелийское яблоко.

Похоже на собаку, ту породу. Как ее там?.. По… По… Поме…

- А!

Точняк! Померанец! Похож на Померанца!

- Что-то не так?

- Все в порядке, хе-хе.

Поверить не могу, и этот милаш - мое священное животное! У-ху-ху, милашка, какой же ты милашка. Чмок-чмок-чмок!

- Завтра вы навестите Его Величество, верно? Давненько вы к нему не ходили.

И то правда. Я слишком заигралась с Чернышом и потеряла счет времени. Шмыг шмыг.

- Пора спать. Пожелайте Чернышу спокойной ночи.

- У-у, но я хочу еще поиграть.

Я лишь наблюдала, как после еды Черныш вылизывал свою переднюю лапу, а затем – как Лили взяла его на руки и унесла.

Я растянулась на кровати, видя, что Черныш, похоже, совсем не прочь побыть у нее на руках.

***

- Па-а-ап!

Я побежала к Клоду с видом маленького восторженного щеночка. Ик, давненько я не разыгрывала эту сцену.

- Папа скучал по мне?

Он скользнул по мне безразличным взглядом, когда я подбежала к нему. Он, как и всегда, когда я его навещала, восседал на своем троне.

Раньше я бы перепугалась его ауры, но теперь я знаю, чем она вызвана.

Тебе спать охота? Ты давненько не видел моего прекрасного милого личика и все равно сонный? Настолько, что вот-вот заснешь? После того, как САМ меня позвал?

Но я слышала от Феликса, что Клод спит максимум четыре часа в день, так что его состояние можно было понять. Жизнь императора не такая уж и халявная штука, да? Я думала, они только и делают, что отдыхают, попивая прохладительные напитки, но похоже, что все не так радужно.

- Ваше Величество, раз уж сегодня такая прекрасная погода, почему бы вам не прогуляться?

Похоже, Феликс чувствовал то же самое, потому и задал вопрос. Я не против прогуляться, но сейчас мне было не до этого. Я была занята другим. Глядела на него каждый миг.

- Прогулка, да. Почему бы и нет.

… Этот трон слишком уж прекрасен. Интересно, сколько я получу, если продам его?

ГЛАВА 28. Эпизод 10

Ничего не могу с собой поделать. Я продолжала таращиться на эти драгоценные камни, ведь в Рубиновом дворце они хоть и есть, но мелкие, а здесь крупные и элегантные. А, чуть слюни не пустила. Надо быть осторожнее.

- Принцесса?

- Хм-м.

Не разлучай меня с этой красотой! Хнык. Как бы хотелось взять хотя бы один.

Я краем глаза заметила, как кто-то приблизился ко мне, и на автомате потянула его за одежду. Я сделала это без задней мысли, продолжая таращиться на камни. Это был сигнал Феликсу, чтобы тот взял меня на руки.

Но Феликс меня не поднял. А, точно же. Мы же вроде прогуляться хотели? Тогда мне надо гулять с Клодом.

- Пап…

Я хотела сказать «Папа и Ати вместе пойдут гулять!». Но, подняв голову, я застыла в шоке от увиденного.

- Э.

Клод, а ты какого тут забыл? Где Феликс?

Я попыталась найти глазами Феликса, но он был далеко позади. Ты чего так далеко? Я думала, это ты ко мне подошел!

Теперь, если подумать, Клод, скорее всего, просто хотел пройти мимо меня. Дверь же позади меня находится. Агх! А я просто взяла и подергала за одежду, даже не зная ее обладателя!

- Чего тебе?

У меня дар речи пропал. Но Феликс, наблюдавший за нами со стороны, выдал нечто, прозвучавшее для меня как выстрел.

- Она хочет, чтобы вы взяли ее на руки.

Нет! Вовсе нет!

- Взял на руки?

- Да. Когда принцесса устает, она так же просит и меня.

Я делаю так, потому что это ты! Знай я, что это Клод, даже не подумала бы о подобном!

Моя вещая печенка забила тревогу, когда после слов Феликса Клод опустил на меня глаза.

- Нет. Просто на одежде папы было что-то… Ва-а!

Угх, мой желудок! Я забарахталась, когда он внезапно поднял меня.

И стал держать как какую-то сумку с барахлом. Когда я заворочалась, ибо висеть в такой позиции было неудобно, он лишь раздраженно цокнул.

- Даже тихо себя вести не можешь. Ты, вообще-то, тяжелая.

На моем лице проступила злость.

Это мне здесь хреново! Я вижу собственные платье и туфли, даже голову не наклоняя. А все потому, что кто-то держит меня как папку какую-то! И это все, что ты можешь сказать? Ха, хах?

- Ваше Величество, принцессе будет неудобно, если будете так ее держать.

- О чем это ты? Она же не будет ходить на своих двоих.

Клод, похоже, так и не понял Феликса. Я собрала волю в кулак и показала все, что я сейчас чувствовала.

- Н-не могу… дышать… Кх.

Кровь приливала к голове. Я протянула руки к Феликсу с влажными от слез глазами.

- Ее следует держать вот так.

А вот у Феликса с этим проблем не было, привык уже.

Поверить не могу, что в первую нашу встречу он даже нести меня нормально не смог. Да-а, почему бы не поднять меня как бандероль какую-то?!

- Вот так.

Нет, прошу, не надо! Не отдавай меня обратно Клоду! Ва-а. Я крепче сжала Феликса.

- П-принцесса.

На лице Феликса отразилась паника, но у меня не было выбора. Я не в восторге от того, как он меня держит или вообще пытается держаться ближе. Даже представить себе не хочу! Ниет, нихацу!

- Его Величество жде-?

- Я пойду с Феликсом!

Я взглянула на него с отчаянием в глазах. Феликс задумался ненадолго. Но он, похоже, этому порадовался и попытался скрыть улыбку. Он прочистил горло и заговорил.

- Эхем. Раз принцесса хочет, чтобы ее нес я, полагаю, у меня нет выбора.

- …

- Нам пора, Ваше Величество. Мы последуем за вами.

Да-да, идем. На ручках у Феликса так здорово! Так что перестань лясы точить с Клодом.

Но Клод ни на миллиметр не сдвинулся. Я начала беспокоиться. Чего это с ним? Сказала же, что тебе не нужно меня на руках нести.

И меня обдало ужасом от его следующих слов.

- Я понесу ее.

ЧТО! ПОЧЕМУ, ЗА ЧТО?!

- Это ерунда. Я уж было подумал, что нужно будет нечто особенное, а на деле ничего сложного.

Уф. Это в тебе гордость говорит? В любом случае, твои проблемы! Я не хочу.

- Ати просто…

- Значит, не хочешь, чтобы тебя нес я?

- Э-хе-хе.

Ва-а. Я вообще ничего не могу. Я улыбнулась, говоря ему, что это лишь маленькое недопонимание. Последние дни я была весьма требовательной, верно? Больше не буду. Я и забыла, что ты подонок, который в любой момент может передумать и прихлопнуть меня как жука. Хнык.

В итоге я заняла место на руках Клода. Но гляньте. Видали? Неловко-то как. Его глаза пересеклись с моими, пока он держал меня.

Хе-хе.

Лы-ыба. А-а, сколько же проблем, ну правда.

В любом случае, Клод успешно завершил миссию.

- Отодвинься. Это раздражает.

И Клод снова начал глумиться над Феликсом, который только и мог, что стоять.

Почему ты просто не остановишься и не исчезнешь из моей жизни? Мне мешает одно твое существование. Умоляю тебя! Просто исчезни из моей жизни, и лучше навечно!

- Иди позади.

И Клод пошел, оставив Феликса позади. Ну зачем ты так с Феликсом?

Умм. Может потому, что из-за Феликса пострадала его гордость? Ну знаешь, это не его вина.

Мне просто нужно сидеть тихо, как мышка. Я камень. Просто камень. Не сдвинусь ни на дюйм.

- Тебя Феликс всегда так несет?

Клод спросил это, идя по коридору. Чавой? Ты о чем?

- Когда я иду к папе?

- В других случаях.

В Рубиновом дворце? Я оставляю его только когда иду к тебе в гости.

- Ати пойдет сама!

Просто пусти меня уже.

- Ати может ходить и сама, Ати будет держать папу за руку.

- Хочешь, чтобы я тебя отпустил?

Кха.

И зачем ты спросил…

Похоже, его гордость сильно пострадала. А он не такой зрелый, как я думала. Никогда не понимала, что творится у него в голове.

- Не позволяй Феликсу носить тебя просто так, только когда я позову. Не то войдет в привычку.

Ну и что это значит? Ты что, скоро заберешь у меня Феликса? Что ж, Феликс мой личный телохранитель, который проработал неожиданно долго, хотя и не должен был.

В любом случае, Клод, кажется, говорил, что приставит ко мне стражу, но так и не приставил за эти два года. Забыл, что ли?

Но кое-что вдруг привлекло мое внимание. Это еще что за жук?

- Ваше Величество, могу я приблизиться?

Ик! А ну хватит круги нарезать у меня перед носом. Раздражает. И сделать ничего не могу, пока на руках у Клода. Кыш. Хах, отказываешься? Ва-а, где же моя богоподобная убийца насекомых, сестренка Сет!

- Я сказал тебе не мешать. Десять шагов назад.

Я вытянула руку, всеми силами стараясь особо не ворочаться. Я попыталась отпугнуть эту мошку. Но это мерзкое насекомое все равно осталось. Да как ты смеешь меня бесить?!

- Если принцесса такая тяжелая, я могу ее понести.

Агх, бесит! Сдохни, муха!

- Чепу…

Хлобысь!

Я пыталась прихлопнуть муху, но кажись, слегка промахнулась. После минутной тишины пара ледяных, похожих на аметисты глаз уставилась на меня.

- Кх.

Я застыла, не в силах даже убрать руку с его щеки.

Уверена, я прибила жука, так почему моя рука на его лице? И тот звук, как если бы я влепила ему пощечину…

- Что…

Я убрала руку, когда он заговорил.

- … за?

Что я только что сделала?

Меня обдало ужасом. Я что, только что влепила ему пощечину?

- Ваше Величество.

Феликс мигом понял, что дело пахнет керосином, и заговорил. Я застыла. Аура была жуткой и ледяной. Клод улыбнулся.

- Похоже, в последние дни я слишком тебя избаловал.

Я прекрасно знала, что значил этот ледяной взгляд. Я затряслась в ужасе.

Я всегда старалась прятать свой страх, но похоже, в этот раз не выйдет.

- Когда игрушки начинают раздражать, то быстро мне надоедают, и...

Всего семь лет. Так мало, но так долго я старалась выжить.

- … я от них избавляюсь.

Всех моих сил хватило лишь на одно-единственное движение. Когда Клод коснулся моей шеи, чувство было, будто бы душу выдернули из тела.

И это явно не было нормой. Ибо если бы было, перед глазами бы не стало плыть, как сейчас.

И последним, что я увидела, был не теплый нежный взгляд, не грустное лицо, а пара холодных безразличных глаз.

Примечание к части

Для не читавших манхву. Народ, НЕ БЕСПОКОЙТЕСЬ! Это еще не конец хд

>

ГЛАВА 29. Эпизод 10

Ах, какой же хорошей была эта малышка Ати… Спасибо за то, что дал мне эту жиз…

- Что…

Но я мигом очнулась от своих фантазий, заслышав низкий голос Клода.

Кх. Ч-чавось? Мне что, привиделось? Я еще не сдохла? Господи, спасибо, что я все еще жива.

- … за?

Нет, это была не я, просто… чушь собачья! А-а, я не знаюю! Это не моя рука! Ва-а!

Я только что схлопотала очередной сердечный приступ, не надо ждать от меня адекватных мыслей.

И когда я уже была готова бахнуться в обморок, Феликс открыл рот.

- Прошу прощения, Ваше Величество. Принцесса поступила так из-за моей назойливости.

Какого хренаааааааа!

Феликс, чокнутый ты братишка! Ты что, угрохать меня решил? Прозвучало так, будто я влепила ему пощечину, чтобы заткнуть вас обоих! Как ты мог подложить мне свинью?! Я не с этой целью его шлепнула!

- Ж-жук. Жук! Я жука!..

Я правда не смогла говорить связно. И Клод, нахмурившись, открыл рот.

- Это я-то жук?

Нет!

- Нет, жук был у папы на щеке! Он мешал папе, так Ати его во-от так! И поймала ради папочки!

Шмыг. Такая короткая, но такая долгая жизнь. Я хотела пережить свое восемнадцатилетие, но кто же знал, что я умру вот так вот. Жестокая шутка судьбы. Шмыг. Так обидно…

- Так вот оно как. Принцесса, вам стоит подуть, чтобы Его Величеству стало лучше.

Я уже давно об этом думала, но… я правда хочу вмазать Феликсу… Уже даже и не знаю, пытается ли он меня убить, или же наоборот спасти. Не заставляй меня делать подобное! Ты правда думаешь, что я поступлю так, даже если ты будешь настаивать?

Я взглянула на Клода с печальным лицом. Хах, нет выбора.

- Пап. Фью, фью…

Черт, как же тяжело выживать здесь…

***

Спустя минут 30 я сидела и пила молоко.

Хнык. Народ, я выжила. Моя голова по-прежнему у меня на плечах! Ва-а.

Я думала о Клоде как о ужасном жестоком человеке. Но он! После удара по морде! Он оставил меня в живых! Но я всегда не до конца понимала Клода!

Даже если продолжал сверлить меня взглядом, явно был немножко зол. Шмыг. Теперь молоко по вкусу солоновато. Молюсь, чтобы это не было моим последним чаепитием.

- Думаю, после всего произошедшего все-таки будет лучше, если принцессу буду носить я.

Феликс, никогда не понимавший ситуации, заговорил с Клодом. Кьяяя. Прошу, хочешь помереть – делай это один. Я пока еще хочу жить!

Клод не ответил, просто молча попивал чай, холодно глянув на Феликса. Чаепитие проводилось в саду, как и всегда.

Я хотела спросить, что такое священное животное и кто такой тот козел Лукас, но забудем об этом.

Видали? Я выжила даже после того, как врезала ему!

Кха! Только сейчас поняла, как сильно мне повезло. И это был тот самый ублюдок, всегда смотревший на меня так, будто вот-вот собирается убить. А теперь оставил в живых даже после этого маленького психоза с моей стороны.

Да-а. Я больше не буду ни о чем просить, если ты не убьешь меня. Теперь я буду следить за своим взрывным характером. Хнык.

- Похоже, придется найти ей еще одного.

Клод забормотал, глядя на меня.

Хах? С чего это он вдруг? Феликс, похоже, чувствовал то же, что и я.

- Под еще одним вы имеете в виду…

- Я подумываю найти ей учителя по боевым искусствам.

Э? Боевым искусствам? Для кого? Меня?

Я чуть не выплюнула молоко, которое пила. Я тебе своим ударом последние мозги вышибла? С чего это вдруг ты задумался о боевых искусствах?

- Она так беззаботно машет руками, пытаясь поймать несчастную муху, и избивает при этом все на своем пути, так что я подумываю обучить ее боевым искусствам, чтобы она не допускала того же впредь.

Кх. Запахло жареным… Я начала потеть. Э-это то, последствия шока от того, что я его ударила?

- К тому же.

У тебя еще есть что сказать?! От следующих его слов сердце у меня принялось отбивать барабанную дробь.

- У нее слишком слабая ручонка. Такими темпами скорее муха ее прихлопнет, чем она ее.

Ч-что за. Это ты так гордость свою защитить пытаешься? Я довольно крепко тебе залепила. Неужели не болит? Или ты так надо мной издеваешься, культурнее обозвав меня жуком, да? Хнык.

- Но принцессе всего семь…

- Что поделать, если рыцарь, которому было велено защищать ее, только и делал, что носил ее на руках. Бесполезный.

Услышав это, Феликс сразу же приуныл. Пускай тут и спокойно, это не значит, что Феликс ничего не делает.

Телохранитель нужен тогда, когда есть опасность для чьей-то жизни. Но я не горю желанием влезать, пока Клод в плохом настроении.

Хм-м, но это странно. Почему мое сердце забилось так быстро… Кх. Это что, болезнь какая-то? Которая возникла оттого, что рядом со мной постоянно ошивается куча подонков?..

Хах? Почему сердце так болит…

- Кха.

И тогда что-то горячее подступило к горлу. Агх! Меня что, тошнит выпитым же молоком?!

Стоило мне издать этот звук, как Клод с Феликсом подняли головы, взглянув на меня. И сразу после этого на их лицах отразился шок.

Агх! Как же смущает! Но меня еще не вырвало! Вот черт. Вроде бы сдержалась, но стало еще больнее. Но похоже, часть молока я все-таки выплюнула.

- Принцесса!

Хах? Почему это молоко такое красное?

Но изо рта вдруг снова что-то вылилось. И в тот же миг мне стало плохо.

Что? Почему оно так похоже на кровь? Я что, отрави…

Однако на большее мои мысли способны не были.

Я не могла ничего четко разобрать, даже когда кто-то поймал меня, упавшую со стула, или когда кто-то что-то прокричал, или еще что.

Я умираю? Вот так вот?

Секунду… Почему так внезапно?

ГЛАВА 29. Эпизод 11. Говорят, у кошек девять жизней. Почему же у меня только одна?

Очередной приступ боли заставил меня проснуться.

- Ваше Величество, принцесса открыла глаза!

И по ушам резанул чей-то голос.

- Принцесса, вы меня видите? Вы знаете, кто я?

У меня не амнезия. Само собой я знаю, братишка. Так что кончай вопить. Мне правда… Правда…

- У-у…

И тогда стало тяжело дышать. Продолжая лежать, я открыла рот. И Феликс кивнул, решив, что я собираюсь что-то ему сказать. Однако с моих губ слетели не вопросы или ответы.

- Ва-а-а-а..!

Бхе, бвееее, умираю! Легкие вот-вот взорвутся! Гха, агх агх!

- П-принцесса!

Чувство, будто я вот-вот умру, так что прекрати меня звать, ва-а-а.

Феликс запаниковал, видя, как я зарыдала. Кажется, я рыдала и во сне. Если бы нет, лицо не было бы таким мокрым.

- Больно, ау. У-у…

Грудь будто горела огнем. Молоко было отравлено, верно?! Так?! За что так со мной? Я не сделала ничего плохого. Так жестоко. Ва-а-а.

- Ваше Величество, что же нам делать?

Да-а, его можно понять, ведь я никогда раньше не плакала. Ну, исключая тот случай на озере.

Ну да забудем об этом, просто невыносимая боль. Будто бы кто-то бурит мои легкие.

Ва-а. Я умираю? В каких-то семь лет? Даже ни разу не обматерив Клода?

- Я велел тебе исцелить ее, и что же я вижу? А ты умудрился сделать ей еще хуже?

- Ей не стало хуже. Принцесса была без сознания, потому и не чувствовала боли. Я впервые сталкиваюсь с подобным… Ее мана просто взбесилась, но я не могу понять причи…

- Бесполезный ублюдок.

Пока я ревела, Клод говорил с кем-то в комнате. Похоже, ты привел ко мне доктора, когда меня стошнило кровью.

Но я ничего не поняла. А, в любом случае! Просто помоги мне скорее! Я же умру, ва-а.

- Потому я велел узнать ее, а это все, что ты сказал в оправдание своему позору. Как и прочие маги.

- Я п-прошу прощения, Ваше Величество. Однако это все, что в моих силах. Ни один другой маг не сможет ей помо…

- Так хочешь сдохнуть?

Я услышала, как тот человек задохнулся от слов Клода. Ну почему ты так жесток, мистер?

- Да, такие бесполезные маги не нужны в моем дворце.

Могу представить, с каким ледяным выражением лица он говорил подобное, пока я ревела.

- Посмеешь повторить то же самое, и будь готов к последствиям.

Кланявшийся перед Клодом маг так затрясся от ужаса, что даже я это увидела.

- Приведите других магов. А его заприте в темнице.

- Как пожелаете, Ваше Величество.

ГЛАВА 30. Эпизод 11

- В следующий раз думай, что говоришь, если хочешь жить. В следующий раз я обезглавлю тебя прежде, чем ты скажешь ту же чушь.

И здесь Клод замолчал. Я не так много поняла, но похоже, что это был не яд, а тот человек не в состоянии меня вылечить.

Я наконец смогла увидеть лицо Клода, когда тот приблизился ко мне.

- У-у. Папа, больно… Ва-а….

Клод взглянул на меня сверху вниз с недовольным лицом.

Эй, да я прямо тронута. Я уж подумала, ты будешь глядеть на меня как тогда, когда я в озере тонула, но вместо этого ищешь способ мне помочь. А это похоже на комнату Клода.

Клод, наблюдавший за моими рыданиями, наконец заговорил, подняв одну руку.

- Ты слишком шумная. Спи.

Эй, ты, подонок! И это все, что ты смог сказать дочери, которая вот-вот ласты склеит?! Забудем о том, что я сказала до этого! Ты что, издеваешься? Я проснулась от невыносимой боли, как по-твоему я должна снова заснуть!

Но я в мгновение ока потеряла сознание, когда рука Клода коснулась моего лица.

Вау. Поверить не могу, что смогла заснуть, в такой-то ситуации… Девчонка вроде меня… на удивление легко… теряет… сознание… Хр-р.

Чувство было, будто чьи-то прохладные руки стирают слезы с моего лица.

И я снова встретила во сне сестренку-фею.

Что два года назад, что сейчас, сестренка ни капли не изменилась, так и осталась прекрасной.

Я видела ее во сне еще несколько раз, чему сильно удивилась. Не думала, что возможно видеть сны каждый раз с одним и тем же человеком.

И сестренка-фея всегда приходила так же, как в прошлые разы.

Фея природы на фоне свежей зеленой травы, или лунная фея, танцующая под светом луны, или же водная фея, играющая на озере.

Просто фея. Я видела семь или восемь вариаций, но сестренка исчезала так же быстро, как появлялась.

Я очень хотела поговорить с ней, поиграть, но я будто смотрела запись, в которой не могла ни коснуться ее, ни сказать ей чего-либо.

По описанию она похожа на маму Атанасии из новеллы. Так что я представляла сестренку-фею на месте Дианы, считая, что она так же прекрасна.

Сегодняшняя сестренка-фея была заплаканной.

Вот это редкость! Я впервые увидела такое. Однако я впервые вижу активную жизнерадостную сестренку такой печальной, что сильно меня ошеломило.

Неужели эта грустная сцена возникла оттого, что я умираю? Хнык. Сестренка, я чуть не умерла сегодня. Нет, я умру в любой момент. Меня вывернуло кровью, когда я пила молоко. И было больно. Ва-а.

Я говорила, прекрасно зная, что она не ответит и вообще никак не среагирует.

Она просто смотрела куда-то в пустоту.

Я каждый раз видела сестренку от чьего-то лица. То же и сейчас – кто-то еще наблюдал за ней со стороны.

Сестренка-фея сидела у окна, озаряемая лунным светом. Спустя миг, кристально чистая слеза скатилась по ее щеке.

Хах, как же грустно наблюдать, как эта прекрасная сестренка плачет.

Я так хотела утешить ее, но естественно я не могла. Некто, кто наблюдал за ней в моих снах, просто тихонько покинет комнату. Все сны именно этим и заканчивались.

Хах? Но сегодня все иначе.

«Я», наблюдавшая со стороны, остановилась. Краткий миг «я» стояла молча, а после повернулась к сестренке.

В этот раз некто не ушел тихо, наоборот: заслышав его шаги, сестренка обернулась от неожиданности.

Голос, дошедший до моих ушей, удивил меня так же, как и ее.

- Сдаюсь.

Я сосредоточилась на этом знакомом голосе.

- Ты будто обвела меня вокруг пальца. Я буду умолять, если ты того хочешь.

Сестренка, удивленная столь внезапным появлением того человека, прошептала слова, не успев даже вытереть слезы.

- Как… Как ты можешь говорить такое.

- Не стану, и ты меня покинешь.

Тот мужчина молчал некоторое время, а после снова заговорил.

- Да, я знаю. Очередная бесполезная эмоция. Поверить не могу, что пал жертвой эмоций, которых старался избежать.

- Ваше Величество.

- По правде говоря, мне хочется разорвать тебя в клочья* прямо здесь и сейчас.

- …

- Даже так.

Все, от «моих» эмоций и дрожащий взгляд сестренки, направленный на меня, начало исчезать, растворяться.

- Даже так, умоляю тебя. Прошу, не бросай меня.

Ее щеки были залиты слезами. «Я» протянула руку к ее лицу. Затем прошептала, коснувшись ее щеки.

- Поэтому выбери меня. Не думай ни о чем другом. Пусть и эгоистично, но выбери то, чего ты заслуживаешь.

Сцена передо мной была четче всех остальных, что я видела раньше. Я знала, какие эмоции он испытывал.

- А не ребенка, которого желаешь спасти ценой собственной жизни.

И тогда сестренка-фея улыбнулась. Продолжая заливать слезами руку, которой «я» касалась ее щеки.

С лицом человека, счастливого, что может умереть без сожалений, но и с печалью оттого, что ей придется умереть.

Перед глазами все поплыло. Чувство было, будто я всплывала на поверхность озера, в котором тонула. Знакомое чувство. Похоже, сон подошел к концу.

Как и ожидалось, я проснулась вскоре после окончания сна.

- Наконец-то проснулась. Знаешь, тебе не идет быть спящей красавицей.

Но почему первым, что я увидела сразу после пробуждения, был этот черноволосый идиот?

Я молча закрыла глаза.

Кажется, я не туда попала. Выйти, разлогиниться! Я сказала, выход!

- Прикидываешься спящей? Мне что, привести к тебе принца из других земель, чтобы он тебя разбудил? Откуда принца-то? Из Атланты? Хьюхейла? Псикансии?

А, ну правда! Даже не дашь мне время, чтобы проснуться окончательно? Только что я увидела совершенно невероятный сон! Так что сейчас я серьезнее некуда! Так что отвали от меня, ва-а!

Я была зла увидеть мага, который ранее чуть не сожрал Черныша. И это тогда, когда мне плохо и я кашляю кровью…

Хах?

И только тогда я осознала некую странность со своим телом.

Хах, больше не больно. Больше нет боли, от которой я разревелась тут же, как проснулась!

- Благодари меня. Я тебе жизнь спас.

У меня глаза расширились от его слов.

- Братишка, ты что, исцелил меня?

Для меня он по-прежнему был жутким персонажем, так что я была поражена тем, что он меня спас. Кьяяя.

- Ага. Если бы не я, твое сердце бы взорвалось.

Ну и жуть же ты говоришь. Но куда ушли Феликс и Клод? Народ, как вы могли уйти и бросить меня один-на-один с этим подонком?

Кстати, я заметила, что на мне вместо старой окровавленной одежды моя пижамка. Сюда заглянула Лили?

Погодите-ка, откуда он узнал, что мне было плохо?

- Откуда ты узнал, что мне было плохо?

И я содрогнулась. А вдруг он пришел не чтобы меня исцелить, а ради чего-то еще. Быть может, снова за Чернышом?

- Не трожь Черныша!

Я вскочила. И этот черноволосый идиот улыбнулся.

- Хах, ты правда не особо доверяешь людям. Сказал же, что не съем его.

Почему это я должна тебе верить? Я все еще не могла оставить свои подозрения. И он улыбнулся, закинув ногу на ногу. Он сидел на стуле возле кровати, в которой я лежала. И почему этот скот такой упертый и вообще сидит возле меня?

- Хоть он и выглядит куда аппетитнее, я уже обещал, что не трону его. А вот ты должна мне спасибо сказать.

Могу ли я и правда ему доверять? Ну, буду или нет, разницы особой не будет.

И я остолбенела от следующих его слов.

- Я не дал твоему отцу убить Черныша.

- Хах?

Это еще что за шуточки? С чего бы Клоду пытаться убить Черныша? Но непохоже, чтобы этот чувак вот так легко мне ответит. Я вздрогнула, когда он заговорил снова.

- Тяжело мне пришлось. Пришлось сдерживаться, чтобы не сожрать его самому.

Агх. Так это не Клод, а ты пытался убить Черныша!

- Хах, глянь кто пришел. Время вышло.

Он повернул лицо к двери. Я проследила за его взглядом.

И в тот же миг дверь открылась.

- Принцесса!

Вошедшими оказались Феликс и Клод.

Клод вошел первым и, увидев, меня, сидевшую на кровати, застыл с расширенными глазами. Феликс выглядел счастливым.

Я слетела с кровати и метнулась к Клоду.

- Папа!

Как ты мог оставить меня одну с этим гадом?! Он, он сделал это! Он хотел съесть Черныша, чуть меня не убил, именно так! А ты и Феликс оставили меня с ним в одной комнате! Ва-а!

ГЛАВА 31. Эпизод 11

Я услышала тихое бурчание «Не слишком ли ты плохо ко мне относишься, я же спас тебя», но мне было плевать.

Но когда я уже собиралась было побежать к Клоду, осознала, что ноги совершенно ватные, и опасно накренилась. Ох боже. Стыдно-то как.

Неужели я после всех страданий, кашляний кровью и лицезрения морды этого черноволосого идиота сразу после пробуждения просто вот так поскользнусь и свалюсь на ковер?

- Агх!

Я потеряла равновесие, пискнув.

Однако Клод подхватил меня прежде, чем я упала. Похоже, когда я стала падать, он двинулся на автомате, сам того не желая.

Иначе бы он не был сам удивлен тому, что я оказалась у него на руках. Кх. Но ты же не скинешь меня, верно?

Когда я медленно подняла голову, случилось нечто невероятное.

Спустя миг в этой неудобной позе, Клод просто выпрямился и поднял меня на руки.

- Теперь все в порядке?

Он даже спросил о моем состоянии. И пускай его голос по-прежнему был холодным и безэмоциональным, я смогла уловить в нем подобие тех чувств, что были в моем сне.

Я удивилась настолько, что только и смогла, что потрясти головой. И Клод быстро меня оглядел.

- Надеюсь, никаких побочных эффектов ждать не придется?

Клод, убедившись, что со мной все в порядке, повернул лицо к кровати. А, точно! Чернобрысый идиот!

- Папа, этот человек!

Я уж было собралась спросить, какого черта здесь забыл этот скот, но Феликс оказался быстрее.

- А. Похоже, он потратил все силы на исцеление принцессы.

Агась? Чавось?

Кто потратил все силы? На исцеление кого?

Я не могла понять слов Феликса. Кстати, что с твоим лицом? Что за тронутое, благодарное и сочувствующее лицо?

- Я должен отблагодарить вас за это. Разумеется, после того, как мы удостоверимся, что теперь с принцессой все в порядке.

- Прошу прощения, но принцесса еще не до конца излечилась.

… Хах? Чего?

Я потеряла дар речи. По коже пробежали мурашки.

Это не тот черный идиот сказал?.. А это что за мальчишка с заплаканными глазами? Да еще и так культурно выражавшийся?

- Что значит, не до конца излечилась?

- Прошу прощения. В силу моего возраста, я не смог излечить ее полностью.

Я, подобно роботу, повернула голову к тому черноволосому идиоту.

И увидела, как его голова склонилась перед Клодом.

Но это был не тот кретин, что минуту назад сидел возле меня, закинув ногу на ногу.

- Однако ее состояние больше не критическое, теперь она сможет окончательно выздороветь сам… Кха!

Мальчишка лет одиннадцати-двенадцати держался за грудь и кашлял, будто ему стало тяжело дышать.

- Такое может повториться, кха. Еще несколько раз, кха… однако я буду счастлив пожертвовать собой ради при… Угх, кха-кха! Угх, кхакх!

Мальчик побледнел и рухнул на пол. Само собой, я таращилась на него с отвисшей челюстью.

Ч-что за! Да кто ты такой?! Куда делся тот придурок?! Он был не настолько мелким!

Чувство, будто я застала какую-то гоблинскую магию. Да что происходит?

- Ваше Величество, кажется, пока что стоит дать ему отдохнуть. Раз принцесса пришла в себя, можем обсудить это позже. Молодой маг тоже устал.

Никто не сможет сдержаться при виде страдающего ребенка вроде него. Клод раздраженно цокнул, но вынужден был согласиться.

И таким образом, с помощью Феликса, мини-версия черноволосого олуха направилась к выходу. И как раз перед тем, как покинуть комнату, он обернулся, взглянув на меня своими алыми глазами. Он улыбался с видом победителя.

Это, это, этот! Это же тот черноволосый кретин, верно? Да?

- Принцесса!

Но я быстро отвлеклась от него.

- Лили!

Лили подбежала ко мне с бледным заплаканным лицом. Н-но эй, разве ты можешь вот так врываться в комнату? Здесь же Клод.

- Принцесса, я снова смогла увидеть вас, я, я…

А, ты тоже перепугалась. Что ж, я тоже, когда меня кровью вывернуло. В итоге Лили разревелась прямо передо мной.

- Этот месяц был невыносим. Я уже перестала надеяться еще хоть раз увидеться с вами…

Хе-е? Погоди. Что?

- Месяц?

- Да.

В этот раз мне ответил Феликс. А от его последующих, сказанных с облегчением, слов я удивилась еще больше.

- Прошло 48 дней, прежде чем вы очнулись.

- Хе?

***

Мне сказали, что я проспала целый месяц. Я думала, я проспала ночь, но 48 дней! Мне лапшу на уши не вешают, правда же?

- Само собой нет.

Мини-версия черноволосого идиота заговорила, поедая шоколадное печенье с моего стола.

- Тебе дико повезло. Приди я на день позже, и тебе пришел бы конец.

Так объясни, почему ты здесь. И какого черта ты ешь печенье, которое Лили принесла МНЕ? Угх, чертов вор!

Сейчас он ни капли не был похож на того якобы умирающего мальчика, которого я видела несколько дней назад. Он слишком уж хорошо себя чувствует.

- Раз уж сегодня мне нечего делать, погоняю балду пока тут.

- Чего? Ты же сказал остальным, что на мое лечение тебе нужен час.

- Само собой я соврал. Ха, наивные как дети.

Агх, ну и кто кого игнорирует?

Мне отвратительно было смотреть, как он с ухмылкой пожирает мое печенье.

Это точно тот мелкий пацан, не так давно кланявшийся Клоду? Не ты ли говорил, что тебе нужна полная изоляция, дабы никто не отвлекал, и вытурил всех отсюда?

- При виде меня все остальные начинают восхищаться как при виде хорошенького маленького гиперодаренного мага. В любом случае, раздражают.

И это вот этот хмырь – хорошенький маленький гиперодаренный маг?

Ик, черт. И не поспоришь, эта десятилетняя внешность и правда шикарна.

А-а-а, не хочу этого признавать! Но он слишком прекрасен! Эти шелковистые черные волосы, даже те наполненные слезами алые глаза (перед другими людьми, естественно) и каждая клеточка его лица, он был даже чересчур прекрасен.

И даже сейчас он, жующий печенье, с крошками на лице выглядел ну очень мило.

- С ума сойти. Оно превосходно. Скажи горничным, чтобы еще принесли.

Но вот внутри…

Мне только и оставалось, что смотреть, как он ест.

- А ты не соврала. Твой отец и правда не Аэрнитас.

- Братишка, ты что, и правда идиот? Аэрнитас умер 200 лет назад.

И тогда Черныш осторожно вылез из-под моей кровати. Я лишь наблюдала, как Лукас принялся его гладить.

Он опять? Он что, девятихвостый лис, проспавший 20 лет? Я правда не могу его понять.

- Я уже давно думал, что что-то не так.

Черныш же пускал слюни на печенье, которое ел этот гад.

Однако он даже не думал взять хоть одно. И то же касалось меня. Угх. Черныш, не переживай, когда он уйдет, я дам тебе целую тарелку печенья.

И почему я должна любезничать с ним, в своем-то доме. Хнык. Так несправедливо.

Но похоже, во дворце к нему относятся как к герою. Его зовут гением среди магов, благодаря которому принцесса очнулась спустя месяц. Похоже, многое случилось, пока я спала.

От Феликса я услышала, что начала кашлять кровью и потеряла сознание оттого, что моя мана вышла из-под контроля и начала разрушать мое тело.

Но никто не мог понять как такое могло случиться и как с этим бороться. Говорили, я рыдала при каждом пробуждении и снова теряла сознание, и так каждый раз.

Так что Клод меня усыпил. И он же нанял магов, которые должны были меня спасти. Однако те лишь качали головами, не в силах что-либо сделать.

Прошло время, и пришел этот идиот, заявив, что сможет меня вылечить.

Уж не знаю как, но он стал гениальным магом, которого поддерживали и защищали все придворные маги. И с другими, включая Клода, он вел себя совершенно иначе, чем со мной.

Похоже, ему это показалось забавным, так что теперь он вел себя как высокообразованный слабый и хрупкий гениальный молодой маг. Перед всеми, кроме меня.

Я уставилась на придурка перед собой. Наверное, мне следует быть благодарной, но вот что странно, я не чувствую ничего подобного.

Но он улыбнулся, продолжая жевать печенье, почувствовав мой взгляд.

- Что, тоже хочешь? Хочешь обменять его на это?

- Нет уж, дудки! Никакого обмена!

Ва-а-а, этот козел все еще охотится за Чернышом! Черныш, похоже, тоже почувствовал опасность и заскулил у меня на руках.

- Такая холодная даже после того, как я тебя спас. Просто попробую на вкус и сразу же верну.

- Нет!

Попробуешь на вкус?! Ва-а. Ни за что не позволю этому гаду и пальцем тронуть Черныша!

Он склонил голову, почувствовав мое отвращение.

- Вини эту мелкую тварь за то, что стала такой.

- Чего? При чем тут Черныш?

- С того, что его мана стала потихоньку возвращаться к тебе. Даже когда ты просто касаешься его, просто находишься рядом, мана поглощается твоим телом. Это редкость. У твоей маны, похоже, сильная способность к восстановлению. Или же у тебя так много маны, что даже священное животное не может ее удержать.

Примечание к части

Такой вопрос. В английском переводе Ати звала Лукаса black idiot, поэтому у меня вопрос. Как переводить? Я перевела как "черноволосый идиот", а можно перевести еще как "черный идиот" и "чернобрысый идиот". Какой вариант лучше?

>

ГЛАВА 32. Эпизод 11

Кх. Как и думала, я просто нереально крутой маг. Но сейчас не время восхищаться.

- Т-тогда это опасно и сейчас? Теперь мне нельзя быть рядом с Чернышом?

И тот тупой брюнет ухмыльнулся, будто бы услышав нечто интересное.

- Не недооценивай меня.

Он выглядел задумчивым, то ли от того, что ему было меня жаль, то ли ему самому было плохо.

- За кого ты меня принимаешь? Для чего я тебя спасал, чтобы ты снова попыталась умереть тем же образом?

Н, нет… Пожалуйста, нет, прошу, не ешь Черныша. Я начала потеть и крепче прижала к себе Черныша.

И тогда тот отморозок отодвинул от себя пустую тарелку и откинулся на спинку дивана. Потом закинул ногу на ногу, что выглядело более чем некультурно.

- Скажи спасибо, что не дал твоему отцу убить его.

А, точняк! Он же и раньше говорил, что Клод чуть не убил Черныша.

- Похоже, он без ума от тебя. Стоило сказать ему об этом, как он сразу же попытался его прикончить. Но сделай он так, и стало бы еще хуже, ибо если бы эта мелкая тварь умерла, вся его мана разом бы вернулась в твое тело.

И тогда в голове сами собой промчались воспоминания о голосе из того сна.

Я помнила лицо Клода, когда я пришла в себя. Когда он остановился в дверях, его глаза, выражение его лица.

- Ага. В эти дни осталось не так много людей, у кого есть священное животное. Неохота было снова все объяснять, так что я сказал ему, что это просто магическое существо. И твой Черныш был спасен, когда я сказал, что с его помощью можно тебя спасти.

Черныш вдруг начал лизать мне руку. И, глядя в его большие золотые глаза, мне вдруг стало любопытно.

- Тогда Черныш избегал меня, потому что знал, что может быть опасен?

Я просто сказала об этом, но теперь, если подумать, то так и есть.

Кх, да Черныш просто умница, такое вполне может быть! Ведь Черныш – священное животное меня, будущего талантливого всемогущего мага!

Но этот мрачный тупица мигом влез в мои грезы.

- Ха? Нет, они так не могут. Священные животные наследуют все от своего хозяина. Вроде того, как Черныш ворует шоколад подобно тебе.

Я задумалась, и он снова ухмыльнулся. Но от следующих его слов я удивленно вздрогнула.

- Скажи-ка. Ты ведь хочешь свалить из дворца, верно?

Дерг.

- Хочешь быстро и незаметно покинуть его, да так, чтобы никто не заметил, да?

Дерг дерг.

- Я уже долго наблюдал за твоим Чернышом. Он постоянно прячется и все время выскакивает из окна. А священные животные всегда под стать своим владельцам.

- Н-нет, ты вообще о че…

- И ты сильно меня ненавидишь, да? Хочешь, чтобы я сейчас же ушел. И вообще не желаешь больше видеть меня?

Я аж подскочила.

- Видишь? Он всегда настороже, при каждом моем движении.

Ску-ул, скул.

Он, приблизившись во время разговора, забрал у меня Черныша. И я осознала это, лишь когда тот заскулил.

Погодите-ка, когда только успел!?

- Потому что ты постоянно пытаешься его слопать, само собой Черныш напуган!

- Вау, так ты не ненавидишь меня? Не боишься? Вот так облегчение. Я довольно ранимый, так что меня легко ранить тем, что я кому-то не нравлюсь.

- …

Этот чокнутый хмырь… несет какую-то чу…

Было сложновато спокойно смириться с этим. Но проблема в том, что сейчас он невероятно мило выглядит в виде этого мальчика, возрастом ненамного старше меня. Угх. Не верю. Когда это у меня появилась слабость к детям?

- Однако тебе что, так необходимо разгуливать в таком виде? Зачем прикидываешься ребенком?

Я спросила, будучи крайне недовольной. Не нравится мне, что он раз за разом пробуждает мой интерес, а еще бесит, как он прикидывается невинным культурным мальчиком на глазах у всех остальных.

И он крепко сжал в своих объятиях Черныша, который барахтался, пытаясь вырваться.

- Не возникай, если не хочешь, чтобы я его съел.

- Кх, чего?

- Сейчас у меня маны кот наплакал, а в таком состоянии я хоть и немного, но экономлю ее. Если бы не это, я бы ни в жизнь не стал вести себя так, как сейчас.

Как ты вообще можешь так спокойно об этом говорить! Какого черта ты хочешь восстановить свою ману ценой жизни Черныша? Я ни в коем случае не могу ослаблять бдительность рядом с ним. Когда же он уже уйдет? Скройся с глаз моих! Гррр.

- Теперь у меня достаточно маны и я мог бы сейчас принять свой истинный облик, но вот быть таким постоянно будет проблематично. Так что останусь таким, пока не получу больше маны.

Он был старшеклассником, когда я проснулась спустя 48 дней.

Хотя он выбил меня из колеи своей мини-версией, когда вошли Клод и Феликс. И с тех пор он оставался таким.

Но он заулыбался, поглаживая Черныша.

- А, кстати. Твоя мана оказалась куда вкуснее, чем я думал.

… Хах? Что-что вкуснее?

Я уставилась на него, не веря своим ушам.

- Не смотри на меня так. Всего-то поглотил лишнюю ману. Иного способа помочь тебе не было, надо было как-то избавиться от нее. Но было бы расточительством просто развеять ее в воздухе, так что я ее поглотил.

По моей коже пробежали мурашки.

… То есть ты ее съел? Съел..? Ты вылечил меня через обжорство?! И поэтому ты смог принять свою взрослую форму, когда я проснулась?!

- В любом случае, ты съел ее!

- Кью-ю-ю!

- Как ты сме..?

Черныш вдруг зарычал и начал хлестать Лукаса хвостом, пока тот с ним игрался. Кажись, Черныш взбесился.

- А ты сейчас ведешь себя довольно мило.

- Скул, ску-у-ул…

Но это было лишь в первые мгновения, а после Черныш заскулил и снова повесил хвост.

- Забирай. Слишком уж он напуган.

Впервые этот подонок вернул мне Черныша без сопротивления.

- Твой отец идет.

Хах, так ты вернул его потому, что сюда идет Клод?!

Щелк.

- Принцесса!

Дежа вю. Я побежала прямо в руки Клода.

- Па-а-ап!

Клод повернул голову, глядя то на меня, то на Лукаса, смутно ощущая, что что-то не так.

- Я…

Я уже открыла рот, желая выпалить «Я терпеть его не могу!». Я все ему выскажу! Что ты управляешь возрастом, что однажды пришел украсть Черныша, и что сейчас ты просто прикидываешься хорошим!

Мне было интересно, как идут дела, и раз уж он меня спас, я решила дать ему шанс, но вы только гляньте! Он сказал, что ему больше нечего делать!

Но этот мрачный придурок, должно быть, понял, что я хочу сделать, и опередил меня буквально на секунду.

- Прошу прощения, если я оскорбил вас своими словами, принцесса.

- Хех?

Э-э? Что это с ним? Чего это вдруг он начал извиняться? Я еще ни слова не сказала!

- Но питомец принцессы – существо, с которым даже опытный маг с трудом справится, потому принцессе стоит держаться от него подальше. Однако я вижу, как сильно принцесса его любит, так что лучшим выходом будет сократить времяпровождение с этим существом.

Чего? Ты что вообще несешь!

Я потеряла дар речи от его слов. Когда это мы об этом говорили?!

Этот идиот снова нацепил маску юного невинного талантливого персонажа и теперь вещал со слезами на глазах.

Выглядело так, будто он оскорбил человека, о котором заботится, и теперь не знает, что делать. Я же была скорее упертым непослушным ребенком, который отказывался сдаваться, даже несмотря на угрозу моей жизни!

- И правда. Думаю, было бы лучше вышвырнуть его отсюда.

Клод, подозревавший его пару секунд назад, горячо согласился. Само собой, я была шокирована.

Я понимала, что это чудо, что Клод не попросил его прикончить, но вышвырнуть?!

- П-пап. Братишка сказал, что Черныш больше не опасен…

- Нет никаких гарантий, что собака, укусившая раз, не укусит снова.

Черныш не собака! И не смотри так на Черныша! Ва-а, видите? Черныш перепуган!

- Поскольку мана принцессы все еще нестабильна, лучше будет держать его подальше от нее. Больше трех-четырех часов в день с Чернышом может быть опасно.

- А-а, какое облегчение. Как же хорошо, когда рядом такой талантливый маг.

Феликс похвалил его, не догадываясь о моих истинных чувствах. Было видно, что Клод был раздражен, но даже не заикнулся об убийстве Черныша. Я же уставилась на прикидывавшегося невинной монашкой черноволосого идиота.

И я сдалась. Этот подонок уже преуспел в сокрытии своей истинной личности.

- Мне пора.

- Возьми это с собой.

Он глянул на Черныша как на мусор. Черт, ну за что ты так с Чернышом!

- Пап, пап. А Ати может покормить Черныша? Он наверняка голоден.

Само собой, я не могла сказать этого громко. А все потому, что я прекрасна. Я стала выпрашивать у Клода так, как только могла. Наверняка моя милая мордашка сработает.

Некоторое время Клод молча глядел на меня. И открыл рот.

- Похоже, его все же лучше будет вышвырнуть.

- Хах? Братишка-маг, что ты сказал? Покормишь Черныша вместо меня? Спасибо, братишка!

- Я передумал. Сейчас же, немедленно.

Я протяжно зевнула, потом еще раз.

- Уа-ах. Папа, Ати хочет спать.

Я проигнорировала ледяной взгляд Клода. И положила голову ему на плечо, подав тупому брюнету сигнал.

Свали отсюда с Чернышом, скорее! Похоже, он с трудом сдерживал смех, но вскоре вежливо поклонился и ушел.

Примечание к части

Итак, дамы и господа, у меня коро экзамен, так что скорее всего проды в ближайшие дни не будет(

>

ГЛАВА 33. Эпизод 11

- Я тоже побуду снаружи, раз принцесса хочет спать.

Феликс и тот тупица покинули комнату. Мы с Клодом остались одни в комнате.

- У-амх, спать хочу…

Уж не знаю, смогла ли я его обмануть, или же он догадался, что я прикидываюсь, но он раздраженно цокнул и уложил меня на кровать.

- Прекрати уже и спи.

Я вообще-то не собиралась спать, но заснула сразу же, как рука Клода коснулась моих глаз. Я хотела попритворяться немного, а потом уйти за Чернышом!

Но мой план пошел крахом. Естественно, из-за Клода.

И я снова встретила сестренку-фею. Фею природы, танцевавшую посреди зелени, как в прошлый раз.

Когда я снова открыла глаза, было темно.

Ик, сколько же я спала. Я просто так заснула на целый день.

Чувствуя несправедливость, я потерла руками глаза, но вскоре остановилась.

- …

Лунный свет озарял Клода. Он сидел на краю кровати, как-то бессмысленно глядя в окно.

Я уставилась на него со смешанными чувствами.

… Так я была права. Это ты показывал мне сны о той сестренке-фее. Она снилась мне каждый день после встречи с Клодом, и потом сестренка-фея…

- Еще полночь. Закрывай глаза и поспи еще.

Тихий звук достиг моих ушей вместе с шумом ветерка. Я натянула на глаза одеяло.

Странно вот так близко быть рядом с Клодом, ближе, чем в день нашей первой встречи.

- Я побуду тут, пока ты не заснешь.

Пусть ты и сказал эти слова холодно, но почему от них стало так тепло?

Я внутренне поворчала и снова закрыла глаза.

Той ночью я проспала безо всяких сновидений.

Примечание к части

Итак, первый экзамен сдан и на НГ экзаменов не предвидется хд Постараюсь перевести еще пару глав, пока есть время.

>

ГЛАВА 33. Эпизод 11.5. Этот отец, Клод (POV Клода)

- Кха!

Белая скатерть окрасилась красным. Эта девочка, выплюнувшая столько крови, сидела с совершенно непонимающим лицом. И то же было с теми двумя людьми перед ней.

- Принцесса!

После громкого возгласа выплеснулась еще одна порция крови. Ярко-красная кровь, такая же красная, как маленькие туфельки на ее ногах, залила белоснежное платье.

При виде ее падающего маленького тельца, Клод вскочил, сам того не осознавая. Тело, упавшее со стула на пол, не подавало никаких признаков жизни. Оно больше походило на труп. От подобной мысли Клод не смог унять дрожи.

- Принцесса… да что же это такое!

Феликс, метнувшийся к девочке, потряс ее, крича эти слова. На миг Клод застыл. Все это казалось ему нереальным.

Реальным казалось лишь чувство маны, бегущей по его рукам. Он не знал причины, но чувствовал, что причиной ее состояния была мана. Если ее не взять под контроль как можно быстрее, она может погибнуть.

Клод протянул руку, решив дать ей немного своей маны, но остановился.

- Принцесса! Откройте глаза, принцесса!

«А я и правда должен ее спасать?»

Просто оттого, что в голове промелькнула эта мысль.

Разве он не хотел ее убить? Раз так, нужно просто оставить все как есть.

С самого дня ее рождения и до сих пор…

- У-у…

Когда это дитя, не давшее ему ее убить, может вот так умереть сама.

- А, у-у… Папа…

Под слабое бормотание ее глаза чуть приоткрылись, отразив его лицо. Рука, схватившаяся за его одежду, снова упала. В тот же миг пропало и отражение в кристально чистых голубых глазах.

- Позови доктора.

Клод заговорил, пытаясь утихомирить взбесившуюся ману, направляя свою в ее тело.

- Быстрее!

Он даже не заметил, что слова, сказанные им, были так нетерпеливы.

***

- Принцесса заснула?

- Да.

- Похоже, ей лучше.

На лице Феликса было облегчение.

- Маг отправился в свою комнату. Кое-что из его прошлого до сих пор неясно, нам продолжить поиски?

- Лучше будет перестраховаться. Не ослабляй бдительность.

- Понял.

Что Клод, что Феликс – оба не могли поверить в этого невесть откуда свалившегося на их головы мага.

Но факт остается фактом: мальчик десяти лет смог излечить принцессу. И представить сложно, что бы было с принцессой, не приди он вовремя.

Клод глядел сверху вниз на ребенка, притворявшегося, чтобы защитить своего питомца.

Хр-р. Тихий свист ее дыхания четко звучал в ушах. Клод, молчавший некоторое время, заговорил тихим низким голосом.

- Я думал, мне будет все равно, когда и как она исчезнет с глаз долой.

Он смотрел на спящую девочку, и его взгляд по-прежнему был холоден. Однако чувства внутри него были не ее, а его собственными.

- Забавно, что это оказалось не так.

- Ваше Величество.

- Если собираешься нести чушь, то убирайся. Я не в настроении выслушивать подобное.

Феликс молчал некоторое время, а после поклонился и покинул комнату. И комната вновь наполнилась тишиной.

Клод глядел на совершенно беззащитного спящего ребенка.

По правде говоря, он всегда ждал подходящего времени, шанса.

- Папа!

Может, убить ее сегодня? Смогу ли я убить ее сегодня? Вот так, из раза в раз, каждый день. И завтра, и после него.

- Папа. Хе-хе.

Но в итоге он не смог ее убить.

- Ати споет папе колыбельную!

Чертова женщина.

Было бы лучше, если бы ты просто исчезла, а вместо этого оставила еще и свою маленькую копию.

- С добрым утром, папа!

Жалкая женщина.

Так безответственно исчезла. А я все еще никак не могу забыть о тебе… Я почти забыл все это. Почти.

Но снова все вспомнил, едва увидев эти большие голубые глаза.

- Хочу, чтобы папа любил Ати еще больше!

Она думала, что он спит, но Клод ухмыльнулся, будто бы для него это было шуткой.

- Это ложь, что я не хочу увидеть маму.

Глупый ребенок. Этого не случится. Я скорее умру, чем признаю тебя своей дочерью или буду испытывать к тебе теплые чувства.

- Но это правда, что Ати это больше не нужно.

Потому что он оставил эту девчонку в живых чисто из прихоти. Не будь он сумасшедшим, он бы ни за что не оставил в живых девчонку, которая постоянно шумит, раздражает и требует к себе внимания, не неся в себе ничего хорошего.

- Потому что у Ати есть папа.

Но он и понятия не имел, почему от этих слов ему так больно. Больно. А так же причина, почему сердце так болезненно покалывало каждый раз, когда он видел эту девочку.

Дитя всегда лучезарно улыбалось ему, даже не подозревая о том, что он хочет ее убить. И тогда его постигло разочарование.

Вполне нормально, что чем больше проходило времени, тем больше он хотел ее убить.

Но…

- Ва-а-а! Больно, шмыг. У-у…

Но он пришел в бешенство, когда она действительно оказалась на грани жизни и смерти.

- У-у-у. Папа, боль… Ва-а.

Как нелепо.

- Это случилось из-за одного магического существа.

Ты не закончишь так же, как и твоя мать.

- Я убью его.

- Ваше Величество! Юный маг сказал, что с помощью этого существа сможет излечить принцессу. Если хотите убить его, то только после того, как принцесса придет в себя.

- Я уже решил. С чего бы мне сохранять в живых питомца, убивающего собственного владельца?

Эта черная тварь легко помещалась в его руке.

Эта тварь вела себя тихо, моргала, не понимая, в какой опасности оказалась. Так глупо, что напомнило ему о его владельце, чем еще больше раздражало.

- Ваше Величество, успокойтесь. С помощью этого существа будет легче взять ману принцессы под контроль.

Атанасия, ребенок такой же непростительный, как и ее имя.

Она его раздражала. Так что он постоянно думал о том, чтобы ее убить. Похоже, правду говорят, что дети видят других насквозь, ибо девчонка всегда показывала некую долю страха, будто действительно читала его мысли.

И хотя он знал, он всегда был к ней холоден.

Было бы хорошо, если бы она была напугана и не смела приходить ко мне. Тогда бы ему было спокойнее. Тогда бы он не стал вспоминать о прошлом.

Но этот ребенок постоянно навещал его и улыбался как идиот. Просто бесило.

- Делай что должен. Если принцесса умрет, умрешь и ты.

Я ненавидел ее, хотел убить каждый раз, как встречал. Но так же хотел встретить ее еще раз. Нет, хочу избавиться от нее прямо сейчас. Но еще немного…

Его мысли никак не могли остановиться. А, как же все это раздражает.

- Атанасия.

Он мог убить ее в любой момент, стоит только захотеть. Потому и оставляю ее в живых.

- Я терпеть тебя не могу.

Клод прошептал еще раз ребенку, лежащему с закрытыми глазами.

- Я ненавижу тебя.

Его слова не могли достигнуть ушей спящей, но достигли его собственных и вонзились в его собственные чувства.

- Я…

Но рука, протянутая к ее шее, поднялась выше и легко коснулась ее лба. Он наблюдал за спящей девочкой, не открыв рта.

Его тень накрыла девочку, и так было всю оставшуюся ночь.

Примечание к части

Что ж, думаю, вы были рады, ибо все-таки это POV Клода! :D

>

ГЛАВА 34. Эпизод 12. Идиоты тоже бывают разных видов.

- Ум, пап. Ати хочет пойти сама.

- Так быстрее.

Ум, не соизволишь ли объяснить, с какого перепугу на прогулке нужно быть быстрыми?

И разве идти гулять значит не идти гулять на своих двоих? Я явно не «гуляю»…

Я задумалась, оглядывая сад.

Вообще эта прогулка для меня должна была быть чем-то вроде тренировки, но как же все так обернулось?

- И правда. Не стоит заставлять себя, принцесса.

Да, и это твоя вина, идиотина! Кто еще кроме Феликса может заставлять меня идти в подобной ситуации.

Однажды я вышла погулять, но было столько цветов, что я начала чихать, перепугав Феликса.

Я только-только очнулась спустя 48 дней, так что не могу играть так же активно, как раньше. Я весьма ослабла, потому и свалилась, когда бежала к Клоду в тот раз.

Но спустя несколько дней я была в состоянии двигаться с небольшой помощью магии, но тупой брюнет снова начал корчить из себя ранимого хрупкого и сказал, что я должна двигаться сама, ибо использовать магию без особой нужды может быть опасно.

- Десяти минут будет достаточно?

- Да, более чем.

Ум, нет? Совсем нет? Они что, не с той ноги сегодня встали?

- Сегодня ясно, так что погуляем по саду.

Более того, Клод сам предложил погулять, опередив предложение Феликса. Ну то есть, если уж собрался, то почему не пошел гулять один, скинув меня на Феликса? Это и правда необходимо – вот так нести меня на руках? Хнык.

Не знаю, может, мне просто кажется, но в последние дни Клод вроде бы чуть подобрел ко мне. Ха-ха, я что, рехнулась? Да как мне такое только в голову взбрело. Само собой нет. Верно?

Но вдруг что-то золотистое попало мне в рот.

Агх. Волосы Клода в рот попали! Чертов ветер. И-ик, вон! Кыш!

- Пфт тьфу.

ТЬФУ?!

Кажись, я выплюнула слишком громко. Клод, услышав, как я отплевываюсь, перевел взгляд на меня. Пришлось забыть об этом и улыбнуться.

- Тьфу…. Э-хе-хе. Хе-хе…

Д-да не смотри ты на меня так. Гляди, я так сделала не потому что хотела! Я улыбнулась как можно правдоподобнее. Говорят, невозможно злиться на того, кто тебе улыбается!

- Волосы несъедобны.

Агх! Я в курсе, дубина! Ну правда, что тот черноволосый идиот, что этот, - оба относятся ко мне как к дуре! Несмотря на то, что я в свои годы уже на четырех языках разговариваю!

Но посмотрите-ка. Я взяла в рот его волосы, а он мне за это даже по башке не настучал! Не взбесился, не убил! Видали? Верно же?

- Ваше Величество, может, принцессу стоит понести мне?

- Пять шагов назад.

Феликс понуро опустил голову и отступил еще на пять шагов назад.

Я на секунду задумалась, стоит мне этому радоваться или нет, но отмела подобные мысли и легла подбородком на плечо Клода.

А-а, да твои плечи в отличной форме. Со стороны он совсем не выглядит накачанным, но вспоминая его пресс и по собственным ощущениям, у него крепкое телосложение.

К счастью, мое сердце больше не отбивает барабанную дробь при виде его голого торса.

Ну, в том плане, что было бы странно, если бы я пускала струю крови из носа на своего биологического отца.

Но я преодолела это, преодолела несмотря на его привлекательность! Поздравьте меня! Я девчонка с характером! Думаете, смазливая внешность может взять надо мной верх?!

Ха, еще чего. Я потрясла головой с улыбкой победителя.

- Ауч.

Хах. Кто меня за волосы держит?

- Ты что делаешь?

Кх. Я задохнулась, дотронувшись до прядок, которые мне неприятно оттягивало.

Этим утром Лили как всегда уложила мне волосы.

Вьющиеся волосы были собраны в шишку, больше напоминавшую яблоко, и украшены заколкой с несколькими жемчужинами и лентами.

Но почему они зацепились за волосы Клода? Ха-ха-ха.

- Сказал же, волосы несъедо…

- Нет, не ем я их! Ну то есть! Папины волосы зацепились за мою заколку. Хны.

Ч-что же мне делать?

Эта прическа была такой милой до сегодняшнего ут… нет, всего миг назад! Как ты могла, дурацкая заколка! Ва-а.

- Тогда просто отцепи их.

Черт. Стала бы я об этом говорить, если бы все было так просто? И тогда ко мне приблизился Феликс.

- Принцесса, вам помочь?

- Пять шагов.

- ...

И-ик, Феликс тоже не может помочь! Ну за что ты так?!

- Отцепи до конца прогулки.

Кх. Десять, девять, восемь, семь, два, один, прогулка закончена! Все еще не можешь справиться с волосами? Сдохни! Этого же не случится, правда? Ва-а-а.

К счастью, Клод прогуливался медленно, даже очень. А. Это же не потому, что я тяжелая, верно?

Во всяком случае, я делала все, чтобы отцепить любимую заколочку. А тем временем Клод продолжал идти.

Кх. Но я случайно выдернула Клоду пару прядок.

Я бросила испуганный взгляд на Клода. Но тот и бровью не повел.

А-а, пронесло. А он спокойнее, чем я думала. Я сделала вид, что ничего не случилось и аккуратненько сбросила его волосы на землю. Это не я! Правда!

Но почему она не отцепляется? Ва-а, не хотела я прибегать к последнему способу.

В итоге я освободила шевелюру Клода, сняв заколку, которую дала мне Лили.

- Вот!

Хнык, мне правда нравилась моя сегодняшняя прическа. Кошмар. Вот, я отцепила твои волосы. Клод теперь свободен. Вот, дер…

- Теперь волосы грязные.

Чего. Хочешь, чтобы я тебе волосы пригладила?

- Папины волосы красивые и блестящие, как и всегда. Хе-хе.

Ва-а. Но у меня нет выбора. Я улыбнулась и начала приглаживать ему волосы. Вот, теперь-то доволен?!

Но Клод хмурился. Ну чего, ты странно выглядишь! Я уставилась на Клода.

И Клод продолжил ходьбу, цокнув. Но его взгляд напомнил мне о том черноволосом идиоте! Скотина, да что я не так сделала?!

И тогда Клод опустил меня на землю. Хах? А ты разве не решил гулять со мной на руках? Что ж, пофиг.

Но этот ублюдок протянул мне руку.

Кх. Кажется, он и правда зол. Хочешь меня за руку взять? Правда, что ли?

Я подняла руку, пытаясь понять, что за муха его укусила. Но он посмотрел на меня так, будто я сотворила нечто неимоверно тупое. Ну что, чего, за что! Ты же хотел, чтобы я тебе руку дала! Нет?

- Нет.

Тогда что?

Увидев мое непонимающее лицо, он сам начал двигаться. Я лишь увидела, как моя заколка оказалась в его больших руках.

Он продолжал хмуриться, что-то делая с моими волосами.

- Вот так лучше.

Я была шокирована настолько, что аж челюсть отвисла.

Он что-то не то съел? Ему что, в завтрак что-то не то подмешали? Во мне вспыхнуло подозрение.

- Иди потихоньку, не беги.

Ты сейчас что, меня за руку взял? Хочешь, чтобы мы шли, держась за руки?

Офанареть. Он чокнулся… Он точно слетел с катушек.

Это более чем странно.

***

В последние дни я никак не могла понять отношение Клода ко мне.

Кажется, после всех моих усилий он наконец-то ко мне подобрел. Немного.

Держит за руку во время прогулки, носит меня заместо Феликса, а та последняя выходка с волосами вообще уже вышла за рамки.

Дальше – больше. Клод даже сменил мой старый дворец на новый!

Все вы знаете, что Клоду было плевать на меня, потому я жила в Рубиновом дворце.

Но Клод решил переселить меня в другой дворец, который был ближе к его, в Изумрудный дворец.

Все потому, что Клод увидел кое-что, чего видеть не должен был..? Что ж, кое-каких драгоценных камней не доставало, а пару лет назад горничные не раз и не два брали драгоценности, твердя, что деньги за них пойдут на мое содержание.

Тогда он сказал нечто вроде «Когда это место успело превратиться в свинарник.».

И той ночью все стали готовиться к переезду в Изумрудный дворец. Что ж, у меня не было иного выбора кроме как тоже переехать…

Факт в том, что впервые за эти семь лет Клод посетил Рубиновый дворец. Будь то нормальная семья, было бы странно, что родители посетили дом своего ребенка всего раз за семь лет, но, на мой взгляд, Клода нельзя причислить к нормальным отцам.

Но Клод все еще им был, и меня поразило, что он вдруг решил наведаться в Рубиновый дворец.

Так что сейчас, в Изумрудном дворце, который к тому же был покрасивее Рубинового, я чувствовала себя не в своей тарелке.

Должна же быть причина, почему Клод так переменился. Должно быть, он в шоке оттого, что я чуть не померла не так давно, потому и задабривает.

Ха-ха… Но думая об этом дальше, улыбка невольно пропадает.

Мечтать не вредно. Быть не может, чтобы этот психопат, который способен убить собственную дочь без тени сомнений, был ошеломлен тем, что эта самая дочь слегка приболела.

ГЛАВА 35. Эпизод 12

Но вскоре я нахмурилась.

По правде говоря, Клод не из тех бессердечных, кто не стал бы беспокоиться за кого-либо. Просто он полный ноль во взаимоотношениях с людьми, исключая кое-кого, заинтересовавшего его. Хотя, действительно ли это интерес, - без понятия. Странно, но почему-то его интересуют люди, что начинают наглеть и выходить за рамки. Например…

- Боже ж ты мой. Этернитас– сильнейший император-маг в истории? Этот бесполезный кретин?

Мои мысли сбил чей-то громкий смех.

А, точно. Этот тупой брюнет же тоже сейчас в комнате. Совсем забыла.

- Ну они загнули, даже для детского сборника рассказов. И тут ни слова нет о том, что этот ублюдок мертв.

- Это не детский сборник!

- Тогда что? Быть не может, чтобы это было исторической книгой, тут же полнейший бред.

Я уставилась на мальчика, лежавшего на ковре. Он выглядел таким беззаботным – лежал себе на животе на полу, листая учебник истории с моих занятий и жуя печенье.

Но не слишком ли это – вести себя так в чужой комнате? Эй, ты! Не веди себя так, как у себя в комнате!

- Ты же наврал, сказав, что не до конца меня вылечил, да? И как долго ты собираешься врать?

- Неа. Это правда, что лечение еще не закончено.

И ты думаешь, я в это поверю?!

Это уже третий раз, когда он вешает взрослым лапшу на уши, твердя, что ему нужно время и полная изоляция, чтобы заняться моим лечением. И ровно до тех пор, когда сюда приходят взрослые, перед которыми надо корчить милого и слабенького, он лишь ест мои печеньки и играет!

Но его игра на публику выглядит настолько натуральной. Вначале даже я была в шоке.

- Чавось, этот ублюдок был тем, кто окончательно установил земли Обелии? Великий маг даже в эти дни? Да он же мертв! Разве может великий маг замерзнуть до смерти?

Он сказал, что хочет почитать об Этернитасе и о том, как исчезло большинство великих магов.

И сейчас он взялся за мой учебник истории, должно быть, пытаясь узнать, с чего вдруг 200 лет назад начали исчезать маги и священные животные.

Но не было ни одной книги, где говорилось бы о священном животном. Ну, я не буду ему об этом говорить, меня это не касается.

- Почему здесь так много о нем написано? Читать невозможно. Да этот придурок постоянно в штаны писался.

Да что с этим черноволосым кретином? И почему он говорит так, будто жил 200 лет назад? Странное чувство, это не похоже на типичный бред больного на голову.

Хм-м. Этернитас был императором, прожившим 150 лет с невероятными запасами маны. Может, этот тупица из того же разряда?

Уй-е, от одних только мыслей я покрылась гусиной кожей. Я наслушалась о том, какой он великий маг, и в итоге сама в это поверила, что ли?

Говорите, он великий маг, проживший больше двухсот лет, в то время как величайший император выдержал лишь 150? Э-хе. Чушь какая.

- Это еще что.

Но этот тупица, до этого мирненько себе читавший, вдруг забормотал на полном серьезе. Хм-м. В той книге не было ничего такого, чего это он вдруг? Что с его лицом?

- Хах. Этернитас, ты, чертов подонок*.

Я была в шоке от помоев, вылившихся изо рта этого ребенка.

Чего он так пугает-то?

- И как мог этот бесполезный козел стать лучшим магом-императором.

Кажется, он был в бешенстве. Думаю, будь на месте этой книженции кто-то живой, схлопотал бы инфаркт от его жуткого взгляда.

Тупой брюнет смотрел на книгу так, будто был готов разорвать ее в клочья в любой момент. Во мне вспыхнуло любопытство, и я спросила.

- Почему? Как Этернитас стал великим магом-императором? Что тебя так взбесило?

За эти несколько лет жизни с Клодом я отрастила себе стальные… эхем, нервы. Мне ж интересно! Ибо если Клод не убьет меня, я точно стану величайшим магом в истории! Мва-ха-ха!

- Он поглотил всех горожан, забрав их ману, а я должен остаться спокоен?

Он говорил, будучи в край раздраженным. Само собой, я не могла понять того, что он сказал.

Он мог просто прочесть то, что было написано в книге, а не скрежетать зубам и объяснять мне все сам.

- Он псих. Хотел быть жалким, стал бы им сам**. Даже не можешь различить в этом возрасте, что есть можно, а что нельзя?

- Кх.

- Походу, это он мою ману и слопал.

В воздухе четко прозвучал скрип зубов. Кажется, сейчас его лучше не трогать.

От этого ребенка, внешне ненамного старше меня, исходила просто невероятно страшная аура. Кх. Ж-жуть какая.

- Чертов ублюдок*.

Но кажется, в его голосе звучало что-то помимо гнева, что-то еще.

Могу лишь догадываться. Почему я всегда должна гадать, когда он у меня в комнате. Хнык.

И тогда две маленькие ручки захлопнули мой учебник. Рот открылся прежде, чем я осознала.

- Т-ты чего?

- На сегодня лечение окончено.

Чего вякнул?!

Ты же наврал с три короба, чтобы попасть в мою комнату! Лечение? Ха! Да ты только и делал, что жрал печенье и книжки читал! Даже останавливать не буду, катись вон отсюда!

Но прежде чем уйти, он бросил на меня взгляд, и я быстро поняла, насколько зол он был.

Он буквально ошеломил меня своей внезапной вспышкой ярости. Серьезно, что это с ним?

И вскоре меня вернули в реальность слова Лили.

- Это тяжело и для столь юного мага. Он ведь такой слабый. Сердце сжимается от того, каким измотанным он возвращается в свою комнату. Но все же, я бесконечно благодарная ему за то, что он продолжает лечить принцессу.

И не забывает строить мордашки. Бесячий ублюдок…

- Скоро сюда придет Его Величество, стоит снова уложить вам волосы?

После слов Лили я сменила объект размышлений.

Если задуматься, в Клоде поменялось еще кое-что. И это..! Теперь уже Клод стал посещать мой дворец, чтобы увидеть меня.

Говорят, если человек начал вести себя так, как не вел раньше, значит, он скоро умрет. Кто бы мог подумать!

- Хватит уже этого бреда.

Я вздрогнула от чьего-то ледяного голоса.

- Я тоже так думаю. Вчера я встретился с герцогом Альфиусом, и он сказал, что его сын уезжает в Атланту. Возможно поэтому он хочет, чтобы принцесса хотя бы раз с ним встретилась.

- Прекрасно. По крайней мере, теперь он больше не будет лаять по этому поводу.

Т-так это не про меня сейчас было. Фьюх!

Но сын герцога Альфиуса, Иджекил что ли?

- Сын мистера Снежка отправляется на отдых в Атланту?

- Он поступает учиться в Атланту.

- Мне плевать.

Кха. Сурово. Ты всегда такой упертый, когда речь заходит о Снежке.

Хм-м. То есть, Иджекил будет учиться в Атланте. В новелле Иджекил так же должен был отправиться на учебу в Атланту. Значит, сегодня?

- Принцесса, жалеете, потому что он мог стать вашим другом?

- Ум-м. Но раз он похож на мистера Снежка, то мне не интересен.

- Я стану еще усерднее, чтобы соответствовать требованиям друга принцессы.

Н-нет. Ты не обязан! Тебе незачем каждый день заучивать слова Атланты! Кончай учиться!

- Как тебе новый дворец?

Видали? С ним точно что-то не так. Клод спросил моего мнения и как хорошо мне живется. Хнык.

- Дворец весь сияет!

Там блестяшка, тут блестяшка! Красотееень! Я была в восторге увидеть здесь столько драгоценных камней, которых было не сыскать в Рубиновом.

А! А-а! Мои блестяшечки! За что! Я не забрала их из Рубинового дворца, ва-а!

- Само собой. Я также сменил главную горничную. Эта упрямая женщина не знала своего места.

Но уныние мигом слетело после слов Клода.

Кх. Что значит, сменил главную горничную? Ту самую главную горничную, которая отказывалась покупать мне игрушки, ссылаясь на то, что нет денег? Ту самую главную горничную, разворовавшую весь Рубиновый дворец?

Похоже, он был в бешенстве после прошлого посещения Рубинового дворца.

Н-но ты же не сделал с ней чего-то жестокого, правда же? Типа, «и больше она никогда не видела белого света». Или «не могла работать ни в каком другом дворце». Просто забудем об этом. Жуть какая.

- Думаю, Изумрудный дворец – идеальное место из-за его близости к Гранатовому***, да и окружение соответствующее.

Говорят, Гранатовый дворец не являлся как таковым дворцом императора, но все равно так называется. Похоже, Клод пользуется тем же дворцом, в котором жил, когда еще сам был принцем.

Что же до Изумрудного дворца, говорят, он был специально для принцесс. Так что для меня стало неожиданностью то, что Клод подарил его мне.

Потому что Изумрудный дворец был подарком Дженнет, когда Клод признал ее своей дочерью.

В новелле «Прекрасная Принцесса» Клод признал Дженнет своей дочерью не сразу, да и дворец дал незадолго до смерти Атанасии.

Потому вначале Дженнет жила во дворце для гостей#. Кстати, Атанасия всю жизнь прожила в Рубиновом дворце. Угх.

Но он подарил мне такой прекрасный дворец. Как тут не удивиться? Клод окончательно съехал крышей, да?

Кх. Но вдруг они вышвырнут меня отсюда, когда появится Дженнет? Ну это уже будет ниже плинтуса! Говорят, дарить что-то, а потом забирать, ниже, чем не дарить вовсе! Мое золотишко! Мои бриллианты!

- … было бы лучше всего. Принцесса тоже так думает, верно?

- М-м.

- Само собой.

Я так задумалась над всеми ценностями Изумрудного дворца, что даже не сразу поняла вопрос и ответила на автомате. Хах? Что ты там сказал?

Примечание к части

*Здесь была куча ругательств, которым я не смогла найти нематерный перевод. Так что извините, пришлось урезать. **Вообще не поняла реплику Лукаса. Но miserable означает "жалкий, презренный, скудный". Потому он вначале сказал, что если бы Этернитас хотел быть жалким/презренным, сам бы им и был, или нечто подобное. ***Там по-прежнему Gannet, что переводится как "баклан", но в манхве дворец назывался Гранатовым, потому возьму этот перевод. #В англ. переводе было сказано Sphere palace, но Сферический дворец на мой вкус как-то не звучит, согласитесь. Так что я пропустила это. PS. Я все-таки решила оставить все как есть в плане имен, ибо мнения разделились.

>

ГЛАВА 36. Эпизод 12

Я подняла голову и увидела, как Клод хмуро выдохнул. Хех? Что за взгляд такой?

- Не понимаю. Зачем оно надо?

- Конечно, у принцессы есть я, и тем не менее, думаю, ей будет уютнее с другом ее возраста.

Чт, чего! Ты снова об этом?

- Ати не хочет дружить с сыном мистера Снежка!

- Да. Вы уже говорили.

Он понимающе улыбнулся, чем еще больше распалил мое любопытство.

- На сегодня хватит, можешь быть свободен.

- Понял. Отдыхайте.

Но Клод лишь цокнул языком, а я лишь с интересом на них глядела.

Раз я сказала, что не хочу дружить с Иджекилом, то все будет в порядке, верно? Я то же хотела сказать и про Дженнет, но вот о ней уже речи не шло. Не стоит вызывать лишние подозрения.

Я взглянула на Клода, печенкой чуя что-то нехорошее.

Ну, спустя пару дней, мои предчувствия подтвердились.

- Я был выбран в качестве друга принцессы. Счастлив быть рядом с вами, принцесса.

Какого пня ты тут забыл, черноволосый кретин?!

Я застыла перед кланявшимся мне тупицей.

- Я выдвинул его кандидатуру в качестве отличного друга для принцессы.

Феликс так гордо улыбался, что мне захотелось его треснуть. Так это твоих рук дело, как я и думала! И как долго ты собираешься слепить меня своей улыбкой! Агррр!

- Также принцесса сказала, что юный маг будет предпочтительнее сына герцога Альфиуса.

Так я на этот вопрос ответила?! Я думала, ты про семейство Снежка говорил!

- Ати не нужныы друзья! Мне хорошо с Феликсом!

- Благодарю вас, принцесса. Я счастлив это слышать.

Да-да, а теперь убери отсюда этого идиота и давай мило поболтаем.

- Но я долго думал над этим, принцессе действительно нужен друг вашего возраста. Конечно, прекрасно иметь друга, с которым большая разница в возрасте, но есть много чего, что вы можете испытать только с другом своего возраста.

Кх. Когда это Феликс стал таким упертым? К-конечно, ты в чем-то прав. Но нет, вас надули! Этот тупица и близко не того же возраста, что и я!

- Я многое узнал благодаря тому, что был с вами. И я сделаю все, чтобы соответствовать вашим требованиям, принцесса!

Т-ты, червяк?! Даже не пытайся быть моим другом!

- А папа? Ати сама его спросит.

Раньше я молчала, раз уж ты мне жизнь спас, но в этот раз я точно сорву все твои планы! Он же не посчитает враньем, если я честно все ему расскажу, так?

- Принцесса, ваш Черныш такой миленький сегодня.

Но этот кретин заговорил с такой милейшей улыбкой, что у меня мурашки пробежали. Со стороны это наверняка выглядит мило, но не в моих глазах.

И когда он успел захапать Черныша?! Черныш под столом же был!

- Само собой, он ведь питомец принцессы. Он такой красотулечка, что себе забрать хочется.

Ик. Я застыла, когда он погладил Черныша. Черныш тоже трясся от страха.

Он угрожает мне, да? Угрожает съесть Черныша, так? ТАК?!

- Такой маленький, на один зубок. Как мило…

И после этого шепота я сдалась.

- В-вау. Новый друг для Ати. Братишка, давай станем отличными друзьями! Ати скажет папе спасибо в следующий раз. Хе-хе.

- Я тоже этому рад.

Хнык. За что мне все это?

Феликс, похоже, был горд, что все прошло как он хотел, и покинул Изумрудный дворец.

Братишка Феликс, ты плохой! Я готова всю ночь провести, исписывая бумагу этими словами! Да за это я тебя лет десять буду проклинать! Хнык.

- Прошу вас подождать немного. После пары дней жизни в Рубиновом дворце этот – просто сказка.

Упрямый баран! Кто тебе разрешал вести себя тут как у себя в комнате? Этот гад продолжает игнорировать реального владельца комнаты.

- Братишка, кто ты?

- Лукас.

- Я не об этом!

Я прикрикнула на гада, снова растянувшегося на диване. А после он поднял на меня взгляд из разряда «да как ты смеешь?».

- Братишка, какой твой настоящий возраст?

- А ты как думаешь?

Ты сейчас меня спрашиваешь? Дай-ка подумать. В той форме тебе было где-то…

- 18! Братишке 18! Точно 18! 18 же, да?

- …

- Я про возраст.

Кретин скорчил рожу, будто бы увидел нечто вообразимо тупое.

Спустя пару мгновений он вздохнул, решив, что злость и ругань того не стоят.

Какого... Мне семь. Думаешь, семилетняя не готова выслушивать ругательства? Что же ты будешь делать, если совсем крышу от злости сорвет?

Но черноволосый идиот снова сказал что-то непонятное.

- Сейчас я того же возраста, что и ты.

Чушь! Издеваешься, да? Хах?

- Ага. Будем взрослеть вместе.

Он что, думает, раз выглядит ребенком, то на деле и правда им и является?

Я, не скрывая раздражения, подошла к нему и забрала Черныша.

- Скажи мне, кто ты на самом деле. Ты же сказал, что будешь моим другом, так? Почему бы тебе не представиться?

- Ты знаешь мое имя, знаешь мой возраст. Что еще ты хочешь знать? Я уже все сказал. А как представляешься ты, когда заводишь друзей?

Кх. У меня разом пропал дар речи. Мне нечего было возразить этим рубиновым глазам.

Т-так-то ты прав. А как еще представляться друзьям?

- Видишь? Сама замолчала.

- Н-нет!

Шмыг, да как так-то? Даже не знаю, что сказать!

- Кстати, герцог Альфиус – не тот ли это мужик, которого ты видела в коридоре по пути к отцу?

Что значит «кстати»! Не меняй тему!

- Если будешь и дальше так себя вести, братишка, я лучше буду дружить с сыном мистера Снежка!

Иджекил наверняка покультурнее этого выродка будет.

Ва-а. Я просто не хотела пересекаться с самим Снежком, вот и все. Но поезд уже уехал.

- Иджекил? Этот енотик?

Он расхохотался как от хорошей шутки. Это кто там над кем смеется?

Я надулась, глядя на него. Не стоило мне в тот раз беспокоиться за него, когда он в ярости покинул мою комнату. Он враг мне и Чернышу! Ты, муравьед*! Кх, нет. Прошу прощения, муравьед.

- Раз так хочешь, иди заводи друзей. А, как насчет ребенка той белой псины.

Но этот гад перестал смеяться и ухмыльнулся мне.

Погодь. Ты что собрался делать? Моя чуйка забила тревогу.

- Тогда покажи, как надо заводить друзей.

- Хах? Что ты…

Но прежде, чем я договорила, пейзаж вокруг сменился. Стало так легко. Что это? Ты что со мной сделал, гад!

Вшух.

И когда тошнота прошла, я стала падать.

- А-а, боже, мамочки!

Само собой я могла лишь кричать от страха. Почему я вижу небо? Почему я в воздухе?

Шлеп!

Но перед самым падением я почувствовала, будто бы тело плывет. Когда я стала падать медленнее, кто-то поймал меня перед самым приземлением. Вовремя.

Но похоже, поймать меня ему не удалось, ибо этот кто-то тоже свалился.

- Ау-у…

Трава сверкала под солнечными лучами. Осознав, что я кого-то придавила, поспешила сесть.

- Угх.

Заслушав под собой низкий голос, я поспешила открыть рот.

- Кх. Изви…

Но мне на глаза попались сверкающие на солнце серебристые волосы и пара сияющих золотых глаз.

Наши взгляды пересеклись. Я уставилась на эти полуприкрытые от боли глаза, теперь медленно открывавшиеся.

Мгновение спустя этот мальчик, на вид того же возраста, что и черноволосый идиот, забормотал, будто бы не веря собственным глазам. Он все еще лежал.

- Леди Ангел?..

Может ли быть, что ты Иджекил..?

Но я мигом отмела подобную мысль.

А-ха-ха, да быть не может. Должно быть просто похож, вот и все. Пусть и до ужаса похож на мистера Снежка, разве что чуть покрасивше. Н-но этого не может быть, верно? Да?!

- Ангел…

Мальчик, похоже, был под впечатлением от ситуации и уставился на меня. Глаза широко раскрылись и округлились, он выглядел мило и невинно.

Ух, да ты куда больше меня похож на ангелочка… Конечно, я даже слишком милая, прекрасная и любимая!

Но это правда, что этот мальчик с серебристыми волосами и золотыми глазами походил на ангела. Эт-то не потому, что я зависима от золота.

Но похоже, он наконец справился с шоком, и удивленные глаза быстро стали спокойными, будто бы ничего не случилось.

- Не ангел?

Похоже, он говорил сам с собой.

С-само собой нет. Стоило мне почувствовать на себе такой спокойный взгляд, как мне мигом захотелось убежать и спрятаться, дабы хоть как-то скрыть свое смущение.

Примечание к части

*Должно быть, обозвать енотом - ужасное оскорбление хд Что ж, теперь ухожу до 22-го хд Не скучайте ❤️

>

ГЛАВА 37. Эпизод 12

- Но как с неба…

- Иджекил!

Кх. Надо бежать! Но тело само двинулось на голос. Кха! Этот голос!

Мальчик открыл рот, желая мне что-то сказать, когда я поднялась. Но я спряталась быстрее.

- Иджекил, так вот где ты был.

Он показался, как только я спряталась за кустами.

- Отец.

- Что ты здесь делал, один?

Что ты наделал, тупица Лукас! Это же мистер Снежок! То есть, это действительно был Иджекил!

- Я искал Дженнет.

И это действительно поместье Альфиусов! Ва-а. Дженнет, он сказал Дженнет. Здесь Дженнет! И мистер Снежок с Иджекилом прямо передо мной!

- Похоже, этот ребенок снова сбежал.

Какого черта этот чокнутый Лукас зашвырнул меня прямо в логово Снежка?

Я затаила дыхание, чтобы мистер Снежок меня не заметил. Иджекил же не расскажет ему о произошедшем, верно?

К счастью, он лишь бросил на меня незаметный для отца взгляд, да и вообще не выглядел так, будто собирался ему ябедничать.

- Ее грусть можно понять, ее старший брат несколько лет будет далеко от нее.

Герцог Альфиус проговорил это, цокнув языком. Похоже, Дженнет расстроена уходом Иджекила.

Уф, ум. Ну, не переживай, Дженнет. Твой принц в сияющих доспехах вернется главным любовным женским интересом, о котором будет мечтать каждая девушка.

Я в восторге задумалась о лице мальчика, но вскоре нахмурилась, осознав, что он выглядит до ужаса похожим на Снежка.

Нет, они же не один человек, может, в будущем они будут не так похожи?

- Но разве я не говорил тебе не потакать ей по всем пустякам?

Я сосредоточилась на их разговоре.

- Эта девочка – сокровище нашей семьи Альфиус, но ты дороже. Надеюсь, ты, мой сын, понимаешь это.

- Да. И не забывал.

Воу. Только гляньте на него. Какое милое нравоучение он дал своему сыну. Ну то есть, неужели у него даже мысли не проскочило, что не стоит так прямо говорить об этом десятилетнему ребенку.

Мне было не по себе оттого, что я подслушивала их разговор.

- И все равно, я поищу еще. Я скоро уеду, хотелось бы помириться с ней до этого.

И даже в такой ситуации Иджекил по-прежнему был спокоен. Ему всего десять, так почему он выглядит таким взрослым? Пару мгновений назад у него было довольно милое личико.

- Хорошо. Поступай как знаешь. Я доверяю тебе.

И Роджер Альфиус ушел.

В воздухе повисла тишина. Было хорошо слышно шуршание опадающих листьев. Я продолжала потеть, не в силах выкроить момент, чтобы уйти.

- … Вы все еще здесь?

И тогда послышался осторожный голос Иджекила. В край осторожный, как у охотника перед дичью.

- Я все еще незрел, потому не смог совладать с собой. Все случилось так внезапно. Вы не ушиблись, при…

- А-ангел не пострадает от такой мелочи.

Не могли бы вы проверить мои руки-ноги..? Никак не могу унять дрожь в них.

Но не могу же я сказать ему, что являюсь принцессой. Как я объясню то, что упала с неба и приземлилась в поместье герцога?

- … ангел?

Агх, ну чего, ты первый обозвал меня ангелом! И хочешь, чтобы я повторила это слово? В этом возрасте?

- Эхем. Да. А еще ангелам нельзя часто показываться людям на глаза или подходить к ним слишком близко. Поэтому стой там и не подходи ближе.

После столь храброго моего заявления повисла тишина.

Что с тобой? Пусть ты и выглядишь взрослым, ты все еще ребенок. Это ты назвал меня ангелом. Так что купись на мою ложь, как и подобает ребенку, ва-а.

Т-ты же не понял, кто я на самом деле, верно?

И тогда я услышала, как он прыснул.

- Ангел…

Ч-черт. Он не поверил мне, ставлю на свои сладости.

Мое лицо вспыхнуло. Как можно не покраснеть от его смеха?

Ик. Ну почему это милое дитятко, до этого звавшее меня ангелом, стало так себя вести? Я еще не забыла. Это ты называл меня ангелом, уставившись парой округлившихся глаз!

- Кхе-кхе. Почему ты ведешь себя, будто не знал? Разве не ты сам назвал меня ангелом?

- Это…

Похоже, Иджекил потерял дар речи. Вот тебе, выкуси. Посмотрим, что ты на это скажешь. Но ответом стала тишина. Хм-м? Почему так тихо?

Шурх.

Я осторожно выдвинулась из-за кустов, чтобы увидеть его. И у меня перехватило дыхание от его вида.

Иджекил выглядел смущенным, его лицо покраснело.

Миленько – видеть мальчика, до этого строившего из себя взрослого, а теперь вовсю смущающегося.

Плохо. Он слишком милый!

Я чувствовала себя как в тот раз, когда впервые увидела Черныша. Я была рада увидеть кого-то смущенного после всех тех упертых баранов, окружавших меня так долго.

Если так подумать, ему же всего десять. Угх. Ну почему ты должен был родиться сыном мистера Снежка?

- Раз вы не хотите, чтобы я подходил, я останусь здесь.

Иджекил, похоже, был смущен собственными действиями. Он сел неподалеку от меня.

- И как леди ангел оказалась здесь?

Ва-а, нужно взять себя в руки! Аж все внутри сжимается!

Я осела, спрятав лицо в ладонях и закрывшись коленями.

- Это секре-е-ет…

Ва-а, ну почему я каждый раз будто специально пополняю свой список темных историй?! Я же не хочу этого!

Иджекил с трудом сдержал свой смех и пробормотал «Вот как». И некоторое время мы молчали. Я даже услышала жужжание какой-то букашки. Мне одной не по себе от этой тишины? Я немного подумала прежде, чем нарушить тишину.

- Просто оставь меня и иди искать свою сестру.

Ну а теперь, как мне вернуться. Надеюсь, не дойдет до того, что мне придется просить о помощи мистера Снежка.

Почему этот мрачный кретин еще не забрал меня. А-а, понятия не имею.

- Под сестрой…

- Дженнет. Ты говорил, что искал ее.

- Так вы все слышали.

Иджекил заговорил, и я решила, что в следующий раз надо будет дважды подумать над тем, что говорить.

А. Думая об этом сейчас, Иджекил будет в шоке, если я столкнусь с Дженнет прямо сейчас.

Что вы сделали с аметистовыми глазами Дженнет? Должен был быть способ скрыть их из-за меня. Снежок представил Клоду Дженнет, пряча ее глаза, но возможно, сейчас скрытие еще не готово.

- Я сомневался, стоит ли мне ее искать, думал, ей стоит выплакаться в одиночку.

Но ответ Иджекила превзошел все мои ожидания. Не знаю, правду ли он сказал, ну да ладно. Я сделала вид, что не слышала разговора Иджекила с его отцом.

- Почему она плакала?

- Я скоро уеду отсюда. Думаю, она расстроена этим.

- Хм-м. Похоже, эта девочка сильно любит своего братишку.

Иджекил молчал. Мне стал еще интереснее его ответ.

- Ум, а какая из себя Дженнет?

Все потому, что в новелле не было многого сказано об их прошлом. Что ж, она в этом возрасте наверняка такая же милаха, как и позже, верно?

Но меня ошеломили его слова.

- Девочка, которую я должен защищать.

Это не то, что должен говорить ребенок. От его слов меня охватила паника как если бы оно стояло на первом месте.

- Тогда разве ты не должен ее утешить?

Иджекил некоторое время медлил с ответом. Я сказала то, чего не следовало?

- Но*…

И до меня не сразу дошел смысл его следующих слов.

- Я не знаю, как.

Боже. И как можно описать эту проблему? Ты это сейчас выдумал, чтобы побороть неловкость?

Я не могла поверить его словам и попыталась глянуть на его лицо через кусты. Но это правда. Он серьезен. Господи, только гляньте на это полное смущения лицо.

Но это даже забавно. В «Прекрасной Принцессе» Иджекил описывался как первый парень на деревне, но кто знал, что в детстве у него были столь милые проблемы.

Ва-а, хочу его подразнить! Хочу подоставать! Не знала, что буду тащиться от подобного. У-у…

- Прин… Как люди утешают леди ангел, чтобы та не плакала?

Я вскинула голову на его вопрос.

А, наконец-то что-то, на что я могу дать уверенный ответ!

Примечание к части

*В англ. переводе было "Our kid", чего я вообще не поняла. Ребят, перевожу после бессонной ночи и экзамена по теормеху, сидя в аэроэкспрессе в аэропорт. Поэтому извините, если будет дохренища ошибок, я уже малость пришибленная ХР Однако постараюсь перевести еще одну-две главы, пока буду ехать в автобусе.

>

ГЛАВА 38. Эпизод 12

- Откуда мне знать…

- А, вопрос был слишком…

- … если я никогда не плачу.

- …

- Зачем мне плакать в возрасте, когда я уже не ребенок?

О да-а. Я взрослый человек, с чего бы мне плакать как дитя малое? Я известна тем, что не плакала даже в младенчестве. Само собой, я разревелась тогда, когда чуть не погибла… Эт-то потому, что было больно. То бишь я ни разу не плакала просто так, без весомой причины.

Иджекил, молчавший до этого, заговорил.

- Даже так?

- Т-ты чего смеешься?

Иджекил смеялся даже больше, чем до этого. Чего не так? Я смешная? Хах?

И я впала в ступор от последующих его слов.

- Прошу прощения. Просто леди ангел слишком милая.

Кх. Ты издеваешься надо мной? Но судя по тому, как он это сказал, говорил он от чистого сердца.

Что ж, вы поняли? Ему всего десять, он ребенок. И он смеется надо мной и относится как к младшей сестре. Ну, физически я того же возраста, что и Дженнет.

Но после этих его слов мое лицо вспыхнуло, а сердце забилось чаще… вот черт.

Ха. Меня называл милой десятилетка? Что за чушь.

Я смогла лишь выдавить улыбку. Кто там назвал миледи вроде меня милой?

Воу, понятия не имею зачем я тут. Я стиснула зубы, вспомнив о Лукасе.

- Лукас, ты…

Ах ты выродок! Забери меня отсюда!

И тогда.

Щелк.

То же чувство, что и в прошлый раз. Все побелело прежде, чем пропали трава и легкий ветерок.

- Повеселилась?

Когда я снова открыла глаза, то стояла на ковре в своей комнате.

- Похоже, и правда повеселилась. Раз так долго не звала меня.

Черноволосый идиот напротив меня мило улыбнулся мне. Черныш на кровати поприветствовал меня, помахав хвостом.

- И, ты узнала, как надо представляться друзьям?

Я улыбнулась черноволосому тупице.

Представляться? Конечно. Очень просто.

И в следующий миг рука двинулась с умопомрачительной скоростью.

Хочешь меня познать? Тогда познай сначала моего праведного кулака!

Хрясь!

- Уй!

Одним таким ударом кулаком я выплеснула большую часть накопившейся во мне за эти годы злости.

***

- Вау. Ты первая, кто меня ударил.

Я уже начала жалеть, представляя, что будет дальше, но он не выдал ни намека на злость или нечто подобное. Он скорее был ошарашен.

- Хоть я сейчас в таком обличии, но как кто-то смог меня вот так ударить, и мне даже не больно?

- Я младше тебя, братишка.

- А, точно. Совсем забыл.

«А, точно», дерьма кусок! Как ты мог забыть, что я младше тебя? И ты в курсе силы своей смазливой внешности! Что ж, конечно ровно до тех пор, пока он не перестает играть слабого и ранимого.

- Но почему ты меня ударила? Я отправил тебя туда, потому что ты сказала, что хотела бы подружиться с отпрыском Снежка.

- Я просто так это сказала!

И ты что, подумал, что я так сильно хочу дружить с Иджекилом, что готова буду отправиться к нему прямо сейчас! За дуру меня принимаешь?

- Окей. Мне жаль. Не злись. Но в любом случае ничего опасного бы с тобой не случилось, потому что я наложил магию. Если бы кто-нибудь попытался тебе навредить, или же ты действительно бы захотела вернуться, тебя бы телепортировало обратно.

Тупой брюнет извинился, стоило мне выдохнуть в ярости. А он знает свое место. А-а, ну правда, ты тот еще подонок.

- Пообещай не делать подобного впредь.

- Конечно.

Он дал согласие без особых проблем, возможно потому, что мой удар стал для него неожиданным и ввел в шок. Мне до сих пор кажется, что этого было мало, но мне не хочется и дальше избивать его, когда он так себя ведет.

Но черноволосый идиот уставился на меня и заговорил.

- Эй, ты знаешь, что я действительно сильный маг, нет?

Выделываешься?

- Если бы я захотел, я завоевал Обелию без проблем. Подорвать этот дворец так же легко, как сжевать тост.

- И… и что?

Запугиваешь?! Как можно с такой уверенностью утверждать, что ты чокнутый?

- Окей, то есть ты говоришь, что сделала это, даже зная об этом.

Ты озверел оттого, что я тебя ударила?

- Странное чувство. Меня ни разу не били ни родители, ни кто бы то еще с самого моего рождения.

Хочешь говорить со мной – говори мне. Говоришь сам с собой – делай это в своей голове. Почему он так ведет себя со мной?

Он некоторое время глядел на меня, затем встал.

- Я пошел. Играй одна.

Эй, я тебя вообще просила играть со мной? Ты вошел, даже не спрашивая моего разрешения!

Но я устала бурно реагировать на все подряд. Да, вперед, просто исчезни с глаз долой. Тогда я наконец-то приведу мысли в порядок.

И меня ждал мир и покой вместе с Чернышом.

Хах? Думая об этом сейчас, я ведь даже не попрощалась с Иджекилом.

ГЛАВА 38. Эпизод 13. Наш идиот изменился!

- Ты планируешь стать ученым?

Черноволосый кретин, устав от моей постоянной учебы, задал вопрос. Последние дни я была занята из-за большого количества работы, но ты слишком уж раздражаешь.

- Братишка, ты дурак? Ты учишься только чтобы стать ученым? Мне просто нравится получать комплименты, я горжусь тем, что я делаю.

- Хм-м. Хочешь стать королевой, когда вырастешь?

Я перестала писать и усмехнулась.

Королева. Как противно звучит. Пережить свое восемнадцатилетие – вот все мои планы, придурок.

И вы правда думаете, что кто-то сможет стать королевой? Хм-м? Даже в «Прекрасной Принцессе» говорилось лишь о том, что Иджекил, Дженнет и Клод хорошо кушали и жили счастливо, так что мне было плевать на следующего короля или королеву.

В любом случае, это будет слишком уж далеко в будущем. Моя единственная мечта – жить долго и жить в достатке!

- Прекрати нести чушь. Раздражает. Почитай лучше книжки по истории. Мне нужно закончить домашнюю работу за сегодня.

- Это неинтересно. Там одни сплошные враки.

Этот подонок, смеявшийся за чтением моего учебника по истории не так давно, нахмурился, стоило мне упомянуть о нем.

Почему он снова стал так себя вести? Он был в бешенстве от той части, где появляется Этернитас, потом хохотал и читал как комикс какой-нибудь, затем корчил раздраженное лицо.

- Они и правда сделали хорошую сказочку о магах башни.

Эти слова всколыхнули мое любопытство.

- Что там с магами башни?

Кем были маги башни.

Существуют или нет, у меня были большие ожидания касательно них, поскольку они упоминались во всех сборниках рассказов, которые читала мне Лили.

История о великих могущественных магах башни, башни, оплетенной колючим вьюном, каждый раз заставляла мое сердце биться чаще.

- Стоит начать говорить о них, и уже не остановишься. Во-первых, не могу понять, что он не смог вынести коррупцию в Обелии, нарушил правило и очистил ее (Что поделать, если он щелкнул пальцами, не оценив их действия, и поднял на воздух весь дворец?), это бред собачий, что маги башни были лояльны к Этернитасу из-за его магии и были в печали, когда он погиб (Гррр, вот же мошенник.), И это ложь, что маги прячут свои лица, потому что они были изуродованы в одном инциденте.

Кажется, он говорит правду, но и чушь тоже. Черноволосый идиот продолжил.

- Потому что маги башни настоящие красавчики.

… А, да. Правда. Но почему ты говоришь это с такой яростью? Было куда веселее, когда ты лежал на животе на ковре с внешностью десятилетнего мальчика.

Конечно, так как мне нравятся маги башни, надеюсь, ты говоришь правду. Может, он тоже их фанат? А, что ж.

Тук-тук. Щелк.

- Ваши сладости, принцесса.

Лили вошла в комнату. Я отвернулась от тупого брюнета и глянула на Лили.

- Вау, выглядит чудесно!

Кх, это шоколадное суфле, шоколадное суфле!

- Это для юного мага.

Я взглянула на него; он сидел на диване как положено по этикету, но не мог отвести взгляда от вкусняшки. Ха, вкусняшки Лили самые лучшие, я и не пробовала других.

- И для Черныша.

Теперь Лили знала, что Черныш не заболеет от сладкого, поскольку является магическим существом, и теперь давала ему шоколад безо всяких опасений.

Черныш, лежавший на кровати, вовсю замахал хвостом перед Лили.

- Что ж, приятного аппетита.

Затем Лили посмотрела так, будто бы увидела что-то невообразимо милое, и покинула комнату. С тех пор, как у меня появился новый друг, Лили перестала нас беспокоить и на это время уходила в другую комнату.

- Даже слишком хорошо сделано, аргх.

Я задрожала в восторге, отправив в рот ложку суфле.

- Скажи честно. Эта женщина что, добавляет в них какие-то наркотики, да?

- Что за «эта женщина», это Лили!

Он все еще неимоверно бесил, но со стороны черноволосый кретин, поедающий суфле аля хомячок, выглядел весьма мило. Только внешне.

А, но у него довольно красивая родинка под глазом. Потому он выглядит так чопорно, когда закрывает рот? Вздох. Что черноволосый идиот, что Иджекил. Почему все парни здесь такие красавчики?

- Если не собираешься есть, отдай мне.

- А! Мое!

Агх, ни на минуту нельзя расслабиться!

***

Сегодня я решила навестить Клода сама. Но первым делом мне встретился мистер Снежок.

- Здрасьте, мистер Снежок!

Этот хмырь направлялся в Императорский дворец. Роджер Альфиус не смог вовремя меня заметить и сбежать соответственно, так что поклонился, как полагается.

Примечание к части

Да, я перечитала главу. Маги были во множественном числе.

>

ГЛАВА 39. Эпизод 13

- С вами все хорошо, принцесса?

Кьяяя. Если взглянуть с этой стороны, ты очень похож на Иджекила.

- Как дела у вас?

- Да, все хорошо. Мы виделись не так давно, герцог Альфиус.

Что он съел, чтобы вырасти в такого вот? Иджекил не станет таким же, правда ведь?

- Принцесса, я счастлив видеть вас в добром здравии. Наслышан, что принцесса была ужасно больна, я беспокоился.

Мистер Снежок заговорил.

- Я также слышал и о маге, исцелившем принцессу.

Но его глаза были холодны, а взгляд резок, когда он говорил о том черноволосом кретине.

- Равно как и то, что его выбрали в качестве друга принцессы…

А-ха. Это сильно задело твою гордость. Само собой, его сын продул невесть откуда взявшемуся мальчишке.

Я состроила грустную рожицу, сделав непонимающий вид.

- У-у. Ати не может быть другом сыну мистера Снежка и его дочери, потому что я еще не так хорошо знаю Атланту.

Роджер Альфиус прочистил горло, когда я упомянула наш прошлый разговор.

Но он был человеком опытным. Он не остановился на этом и решил извлечь выгоду из нашей встречи.

- По правде говоря, мой сын отправляется в Атланту за новыми знаниями. Так что он хорошо знает язык Атланты. Потому если вы не возражаете, принцесса и мой сын могли бы изучать Атланту вме…

- Воа! Потрясающе! Тогда Ати будет учиться еще усерднее к возвращению братишки!

- Я хотел сказать, что мог бы попросить своего сына помочь с обу…

- Я хотела встретиться с папой, но теперь Ати будет учиться. Ати может стать еще умнее, чем сейчас! Что ж, мистер Снежок, пока-пока! Удачного пути братишке!

Теперь мы с Феликсом были идеальными партнерами. Феликс поклонился на прощание, когда я потянула его за одежду.

Роджер Альфиус, на которого я мельком глянула, ушел с лицом проигравшего. Проигравшего в очередной раз.

Он даже не подумает о том, что семилетняя девочка вроде меня могла спланировать все заранее, однако будет расстроен, что я единственный ребенок, с которым он не может поладить. Ке-ке. Так весело.

- Я тоже буду учиться усерднее. Раз я друг принцессы, то выложусь на полную, как и будущий друг принцессы, что учится за границей*.

Кх. Забыла, что он тоже это слышал. Все потому, что ты создаешь ощущение службы доставки, а не телохранителя!

- Не-е-ет. Феликс прекрасен таким, какой он сейчас.

- Ни за что. Учиться не так тяжело, порой это даже весело.

И все закончилось тем, что я воодушевила Феликса на новые свершения. Д-да. Учиться здорово. Давай учиться. Теперь, открой книгу!

- Добро пожаловать!

И поприветствовала черноволосого идиота. Похоже, я не сказала ему, что хотела сходить в гости к Клоду. Кх. Я бы почти взяла его на поруки, если б это не было для той белой псины.

- Хах. Приветствуешь меня? Подозрительно.

Ик, почему ты не можешь говорить чуточку милее? Могу же я хоть иногда приветствовать тебя!

Но я знаю, почему он на меня так смотрит. Эхем. Я заговорила с ним, дважды прочистив горло.

- Эй, можешь снова меня туда отправить?

- Туда? В дом белой псины?

О-о, схватываешь на лету.

- Когда, сейчас?

- Ух, ты сможешь сделать это для меня?

- Ты попросила. Или это тоже было просто так сказано?

- Нет.

Удивительно, что он не спросил, для чего. Чего он такой послушный? Мой удар вправил ему мозги? Я уже была готова сдаться, если он откажет, или заключить с ним сделку.

Что ж, раз он сказал да, я открыла рот, дабы назвать еще одно желание.

- Да, и…

***

КЬЯЯЯЯЯ

Но почему надо было отправлять меня ТАК!

- Ау, кха-кха!

В очередной раз я проклинала темноволосого идиота. Похоже, есть еще много способов для появления помимо падения с неба.

Ибо в подтверждение я кашляла в какой-то маленькой пыльной полости.

- Ауч!

Что это за место? Почему так тесно? Агх, я треснулась головой. Мои мозги. Ва-а.

- Пр..!

Но я хотя бы знаю, что попала куда надо. Когда я избавилась от пыли и слез, то увидела шокированного Иджекила. Ты сказал «Пр»?

- Чт-то вы здесь делаете?

Он спросил с ноткой паники в голосе. Похоже, это впечатлило его достаточно, чтобы мальчик стал запинаться. Но кажется, он хотел сказать еще что-то до этого. Что же?

- Могу я протянуть вам руку помощи?

И я приняла помощь и руку Иджекила. Э. Это был камин? Камин?

- Нахлохалась пыхи**.

Ва-а. Я наглоталась пыли. Тьфу, тьфу. Лукас, какого черта ты это сделал?

Иджекил принялся отряхивать с меня пыль, в то время как я отплевывалась от нее. А после стал по очереди убирать с моей головы угольки.

О, это из-за Дженнет? Движения привычные, руку набил. Подобное ощущение было от Лили, так что я была под впечатлением от его навыков.

Его и мои взгляды пересеклись.

- Красные…

Иджекил удивленно пробормотал. А. Я попросила его перекрасить мне глаза в другой цвет, и судя по всему, ему удалось. (Он ухмыльнулся, сообщив, что нет ничего, чего бы он не смог).

Но почему красный? Он удивлен, что я теперь похожу на привидение? Хотя глаза того кретина были красивенькими.

- Ум-м, не мог бы ты не смотреть на меня так долго.

Иджекил, похоже, опомнился. Он быстро отступил на шаг назад и извинился.

- Прошу прощения.

Ум, но незачем было вот так шарахаться. Мы с Иджекилом стояли, не зная, что делать, даже в глаза друг другу не смотрели.

Он молчал некоторое время, затем спросил.

- Как вы…

Я ответила, взволнованно взлохматив волосы.

- Я-я же в прошлый раз так внезапно исчезла, правда?

- Да. Я волновался.

Он ответил.

Кьяя. Естественно. Я знала, что он, в отличие от кое-кого, будет волноваться. Иджекил глянул на меня и улыбнулся с чувством облегчения.

- Я тоже этого ждал, но какое облегчение, что вы без проблем добрались обратно.

Кх. Что ты такое? Святой? Откуда берутся тебе подобные, они как глоток свежего воздуха. Вернуться сюда было отличным выбором. Меня бы чувство вины загрызло, если бы я заставляла волноваться такого милого ребенка чуть дольше. Ва-а.

- У-ху. Я не попрощалась в тот раз, поэтому вернулась.

Опасно вот так заявляться, раз уж мистер Снежок тоже здесь. Но я бы ни за что не пришла, будь ты как тот козел черноволосый.

- То есть вы пришли, потому что беспокоились, что не попрощались…

Иджекил пробормотал в подтверждение. Агх. Слышать подобное малость смущает.

- То есть в этот раз вы пришли увидеть меня.

- Верно…

Что ж, прошлый раз я тоже к тебе приходила, ибо черноволосый кретин к тебе меня и забросил.

И после уже я удивилась. Потому что уши мальчика, прикрытые серебристыми волосами, были пунцовыми.

Кх. Он смущен? Смущен чем-то подобным? Ва-а, милашка. Самая лучшая реакция!

В любом случае, в комнате ты был один. Хм-м. Должно быть, это комната Иджекила, да..? Любопытненько, не похоже на детскую комнату.

- Что ты делал?

Хе-хе. Ты меня увидел. Так что пока! Пшшш!

Меня совесть грызть будет, если я исчезну вот так. Но подобные мысли быстро сместили его слова.

- Изучал «Радиус искажения пространства и времени, исследования частных дифференциальных уравнений, критика и переосмысление логических ошибок Гейла Шейлера, что изобрел специальную теорию относительности».

… Пардонте?

Эт еще че? Название книги? Говоришь, изучаешь ее, в свои-то десять лет? Внатуре? Говорят, ты начал изучать основы, когда тебе было восемь. Но какого черта?

- … Что насчет социологии? Ты знаешь Билла Ройча? Как насчет рекурсионной теории Джозефа Ротуса?

- Вы уже знаете о Билле Ройче и Джозефе Ротусе? Поразительно. На данный момент я изучаю философские символику реализма Коэла.

- [Расскажи о своей бытовой жизни на Атланте].

- Хах? Ум… [С чего такой внезапный вопрос? Так внезапно, даже в голову ничего не приходит. В любом случае, вы уже знаете Атланту?].

- Объясни философскую символику реализма на Атланте.

- [Харпус Коэл? Первая теория была сформулирована в Марквилле в 231-ом году, основана на восприятии непосредственно корой*** внешних и внутренних объектов…]

- Как хорошо ты разговариваешь на официальном языке Псикансии? [И сказал Бог: «Вы, дети мои, рождены были из крови моей, вы, дети мои, не спасетесь из прогнившего рая.]. Что идет после?

- [Однако искуплю я ваши грехи, как минует срок, потому празднуйте и будьте преданны до дня судного.]. Боже мой. Подумать только, вы уже знаете Псикансийскую Библию до двенадцатой страницы, сорок второй строфы. Я слышал, его обычно только к пятнадцати годам осваивают.

Ч-черт. Да ты даже страницу с номером строфы знаешь! А тебе всего десять! И ты ни минуты не колебался с ответом.

Ты знаешь Харпуса Коэла, до которого я еще не дошла, и даже можешь объяснить его теорию на Атланте! Идеальный разговорный стиль! Даже идеально произнес «i», что также сложно!

***

Кстати, ребят. У меня уже давно возникло желание начать переводить ранобе "Клянусь, что больше не буду вас беспокоить!" (Да, я нашла перевод на английском, где-то 30 глав там переведено). Во-от, отсюда вопрос: начать переводить параллельно с Принцессой (естественно, из-за этого эпизоды (планирую переводить главу из "Клянусь... " и затем - целиком эпизод из Принцессы, все несколько частей) будут выходить позже), или же не хвататься за все подряд и допереводить сначала принцессу? Как будет лучше? И будет ли кому-то интересно читать перевод "Клянусь ..."?

Примечание к части

*Извините, я сама запуталась Х_Х Похоже, он имел в виду, что хочет быть того же уровня, что и Иджекил, когда тот вернутся из-за границы. **Да, это было сделано специально. ***В англ. переводе было crust (=корка), единственное предположение - кора головного мозга.

>

ГЛАВА 40. Эпизод 13

- Мне правда не верится. (Иджекил, если что)

Такова мощь главного героя? Да?!

Но почему он смотрит на меня как на гения? Как если бы лебедь хвалил ворона за белые крылья или фламинго сказал курице, что ее ноги длинные.

То есть, наш мистер Белоснежка не соврал? Правда? Серьезно что ли?

Я стояла, чувствуя обреченность от мыслей обо всех часах, посвященных моей учебе.

Тук-тук.

Внезапно раздался стук в дверь.

- Братик.

Прозвучал голос маленькой девочки.

Что?! Голос маленькой девочки?! Под «маленькую девочку» здесь подходит только Дженнет! И мои ожидания оправдались. Доказательством стал застывший на месте Иджекил.

- Это твоя сестра?

И его золотые глаза дрогнули.

- Это…

- Братик, я могу войти?

Такой милый голос. Что ж, чего еще ожидать от главной героини.

- Подожди. Я сейчас выйду.

Я пришла сюда, думая, что ничего страшного, если увижу Дженнет. Само собой, меня все еще беспокоит ее существование, но мне стало интересно после слов Снежка и Иджекила.

Я изменила цвет моих глаз, только Снежок знает мое лицо, плюс здесь нет никого, кто увидел бы во мне принцессу Атанасию. Потому как я, эхем, здесь ангел.

И тут скорее Дженнет надо скрывать свою личность, чем мне.

- Пожалуйста, подожди.

Иджекил быстро взял себя в руки. Дженнет, похоже, обучена этикету, потому не вошла в комнату без разрешения. К счастью для Иджекила, в такой-то ситуации.

- Что-то не так?

Иджекил спросил как можно мягче.

Я не видела лица девочки, но хорошо слышала ее голос.

- Почитай мне книжку.

- Книжку?

- Угу. Ту последнюю часть, которую ты читал мне в прошлый раз.

- Я прочел ее тебе до конца еще два дня назад.

Девочка, Дженнет, как я была уверена, некоторое время молчала.

- Тогда помоги мне расчесать волосы Алисы.

Хах? Кто такая Алиса? Расчесать волосы, ты про свою домашнюю зверушку?

- Сейчас Алиса должна была быть в сушке. Ты сказала, что хочешь ее помыть, и отправила в корзину для белья вместе с Эми. Сказала, что тебе не нужны другие куклы, даже если они попросят.

Так это была кукла?! То есть ты только что попросила Иджекила помочь причесать куклу? Как весело, должно быть, играть с Иджекилом! Да, определенно!

- Т-тогда давай пойдем в сад. Анна сказала, этим утром расцвели белые розы.

- Дженнет…

И до меня стало доходить. Доходить, почему она так себя ведет.

Этот ребенок просто хочет провести время с Иджекилом, неважно за чем.

- Мистер еще не вернулся. Так что пойдем со мной. Пожалуйста?

Со своего места я видела, как Иджекил запаниковал. Хм-м. Похоже, Снежок запретил Дженнет беспокоить Иджекила с того прошлого раза.

Но этой девочке лишь семь, и она хочет провести время с братом… Я понятно изъясняюсь?

Я подняла голову, ощутив на себе взгляд. Кажись, он с трудом сдерживал свой смех, видя, как я выглянула из-за штор.

- Иди же.

Я сказала ему одними губами. Я уже сделала все, что хотела, так что все в порядке.

Он поколебался, но все-таки повернулся на прозвучавший вопрос.

- Хах? У тебя кто-то в комнате?

- Нет. Просто… Проверяю, закрыл ли окно.

Еще несколько секунд я простояла в тишине.

- Все в порядке. Идем.

И тогда я услышала радостное «правда?».

- Спасибо. Я знала, братик пойдет со мной.

Пускай я не видела ее лица, я знала, что она была счастлива.

Эхем. Милашество, в самый раз для главной героини. Клод тоже проходил через это? М-мне стоит быть осторожной, верно?

Иджекил задвигал губами, посылая мне сообщение. Хах? Ты что говоришь.

«Я скоро вернусь, потому, пожалуйста, дождитесь меня.»

Щелк. И дверь закрылась.

Он сказал подождать его? Как скоро ты планируешь вернуться, чтобы я тебя дождалась? Я просто пойду домой.

- Она что, химера?

- Агх!

Я не смогла удержаться и завопила от неожиданности.

- Ох, мои уши.

А-а! Какого пня ты тут забыл! Козел черноволосый, сумасброд!

- Что на этот раз?

- Что имеешь в виду под «что на этот раз»? Просто пришел увидеть того, с кем ты хотела подружиться.

- Ты сду…

- Что?

Я попыталась успокоиться.

- Но она что, химера?

- Что за чушь ты несешь?

- Я про ту девчонку.

Меня правда едва кондрашка не хватила. Но я вздрогнула от его слов.

- Я прослежу за ними. Кажется, они сказали, что отправятся в сад.

- Проследишь? Я хотела отправиться домой.

- Не переживай. Нас не обнаружат.

Он всегда такой самоуверенный. И никогда не слушает, что я ему говорю. Эй, давай просто уйдем!

Щелк.

Когда Лукас щелкнул пальцами, мы оказались в саду. В стеклянной оранжерее была Дженнет. Когда он щелкнул пальцами еще раз, что-то чистое и полупрозрачное всколыхнулось вокруг нас, после исчезло.

- Что ты только что сделал?

- Сделал нас незаметными для них.

А. Здорово. Но насколько оно надежное? Но он точно взбесится, если я спрошу.

- Что это за девчонка? У тебя есть сестра?

Кх, точняк. Топазовые глаза Дженнет! Мы так далеко, а он все равно видит глаза Дженнет?

И легонько толкнула идиота и бросила взгляд. Как и сказала Дженнет, тут были белые розы.

Меж роз было видно два глаза. А! Я вижу лицо Дженнет!

И у меня отвисла челюсть.

Воаааааааа! Да что с этой Дженнет! Такая красавица! Такая милашка! Прелесть! Кьяяя! Ну естественно, она же главная героиня! Само собой первым делом она должна родиться красивой! Да это просто читерство! Что за милое создание!

Пара глаз под блестящей челкой сияла. Красивое личико было слишком красивым с румянцем и Иджекилом рядом с ней.

Воу, теперь ясно почему «Прекрасная Принцесса».

- Странно.

Но идиот хмуро сдвинул брови, что-то забормотав.

- У этой девчонки не только королевская мана. К ней примешано что-то еще. Возможно, если посмотрю поближе, то пойму, что именно.

- Ни за что.

Ну и будет с тебя, тупица. Мы здесь злоумышленники, вообще-то. Будь это моей прошлой жизнью, нас бы поймали и сразу же отправили за решетку.

- Ты знаешь эту девчонку?

- Чт-то?

- У тебя было выражение лица, будто ты знала о ней. Ты не была удивлена или еще что.

Я запаниковала. Ва-а, черт. Не знала, что сегодня Дженнет увидит и этот кретин. Что мне сказать? Но как оказалось, беспокоиться об этом было незачем.

- Что ж, в любом случае, это неважно.

Щелк.

- Правда? Тогда ты можешь не ехать?

Кх. Голос Дженнет. Я четко слышала их, как если бы была совсем рядом. Тупой брюнет, а ты весьма полезен!

- Если братик хочет быть рядом с Дженнет, то братик может остаться здесь.

- Дженнет.

- Я попрошу. Даже мистер и мисс прислушаются ко мне, если я попрошу. Я скажу им, что братик тоже хочет остаться здесь. Так будет лучше, верно?

Дженнет говорила радостно. Иджекил же, напротив, похоже, запаниковал.

- Похоже, она не может вести себя как подобает. Ребенок есть ребенок.

Лукас пробормотал. Правильно мыслишь.

Потому что выглядело так, будто Иджекил сказал нечто вроде «Я тоже хочу быть рядом с тобой» или «Мне больше нравится быть рядом с тобой, чем учиться» и Дженнет приняла это на полном серьезе.

- И даже так, я поеду.

- Почему?

Дженнет заговорила, услышав его ответ.

- Почему, ты же всегда делал все, что я хотела?

- Потому что я должен.

Иджекил некоторое время глядел на нее, потом продолжил мягко ее утешать.

- Я же не ухожу навсегда. Если хочешь, я буду навещать во время каникул.

- …

- И буду отвечать на письма, которые ты мне напишешь. Потому не плачь, будто я ухожу насовсем.

Кристальные глаза больше не могли удержать слезы, и те покатились по щекам.

М-м. Я еще с новеллы об этом знала, но эти двое и правда близки. Особенно Дженнет: похоже, она действительно любит Иджекила. Достаточно, чтобы отговаривать его от поездки в Атланту.

Но в книге так же было написано о том, что Иджекил все-таки уедет в Атланту.

- Не плачь.

Иджекил, до этого говоривший, что не знает, как утешить Дженнет, обнял ее. Со стороны это выглядело очень красиво, как если бы это были два ангела…

У меня возникло странное ощущение от лица Иджекила, которое все еще было в поле моего зрения.

- Приезжай ко мне… хотя бы раз в месяц.

- Обязательно.

- Я буду писать тебе каждый день. Отвечай на них.

- Обязательно.

Примечание к части

Ком. пер: Блин, Ати, лучше б ты дала Лукасу ее проверить!

>

ГЛАВА 41. Эпизод 13

- И не дружи ни с кем так же хорошо, как со мной.

- … Конечно.

Но Дженнет продолжала рыдать в объятиях Иджекила.

- Я думал меня ждет интересное зрелище, а это еще что.

Черноволосый идиот прокомментировал с крайне раздраженным лицом.

- Я же сказала, что нам лучше уйти!

Этот козел цокнул языком и щелкнул пальцами.

- Ургх.

Почему при каждой телепортации я должна закрывать глаза! Меня укачивает!

- Кью-ю!

Топ-топ-топ-топ!

Черныш бросился ко мне, будто бы ждал все это время.

- Что с этой девчонкой?

Черноволосый идиот забормотал, похоже, все еще будучи заинтересованным в Дженнет.

- Странная девчонка, вроде и химера, а вроде и нет.

Эй, не слишком ли это – звать ее химерой? Химерами зовут монстров и им подобных.

Но думаю, я понимаю, почему.

Хм-м. Потому что в «Прекрасной Принцессе» Дженнет была «создана» из Пенелопы Юдит, матери Дженнет, бывшей на той разбитой картине в комнате Клода.

Что ж, это привело Клода в ярость, и она была вынуждена родить Дженнет за пределами дворца.

Ух, м-м. Что ж, это не вся правда. Потому как она только дала согласие на кое-что. Это и правда не было такой уж большой сделкой.

Что ж, это правда, что Дженнет росла и жила в утробе своей матери. Но я о том, как она вообще зародилась.

Посмотрим-с. Как же все это произошло.

Пенелопа Юдит была второй дочерью Маркиза и невестой Клода. Она жаждала драгоценностей и делала все для своей красоты, также она была выбрана Клоду.

Но слухи прекратились после ее дебюта, потому как она не подходила Клоду в качестве жены.

Она умоляла любившего ее отца отложить свадьбу и за это время принялась очаровывать его брата, кронпринца, пытаясь влюбить его в себя.

Но она также не отпускала Клода. Говорилось, что у Клода было действительно ужасное прошлое из-за его отца-императора и брата-кронпринца.

Достаточно, чтобы император назвал своего второго сына «Клод», что означает «хромой».

Это все, о чем упоминалось в новелле, но я понимала, что у него было не лучшее прошлое. Поскольку император убил мать Клода, бывшую горничной.

Пенелопа использовала эту слабость Клода.

Она играла с ним. Клод был достаточно юн, так что ее утешения в виде «Я всегда буду на твоей стороне» много для него значили.

Но Пенелопа предала Клода.

Клод решил больше никому не доверять в тот самый миг, как увидел ее в одной постели с его братом.

И Клод также решил оборвать род его брата.

Эйбом и кронпринц Этернитас именно так и погибли.*

Возможно, Клод и так понимал, что Пенелопа лгала ему. Даже в том, что она любит его и всегда будет на его стороне.

Но даже так, он не мог ее отпустить. Потому и вел себя так, будто не видел, что Пенелопа была с его братом.

И в день, когда он убил своих отца и брата, он вышвырнул ее. Считая ее той, кого он никогда не любил.

На этом заканчивается история Пенелопы и Клода, но история Клода и Дженнет только начинается.

Горожане звали Клода «Дьяволом, убившим собственных брата и отца», когда тот только взошел на трон.

Хм-м. Это также было сказано в одном из здешних учебников истории. Потому как Анастасиус* был принцем, что мог использовать черную магию.

Этот жестокий человек провел эксперимент над Пенелопой. Эксперимент по созданию ребенка с черной магией.

Он хотел знать, насколько сильным будет ребенок после этого. И Пенелопа согласилась на это, поскольку Анастасиус* соврал ей, что женится на ней.

Но ее мечты пошли прахом, когда Клод убил императора с принцем. Клод также даже не оглянулся на нее. Так что она скрыла свою беременность и сделала все, чтобы ребенок внутри нее рос здоровым. Считая, что с помощью этого ребенка она снова станет жить в роскоши.

Родившаяся девочка получила голубые топазовые глаза из-за темной магии Анастасиуса*, но она была совершенно обычной девочкой.

К тому же, Пенелопа умерла от потери крови прежде, чем узнала об этом. Она не знала, что больше уже никогда не откроет глаза, и сказала своей сестре, что это дитя вернет ей славу. Эти слова стали ее последними.

Что самое забавное, никто не знал, что Дженнет родилась из черной магии. И сестра Пенелопы, как и семья Альфиус, считала, что она действительно была дочерью Клода.

Потому как Пенелопа была его невестой и Клод не убил ее, в отличие от брата и императора.

Но они скрыли это, дабы защитить Дженнет от Клода.

Говоря прямо, Дженнет не дочь Клода.

А-агх. Меня чуть удар не хватил, когда я читала вторую книгу послестории «Прекрасной Принцессы». И хотя в новелле и так было выше крыши сюжетных поворотов, обязательно было вставлять еще и это?

Клод доверил свои проблемы и детскую травму женщине, которой стала Сиодоннская танцовщица Диана.

Хоть мы и одного возраста, Дженнет родилась в первый месяц года, я же – в последний.

Так что до дня моего рождения Дженнет была первой принцессой. Естественно, если бы была дочерью Клода.

А знаете, почему это был чудовищный поворот событий? Потому что в конце родная дочь Клода погибла из-за ребенка, не являющегося его ребенком. Дерьмовая история.

К тому же не может быть, чтобы Клод не знал, что Дженнет не его дочь.

Хреновый сюжетный поворот!

Так я думала об этом. Ну то есть, как! Как автор мог написать об этом в таком ключе.

Меня взбесили слова школьника, который и предложил мне эту книгу. Он сказал, что Дженнет – дитя, родившееся из сердца Клода. Ха.

Потому я думала, что Клод любил маму Дженнет больше жизни.

Разве нет? Разве у него в комнате нет ее портрета. Пускай он и лежит в углу и покрыт пылью.

И говорят, что Диана с Клодом провели вместе только одну ночь, а также что Диана прожила свою жизнь и родила Атанасию в Рубиновом дворце.

Но это странно. Если любовью всей жизни Клода была Пенелопа, то почему сестренка в моих снах выглядела в точности как Диана, мать Атанасии?

Я была удивлена тем, что он помнил Диану в таком красивом свете, и в последнем сне…

Вы тоже так думаете, верно? Клод велел Диане убить ее ребенка, потому что та была в опасности.

Угх. В их прошлой жизни Клод и Атанасия случаем не были врагами?

Я думала, Диана умерла при родах, но, что удивительно, она знала о своей смерти еще раньше.

И снова это странное ощущение. Хоть я и не ее настоящая дочь, факт в том, что Диана пожертвовала собой ради своего ребенка.

Отец Клод и мать Диана! Слишком несбалансировано! Слишком разные люди! Ва-а. Моя спасительница Диана должна была выжить. Тогда Атанасии жилось бы куда лучше. И я бы не страдала так сильно!

- Ва-а!

Это было так несправедливо, что я прекратила гладить Черныша и топнула.

- Ты чего?

Этот хмырь заговорил.

Ты понял, что Дженнет родилась из черной магии, с одного взгляда. Само собой он не знал всего, но то, что он звал ее химерой, уже не нормально.

Но что за.

- Как ты можешь говорить ребенку «ты чего»? Не в курсе, что к детям вроде меня надо быть нежнее?

Примечание к части

*По-моему тут опечатка. Ибо брата Клода, если я правильно помню, зовут Анастасиус, а в англ. переводе было Этернитас. А Этернитас, как мы помним, умер ~200 лет назад (вроде как). Эйбом - еще раньше. А тут еще говорится так, будто Эйбом - отец Клода, а Этернитас - его брат. Да и вообще, похоже, что тут автор окончательно запутался, ибо в первых главах говорилось, что Дженнет была второй принцессой и Атанасия была старше. А еще - что нашей ГГ не предлагали книгу, ее просто оставили у ПК.

>

ГЛАВА 42. Эпизод 13

Я и раньше об этом думала, но он вредит моему образованию! Будь я обычным ребенком, то с таким-то дурным влиянием я бы точно выросла в плохого ребенка!

Но я содрогнулась от его следующих слов.

- Ты не ребенок.

Чт-то он несет? И я вспомнила, как он с одного взгляда понял сущность Дженнет. По коже пробежали мурашки.

- Т-ты о чем. Почему это я не ребенок? Мне семь. Ты даже этого не знаешь?

И черноволосый идиот повернул свое лицо к моему. Рубиновые глаза заглянули в мои. И он улыбнулся, как лис.

- А-ха. Семь.

- Да-а-а!

- Тебе семь? Правда что ли?

Я изо всех сил старалась не казаться подозрительной. О-он что, и правда что-то знает?

- Если мне не семь, то сколько тогда!

Я закричала. Лукас заговорил, продолжая улыбаться.

- Я что-то не так сказал? Да, тебе семь. Пускай внутри ты несколько старше.

- Кх. Ну и что это должно значить?

- Ничего. Скороспелка, как и сын белой псины.

Я продолжала паниковать.

Эт-то действительно так? Все только чтобы поиздеваться надо мной? Да, скорее всего, так, верно?!

Тук-тук.

- Принцесса, пора перекусить.

Лили заглянула в комнату. Я больше не могла продолжать разговор с этим хмырем.

***

- Па-а-ап!

- Не бегай.

Клод ответил бегущей к нему мне в своей привычной манере.

- Ты упадешь.

Кьяяя. Вы слышали? Слышали же? Он сказал не бегать, чтобы я не упала. Конечно же, я ведь не напрасно горбатилась эти два года.

- Э-хе-хе.

Я выдала Клоду свою милейшую улыбку.

- Папа, я хотела тебя увиде-е-еть.

Клод чуть опустил голову, когда я легонько потянула его за руку. Но это еще не все!

Я даже взяла его руку и потерлась о нее щекой. Угх. Чувство, будто я собачка какая.

И Клод чуть вздрогнул.

- Идем. Излишнее беспокойство.

Правда? Тогда почему ты стоял спокойно? Я думала, ты странно себя вел, но сейчас я уверена! Ты пал! Пал жертвой моей милой мордашки!

Неужели план В «Покорить сердечко Клода» уже на полпути к успеху?

Ву-ху! Вот это номер!

- Пап, пап.

Ке-ке-ке. Да, да. Продолжаю погружаться в свое безумие.

Он протянул руку улыбающейся мне. Клод выгнул свою бровь. И вскоре выдал то, чего я ждала.

- Похоже, ты хорошо питаешься.

Ик, хватит говорить, что я тяжелая. Угх, все равно, я тут же получила что хотела, он даже на руки меня взял! Народ, Клод действительно изменился!

- Хе-хе. Еда вкуснее, когда я ем ее с папой! Ати счастлива, что папа часто приходит к ней в гости!

Итак, шаг номер два!

Шмыг, по правде говоря, после того, как я увидела Дженнет, стала работать над ним еще усерднее.

Клод, похоже, заметил, что я странно себя веду. Но рот открыл именно Феликс.

- Принцесса ведет себя…

Что я не так делаю, что, за что. Я, конечно, веду себя куда милее чем в прошлый раз, но даже так! Хочешь начать меня проклинать – лучше не стоит. Не так просто строить милые мордашки, в таком-то возрасте.

Услышу что-то нехорошее – опущу нос. Я изо всех сил стараюсь для своего возраста, знаешь ли. Угх.

- Как…

Феликс задумался, подбирая подходящее слово.

- А! Она прямо как Черныш.

Чего! Этот гад!

- Разве?

Клод ответил, будто бы дожидался этого.

Эй, народ! Не думаете, что перегнули палку?! Наш Черныш, конечно, милашка, спору нет, но сравнивать меня с ним… Угх. Говорите, я как собачка, да? Да?

- Хе-хе. Ати настолько милая?

Пришлось быстро нацепить маску, когда мой настрой начал медленно тухнуть. Да-а, такова жизнь… Хнык.

- Самая милая во всем мире.

Кха.

С-спасибо, конечно, но это как-то… Мне достаточно быть милой в глазах Клода.

Слишком стыдно. Почему я должна терпеть все это. Мой отец – Клод, так почему ты куда безбашеннее его? Хм-м? Наш Феликс собирается жениться? Хочешь такого же прелестного ребеночка, как я?

- Разве не так, Ваше Величество?

- Чушь.

Клод продолжил путь и вошел во дворец. Но Феликс не сдался и продолжил говорить.

- Она милая и прекрасная. Ни один ребенок в мире не сравнится с принцессой Атанасией.

- Ни слова больше. И десять шагов назад.

У-у. Феликс в очередной раз огреб наказание «десять шагов назад».

Но непохоже, чтобы Клод был зол. Нет, он даже в отличном настроении?

- Как там тот маг?

Э. Маг?

- Он подходит тебе в качестве друга?

Он про Лукаса, черноволосого идиота?

- Если он тебе не нравится…

Клод продолжил, пока я думала над ответом.

- … я найду тебе другого ребенка.

Хах? Другого ребенка? Имеешь в виду, друга? С чего это он вдруг?

Я уставилась на Клода, не веря своим ушам.

- Не понимаю, зачем тебе друг, но Феликс продолжает твердить о нем.

Я продолжала слушать.

- Так ты хочешь их?

И я улыбнулась.

- Я найду тебе ребенка получше.

Клод скорчил гримасу, совершенно для меня непостижимую. Человек, ненавидящий детей и холодный достаточно, чтобы ничего не делать для кого-либо, спросил, хочу ли я друга.

Даже если самому Клоду это не понравится.

Так что… если я хочу.

И мне стало страшно.

Что за?! Он только что сказал, что достанет мне друга? Но Клод терпеть не может детей! И в прошлый раз тоже, он говорил, что против двух детей, его и один-то раздражает!

Кх. Думая об этом сейчас, странно уже то, что он позволил остаться черноволосому идиоту.

И даже отправил его ко мне, как предложил Феликс! Это тоже было ради меня? Не потому, что Феликс его достал, и он просто решил пустить все на самотек?

Кто вы и куда дели Клода!

- Сказал же, что волосы несъедобны.

Кх. До меня дошло, что я тяну его за волосы. Будто внутри был кто-то, не являющийся Клодом. Э. Но он не показался. То есть ты все же Клод.

- Идем.

Так точно, сэр.

Я опустила руки, будто бы и не дергала его за волосы вовсе.

Ва-а! Я не могу сдержать этот восторженный вопль. Подумать только, что Клод настолько изменился!

Он такой с тех пор, как я потеряла сознание. Так стоит случиться чему-то масштабному, как все резко меняется? Но раз так, у меня уже есть воспоминания о том, как я дважды чуть не умерла! То есть если буду и дальше пробовать, ставя под удар свою жизнь…

Но в тот же миг в моей голове промчалась жуткая мысль. У-ух. Забейте. Я ничего не говорила. Беру назад свои последние слова. Я ошиблась! Двух смертельных опасностей мне вот так хватило. П-правда же.

- М-м, Ати нравятся братишка Феликс и братишка маг.

Вначале мне не нравился Лукас, но думаю, он не так уж и плох. Мы с ним вполне можем общаться, поскольку он стал хорошо себя вести и больше не запугивает меня через Черныша.

И больше он не раздражает меня так сильно. Угх. Но лучше всего то, что мне незачем строить перед ним милашку, как перед Клодом. И как все так обернулось?

- И больше всего мне нравится то, что папа сам выбрал их мне!

Я вернусь, как только наберу у Клода еще пару очков. Клод взглянул на улыбающуюся меня. Затем отвел взгляд и снова пошел вперед.

- Если они тебе нравятся, то ладно.

Клод замолчал, но я была так рада, что захихикала.

Позже я услышала от Феликса новость о том, что Иджекил отправился в Атланту. Жаль было, что я не дождалась его, как он просил, но… снявши голову по волосам не плачут.

Было бы странно, если бы я стала ждать только поэтому, верно? Хотя та сцена с ним в саду все еще немного меня беспокоит.

Но ни внешность, ни успехи в учебе Иджекила не заставят меня проделать ради него весь путь до Атланты.

Определенно нет. Это скорее стыд, чем интерес. Разве это сейчас важно? Как я могла продуть десятилетнему ребенку?! Я, конечно, прожила довольно долго, но он-то действительно ребенок!

Такое просто не может случиться. Так что я училась пуще прежнего. Черноволосого идиота это, конечно, бесило, но у меня все еще было много чего, что я должна была изучить.

Я была так занята, что годы пролетели незаметно.

ГЛАВА 43. Эпизод 14. И даже так, идиот есть идиот.

- Говоришь, дочь Моего Величества?

Со всех сторон послышались перешептывания от столь внезапной новости.

По левую сторону от нее виднелся Иджекил, по правую – герцог Альфиус, которые, как и она, кланялись. Благодаря им она смогла быстро успокоиться.

Император Клод некоторое время был безмолвен. Дженнет элегантно приподняла голову, как ее и учили.

Она знала, что непозволительно поднимать голову без разрешения, но ей было слишком любопытно узнать, как выглядел ее отец.

Ее глаза пересеклись с топазовыми глазами, сиявшими из-под челки. К счастью, Клод не разозлился. Напротив, казалось, он проявил интерес к ее персоне.

Ах, так это мой отец. Дженнет была тронута подобными мыслями.

И тогда взгляд императора сместился куда-то ей за спину. Дженнет обернулась, проследив за ее взглядом, и застыла в удивлении.

Потому что позади стояла хрупкая и бледная девочка, готовая вот-вот потерять сознание.

Девочка дрожала. Она была очень красивой, если присмотреться, но все же была скорее красиво увядающим цветком.

Дженнет быстро осознала, что то была принцесса Атанасия, ее сводная сестра.

- Интересно.

Голос императора заставил Дженнет повернуться к нему.

- Я выслушаю вашу историю в кабинете. Сейчас же я вас покину.

Клод, со скучающим лицом наблюдавший за благородными персонами на их дебюте, впервые слабо улыбнулся.

Никто не посмел сказать хоть слово по этому поводу, потому они кланялись, пока тот не ушел. Когда император скрылся, поднялся шум.

- Выпрямись.

Дженнет вздохнула с облегчением, но повернула голову к герцогу Альфиус.

- Неважно, что говорят другие, главная героиня этого праздника вы, принцесса Дженнет.

Герцог Альфиус, представивший ее в качестве дочери императора, теперь обращался к ней официально. Было как-то неуютно, но она знала, что тут уже ничего не поделаешь.

- Вашу руку, прошу.

Иджекил, стоявший перед ней, протянул свою руку. Дженнет вдохнула, прежде чем взять руку перед ней.

Все наблюдали, как эти трое шли по коридору.

И тогда она увидела принцессу Атанасию. Она выглядела слабой и расстроенной.

От дворян Дженнет слышала, что никто не сопроводил ее, даже родной отец, равно как и никто не захотел танцевать с ней.

Сияющая сегодня Дженнет, любимая своей семьей, волновалась за свою хрупкую сестру, стыдливо прячущую взор. Но она еще ничего не могла для нее сделать.

Дженнет сделала шаг к будущему, которое было ей уготовано.

«Прекрасная принцесса»

Том 2. Лучшая дебютантка

***

- Шаг вправо.

В этот чистый солнечный день, тринадцатилетняя девочка…

Я прекрасно танцевала, даже без музыки.

- С этой точки два поворота. Отлично!

Вначале было тяжело сделать подобное, но спустя сто, тысячу раз, я к этому привыкла. Ва-ха-ха. Думаю, это можно назвать моей маленькой победой.

- Шаг назад, и снова вправо.

Это было последним движением. Я дважды легко повернулась вокруг себя прежде чем встать в позу.

И наконец, поклон! Хоба!

Я знаю, что выглядела как элегантная бабочка. Мой учитель танцев Пондафью как всегда осыпала меня похвалой.

- Действительно, в танце принцессы Атанасии не было ни одной ошибки. Мне все больше хочется показать принцессу юным леди в качестве примера для подражания. Как же легко вы танцуете, будто порхающая фея, как элегантно и красиво вы двигаетесь!

Угусь. Хочешь знать почему? Потому что я гений! Ва-ха-ха-ха-ха!

… Гм, эхем. Извините. Не поэтому, а потому что я дочь танцовщицы Дианы. Знаешь магию родословной? И, судя по следующим словам миссис Пондафью, она подумала о том же.

- Помогает то, что мать принцессы была танцовщицей.

Тц, эта женщина.

Я понимала, что в словах миссис Пондафью не было злого умысла, но все равно почувствовала себя оскорбленной. Но я улыбнулась, как и всегда.

- Вы слишком меня хвалите. Я просто училась у вас, учительница, и старалась изо всех сил.

Похоже, ее это тронуло. Такая прелестная девочка вроде меня могла бы вести себя как испорченный ребенок, но я не стану!

Миссис Пондафью покинула Изумрудный дворец со счастливым лицом. И тогда я расслабила лицо и нахмурилась.

Пхе. Тьфу тьфу. Знаю, что у тебя нет никакого злого умысла, но могла бы ты не говорить так? Не хочу слышать подобное, особенно про свою мать, потому как все больше учителей сожалели о ее смерти.

Плюс, по логике моей прошлой жизни, стиль миссис Пондафью выводит из себя людей и оставляет у них неприятный осадок. Потому мне не хочется с ней бодаться.

М-м. Но только потому, что у них нет никаких злых намерений. Если бы они были, или появились люди, у которых он есть, не думаю, что я бы вела себя так.

- Старуха-ведьма в этот раз была дольше обычного.

Я услышала голос кое-кого хорошо выглядящего. Он появился внезапно, но сейчас я даже не удивилась.

Я даже не обернулась, лишь присела, растирая ноги. Угх. Ноги болят. Я перетрудилась.

- Если ты свободен и тебе нечем заняться, мог бы стать моим партнером по танцам.

- Я скорее отправлюсь в подземелье без капли маны.

Ответил Лукас. Забавно, ведь я знаю, что он ненавидит танцы. Он всегда такой, пускай и не так плох в танцах.

- Я что, выгляжу жалко, когда так двигаюсь?

- Притворюсь что нет, раз тебе нравится.

Хах, этот черноволосый кретин. Почему он так раздражен? Что ж, это правда, что мне это нравится! И даже так, я не стыжусь своих танцев! И все-таки, я! Обойдусь и без твоих издевательств!

Когда я уставилась на него, он посмотрел в ответ, будто бы говоря «ты злишься, но я-то тут при чем?», чем взбесил меня еще больше.

- Раздражаешь. Давай сюда.

И Лукас присел на колени передо мной, забрав из моих рук красивую кружевную туфельку. Это не впервой, поэтому я позволила ему сделать то, что он хотел.

- Зачем надевать эти каблуки? Они не сделают особой разницы в росте.

- Я хотя бы стану выше братишки.

Что изменилось за прошедшие шесть лет, так это разница в росте между мной и этим кретином, а также то, что он и я неожиданно сблизились.

Видя, как я расту, темноволосый тупица подкорректировал свой рост. Так что теперь он выглядел как мальчик тринадцати лет.

М-м. Что ж, почти четырнадцати, поскольку скоро мой день рождения.

Но насколько же этот крендель талантлив. Если бы существовал «эксперт в развязывании кружев туфель», он бы обязательно им был. М-м.

- С этим станешь выше меня? Смешно. Ты коротышка.

Я распустила волосы, пока он издевался. Медовые, похожие на золото волосы заструились по плечам.

Э-хе. Мои волосики такие прекрасные. Волосы в моей прошлой жизни были жесткими и короткими, потому как я обрезала их, чтобы было меньше хлопот. Но в этой жизни за моими волосами тщательно ухаживают, потому они такие мягкие, пышные и шелковистые.

С одного взгляда ясно, что это волосы принцессы! В том смысле, что мои волосы даже слишком красивы. Магия родословной! Спасибо, сестренка-фея Диана!

- Почему так долго? Давай быстрее.

Я остановила свой восторг по поводу волос и выдвинула претензию Лукасу, развязывавшему последний узелок на моей кружевной туфельке.

Туфли, которые использовались для танцев, я крепко зашнуровывала, так что снять их было тяжело.

- Мне еще много чего нужно сделать. Используй магию.

- Похоже, ты стала считать мою магию решением всех своих мелких проблем. Продолжишь в том же духе, и я просто заставлю эти туфли исчез…

И черноволосый идиот вдруг остановился.

Э? Что теперь? Последние дни он только это и делал. Я молча уставилась на него.

И он швырнул кружево на землю.

- Давай сама.

Э-э, а чего так злобно? Он зол, потому что я велела ему использовать магию для такой мелочи? Так?

- Я-я просто пошутила. Само собой наш любезный! Талантливый! Маг! Великий Лукас, лучший во всей Вселе…

Щелк!

Но он исчез раньше.

Чорд! Ва-а. Хотя всего одна оставалась!

Я проклинала черноволосого идиота, распутывая ее сама.

ГЛАВА 44. Эпизод 14

По расписанию, сегодня я должна была обедать с Клодом.

- Папа!

На самом деле, это было запланировано и вчера, и позавчера, и на завтра. Я уже четыре года обедаю с Клодом.

Раз уж в этот раз я пришла пораньше, то решила встретить Клода. Я побежала к нему, как всегда улыбаясь. Клод заметил меня и остановился, дожидаясь, и я повисла у него на шее.

- Говорил же тебе не бегать.

Но я в курсе, что тебе не не нравится, когда я бегу к тебе на радостях. Когда я его обнимала, то выглядела так, будто это как раз меня обнимали.

- Я хотела тебя увидеть, пап!

Впервые я пришла к Клоду пораньше. А все потому, что Клод говорил, что дворец посетят кое-какие люди, и нам придется пропустить наше чаепитие.

И Клод заговорил.

- Ты каждый день видишь одно и то же лицо, что в этом особенного?

- Э-хе-хе. Но я рада.

Но если бы ты не скучал, то не звал бы меня на обед или чаепитие, верно? Хе-хе. Притворимся, что нет.

Я лучезарно улыбнулась, встала на цыпочки и поцеловала Клода в щеку. Клод уже давно привык к этому, потому опустил голову мне в помощь.

- Пойдем.

Оставшись тет-а-тет с Клодом я только и делала, что рассказывала про сегодняшний день. Ну, больше всего я говорила про свое обучение.

Шмыг. У меня нет выбора. Все свое время я провожу в Изумрудном дворце!

- Так что мне больше всего нравится этика. Я уже дочитала ту книгу, так что через десять дней получу новую, я прямо в предвкушении.

И, говоря про учебу, я по большей части сама себя хвалю. Все потому, что учителя постоянно говорят мне это, а еще это сигнал Клоду, что мне все по плечу!

- И мой учитель танцев всегда говорит…

Я остановилась.

Ик. Я чуть не сказала, что она говорит про мою маму!

Звиняйте, привычка! Не остановись я вовремя, и меня ждала бы темная. Ах, мои инстинкты к самосохранению как всегда отлично срабатывают. Ва-а.

- Говорит, что я танцую как фея.

Я как можно правдоподобнее закончила предложение и улыбнулась. И Клод посмотрел на меня прежде, чем заговорил.

- Пондафью всегда говорит всякую чушь, не обращай внимания.

Говоришь, я ни капли не похожа на танцующую фею? У-угх, выстрел прямо в сердце.

- Если подумать, скоро твой день рождения.

Я замерла.

По правде говоря, пускай это мой день рождения, он всегда проходит тихо. Никаких вечеринок, объявлений или чего-то подобного.

Даже Лили с Феликсом ничего не могут с этим поделать. Что ж, в любом случае, я их и не просила об этом.

Потому что это как-то смущало.

Даже в приюте мы просто собирались с детьми, у которых день рождения в один с нами месяц и делили кусочек торта, вот и все. Что ж, даже так, мы не особо радовались, ведь в день нашего рождения нас подбросили в приют.

А когда стала старше, на празднование у меня не было ни денег, ни времени, ибо я должна была пахать по-черному, чтобы прокормиться. Так что я правда не привыкла к подобному.

Но будь это единственной причиной, Феликс и Лили обязательно бы закатили вечеринку.

Но они не могли, потому что день моего рождения также был и днем, когда умерла Диана.

Я уже давно об этом знала, и в эти дни Клод начинал вести себя как психопат. Так что я подумала, что это вторая причина.

И это может быть причиной тому, почему Клод не звал меня на мой день рождения, когда мне было пять. В возрасте, когда мы только встретились.

Так что я праздновала его только с Лили и Феликсом. Похоже, они не были этим довольны, но меня это не беспокоило.

Напротив, мне вообще не нужны были эти вечеринки. Сложно выдавать нужную реакцию каждый раз, как получаю подарок. Ну то есть, конечно же я люблю подарки! Даже больше, я счастлива, ведь они оба и правда меня любят. Но я все еще не привыкла к этому, так что смущаюсь.

Но однажды я сказала об этом громко, и тогда они оба ответили, что «Принцесса еще ребенок, нуждающийся в любви», и сегодня – в радостный день, когда в мире родилась прекраснейшая принцесса, мы должны отпраздновать его со всеми их силами и энергией, отчего я потеряла дар речи.

Думаю, они считают меня девочкой, чувствующей вину из-за смерти матери на ее день рождения. Ва-а. Не поэтому!

- Есть что-то, чего ты хочешь?

Но однажды, когда мне было семь, Клод спросил меня об этом.

Само собой, в тот момент я подумала «Ха? Ты че, кукушкой съехал?», но Клод был серьезен. Думая об этом сейчас, отношение Клода резко изменилось, когда я чуть не залезла в грязь на кладбище.

Это случилось, когда я услышала звон золотого колокольчика.

Что за звук? Звук, означающий, что я проживу чуть дольше! Йей!

Но я не знаю, что сказать. Если честно, хотелось бы попросить золота и бриллиантов для моей будущей жизни (Мои рамки. Шмыг.), но я подумала, что так он быстро прознает о моих намерениях. Шмыг.

Вместо этого я попросила вернуть моих горничных из Рубинового дворца, Ханну и Сет.

Все вокруг были удивлены этим, поскольку думали, что я наверняка попрошу каких-нибудь красивых драгоценностей или одежду, туфли, или может куклы, что ж, что-то, что нравится детям, но никак не мне.

Особенно Лили: она была удивлена, что я все еще помню Ханну и Сет. На что я ответила: «Как я могу забыть сестренок-горничных, которые делали мне цветочные венки и давали Ати шоколад!».

Как они могли подумать, что я забуду подобное за каких-то два года. Я все еще помню, как Лили говорила, что они вернутся ко мне через 100 дней!

Но Лили чуть не расплакалась, когда я сказала ей об этом.

ПОЧЕМУ?! Она похожее лицо сделала, когда я говорила, что хотела бы увидеть маму. Потом заметила, что Феликс выглядел так же. Таким взглядом смотрят на голодного бездомного ребенка.

Только Клод ответил «Так вот почему ты такая тяжелая. Зависимость от шоколада.».

И на следующий день он вернул мне Ханну и Сет. Они были тронуты, с глазами, полными слез, как если бы не думали, что я попрошу их в качестве моего первого подарка на день рождения.

Но в Изумрудный дворец прибыли не только эти двое. За ними шли другие горничные, когда подошли поближе, я увидела шоколад, собранный со всего мира.

Я была в шоке, что Клод прислал мне все это. Ну правда, говорит одно, а делает другое.

Кстати, я впервые поцеловала его в щеку в девять лет. Я правда не могла чмокнуть его раньше, когда вела себя миленько, но в этот раз я была вынуждена. Я правда должна была.

Ну то есть, Клод! Этот Клод! Сказал, что из Обелии прибыли люди и принесли ему кучу товаров, и он дал мне ключ от сокровищницы, доверху заполненной драгоценностями!

Я поняла, что это точно было божественным благословением, когда Клод бросил мне его, как бы говоря «Подобрал по дороге. Держи». А-ах, до сих пор помню Клода с крыльями за спиной посреди света.

И тогда я обняла его и поцеловала в щеку со всей своей любовью (Прим. Англ. Пер.: Любовью… Возможно, к драгоценностям). До сих пор помню, какое у него было тогда лицо. Ке-ке-ке.

В любом случае, жизнь Атанасии начала идти под откос в девять лет, так что для меня это много значит.

Что же это был за день. Это был день, когда Атанасия покинула Рубиновый дворец и случайно встретила Клода в саду.

В тот день Атанасия ощутила тепло и интерес, однако Клод лишь прошел мимо, будто бы ее не увидев.

Но я получила комнату, полную сокровищ. Ур-ра!

- Скажи, если хочешь чего-то в этом году.

Но Ангел-Клод на этом не остановился.

Он дарил мне подарки даже не на день рождения, как если бы это подарки, которые он не мог подарить до этого. Так что в прошлом году Клод сделал мне личную библиотеку, просто так.

- Или хочешь, чтобы я сделал для тебя что-то.

Хнык. Похоже, я дожила до этого дня благодаря своим стараниям. Тогда, что мне нужно теперь?

- Мне нравится все, что дарит папа!

Я улыбнулась Клоду с сияющими глазами. Как мило, что Клод дарит мне подарки, о которых я даже не просила. Хнык. Не могу сдержать слез.

ГЛАВА 45. Эпизод 14

Конечно, у Клода есть бзик, когда он такой: «Тц, у тебя же этого нет, верно? У меня их много, можешь взять себе, если хочешь.», но все же! Как же удивительно!

- Нет ничего, чего бы ты хотела?

Э? Но что за реакция?

Клод хмуро сдвинул брови от моих слов. Лицо, когда ему что-то не нравится. В-возможно, ты уже задолбался выбирать мне подарки… Поэтому хочешь, чтобы я прямо тебе сказала, что мне дарить…

- Я просто рада проводить время с папой, вот так. Хе-хе.

Или он просто так это сказал? Ну, поэтому я сказал то, что сказала.

Но Клод нахмурился еще больше. Кха. Не похоже, что в этом причина.

- … Ешь.

Клод лишь сказал мне есть дальше.

Э. Что? Чего? Почему он так себя ведет? Я просто подумала, что такой ответ сыграет на руку, раз уж в этом году мы оба будем заняты моим дебютом на этот день рождения!

Я продолжала глядеть на Клода, не понимая, что с ним такое.

***

- Его Величество спрашивал о подарке для принцессы?

Феликс спросил по пути в Изумрудный дворец. Феликс, который вот уже шесть лет работал моим телохранителем, и я уже прошла тот возраст, когда считала его службой доставки. И я округлила глаза, идя рядом с Феликсом.

Ага. Возможно, братишка знает, почему!

- Принцесса сказала Его Величеству, что хочет?

- Хм-м. Я просто сказала, что меня устроит все, что папа мне подарит.

- И все-таки, неужели нет чего-то особенного, чего бы вы хотели?

От этих слов я нахмурилась и задумалась.

Дайте-ка подумать. Сокровищ, которые Клод отправил в мой дворец, уже выше крыши, так что невозможно будет найти место для новых.

И у меня уже есть три ключа от сокровищниц, которые отдал мне Клод.

В прошлом году была библиотека. А годом раньше он сделал мне пруд размером с озеро.

Четыре розовых сада появились после моих слов о том, что розы в саду Изумрудного дворца красивые.

И он отправил мне десятки статуй ангелов (женских), когда я сказала, что мне нравятся статуи (мужские) в Императорском дворце.

У меня уже даже слишком много всякой одежды и аксессуаров, они уже не вмещаются в мой шкаф.

- Хех. Я не знаю.

Вау, боже мой! Я теперь могу утверждать это! Ва-а. Утверждать, что у меня слишком много всего и я не знаю, что мне еще может быть нужно! ВА-А!!!

Феликс выдал лицо, полное сожаления, отчего я внутренне закричала. Он дважды прочистил горло, прежде чем сменить тему.

- Ум-м, скоро дебют принцессы. Так что вы собираетесь делать со своим первым танцем в качестве дебютантки?

Первый танец.

Обычно у дворян уже с детства есть нареченный, поэтому с ним обычно и танцуют.

Но если нет, говорят, с девушкой танцует ее брат, кузен или другой член ее семьи.

Теперь, думая об этом, было не так много случаев, когда дебютантки танцевали со своими отцами. Хм-м.

Но первый танец с Клодом. Не возникло ли чего в твоей голове?

- Как насчет того, чтобы танцевать со мной, Феликс?

После недолгих раздумий я ответила, отчего Феликс зашелся в кашле. Феликс благородных кровей, так как является сыном герцога, у него хорошее личико, а еще он не женат. Подходит идеально, нет?

Просто отлично, если вспомнить, что в оригинальной новелле у Атанасии не было никого, кто ее сопровождал, равно как и партнера на первый танец.

- Я-я?

- У-у, ну если ты не хочешь…

- Нет, я признателен вам! То есть, как я могу.

Но Феликс побледнел, как будто испугавшись. Странное ощущение, впервые вижу, чтобы он так паниковал.

- Хм-м. Неужели нет никого, кто подходошел бы больше меня?

После слов Феликса стало еще страннее.

М-м. Я думала, Феликс должен с радостью согласиться, так почему он пытается отказаться? Чувствую себя преданной…

- Осталось еще несколько месяцев, я еще подумаю об этом.

Я сказала это, надувшись, и направилась в Изумрудный дворец.

***

- Черныш! Я вернулась!

- Кью-ю!

Тц тц. Наш прекрасный Черныш. И сегодня тоже милый!

Черныш, игравший на траве у Изумрудного дворца, помчался ко мне поприветствовать.

Черныш сильно вырос, так что я бы потеряла равновесие, если бы он прыгнул на меня. Само собой, даже в большом размере Черныш все еще милашка!

И села на траву и поразвлекалась. Кх, эй, Черныш, постой! Я же упаду!

Тогда Ханна подошла и потрясла головой, улыбаясь. Похоже, она пришла покормить Черныша.

- Принцесса, на вас будет трава.

- Что такого, если ко мне трава прилипнет? А!

- ?

Черныш вдруг рванул к Ханне на огромной скорости. А, Черныш, ты! Ты любишь шоколад больше, чем меня? Не так ли?! Ты ты ты, только гляньте, как он хвостом замахал!

- Черныш, хорошо кушай.

Похоже, Ханна была рада наблюдать, как он ест. Она почти в одиночку заботилась о Черныше, когда прибыла в Изумрудный дворец.

Я знала это еще когда жила в Рубиновом дворце, но Ханна выполняла свою работу просто отлично, даже хорошо заботилась о Черныше. Никто из других сестренок-горничных не хотел заботиться о Черныше, ибо все они были напуганы его большим размером, но так даже лучше.

М-м. Я знала это с тех пор, как она показала мне, что Лили страшна в гневе, у Ханны и правда стальные нервы.

Было непохоже, чтобы сестренка Сет тоже боялась Черныша, но кажется, она не любит животных. Угх. Сестренка Сет добра лишь ко мне!

Но что с другими горничными. Черныш милашка. Шмыг. Стоило ему вырасти, и вы его возненавидели. Но Ханне он, похоже, нравится.

- Ханна пообедала?

- Еще нет. Мы ждем, чтобы сэр Робейн пообедал с нами, потому мисс Лилиан и остальные дожидаются его.

Кьяяя. Конечно, это же Изумрудный дворец!

- Тогда ты, должно быть, голодна. Сейчас-сейчас, Ханна и Феликс пойдут кушать. Лили и Сет ждут вас.

Силы из еды берутся! М-м!

Я силой втолкнула этих двоих, улыбаясь.

- Черныш, ты любишь шоколад больше меня?

Хрум-хрум.

- Хах? Любишь меня больше шоколада? Спрашиваешь, почему я спрашиваю нечто настолько очевидное?

Хрум-хрум. Ням-ням.

Я поиграла с Чернышом, убедившись, что никто не наблюдает. В любом случае, играла лишь я, ибо Черныш просто ел свою еду.

Т-ты не мог бы хоть как-то отреагировать? У-угх. Прощаю тебя, но только потому, что ты милашка.

Когда он закончил есть, я протянула к нему руку.

- А!

И тогда я почувствовала, как что-то кольнуло мои пальцы. А, я испугалась. Меня током ударило? Черныша и правда пора подстричь.

- Черныш, могу я тебя подстричь?

- Гр-р! Гр-р!

- А, окей-окей.

Тогда никакой стрижки! Агх! Я снова упала!

После этого, я вошла внутрь.

***

- Принцесса, хорошо отдохните.

- Лили тоже должна хорошо поспать.

Я сказала это Лили, покидавшей комнату.

Теперь я осталась одна и думала, чем бы заняться прежде чем пойти спать.

После душа чувствую себя обновленной. Это было бы даже здорово пойти и поспать сейчас, но волосы еще не до конца высохли, так что я решила еще немного подождать.

И в это время обычно приходит Лукас.

Меня чуть удар не хватил, когда он из ниоткуда появился в моей комнате.

Он всегда так делает, чем пугает меня!

Но когда я к этому привыкла, то восхитилась, насколько же талантливыми могут быть люди. Ха-ха-ха.

- Что бы поделать перед сном.

Но он может не прийти сегодня. Он ушел из комнаты для занятий танцами, не развязав мои кружева. Что я не так сделала, что он ушел, швырнув на пол мою туфельку?

Я решила почитать перед сном. Я точно не буду дожидаться этого кретина!

И сколько же времени прошло. Я услышала звук у себя над головой.

- Что ты делаешь?

- Не видишь? Делаю рас… тяжку. Да, растяжку.

А-а, ты пришел! Я думала, не придешь!

Я подняла голову и поднялась. Сегодня мне не хотелось читать книги, так что я просто растягивалась на ковре.

- Хах!

Ау-у, мои ножки. Все, с меня хватит.

Похоже, Лукас пребывал в хорошем настроении, в отличие от того, что было после танцев. Да-а. Люди должны быть понимающими, но ему этого явно не достает. Постоянно жалуется.

Черноволосый идиот без разрешения разлегся на моем диване.

Сейчас он выглядел старше.

Но я помню, Клод говорил, что если он станет старше, то Клод не позволит ему посещать Изумрудный дворец. Я такая: «э».

- Эй, ты сегодня играла с Чернышом больше положенного, не так ли?

Кх. Да откуда ты всегда все знаешь!

Меня удивили слова Лукаса.

ГЛАВА 46. Эпизод 14

- Д… нет?

- Не ври.

Лукас нахмурился в ответ на мою ложь. Я, конечно, не ожидала, что он купится, но все-таки!

Каждый раз, когда я играла с Чернышом, он узнавал об этом. Он говорит, что узнает по мане, возвращающейся в мое тело каждый раз, когда я играю с Чернышом.

Но он сказал, что это не так опасно, так что я следила за временем, которое провожу с Чернышом.

- Так тебе теперь 14?

- Будет, после дня рождения. А, точно. Ранее папа…

И я рассказала ему. После чего он высмеял меня.

- Ты дура?

Чего? Что я сделала не так!

- Ты должна была попросить на свой день рождения только одно.

Что? Мне стало еще любопытнее.

- Ты всегда такая, когда дело доходит до твоего отца.

И меня шокировали его слова.

- Очевидно же, что он хочет танцевать с тобой первый танец на дебюте.

… Это что, шутка?

Клод хочет танцевать со мной? С чего вдруг?

- Ух, не думаю, что ты знаешь, но. На дебюте с отцами обычно не танцуют.

- Иногда танцуют. Очень редко.

- Говорят, нет, потому что это неэлегантно.

- Да-а. И твой отец хочет этого, несмотря на неэлегантность.

Хах.

Хах?

Ха-а-ах?

- Серьезно?!

- Вот видишь. На кой тебе учиться. Когда ты продолжаешь быть таким сибирским валенком.

Он усмехнулся с моей реакции. Но я даже не ответила.

Я идиотка?! Думая об этом сейчас, Феликс тоже дал мне подсказку! Так это и правда так? Клод хочет мой первый танец на дебюте?

Я была ошеломлена.

- Я же говорил тебе. Твой отец любит тебя куда больше, чем ты думаешь.

***

На следующий день у меня было чаепитие с Клодом. Солнечный свет оттенял его голубые глаза, придавая зеленый оттенок.

- Пап.

Стоило его позвать, и он переместил свой взгляд на меня. Я улыбнулась этому взгляду.

- У меня скоро день рождения.

Я всю ночь думала о том, что сказал Лукас. Ха-ха. Со мной хочет танцевать не кто-то, а сам «Клод»!

- И мой дебют.

Мысли о том, что вчерашнее поведение Клода и Феликса подтверждает правоту Лукаса, повергли меня в шок.

Клод глянул на меня взглядом аля «и что». Не знаю, о чем он думает. Так что я решила идти напролом.

- Потому я думала о том, кого хочу в качестве сопровождающего и партнера в моем первом танце.

Внезапно взгляд Клода изменился. Когда я бросила взгляд на Феликса, тот посмотрел на меня, похоже, желая сказать «Да. Принцесса, вот так!».

- И раз это такой важный день, мне бы хотелось, чтобы это был кто-то особенный…

Ага, вот оно, да? Благодаря Лукасу теперь я точно знаю, чего они хотят.

Хех. Тяжело не усмехнуться при виде этого. Я продолжала говорить с улыбкой, притворяясь, что я ничего не знаю.

- Разве Феликс не подойдет? Что думаешь об этом, папа?

- Кх!

Феликс задохнулся сразу же, как я произнесла эти слова. Он уставился на меня, будто спрашивая, что я творю. Но мне была интересна реакция не Феликса, а кое-кого другого.

Клик.

Клод наконец открыл рот, поставив на стол свою чашку.

- Феликс. Неплохо.

Он вел себя как обычно, но я заметила его дернувшуюся бровь. Я лишь улыбнулась.

- Правда?

- Делай что хочешь.

Как если бы мнение Феликса было неважно. Что ж, у Феликса нет права не выполнить приказ, и он в любом случае согласится, если я начну умолять.

Само собой, если бы Феликса воротило от этого, я бы не заставляла его. Но нет ни шанса, что ему это не понравится.

- Вау. Я спрашивала вчера, и Феликс сказал, что согласится, если нет никого более подходящего.

- П-принцесса.

- Но я все равно спрашиваю мнение папы.

Феликс был бледнее мела. Отвратительно себя чувствую, но это и близко не стоит с тем, что братишка сделал мне!

- Ваше Величество. Прошу прощения, но я…

- Отлично. Феликс тоже упоминал твой дебют пару дней назад. Конечно же, это должен быть кто-то важный. Разве Феликс не будет счастлив.

- В-ваше Величество.

- Но что с твоим лицом? Не выглядишь радостным.

- К-конечно же, для моей семьи это поче… Кх. Ваше Величество! Это не поэтому.

Феликс аж взмок. Понятно, с чего Феликс так запаниковал, у него-то были другие намерения, а все обернулось так.

Клод холодно взглянул на Феликса.

- Почетно. Естественно.

- Я тоже счастлива идти и танцевать с Феликсом! Хе-хе.

Я не взглянула на Клода, лишь улыбнулась.

«Твой отец любит тебя больше, чем ты думаешь.»

Хм-м. Я незаметно усмехнулась.

Хотелось немного поиграть с ними.*

***

- Помоги мне попрактиковаться в танцах!

- Нет.

Несколькими днями позже. Я орала на Лукаса. Он лежал на полу с яблоками и водой.

- Ты говорила, тебе и одной неплохо. Почему ты постоянно заставляешь меня? Я таким не занимаюсь.

- Эй, похоже, я все же буду танцевать с папой на дебюте.

Я улыбнулась, уперев руки в бока.

Я тайно планировала обмануть Клода.

Было тяжело не посмеяться над Феликсом, который становился беспокойнее день ото дня. Само собой, Клод не спросил его лично, но сейчас это было очевидно.

Так что я собираюсь повредить ему еще немного прежде чем соглашусь лично.

У-угх. Вот и настал день, когда я смогла отнестись к Клоду вот так.

- А как же твой рост? Если наденешь каблуки, будешь наступать всем на ноги.

М-м. Мне бы не хотелось пустить все свои старания коту под хвост. Так что я выкладываюсь на полную, практикуясь в танцах.

Лукас жевал яблоко, улыбаясь.

- Так ты хочешь, чтобы я вернулся в свою взрослую форму и помог тебе с тренировками?

- Да-да!

Я гений! Додуматься до этого!

- У братишки и папы почти один и тот же рост.

Точно не помню, но он всяко был высоким.

- Что ж, даже если нет, разве ты не можешь просто изменить свой рост?

Лукас скорчил гримасу, явно собираясь сказать «Вы только поглядите, ты правда думаешь, что я соглашусь?». Я знала, что подобное может случиться, так что заранее приготовилась!

- Сильнейший и талантливейший гений во вселенной, прекрасный маг Лукас, для которого подобное раз плюнуть, верно? Да? Хм-м? Так ты можешь? Хах?

Я посмотрела на Лукаса с наимилейшим лицом, которое показывала многим. Тогда он сделал лицо, как будто подавился яблоком.

И щелкнул пальцами.

Щелк!

- Я занят, тренируйся с этим.

И передо мной появился бумажный человек!

- Это еще что!

- Что значит твое «это еще что». Твой партнер.

- Почему это должно быть моим партнером! Почему ты постоянно создаешь мне эти штуки, говоря, что занят, когда нет!

- Я каждый день занят тем, что дышу.

Мог бы и помочь!

Но не похоже, что он станет со мной танцевать. Что ж, неудивительно, пару раз такое уже было.

Как-то раз года два назад он танцевал со мной в классе танцев миссис Пондафью.

Она сказала, что мы идеально подходим в силу моего возраста. В тот день Лукас тоже стал спорить, но жуткая речь миссис Пондафью быстро заставила его танцевать.

И я узнала, что черноволосый идиот довольно хорош в танцах. Ему не нравилось танцевать, так что спустя пару раз, он стал прятаться, когда приходила миссис Пондафью.

Ик. Он не поможет мне? Лукас обычно делал все, о чем я просила, но, судя по всему, танцы к этому не относятся. Хнык.

- Ты мог хотя бы сделать ему глаза, нос, уши и рот.

Выбора не было, пришлось положить руки на бумагу. Бумажная кукла только сделана была из бумаги: она взяла меня за руку! А-а! Лукас делает кошмарнейшие вещи.

Примечание к части

*Ати, да ты смелая - шутить над Клодом! ХД

>

ГЛАВА 47. Эпизод 14

- М-м м-м, м-м.

Я задала себе ритм, напевая под нос, и комната наполнилась звуками моих шагов.

Ах, но эта кукла и правда высокая. Это отличается от того раза, когда я танцевала с Лукасом. Это сложнее. Но движения этой штуки такие точные, хотя это просто бумага! Отвратительно!

- Агх!

В итоге я смущенно свалилась.

Но Лукас посмеялся надо мной, чем взбесил.

- А теперь ты пол чистишь? Это весело?

- Ик! Что это такое! Слишком слабое! Оно стоять не может! Не может поймать меня, когда я падаю! Это странно! И выглядит оно как яйцо-призрак какой-то!

Эта штука пошатнула мою уверенность в моих танцевальных навыках! На мои слова Лукас бросил на меня взгляд, мол, «Как ты можешь так говорить» и ответил.

- Какой плевок в его душу. Ты его задела.

- Кх. Разве это не просто бумажная кукла? Он что, понимает меня?

- Конечно нет.

- …

Это так весело – издеваться над другими?!

Я в ярости поднялась. Лукас лишь со смехом наблюдал со мной.

- Тебе нужна музыка? Хочешь, чтобы я добавил музыку?

Щелк.

И комнату наполнила музыка. Эт-та музыка победит любой оркестр.

Пусть я и не знала как, но это точно была магия Лукаса.

- Ее не будет слышно снаружи, так что можешь танцевать как хочешь, принцесса.

Агх! Не люблю тебя! Тьфу!

Кто-то взял меня за плечо, и я обернулась. Это была бумажная кукла. Погоди! Ты чего так внезапно схватил меня за руку?! Ты чего обхватил меня рукой за талию! И мне снова пришлось танцевать с этой куклой.

Но я не могу настроиться, эта штука слишком болтается! Пару мгновений спустя я развернулась и снова начала жаловаться Лукасу.

- Тогда ты не мог бы сделать куклу, хотя бы похожую на человека?

- Думаешь, есть что-то, чего я не могу?

Да!

- Тогда лицо красивого братишки.

- Нет.

Но Лукас не согласился.

- Почему?

- Не знаю. Не знаю почему, но мне этого не хочется.

И не было нормальной причины для этого. Ты, иногда ты довольно мил, а порой начинаешь вести себя вот так. Почему не поможешь мне, если способен на это!

Э-эх. Спустя еще два захода я растянулась на месте.

Бумажная кукла продолжала колыхаться, музыка была неподходящей, Лукас постоянно хохотал, я даже собраться не могу! Ик, все, сдаюсь!

Лукас глянул на меня и выключил музыку. Комната погрузилась в тишину.

- Что, уже сдалась?

- Я лучше попрошу Феликса помочь мне.

- Имя тебе Жестокость.

Затем он цокнул языком и пробормотал «Ты хочешь прикончить бедного рыцаря?».

Ха. Тогда сделай мне куклу получше, раз волнуешься за Феликса! Тебя никто не просил давать мне подобную штуку.

- А, я утомился.

Я пропустила слова Лукаса мимо ушей и взглянула на люстру.

Банкетный зал в Изумрудном дворце совсем не используется, поэтому его стали использовать для моей практики в танцах. Но он был очень красивым и модным.

После моего дебюта я должна буду приглашать гостей и устраивать здесь банкеты?

От вида этих прекрасных стен и драгоценных камней у меня все мысли из головы вылетали, но теперь я как-то к этому привыкла.

Я была в шоке, что привыкла к жизни принцессы. Конечно, драгоценные камни и золото по-прежнему прекрасны. Это так. Такова жизнь!

Я уставилась в потолок, ибо тут не было никого кроме Лукаса. Последние дни у меня было довольно жесткое расписание. А-а, бедное мое тело.

И в моей голове промчались слова, сказанные вчера Ханной, пока та укладывала мне волосы.

- Я слышала, Иджекил вернулся.

- Иджекил Альфиус?

Лукас ответил сразу же. Иджекил был тем, кого он увидел шесть лет назад, а так же тем, кто чуть не стал моим другом вместо него, так что он должен о нем помнить.

И, судя по тому, что сказала Ханна, слухи о возвращении Иджекила были правдивыми.

Она сказала, что юные горничные из-за этих слухов стали слишком шумными. Думая об этом теперь, не так давно герцог Альфиус навещал Клода.

И всплыло кое-что из моей памяти. Воспоминание, вогнавшее меня в краску шесть лет назад! Гррр. Подумать только, что я продула десятилетнему ребенку, этого быть не может.

- Интересно, как он выглядит сейчас.

Скорее, насколько умнее он стал. Это сколько же ты должен знать и учиться, чтобы выпуститься с отметкой S? Но и я не играла все эти шесть лет.

Но заслышав мое бормотание, Лукас заговорил.

- Интересуешься Иджекилом?

- Не говори об этом. Все шесть лет он возникал в моей голове, когда я читала книги, ела и спала, чем бесил и выводил из себя!

Мое темное прошлое! Подумать только, как много я читала книг и училась.

- Если так интересно, иди посмотри.

Да, точ… Чего?

Что ты там сказал?

Я повернула голову к Лукасу, не понимая, что он сказал.

И тогда я увидела его рубиновые глаза. Кх. Узнаю это лицо. У темноволосого кретина оно возникает каждый раз, когда он задумывает очередную пакость!

- Сказала бы мне об этом. Так или иначе, для меня это не проблема.

Но в этот раз его взгляд был немного другим. Он мило улыбнулся прежде, чем я поняла, что он задумал.

- Особые услуги, незачем благодарить.

Щелк!

Вшуууух.

Лента на моих волосах развязалась и улетела от сильного ветра. Я думала, что происходит, и наконец до меня дошло.

- Что за?!

Почему я в воздухе?! И я услышала над собой знакомый голос.

- В любом случае, мне было скучно. Здорово?

- Нет, не здорово! Ты что творишь?

- Что ж, желаю хорошо провести время, подруга.

- Эй, ты… А-А-А! МАМОЧКИ!!!

Перед тем, как начать падать, я увидела, как его глаза изогнулись под стать его улыбке.

- Ты, козел вонючий!

Длинные волосы струились надо мной как большой сияющий водопад.

Я много раз проклинала черноволосого идиота! Ты, больной ублюдок! Подонок! ИДИОТ! Ва-а! Мама!

Пуф!

Но и сегодня перед самым ударом о землю я замедлилась и приземлилась, даже не ударившись.

А-а! Это было страшнее, чем шесть лет назад! Мой вес повлиял на гравитацию? Ва-а. Понятия не имею. Лукас, ты. Ты!

- … Вы в порядке?

И я услышала над собой чей-то голос.

Руки, которыми я закрывала глаза, дрогнули. Кх. Меня кто-то поймал, когда я падала? Правда что ли?

И я сквозь пальцы посмотрела на этого человека.

Взору открылся странный, но в то же время знакомый парень.

Серебристые волосы колыхались на ветру, а золотые глаза были знакомы.

Но тело, форма глаз и их размер были совсем другими, не как у того мальчика, которого я встретила шесть лет назад.

Я лишь уставилась на него широко открытыми глазами.

- Когда бы я вас ни встретил, вы всегда меня удивляете.

Он улыбнулся и мягко заговорил.

- Я хотел увидеть вас, леди ангел.

Леди ангел. Леди ангел…

Последние сказанные им слова подтверждают, что он и есть тот мальчик, о котором я подумала.

Ну и как назвать эту сцену? Что я делаю?

Кто этот парень? Почему он мне улыбается?

И я действительно долго не могла отойти от шока. Но этот чувак все еще улыбался мне.

Ик, агх! Погодь, мои глаза! Дай мне немного времени, а? А что еще я могу поделать, когда ты так ярко сияешь!

Но его внешность и голос, это Иджекил, верно? Но что за. Куда делся ребенок, которого я знала?!

И сегодня тоже, я упала из-за Лукаса и благополучно приземлилась в руки Иджекилу. Как шесть лет назад, разница лишь в том, что в этот раз он удержал меня, не упав.

И до меня дошло, что я все еще у Иджекила на руках.

- Кх.

КХ, то есть, меня несколько смущает то, что он держит меня как принцессу! Не слишком ли? Мы уже взрослые леди и мистер!

- П-пожалуйста, поставь меня на землю.

Я попыталась вырваться, подумав об этом. Но сдвинулось лишь мое тело, остальное не слушалось.

Примечание к части

И хватит на сегодня Х_Х

>

ГЛАВА 48. Эпизод 14

Это еще что? Нет, правда, что?

- Сейчас поставлю.

И я снова смогла стоять на земле. Затем быстро от него отшатнулась.

- Агх!

Но мешали чертовы каблуки. Для репетиций я надевала просто высоченные, чтобы потом танцевать с Клодом!

Я потеряла равновесие, но Иджекил спокойно поймал меня.

Раздалось щебетание.

До моих ушей дошли голоса птиц. По шее скатилась капелька пота.

КХ. Повезло, что он поймал меня за плечи! Если бы было как «главный герой поймал за талию главную героиню в окружении распустившихся розовых цветочков! И блесточек!», я бы застрелилась!

Ты чего так сильно вытянулся?

Я сделала вид, будто ничего не случилось, и отряхнула плечи. И Иджекил отошел от меня.

- Вы в порядке?

- Я-я в порядке…

Кх. Ч-черт. Случайно ответила в официальном тоне.

Ему не 16? 17? Где-то в этой области? Тогда он куда младше меня из прошлой жизни.

И он был тем самым невинным ребенком, который краснел при встрече с ангелом. Но он так странно выглядит!

- Очевидно, конечно, но.

- Вы выросли за эти шесть лет.

Н-нет. Не так, как ты. Почему ты так сильно вырос? Я даже не сразу тебя узнала!

Стоявший под солнцем подросший Иджекил улыбнулся мне.

- Но я все равно узнаю вас с первого взгляда.

Внимание! Внимание, ситуация критическая!

Что-то в моей голове забило тревогу.

Иджекил Альфиус был первым парнем истории! А-А!

[Иджекил применил навык «привлекательность»! Получен серьезный урон!]

Подобное игровое предупреждение было бы сейчас как нельзя к месту!

Но сейчас меня волновало не только мое бешено стучащее сердце, но и то, как справиться с этой ситуацией.

Будь это все тот же десятилетний Иджекил, мне было бы легче. Просто что мне сказать этому уже взрослому Иджекилу?

И слегка сдвинула взгляд, глядя на то, что было надо мной. Но там было лишь чистое голубое небо.

Ик, куда делся этот чернявый идиот?! Он наверняка где-то рядом, наблюдает за мной и хохочет! Что ты от меня хочешь!

Не знаю, что отразилось у меня на лице, но он вдруг помрачнел.

- Я знал, что подобное может случиться, но…

Отразившиеся в золотых глазах чувства заставили меня запаниковать.

- Вы не помните меня?

Разочарование и боль. И его попытки скрыть это. Эта тройка четко читалась в его глазах и будто волной на меня нахлынула.

Это лицо помогло мне собрать мысли в кучу.

- Нет. Конечно я помню вас, сэр…

Я все еще помню, как он просил меня дождаться его, но я не стала.

Агх! Но я подумать не могла, что снова встречу его вот так! Лукас, ты правда такой!

- И правда. Вы помните меня.

Но глядя на его изменившееся лицо я поняла, что сделала что-то не так.

Кажется, или на нас подул весенний бриз?..

Но почему ты так рад меня видеть?

- Эхем. Быть может, вы никому не скажете, что мы и раньше встречались здесь, верно… сэр?

- Можете не соблюдать формальностей. Я никому не расскажу.

- Отлично. Тогда сохраним это в тайне.

И после его слов я сразу же отбросила формальности.

О-он сказал, что все в порядке. Я леди ангел… У-угх. Жамк.

В любом случае, все так. Но похоже, Иджекил еще шесть лет назад знал, что я принцесса…

Что ж, даже если это так, я ничего не говорила. Иджекил также притворится, что не знает об этом. Чувствую, он сделает так ради меня.

- Сохранил бы, даже если бы не попросили.

Иджекил пообещал мне.

И после мне снова стало неловко. Не знаю о чем говорить, и это слишком странно. Бежать, хочу убежать! Быстрее чем кто-либо! Быстро сбежать куда-то, где никого нет!

Часть меня, до этого мирно спавшая, вдруг проснулась. Мне правда захотелось убраться отсюда. Иджекил, похоже, не разделял моих чувств, и открыл рот, собираясь заговорить.

И тогда.

Шурх.

- Иджекил? Вы здесь?*

Кх. Голос такой чистый, будто жемчужина катится. Если Иджекил выглядел как главный герой, то голос наверняка принадлежит главной героине!

Но эта мысль всколыхнула мое сердце. Почему каждый раз, когда я прихожу к Иджекилу, сюда постоянно заявляются другие люди?! Кто знает?

И тогда глаза Иджекила дрогнули и снова ко мне приблизились.

- Прошу прощения.

Я ощутила запах чего-то сладкого, похожего на духи, когда Иджекил снова меня подхватил.

Мамочки. Ну и как это называется?

- Я унесу вас в более спокойное место.

Иджекил, похоже, беспокоился, что я запаникую, если встречусь здесь еще с кем-то.

Кх. Но как он может быть таким красавчиком и с этого ракурса? Отсюда ни нос не похож на пятачок и не имеет форму V, даже выглядит немного полнее. Что ж, в любом случае, он же ГГ!

И я вскоре снова взяла себя в руки.

Но разве это была не Дженнет? Не проблема, если бы ты пошел сейчас к Дженнет. И я бы вернулась к тупому брюнету. И все в ажуре!

- Тебе следовало бы просто пойти без ме…

- Тогда бы вы снова исчезли.

Дерг!

И от его слов меня захлестнуло чувство вины. Но не помню, чтобы я соглашалась его подождать. С чего это мне чувствовать себя виноватой?

- Что же делать. Мы опоздаем, если не отправимся сейчас. Иджекил…

И кто-то с прекрасным голосом позвал его по имени. Похоже, он пообещал ей что-то.

- Уф. Думаю, тебе лучше оставить меня и уйти.

Но он попросил меня помолчать, выдав «Тшш» и продолжил двигаться.

Эт-то странно. Он изменился! Теперь он куда больше похож на главного героя Иджекила, чем когда был ребенком.

В любом случае, он прошел мимо деревьев, направляясь прочь от голоса Дженнет.

- Странно. Мне сказали, он направился сюда.

Мягкий голос и шорохи остались позади удаляющегося Иджекила. Я глянула Иджекилу за спину. Он двигался как ни в чем не бывало, так что мне было сложно понять, о чем он думал.

- Сюда я прихожу, когда хочу побыть один.

И Иджекил остановился. Затем поставил меня на холм.

- Только я знаю об этом месте, так что его можно назвать тайным уголком.

- Уф, но нормально ли для меня быть в твоем тайно…

- О чем вы?

Т-ты чего спрашиваешь? Разве нормально приводить кого-то в свое тайное убежище?

Но от его вопроса я потеряла дар речи.

Я уставилась на него, не понимая, что он имел в виду, но вскоре принялась оглядываться.

- Я подумал, что вам понравится.

Место и правда пришлось мне по вкусу. Поле было переполнено цветами.

Но что значит «я подумал, что вам понравится»? Прозвучало так, будто он думал обо мне каждый раз, как сюда приходил.

Ха-ха.

- Не думал, что вы снова появитесь передо мной.

- То же касается и ме…

- Прошу прощения?

- Н-ничего. Ничего.

Я согласилась с Иджекилом.

Точно, именно так! Я и сама не знала. Все из-за Лукаса!

- Я был бы счастлив, если бы вы пришли ко мне,

Когда Иджекил снова заговорил, я перевела взгляд на него.

- но похоже, не в этот раз.

И мне стало плохо при виде его улыбки.

Примечание к части

*Было указано, что обращалась она официально.

>

ГЛАВА 49. Эпизод 14

- Не знаю, зачем вы пришли, но и спрашивать не стану. Так что…

Иджекил не продолжал. Его взгляд сместился куда-то в сторону от меня. Похоже, он сомневался.

Но вид красивого парня на фоне цветочного поля был замечательным. Что ж, он же лучший мужчина здесь.

В любом случае, не похоже, что он будет дальше говорить, так что заговорила я.

- Разве тебе не нужно идти к той девочке, звавшей тебя? Похоже, ты что-то пообещал ей…

Угх. Вообще мой план состоял в том, чтобы избавиться от Иджекила. Мы без проблем могли общаться, когда мне было семь, но теперь можем столкнуться на дебюте, так что… Думая об этом, я бросила взгляд на Иджекила.

- Ничего страшного, если не пойду.

Он все еще сохранил некоторые свои черты с десятилетнего возраста. Но это не значит, что из-за этого я буду чувствовать себя как тогда, когда видела его в последний раз.

Изначально мой дебют был местом, где Дженнет появится во всей красе. Она наверняка придет в сопровождении герцога Альфиуса и Иджекила. Так, как это было в новелле.

Но Иджекила, похоже, задели мои слова, так что я не стала продолжать.

- По правде говоря.

Иджекил прошептал мне.

- Я приходил на место нашей первой встречи каждый день перед отъездом в Атланту.

Неоднозначное заявление.

- И после этого тоже, каждый раз, когда я возвращался в Обелию.

Его голос имел власть над людьми. Заставлял вслушиваться в его слова.

- До дня, когда я встретил вас.

Чувство, будто я услышала что-то странное.

Конечно, я могу понять, что наша встреча шестилетней давности могла много значить для Иджекила, но этого мало, чтобы описать его отношение ко мне прямо сейчас. Даже те слова, сказанные только что.

Я не могла не спросить.

- Почему?

- Почему же.

Я закрыла рот, когда он спросил самого себя.

- Всего два дня. И так недолго, будто послеобеденный сон.

Я не могла отвести от него взгляда. Даже когда его рука медленно протянулась ко мне.

- Правда,

Не знаю, что достигло меня первым: его голос, или его прикосновение.

- Почему же.

Я содрогнулась, когда он заправил мне волосы за ухо.

Белые цветы надо мной опали как легкие белые снежинки. А Иджекил смотрел лишь на меня и ни на что больше.

И в его глазах промелькнуло что-то, чего я не смогла прочесть. В тот же миг он отнял руку от моего уха и улыбнулся.

- Все хорошо.

Иджекил медленно открыл рот.

- В следующий раз я…

Щелк.

И вскоре цветочное поле вместе с улыбкой на его лице – все исчезло.

Всего за секунду пейзаж изменился. Теперь это был банкетный зал Изумрудного дворца.

- А!

И передо мной стоял черноволосый кретин, которого я искала!

Я закричала сразу же, как цветочное поле сместил черноволосый идиот.

- А, ну правда! Ты можешь хотя бы предупреждать прежде чем телепортировать меня куда… Что с твоим лицом?

Х-хах? Но его лицо было жуть каким серьезным. Чт-то. Ты здесь единственный провинился.

Я против воли перестала кричать. Но сказанное тупым брюнетом ошеломило меня.

- Я раздражен?

…. Это модно в наши дни – отвечать вопросом на вопрос? У меня-то чего спрашиваешь?

- В-возможно?

- Да-а. Кажется, я в паршивом настроении.

Эй, это я должна быть в паршивом настроении, ты-то почему! Почему ты!

- Почему я так взбешен?

Чернявый идиот выглядел таким жутким, что мне резко перехотелось на него орать.

И еще больше ввело меня в ступор то, как черноволосый идиот пропал из моего поля зрения.

Этот подонок?? Понять не могу, с чего вдруг он телепортировал меня обратно, на глазах у Иджекила, и почему он в таком плохом настроении, если до моего ухода все было в порядке.

- Да что с ним не так? Не с той ноги встал?

Но черноволосый кретин исчез, и я лишь могла бормотать сама себе.

ГЛАВА 49. Эпизод 15. Насыщенный событиями дебют

- Хм-м.

После душа я глянула на себя в зеркало.

Мои щеки все еще были розоватыми из-за пара. Я дотронулась до подбородка и оглядела себя под разными углами.

- Хм-м?

Теперь я куда больше походила на сестренку-фею, чем прежде.

Нос, длинные изогнутые ресницы тоже, а еще уголки глаз, расположенные немного высоковато, плюс алые как розы губы и спадающие большими океанскими волнами волосы - всем этим.

Единственным, что отличало меня от нее, были мои голубые кристальные глаза, цвета океана.

Расту и постепенно получаю красивые изгибы тела, а кожа натурально блестит безо всякой косметики.

Такое называют благословением, или говорят, что человек «родился с золотой ложкой во рту»*!

У-угх. Я повертелась перед зеркалом, оценивая свою внешность.

- Лили, Лили.

И вскоре я задала вопрос Лили, готовившей для меня кровать.

- Я красавица?

- Конечно. Принцесса – самая прекрасная в мире.

И Лили ответила, не колеблясь ни секунды.

С такой скоростью волшебное зеркало на «Зеркало, зеркало, кто прекраснее всех на свете?» отвечает «Королева!» в Белоснежке. Лили лучше всех!

Я счастливо улыбнулась. И Лили улыбнулась в ответ.

Что ж, неудивительно. Атанасия и должна быть красавицей, раз похожа на Диану.

- Я расчешу вам волосы, принцесса, перед сном.

Так что интерес Иджекила к Атанасии можно понять.

- Хех. А вы, похоже, рады.

- Угу. Мне нравится, когда Лили укладывает волосы.

Я вспомнила Иджекила в тот раз, на цветочном поле.

Я никогда не ходила на свидания, но могу предположить, что тогда чувствовал Иджекил. Я не дура. К-конечно, может быть и так, что я его недопоняла и переоценила себя.

- Я тоже рада прикасаться к волосам принцессы.

Но раз нет?

У Иджекила есть Дженнет. Она милая, красивая и добрая.

Но думаю, история изменилась. С того дня, когда Лукас отправил меня в поместье Альфиуса шесть лет назад.

Не из-за этого? Воспоминания о юности? И я стала первой любовью Иджекила.

Потому я от всего сердца благодарна сестренке-фее из моих снов, Диане! Ха-ха!

Я закивала, даже не засмущавшись.

- Принцесса, у вас волосы спутаются, если будете двигаться.

Не думаю, что Иджекил действительно будет любить меня в будущем, в конце концов есть Дженнет, но и это неплохо.

Я ничего не потеряю, если главный герой Иджекил будет во мне заинтересован.

Что ж, это не то, о чем мне надо сейчас думать.

- Лили, Лукас и сегодня не пришел?

- Маг наверняка занят. Что ж, маги в башне всегда заняты.

Занят? Ха. Я скорее поверю в Клода-балерину, чем в то, что Лукас действительно занят.

Лукас может появиться передо мной в любое время, но он по-прежнему разыгрывает сценки перед всеми остальными. Дальше – больше, три года назад он был повышен с мага башни до великого мага!

Но три года назад, когда мне было десять, этот козел Лукас не контролировал свой возраст или внешний вид, потому продолжал выглядеть на десять-одиннадцать.

Я не так хорошо осведомлена об этом, но не думаю, что его тело растет как у нормального человека.

В любом случае, Лукас сказал, что задолбался с этим тестом по вступлению в башню магов и был принят с наивысшими баллами.

И он постоянно высмеивал других магов башни, говоря, какие они слабые и жалкие. Аргх, какой же он злобный.

Но хоть он и считался на четыре года старше меня, его все равно вписали в список с тем же возрастом, что и у меня.

И что страннее всего, никому и дела не было до этого. Никто не стал его подозревать. Как если бы он был важной шишкой.

Примечание к части

*Английское выражение. Может у него и есть русский аналог, но я его не знаю.

>

ГЛАВА 50. Эпизод 15

После я поняла, что он снова использовал на других людях магию.

И разве не в то время он запрещал людям делать меня невидимой для остальных и заставлять их забывать о встрече со мной?

Обхитрил всех подряд. Почти все он сделал с помощью своей магии.

- Я использовал магию, и что с того.

Лукас признал это как ни в чем не бывало. И также сказал, что если человек слаб, то от магии могут быть побочные эффекты. Ик, одна мысль об этом выводит меня из себя.

После этого тот идиот сильно меня раздражал. Потеряла счет тому, сколько раз я орала, чтобы не использовал столь опасную магию на людях. Лукас мог сказать «Я сам решаю, что мне делать», но, похоже, сильно изменился, раз согласился со мной.

И насколько я знаю, с тех пор Лукас больше не использовал магию на людях.

- Маг – великий человек, особенно - в таком юном возрасте.

Он только притворялся юным. Он облапошил всех. Шмыг.

Хнык. Он, должно быть, кайф ловит, оттого, как другие хвалят его ум в столь юном возрасте. В то время как меня пожирает стыд, когда люди считают меня ребенком и вовсю хвалят!

- Конечно, не такой, как наша принцесса.

Вот как сейчас.

Я улыбнулась отразившейся в зеркале Лили; она улыбалась, расчесывая мои волосы, как мама.

М-мне стоит пойти спать. Лили всегда меня перехваливает!

- Лили, спать хочу.

- Ох, боже. Только посмотрите на время. Идите спать, принцесса.

И я уже была готова заснуть, забыв о Лукасе, который после той моей встречи с Иджекилом так мне и не показался.

***

- Пап, пап.

Я позвала Клода своим лучшим голосом. Еще и милейше ему улыбнулась, бонусом.

- Я правда беспокоюсь из-за скорого дебюта.

Но сейчас не время улыбаться! Я состроила жалостную мордашку, как у провинившегося щеночка.

Тогда Клод, потягивавший чай, посмотрел на меня. Странно, но в этот раз он пил не Lipeh.

Но он пил его без особого желания, как если бы тот не особо ему нравился.

И я заговорила.

- Что если я занервничаю и наделаю ошибок?

- Все будет в порядке.

Клод ответил, будто ему было все равно.

- Но я все равно волнуюсь, пусть и выкладываюсь на полную на танцах.

- За что беспокоиться? Разве тогда это не будет вина Феликса?

К-клод есть Клод! Не упускает ни единого шанса, чтобы поддеть Феликса!

Но я скрыла свои мысли и продолжила вести себя как девочка, волнующаяся за свой скорый дебют.

- Но все увидят мою ошибку.

- Будет храбро сказать такое перед смертью.

Кх. Говоришь, слова тех, кто вздумает надо мной посмеяться, станут последними в их жизни?!

Но это довольно трогательно. Т-то есть. Несмотря на то, что это несколько жестоко! Но все-таки он знает, как успокоить свою дочь. Он правда стал лучше. Ва-а.

- Незачем так беспокоиться из-за этого. Если станет неуютно, можешь уйти сразу после первого танца.

Клод говорил как ни в чем не бывало. Видя Клода таким, я переосмыслила свой план на сегодняшний разговор.

Нет, давайте перестанем его дразнить сегодня же!

- По правде говоря, я хотела бы появиться на празднике за руку с папой.

Я сделала вид, что поколебалась, и пробормотала. И его рука замерла.

- А еще танцевать первый танец с папой.

Если все зайдет слишком далеко, не выльются ли эти издевательства в настоящую проблему. Я хотела поиграть еще немного, вспоминая, что он мне причинил за эти годы, но выбора нет. Хватит.

- Еще мне хочется, чтобы папа был первым, кто поздравит меня на четырнадцатый день рождения.

Я бросила на него взгляд и заметила, как он перестал потягивать чай из чашки. На самой важной части!

- Но папа…

Я состроила жалобную мордашку, взволнованно дотронувшись до чашки.

- Возможно, не захочет.

Малышка Ати хочет прийти на праздник с папочкой, но боится, что папочка не захочет, потому она приуныла. Ати приуныла.

При виде этого рука Клода дрогнула. Только гляньте, сработало.

- Вот почему вместо этого я попросила Феликса. Но даже так…

Феликс наверняка будет расстроен, услышав это, но сейчас его нет здесь, так что все хорошо. Потому что после моего заявления про танец с Феликсом и сопровождение Клод запретил ему посещать наши чаепития.

- Я правда хочу пойти с папой…

Дерг.

- Этот дебют будет всего раз в моей жизни.

Дерг.

Рука Клода еле заметно дергалась с каждым моим предложением. Его выражение лица осталось неизменным, но я могла понять все по этим мелким движениям.

Но чтобы стать еще убедительнее, я заговорила мягким голосом с грустной улыбкой, будто все в порядке.

- Хе-хе. Мне не стоит быть такой жадной.

- …

- Феликс тоже поможет, пусть и не так, как папа. Я постараюсь стать хорошей дочерью для папы.

Клик.

Клод, отложивший ложку, снова взял чашку чая. После того, как он залпом выпил весь чай, снова опустил руку.

- Хм-м. Если ты так сильно этого хочешь.

И я внутренне улыбнулась, когда Клод заговорил так, будто ему нечем было отбиваться.

Трам-пам-пам! Успех! Аплодисменты! Время для слов согласия Клода!

- Не так сложно исполнить твое желание.

- Правда?

Я ответила, просияв. Но осторожно спросила, как если бы это было неожиданностью для меня.

- Но тебе же не нравится танцевать на праздниках, нет?

- Не велика беда – один раз сопроводить и станцевать.

Клод снова вел себя как ни в чем не бывало. Он принялся за новую чашку чая.

- Все и правда в порядке? Я слышала, не принято танцевать со своими отцами. Что, если окружающие неправильно поймут папу?

- Кто станет меня обсуждать? Не переживай насчет этого, только самоубийца станет говорить обо мне подобное.

Клод есть Клод. Говорит так, будто мои слова – не проблема. Да-а, мистер, ты лучше всех.

И я спросила для подтверждения.

- Ты правда пойдешь со мной на дебют?

- Ничего не поделать, раз ты так хочешь этого.

Ответил так, будто с этим и правда было ничего не поделать.

Я ожидала подобной реакции, и все равно она была довольно милой. Теперь ты увидишь мою реакцию!

- Не люблю такие шумные места, но я…

- Па-а-ап!

Я подскочила к Клоду. Затем бросилась ему на шею, радостно обняв.

- Правда? Действительно так? Ты правда составишь мне компанию? И будешь танцевать со мной?

- Это…

- Ах, я так рада, правда! Что же делать, я так счастлива. Это же не сон, верно?

Стоило мне так заговорить, и Клод уже не мог продолжить свои слова. Конечно, я сама не оставила ему и шанса вставить слово, но прямо сейчас он явно паниковал.

Он никогда не показывал своих эмоций, но я поняла, что он запаниковал, по тому, как он застыл на месте.

- И не возьмешь свои слова назад. Ты пообещал мне!

Я взглянула на него, будто и правда не могла сдержать восторга. И он медленно заговорил, посмотрев на меня.

- Верно. Обещаю.

Да-а! Дело сделано!

- Спасибо, папа. Папа лучше всех. Хе-хе.

И в качестве финального удара я чмокнула его в щеку, чем покончила с поиском своего партнера на первый танец для дебюта.

Когда я снова опустила взгляд, то в чашке не было ни капли чая, отчего стало еще труднее сдержать смех.

***

Когда я рассказала Феликсу о произошедшем, то думала, что Феликс будет расстроен этим, но он мигом засиял, сказав «Спасибо вам, принцесса!», отчего я почувствовала себя преданной.

Хм-м. Но похоже, Феликс и правда сильно пострадал из-за этого. Но думая о том, сколько вреда мне причинил своими действиями ты! Хнык.

- Долгих лет жизни и процветания обелийской империи.

И я встретила герцога Альфиуса на обратном пути из Гранатового дворца.

- Герцог Альфиус, давно вас не было.

Снова ты? То-то я не видела тебя последние дни. Но я улыбнулась в ответ. Раз уж я повзрослела, то перестала звать его Снежком.

Феликс тоже поприветствовал герцога Альфиуса. Но сколько в сумме раз мы уже сталкивались друг с другом?

- Вы как всегда прекрасны, принцесса Атанасия.

Хм-м. Никогда не забывает польстить.

- Ха-ха. Прийти пораньше было правильным выбором. Увидеть здесь принцессу просто благословение небес.

ГЛАВА 51. Эпизод 15

О? У этих слов мрачноватая аура. Я сразу чувствую, когда этот мужик что-то задумал или уже совершил задуманное.

- Я тоже рада снова увидеть герцога Альфиуса.

Так чего тебе надобно, старче?

- Я подумал, что до дебюта принцессы осталось не так много времени.

Угу. Мой дебют, и че? Плюнуть бы тебе в харю*.

- Вы уже выбрали, с кем пойдете..?

Почему этот чувак спрашивает подобное? Хочет узнать о моем партнере, раз Иджекил сопровождает Дженнет?

Хочешь похвастаться тем, что Дженнет пойдет с главным фаворитом среди дам, Иджекилом? Думаешь, Иджекил даст сто очков форы моему партнеру? Хах? Смеешься надо мной?

Ха-ха. Это выводит меня из себя.

Роджер Альфиус еще не сделал ничего плохого, но я терпеть его не могу из-за новеллы.

Так что решила дать ему миленький от ворот поворот.

- Что ж, само собой.

Я лучезарно улыбнулась Роджеру Альфиусу и выдала ему умопомрачительную новость.

- Папа согласился пойти со мной.

Расскажи всем, кого знаешь. Моим партнером будет император этих земель!

Как глоток свежего воздуха. Теперь тебе будет нечем крыть.

Феликс тоже радостно кивал головой сбоку от меня. Похоже, он был счастлив.

И тогда я услышала, как мистер Снежок заговорил дрожащим голосом.

- Его Величество… хотите сказать?

В этот раз он не смог скрыть паники.

- Его Величество правда, будет сопровождать принцессу…

Да-а, можно понять, почему он был шокирован. Этот человек наверняка знает, что из себя представляет Клод. У-угх. Я состроила скромняжку и засмущалась от его слов.

- Конечно, я сама его попросила.

Лучше сказать так, дабы сохранить имя Клода.

Так что почему бы тебе не опустить нос, мистер Бельчонок**. Чего он не сделал, как если бы шок был не таким большим.

- Так Его Величество прислушался к желанию принцессы.

Пробормотал Роджер Альфиус.

- Ха-ха. Удивительно. Я и раньше знал это, но Его Величество действительно любит принцессу.

Его голос был спокойным, но я могла видеть по глазам, что он что-то задумал.

Тц. Только поглядите, сэр вспомнил, что у него есть мозг. Но его следующие слова меня удивили, такого я не ожидала.

- Какая жалость. Я хотел узнать, не будет ли против принцесса, если мой сын будет ее сопровождать и станет ее партнером на первый танец, если она еще никого не нашла на эту роль.

- Сын герцога Альфиуса..?

- Не знаю, слышали ли вы, но мой сын закончил свое обучение в Атланте и вернулся.

Теперь моя очередь терять дар речи.

Чт-то он только что сказал? Его сын, он имел в виду Иджекила, а не какого-то еще своего тайного сына?! Ты хотел предложить своего сына в качестве моего партнера?

- Похоже, я опоздал.

Нет, погоди, разве Иджекил не должен был сопровождать Дженнет на дебюте? Тогда почему ты решил сделать так?

- Герцог Альфиус хотел, чтобы я танцевала с вашим сыном?

- Для меня и моего сына не было бы большей чести.

Так говоришь, этого не Иджекил хотел.

Ха. Я должна быть благодарна, что он, помимо Дженнет, решил воспользоваться и мной?

Ибо раз он забросил удочку в мой пруд, значит, я была ценной добычей.

- Он интересен мне, ведь герцог Альфиус столько о нем рассказывал. Я же смогу увидеть его на празднике, да?

- Да. Вы сможете встретиться с ним.

Герцог Альфиус и я скрыли свои намерения и говорили до самого неловкого прощания, после чего разошлись.

Э-эх, этот дебил.

- Для герцога Альфиуса все плохо складывается.

- Знаю.

Думаю, Феликс был прав наполовину.

Эй, я уже встретила Иджекила в неформальной обстановке!

«Но все хорошо».

«В следующий раз я…»

Я вспомнила, что сказал Иджекил в прошлый раз. Он с улыбкой мягко шептал мне, стоя под падающими цветами.

- Ах, это маг.

Слова Феликса отвлекли меня и сменили объект интереса.

Не редкость – видеть работников из Изумрудного дворца по пути в Гранатовый.

И люди вроде мистера Снежка и магов тоже относятся к ним.

При виде знакомого персонажа с черными волосами, я забыла о своем сопровождающем и закричала.

- Лукас!

И быть не могло, чтобы черноволосый идиот не услышал меня: я кричала достаточно громко, чтобы прочие работники оторвались от своих дел и посмотрели на меня.

Тогда Лукас, имевший статус миловидного гениального мага в глазах всех кроме меня, обернулся.

Я взбесилась при виде его рубиновых глаз. Так что я немного сорвалась на Лукаса, в последние дни так и не навестившего меня.

- Похоже, в эти дни ты был слишком занят. Давно тебя не было видно.

Но он мог лишь вежливо ответить мне, как если бы не понимал моих намерений.

- Работник не должен отлынивать от своих обязанностей, находясь во дворце.

Кх. Что сказал этот денежный вор? Я могла лишь скорчить гримасу от его слов.

- И правда. Маг прав.

Лишь Феликс закивал на его слова.

- Из-за работы я не мог навещать вас эти дни. Но я чувствую облегчение, видя, что у вас все хорошо.

Забавно. Если б действительно беспокоился, то не смог бы не прийти.

- Прошу прощения, но мне пора.

- Хах? Ты действительно занят?

Меня еще больше выбили из колеи его действия.

Маги башни, к которой относятся, зовут ее «Черной Башней», ведь они были магами там, где работали все величайшие маги.

К ним хорошо относились, поскольку магов было не так много, даже неталантливых.

И я не так хорошо осведомлена, но похоже, Лукаса уважали больше них. Возможно поэтому он жаловался на то, что другие придворные маги постоянно его зовут, не оставляя ни минуты на отдых.

Я уставилась на него, не скрывая любопытства, однако Лукас уставился на меня в ответ, как если бы задумав что-то.

Что, бросаешь вызов? Да-а, давненько такого не было. Я не проиграю в гляделки. Я приняла вызов Лукаса и вперила в него свой, даже зная, что он не сделал ничего плохого.

- Прошу прощения.

И он выдал негромкое «тц», протянув ко мне руку. Почувствовав его тепло, я поняла, что он что-то с меня снял.

Э? Что он только что сделал?

- Вы уже не ребенок, но по-прежнему такая неуклюжая, принцесса.

Лукас убрал с меня что-то с усмешкой, и я осознала, что это был лист.

Хах, странно. В теле легкость после его прикосновения.

Но я не могла думать об этом дальше, ибо он развернулся.

- Хоть я и занят, но смогу выкроить для вас время. Поскольку, кажется, принцесса соскучилась по мне.

- Хо хо. Вот так шутка. Может, все наоборот?

Я фыркнула, когда Лукас усмехнулся.

- Нам пора, принцесса.

- Конечно.

И мои шаги на обратном пути в Изумрудный дворец точно стали легче. Чувствую себя обновленной, как если бы я вчера закончила домашнюю работу на сегодня.

***

Время пролетело быстро.

- С днем рождения, принцесса.

- Поздравляем.

- Подумать только, нашей принцессе уже четырнадцать.

- Ах, я так горжусь ей.

Поверить не могу, что уже пришел мой день рождения. Все, что я делала – училась и танцевала. По правде говоря, мне не был интересен мой день рождения, но думаю, нельзя было сказать того же про этих четверых.

Лили, Феликс, Ханна и Сет – все смотрели на меня с растроганными лицами.

- Этого мало, но вот мой подарок вам. Я думала о принцессе, пока готовила его.

- Вот, я тоже.

- А вот и мой, принцесса.

- Открывайте.

Я, чувствуя себя не в своей тарелке, развязала ленту на глазах у всех этих взволнованных людей.

- Вау. Красотень.

Феликс подарил мне действительно модные туфли на высоком каблуке, которые идеально подойдут для дебюта. Украшенные кристаллами белые туфли были прекрасны, как туфельки Золушки.

- Они подойдут принцессе.

Я думала, Лили подарит мне колье с драгоценными камнями, но это оказалась музыкальная шкатулка, издававшая мелодию, когда фигурка вращалась.

Красивая кружащаяся девочка на музыкальной шкатулке целиком была сделана из золота, и вкрапленные в нее драгоценные камни делали ее еще прекраснее.

***

Так-с. Очередной вопрос к читателям. На странице переводчика есть так называемые экстра-главы - V124C34 (глава, где Клод вспоминает Ати), и V92C25 (глава, где Клод напал на Ати, и та сбегает от него). Мне надо переводить их, тоже в качестве экстра-глав, или же пропустить и идти по порядку?

Примечание к части

*Простите, не удержалась хд Но она и правда хотела плюнуть ему в лицо. **Она назвала его Mr. White, и я не смогла придумать кличку получше. На разве что мистер Беляш, но как-то не в тему хд А Белоснежкой уже обозвала Иджекила.

>

!!! ГЛАВА 124. Эпизод 34 !!! (Клод вернул свои воспоминания)

***************************

ВНИМАНИЕ!!!

ДАННАЯ ГЛАВА ЯВЛЯЕТСЯ ЭКСТРА-ЭПИЗОДОМ, ДО КОТОРОГО ЕЩЕ 20+ ГЛАВ!!! ЕСЛИ НЕ ХОТИТЕ ЧИТАТЬ НЕ ПО ПОРЯДКУ, ТО ПРОПУСТИТЕ ЭТУ ГЛАВУ. НО ЕСЛИ ВЫ ЧИТАЛИ МАНХВУ И ХОТИТЕ СПОЙЛЕРОВ, ТО ВПЕРЕД. ЧИТАЕТЕ НА СВОЙ СТРАХ И РИСК!

***************************

- Атанасия.

Он позвал меня по имени. Я не могла поверить в то, что сейчас произошло.

Но в тот миг, когда мои глаза пересеклись с его, дыхание перехватило. Может, мне просто кажется? Не могу утверждать, но кажется, что-то поменялось.

- Атанасия.

Голос отличался от того, которым он говорил со мной вчера, и взгляд был не тем, что был вчера.

Я забыла как дышать, видя, как человек передо мной шепчет мое имя.

Вскоре, на лице Клода проступило умиротворение. Его взгляд, которым он смотрел на меня, был спокойным и нежным.

И он протянул ко мне руки.

- Иди сюда.

И ошарашенная я смогла выдавить лишь одно слово.

- Папа..?

Негромкое бормотание, просто чтобы подтвердить. Клод ответил, не колеблясь ни секунды.

- Да.

Этот взгляд был знаком мне куда больше, чем тот, что был вчера. И даже так, я отказывалась в это верить и снова спросила в подтверждение.

- Это правда ты, папа?

Клод видел, как я рыдала, как хмурилась. Вскоре он вздохнул. Как раз тогда, когда его руки коснулись моих щек.

- Перестань плакать. Ужасно выглядит.

Бесстрастное лицо. Безэмоциональный голос.

Но его взгляд был таким теплым, что стало больно.

Похоже, он понял, что я хотела разреветься, потому пробормотал мне «Не плачь».

Ах… И я поняла, что Клод действительно все вспомнил.

В тот же миг я не сдержалась и бросилась ему на шею.

- Папаааааааааа...!

Я думала, все будет хорошо, даже если его воспоминания так и не вернутся, но похоже, все оказалось иначе.

Он поглаживал меня по спине, а я продолжала его обнимать, заливаясь слезами.

Ах, это папа. Это правда папа, МОЙ папа.

- Ты стала еще тяжелее.

- Дурак, папа, ты дура-ак!

Услышав слабый смех, я сжала его изо всех сил, будто он мог исчезнуть в любую секунду.

В мой пятнадцатый день рождения Клод вернулся ко мне.

Как и сказал Лукас, это стало моим подарком на день рождения.

Примечание к части

Поскольку много кто хотел экстра-эпизоды, получите и распишитесь!

>

ГЛАВА 52. Эпизод 15

Сет подарила мне заколку с красными камнями в окружении жемчужин, сказав, что сделала ее сама.

И наконец, Ханна подарила мне мягкую черную игрушку, похожую на Черныша. Похоже, самому Чернышу она тоже пришлась по вкусу, раз тот завилял хвостом и часто задышал.

- Все ваши подарки замечательные, я в восторге! Правда, спасибо вам огромное.

Я лучезарно улыбнулась, распаковав все подарки. Не в первой, конечно, но все равно неловко. Но я действительно была благодарна им.

- Моя встреча с принцессой – самое радостное, что случалось в моей жизни, за что я бесконечно благодарна.

И после слов Лили все остальные тоже заговорили, один за другим.

- И еще раз, с днем рождения, принцесса.

- В следующем году я сделаю подарок еще лучше.

- Желаю принцессе всего наилучшего в жизни.

- Кью-ю.

Черныш с красной ленточкой на шее из-под заколки, которую я ношу, потерся о меня своей мордочкой.

- Спасибо всем вам.

Я улыбнулась, чувствуя себя смущенной.

- А теперь время для особого торта!

- Ва-а-ау! Давайте попробуем особый торт Лили!

- Я тоже его делала, принцесса.

- Точно, особый торт Лили и Ханны!

- Украшения на торте сделала Сет.

Мой торт на день рождения, одним словом, был просто обалденным! С каждым годом он все больше в размере! И шоколада тоже становится больше! И я толстею все больше и больше! У-угх. Но даже так, я не могу не есть!

- Он просто замечательный! Я сама его съем, если не поторопитесь!

Как и всегда, я и Черныш лишь поедали шоколадный торт, игнорируя взгляды квартета тронутых персонажей.

***

- Сладких снов, принцесса.

- Тебе тоже, Лили.

А-ах, я объелась. Я всегда переедаю на днях рождения, сама того не желая. А все Лили виновата. Ну то есть, тортик Лили, Ханны и Сет. Ва-а.

- Принцесса Атанасия.

Но Лили не ушла сразу же, напротив, погладила меня по голове.

- Принцесса – особенная. Не только для меня, для всех нас.

Эти слова она ежегодно говорит мне на день рождения.

- Очень-очень важная для меня и всех остальных.

Она будто мама. Ну, не могу утверждать, ведь у меня никогда не было мамы.

- Спасибо, что продолжаете жить и по сей день.

Я перехватила ее руку и улыбнулась.

- Я тоже благодарна. Спасибо, что всегда со мной, Лили.

Знаю, они всегда стараются поднять мне настроение, на каждом дне рождения. Никогда не верят, когда я говорю, что все в порядке, потому решила улыбаться как идиотка. Даже так, я благодарна им.

Лили поцеловала меня на прощание и покинула комнату.

Некоторое время я лежала неподвижно, затем повернула голову к окну. Лунный свет наполнял комнату.

Похоже, мой день рождения пройдет как и всегда.

- Ну, я знала, что такое возможно.

Клод не пришел ко мне и на четырнадцатый день рождения.

Странно чувствую себя от подобных мыслей. Само собой, я не так одинока, как все думают.

Это как в тот раз, когда я увидела разбитый портрет в его комнате. Или когда увидела Диану во сне, или его реакция на мой первый поцелуй в щеку.

- Не нравится мне это чувство.

Чувствую вину, как будто я узнала что-то, чего не должна была. Нет, не совсем виноватой, но… не могу объяснить.

Но так быть не должно… вот о чем я всегда думала.

Потому что в эти моменты Клод выглядел самым обычным человеком.

Потому что создавал впечатление не холодного и безэмоционального человека, как я думала, а того, что плачет, когда ему грустно, улыбается, когда счастлив. А еще того, кто знает, насколько больно любить кого-то.

А еще я не хочу быть для него незаметной, как прежде.*

- А, плевать.

В любом случае, мне все равно. Ненавижу такие сложные вещи. Как бы то ни было, думаю, даже хорошо, что он не пришел, иначе мне бы было неловко. Я перевернулась на другой бок.

- Плевать на что?

И я услышала голос позади себя.

- Ты опоздал.

Я обернулась, даже не удивившись. И мне на глаза попался Лукас в окружении лунного света.

- Думаешь, у меня настолько беззаботная жизнь?

Пускай он и говорит так, я знаю, он пришел именно ко мне на день рождения. Конечно, он не станет дарить мне подарков, но за прошедшие шесть лет он никогда не оставлял меня одну на ночь в день рождения.

Урод. Мог бы и принести чего-нибудь. Но разве ж от него дождешься. Потому я всегда просила подарок на месте, когда он приходил.

- Пойдем к Чернышу.

- Совсем меня не слушаешь? Я уже действительно подумываю его съесть.

- Да-да. Так что пойдем!

Я больше не боялась этого, поскольку знала теперь, что он так не поступит. Лукас нахмурился, поняв, что его угроза больше не работает. Видали? Ты в любом случае перенес бы меня.

И в итоге Лукас щелкнул пальцами, все еще хмурясь.

Вшу-у-ух.

И мы мгновенно перенеслись в сад, где ветер нахлынул на нас волной.

- Черныш!

Черныш спал, свернувшись калачиком, но, почувствовав наше присутствие, навострил уши. Затем поднялся, осознав, что пришли мы за ним.

- Кью-ю!

Черныш вырос настолько, что, прыгнув на меня, повалил на землю.

- У-у, наш Черныш соскучился по мне?

- Кью-ю-ю!

Лукас как обычно начал нудеть, но я лишь улыбалась Чернышу.

- Ну и как это называется? Замерзнешь же.

- А магия для согрева?

Было прохладно даже днем.

- Ха, и правда.

Он щелкнул языком. Я благодарно улыбнулась Лукасу.

Ах, приятное чувство. Так расслабляет. Такова сила животных?

- Теперь поторопись и засыпай. Если и дальше будешь с этой штукой, потеряешь сознание.

Этот козел. Как он может так говорить. Хнык. Но не мне жаловаться, обратно в кровать-то меня отправляет именно Лукас.

- Наш Черныш хорошо кушает? Ты пополнел.

- Кью!

Что ж, чувство просто превосходное. Я обняла Черныша и посмотрела на небо. Рядом с Чернышом и правда захотелось спать. Я открыла рот.

- Скоро мой дебют.

- Знаю.

- Я же не наделаю ошибок, правда?

- Твой отец сказал, что тебе не дозволено?

- Нет.

- Тогда чего переживаешь?

Этот гад. Он слишком беспечен, когда у него под боком кто-то переживает. Но даже так, мне стало легче.

- Ты вечно практиковалась до боли в ногах. Ты и правда такая дурочка.

- …

- Я сказал тебе спать, так что прекрати шуметь.

- Эй, не так уж много я болтаю.

- Я исполнил твое желание, так что закрывай глаза. Иначе я тоже не смогу заснуть.

- Ты такой вредина…

Ах, ну правда. Мог бы дать мне больше времени на игры в качестве подарка на день рождения.

Иу. Думаю, не стоит жаловаться, учитывая, сколько он для меня сделал.

Я закрыла глаза с легким недовольством, лбом ощутив ветерок. И почувствовав запах свежей травы.

Было так приятно под этой теплой шерстью. На дне рождения мне не особо хотелось спать, но, пока обнимала Черныша, сонливость нахлынула на меня сама.

Животные всемогущи. Кья-я.

- Спокойной ночи, Лукас.

Я произнесла это прежде чем закрыть глаза. Кажется, я что-то услышала перед тем, как отключиться, но так и не поняла, что именно.

Я заснула в обнимку с Чернышом.

***

И настал день моего дебюта.

- Скорее, принцесса. У нас мало времени.

- У-у, Сет… Я только проснулась…

- Сегодня важный день, времени будет мало, даже если рано проснетесь!

Даже несмотря на мой сонный голос она силой меня подняла.

У-уф, разве дебют будет не вечером? Почему такая суматоха с самого утра?

Но это касалось не только Сет. У-уф? Почему вечно спокойные сестренки-горничные вдруг как с ума посходили?

Горничные силой затолкнули еще полусонную меня в ванную. И тут начались десять кругов Ада!

- Принцесса, пожалуйста, закройте глаза.

- И немного растяните свои ноги.

- Удобно лягте и расслабьтесь.

Я всегда получала первоклассный уход, но сейчас он превзошел все мыслимые границы.

Примечание к части

*Не поняла фразы. Она сказала, что не хочет, чтобы он вообще ее не замечал, к чему она привыкла, или что-то в этом роде. Не знаю.

>

ГЛАВА 53. Эпизод 15

В порядке вещей, что они выливают в ванну кучу экстрактов, масел и прочих штук, они мажут чем-то мне тело, потом втирают в кожу.

Не в первой, но я все равно еще не привыкла.

К тому же сегодня сестренок-горничных было еще больше, что смущало. Ва-а. Мне это не нравится.

Закройте глаза, чтобы мы смогли намазать это вам на лицо, расслабьтесь, вытяните ноги еще, и еще…

Думаю, я недооценила дебют. Потому что я потратила на одни только переодевания где-то полчаса.

Конечно, меня прихорашивали для встреч с Клодом, но сегодня было еще хуже.

Я поняла, что дебют не стоит недооценивать.

Они также привели людей выбрать туфли и платье на сегодня.

У каждого здесь была своя роль, все были безумно заняты.

Я думала, она придет и спасет меня после ванны, но так считала только я! Хнык.

- Я хочу еще поесть.

- Вам нельзя сегодня много есть.

- Но я хочу есть.

- Через два часа устроим перекус. Прошу, подождите пока.

Очень мало еды. Я должна была утолить голод двумя кусочками печенья. От Ханны я услышала, что есть те, кто целый день не ест, чтобы выглядеть стройнее.

Я должна быть рада, что вообще смогла поесть? Ва-а. Нет, какого черта я должна делать это, жертвуя едой! Это же не последний мой прием пищи, верно? Почему к девчонкам относятся иначе, чем к парням! Несправедливо!

- Принцесса, прошу, воздержитесь от разговоров в течение следующего часа. Простите за это.

Меня усадили и снова стали наносить на лицо все подряд. Я слышала, это что-то вроде тампона. Он отличается от того, что мне накладывают на шею? Ва-а, неудобно.

- Вам нельзя хмуриться.

И Лили принялась за мои волосы. А-ах. Теперь спать охота.

- Если устали, можете прикрыть глаза.

Лили ответила, зная, что я чувствовала.

Агх. Я ждала этих слов. Спасибочки. Ик, нервозность смущает, в моем-то возрасте. Смущает. Ва-а-а.

Но ничего не поделаешь с этим смущением. И в итоге я заснула.

***

Дебют всегда проходит первого числа последнего месяца, так что казалось, что будет холодно, но нет. Ибо в Обелии круглый год лишь весна и лето.

- Не хотите ли посмотреться в зеркало?

Это было очень, очень кстати!

И усилиями сестренок-горничных мне показалась…

- Как вам?

Это была точная копия сестренки-феи из моих снов, только в мини-версии! Ва-а! Я знала, что Атанасия от природы была красива, но это уже просто читерство!

- Вы так прекрасны, принцесса.

Сегодня глаза горничных были наполнены слезами.

- Принцесса будет самой прелестной на дебюте.

Я благодарно улыбнулась им.

Поскольку на дебют надлежало надевать белое платье, на меня надели именно белое.

Но я впервые поняла, что белые платья могут выглядеть по-разному.

Говорят, люди, надевающие открытую одежду, показывают этим, насколько они уже взрослые, но я нет.

За свою жизнь я усвоила, что ребенок должен выглядеть как ребенок и леди должна выглядеть как леди. Но, само собой, не в чересчур детском платье.

Так что сейчас я носила выбранное Лили и мной платье. Платье придавало Атанасии более невинный и живой вид, а еще делало похожей на фею. Я так и звала его – платьем феи!

И несмотря на множество слоев, оно было легким, так что если я крутилась, сверху оно походило на цветок.

Каждый сантиметр платья красиво сверкал при каждом моем движении.

Я надела туфли на каблуках, подаренные Феликсом. Ничего не поделать, я практиковала танцы в таких же туфлях на таком же каблуке.

Что, если я свалюсь на глазах у всех из-за этих ходуль? Хнык.

- Мы хорошо закрепили тиару, так что она не упадет так легко.

Да-а, тиара была просто превосходной. Не знаю, что они сотворили с моими волосами, но они сверкают еще больше и стали еще объемнее.

С длинными волосами до поясницы и тиарой на голове я выглядела как настоящая принцесса!

Я надела лишь рубиновое колье, сережки и браслет, но как же здорово все это выглядело.

- Принцесса. Нам пора выдвигаться.

Лили сказала это, получив сообщение от кого-то снаружи. Уже пора?

- Сегодня точно будет лучший дебют принцессы.

Она прошептала с улыбкой, будто молилась. Я тоже улыбнулась, чтобы та не волновалась.

- Угу. Он точно будет таким.

Что ж, потому что я ненастоящая Атанасия. Лили и другие горничные поддерживали меня, так что я тоже выложусь на полную!

И я ушла, провожаемая их взглядами.

- Принцесса.

- Феликс.

У двери был Феликс в непривычной одежде. Кх, это обмундирование рыцаря? Идеальный наряд для парней! Ик, бедное мое сердечко.

- Вы как всегда великолепны.

Я была уверена в себе, раз горничные сказали, что я красива сегодня, но то, что Феликс сказал мне то же самое, вогнало меня в краску.

- Его Величество ждет. Идемте.

Феликс понял, как неуютно мне на таких высоких каблуках, и шел сбоку от меня, сопровождая, вместо того чтобы идти позади. Я спустилась по лестнице, держа его за руку.

Агх, но разве в Изумрудном дворце всегда было столько лестниц? Им нет конца!

Но даже так, мне не хотелось рушить настрой на глазах у горничных.

- Ваше Величество. Принцесса здесь.

И я наконец встретила Клода.

Кх. Впервые вижу его в таком костюме. На моей памяти он каждый день кутался лишь в какой-то недобалахон.

Ты надел его специально для моего дебюта? Ты-то? Ты правда мой отец? Ты чего так сияешь?

От такой мысли я удивленно на него уставилась, Клод, похоже, тоже удивился из-за моего вида. Когда его глаза встретились с моими, он слабо вздрогнул, но быстро успокоился.

- Тебе будет холодно.

И вот его первые слова прекрасной мне. Ха-ха. Я даже не удивлена.

- Пап, ты прекрасно выглядишь сегодня!

Что поделать. Надо бы сделать ему комплимент. Вот, глотай мои комплименты. Сразу два. И так много.

И Клод состроил странное лицо.

М-м. Могу сказать, он беспокоится, что не пришел ко мне на день рождения, только сегодня. Конечно, не показывает этого, но я уверена.

Что ж, сегодня я впервые увидела его после моего дня рождения. Но надо отнестись с пониманием, он ничего не смог поделать. И все в порядке, раз его это волнует.

- Я рада провести сегодняшний день с папой.

Я улыбнулась ему, снова притворившись, будто бы забыла, что сегодня – день смерти Дианы.

Феликс изменил свой взгляд при виде моей улыбки. И Клод протянул руку, как Феликс минуту назад.

- Ты.

Я взяла его за руку, улыбаясь. Затем Клод прошептал мне.

- Сегодня прекрасна.

Я подняла глаза от его слов. А вот он – нет. Как если бы ничего не говорил сейчас.

- Спасибо, папа.

Он сделал вид, будто ему все равно, но я продолжала хихикать. Даже когда я появилась на балу, держа Клода за руку.

ГЛАВА 54. Эпизод 15

- Прибыл Его Величество Клод де Эльджео Обелия!

- Прибыла Ее Высочество Атанасия де Эльджео Обелия!

Кто я? Где я? Что это?

Я застыла в шоке.

Я занервничала, когда кто-то сообщил о прибытии Клода со мной.

Когда мы входили, игравшая ранее музыка смолкла.

И тысячи взглядов вперились в меня, словно только этого и ждали.

Кх? Кха-а? Я п-правда посчитала это сумасшествием. Стоило им глянуть на меня, как я содрогнулась и застыла.

- Что не так?

Он спросил у меня, улыбавшейся, но по-прежнему застывшей. Ты вообще ничего не ощущаешь? Я уже на грани нервного срыва!

Кья-я-я! Если подумать, я впервые стою перед такой толпой! И тишина такая, что можно услышать, как булавка упадет.

К-кх. Задыхаюсь, я ж помру сейчас. Я уже ничего не слышала, перед глазами побелело.

И тогда Клод бросил взгляд на людей. И все тряхнули головами и стали отводить взгляды.

Кх. Вот она, сила! Вот теперь я тебя уважаю! Впервые так рада тому, что ты со мной! Ва-а-а. Наконец-то они перестали на меня таращиться.

Мое уважение к нему все росло и росло, но вот следующие слова заставили содрогнуться.

- Если хочешь, я сделаю так, что они не поднимут голов до самого конца дебюта.

- Н-нет, спасибо.

Ты не можешь так поступить! Дебют сегодня не только у меня! Здесь и другие девушки в белых платьях, которые дожидались этого дня, но если они так и не поднимут свои головы и будут трястись все это время… Разве это не значит, что их дебют будет полностью испорчен?

Хнык. Тогда эти девушки меня точно возненавидят.

- Папа рядом, так что я в порядке.

Ик, но мне до сих пор неуютно. Меня же не вывернет прямо во время танца, верно? Если да, я со стыда помру. Ва-а.

- Ты нервничаешь из-за всяких мелочей.

Пардон? Мелочей? Когда я готова бахнуться в обморок просто спускаясь по лестнице этого огромного зала на глазах у всех этих людей? Вау, но подумать только, что я должна еще и танцевать здесь. Это точно сумасшествие.

- Если вспомнить, как ты тянула меня за волосы и била по лицу, это ерунда.

Кха!

Я едва не зашлась в кашле от его заявления.

Это нечестно – так меня поддевать! С чего вдруг ты вспомнил об этом! Уже столько лет прошло. И-ик, все-то этот гад помнит!

- Э-эх. Я не помню. Папа, ты шутишь. Ха-ха-ха.

Я вымученно рассмеялась. Но Клод на это не клюнул.

- В детстве ты всегда была уверена в том, что делаешь.

- Ик, прекрати надо мной смеяться.

Гррр! Хватить вспоминать мое темное прошлое! Хочу вмазать! Хочу врезать ТЕБЕ! Но если сделаю так, пиши пропало. Хнык.

А тем временем мы спустились в зал. Клод подал знак мужчинам найти их дам прежде, чем начал танцевать с надувшейся мной.

Его движение не было таким грубым, как и свойственно мужчинам, скорее простым и плавным. Но такое мне больше пришлось по душе.*

- Руку.

Я что, собака? «Руку!» собаке говорят! К ноге! Перекат! Лежи!

- Хе-хе.

Но что поделать. Если хочет, чтобы подала, придется подать. Д-да. Я хотя бы не умру на месте.

Я поклонилась, как и положено леди, и протянула свою руку.

Хнык. Теперь я точно похожа на собачку. Ну, даже так, похоже, его слова о моих лажах исполнили свою роль, ибо я немного успокоилась.

Да-а, танец на глазах у толпы – ерунда. Я та, кто вмазала Клоду, которого все боятся, так бойтесь меня! К, кхе.

- Успокойся.

Стоило его руке коснуться моей, и зазвучала музыка, под которую я столько раз тренировалась. И его слова были едва слышны на ее фоне.

- Неважно, как они на тебя смотрят, важно, весело тебе, или нет.

Эти слова полностью захватили мой интерес.

Я разом забыла о том, как другие смотрят на меня, как перешептываются. Я посмотрела на Клода. И улыбнулась.

Я ожидала чего-то подобного, но думаю, он напомнил о моих ошибках, чтобы снять напряжение. Думаю, стоит сказать, что все в порядке, ведь мне уже лучше.

- Папа, ты же знаешь, как хорошо я танцую. Не удивляйся. Мадам Пондафью так часто меня хва…

Топ!

Но прежде чем закончить, я ощутила под ногой что-то другое вместо пола. Клод вскинул бровь, в то время как я потеряла дар речи.

- Я знаю, что ты сейчас наступила мне на ногу.

- …

Ч-черт.

Правда, боженька, за что ты так со мной! Я же сейчас хвасталась! Хвасталась, как хорошо умею танцевать! Так почему я в тот же миг должна была наступить Клоду на ногу! Гра-а! Если бог есть, разве он не должен быть милостив? Почему бы не прекратить подсовывать мне лажу за лажей. Ва-а!

- Я знал, что у тебя слабые руки, но чтобы и ноги тоже.

- Т-ты в поряд…

- Больно.

- …

И я потеряла дар речи.

Не мог бы ты просто притвориться, будто ничего не случилось?

И стало еще стыднее от тех слов, что я сказала, прежде чем наступить ему на ногу. Тук-тук-тук. Тут нет никаких укромных норок, где можно было бы спрятаться? Ва-а!

Но я услышала слабый смех. Мои глаза округлились и я вскинула голову.

- Да-а. Пусть вы и похожи, но вы совершенно разные люди.

Клод улыбался мне.

- Подумать только, я забыл нечто настолько очевидное. Старею, наверное.

- Пап?

И меня выбила из колеи его улыбка. Я совсем забыла о танце.

Я снова наступила Клоду на ногу. А-а-а! Я не специально! Я… нога сама двинулась, я не хотела!

- Не ты ли говорила, что мадам Пондафью вовсю тебя расхваливала?

- Я, я была хороша в них. Но сегодня, сегодня я немного на взводе…

Но звучало как наглая ложь. Хнык, так нечестно! Я же правда отлично танцую!

Но я наступила Клоду на ногу еще дважды после этого, и Клод выдал пару слов, еще больше усугубивших положение.

И почти в конце танца я улыбалась, хоть совсем не чувствовала себя радостной. Хнык, рыдать хочу! Я не забуду тебе этого!

Бам бам…

- Конец.

Да-а, ты наверняка рад этому. Тому, что я больше не буду на тебя наступать. Хнык. Я поклонилась, выпустив руку Клода.

- Ты хорошо справилась.

Я вскинула голову, удивленная его словами.

И тогда зал наполнился аплодисментами.

Я снова взялась за протянутую мне Клодом руку. Пришло время танцевать всем остальным. Я тихо заговорила, надувшись.

- В следующий раз у меня получится лучше.

И я увидела, как Клод снова слабо улыбнулся.

И я огляделась.

Дженнет где-то здесь. Хотелось бы мне избежать той ситуации. Правда!

Но я не могла обнаружить Дженнет. Когда Дженнет появится? Я больше не могу вспомнить события книги.

Все вокруг смотрели на нас как на пришельцев.

Хах? Чего? Что с вашими лицами, вы словно увидели то, чего не должны были? Я странно выгляжу? Что-то с моими волосами или туфлями? Я туфлю потеряла?

- Папа, я странно выгляжу?

Было не у кого больше спросить, так что я шепотом спросила Клода. Он оглядел меня и сказал.

- Ты прекрасна, не о чем беспокоиться.

Кха.

Он что-то не то съел? Ты что говоришь мне! И зачем так громко!

Примечание к части

*Сама не поняла фразы. Даже англ. переводчик написал, что это было трудно перевести. И небольшое сообщение читателям. Сегодня утром растяпа я пролила чай на клавиатуру от планшета Х_Х Вытерла и просушила, но некоторые кнопки залипают, так что работать сложновато. Если и буду дальше переводить, то с ноутбука. По крайней мере пока не найду способ промыть эту или не куплю новую. То бишь главы будут выходить не так часто.

>

ГЛАВА 55. Эпизод 15

- Кх!

- Кха!

- Кха, кха-кха!

Бу-бу-бу.

И люди, услышавшие эти слова, зашептались.

Их глаза широко распахнулись. Взглядов стало еще больше.

Одни затаили дыхание, другие закашлялись, как если бы услышали что-то странное. С ума сойти.

Ва! Почему это смутило меня больше, чем кого-либо! Это же он это сказал!

И снова зазвучала музыка. Под первую мелодию танцевала я, принцесса, а на второй пришла очередь всех остальных.

Когда я глянула на Феликса, то увидела, как Клод что-то шепчет ему. И люди стали разбиваться на пары. Тогда-то я и увидела лицо, которое так долго искала.

А. Это герцог Альфиус. Само собой он пришел. Дженнет и Иджекил наверняка тоже танцуют где-то здесь.

Говорят, иногда здесь находят свою вторую половину.

Хм-м. Но невозможно было найти в такой толпе Дженнет с Иджекилом.

Они появятся и скажут, что Дженнет – его дочь? Если так и будет, как отреагирует Клод? И что тогда делать мне?

Я бросила взгляд на Клода. Он смотрел куда-то еще, но вскоре заметил мой взгляд и повернулся ко мне. И я улыбнулась ему.

- Папа, спасибо за то, что был со мной сегодня.

В этот раз я не пыталась строить перед ним хорошую дочку, я говорила от чистого сердца.

- Одно это сделало этот день самым счастливым в моей жизни.

И пускай Клод больше не будет считать меня своей дочерью и полюбит Дженнет, как и должен по новелле, это не перечеркнет того тепла, что он дарил мне все это время.

Потому сейчас я благодарю его.

- Знаешь, я правда благодарна за то, что мой папа – именно ты.

Ты мой первый отец, когда-либо бывший у меня, и, думаю, я тоже тебя полюбила.

Я улыбнулась ему, и он открыл рот, будто собираясь что-то сказать.

Бам…

Вторая мелодия закончилась, стали переходить к третьей.

Эта музыка была не для пар, а для девушек, которые должны будут танцевать все вместе.

- Папа. Пока-пока.*

Я выпустила его руку, мягко произнеся эти слова.

Выражение его лица на миг изменилось. Кажется, он вздрогнул, когда моя рука исчезла из его, и, кажется, он открыл рот, чтобы позвать меня по имени.

Однако я затерялась среди танцующих, все еще улыбаясь.

Я также не видела, как герцог Альфиус направился к Клоду.

Примечание к части

*На самом деле здесь нельзя точно сказать, что именно сказала Ати. "Goodbye" означает "до свидания" или "пока". Можно перевести и как "прощай", но тогда здесь было бы уместнее "farewell".

>

ГЛАВА 55. Эпизод 15.5 Этот отец, Клод & Этот герцог Альфиус

- Атанасия…

Он и сам не знал, почему позвал ее по имени. Но видя ее улыбку, он чувствовал, что не может не назвать ее имя.

Но это слово больше не могло ее достичь и лишь растаяло в воздухе. Белоснежное платье скрылось за танцующими людьми.

Взгляд Клода похолодел.

Что за лицо он сейчас увидел?

Снова вспомнив улыбку Атанасии, его сердце болезненно сжалось. Его беспокоило тепло, покинувшее его руку.

Сердце охватило чувство беззащитности. Из-за чего тот даже не заметил, как к нему подошел герцог Альфиус.

- Ваше Величество.

Его взгляд сместился на человека рядом.

- Я, Роджер Альфиус, преклоняюсь перед правителем Обелии. Долгих лет…

- Нет нужды.

Клод не дал герцогу представиться. Он был не в настроении для церемоний. Роджер Альфиус продолжил, хотя ему следовало понять, в каком состоянии был Клод.

- Какой трогательный момент, уже настал дебют принцессы Атанасии.

Он повсюду искал белое платье Атанасии. Но в толпе он никак не мог увидеть искомое.

- Она была такой маленькой, когда я впервые с ней встретился.

Что-то болезненно кольнуло его. То же чувство было, когда он выпустил ее руку, и пять лет спустя.

Это дитя с маленькими ручками росло год за годом и доросла до возраста, в котором появилась на своем дебюте.

- Все были удивлены тем, что Ваше Величество сопровождал принцессу. И я тоже был удивлен.

Вначале она лишь доставляла ему кучу беспокойств. Он думал, что может избавиться от нее в любой момент. Но…

- Я также удивлен тем, как хорошо Ваше Величество и Ее Высочество ладят.

Было тяжело представить себе жизнь без нее. Он не знал, как все так обернулось.

Но что еще удивительнее, чем больше времени проходило, тем больше позора он ощущал. Он пропустил целых пять лет.

- Возможно, будь у Вашего Величества еще одна принцесса или же принц, он был бы так же добр и к ним.

Клод заговорил, услышав слова герцога.

- Другие принц или принцесса. Что за ерунда.*

- Ерунда, действительно.

- Должен сказать заранее.

Герцог Альфиус закрыл рот, услышав слова Клода.

- У моего Величества есть лишь одна дочь, так будет и впредь.

- Никто не может знать, что будет впереди.

- Нет, другой не будет.

Клод ответил без колебаний.

- Не раньше, чем та девочка станет двумя.

Роджер Альфиус потерял дар речи.

- Вот как.

Он снова улыбнулся и заговорил, выждав паузу.

- Ваше Величество. У девочки, за которой я присматриваю, сегодня тоже дебют. Могли бы мы оказать Вашему Величеству почтение после танца?

- Девочка, за которой ты присматриваешь, хах. Тот ребенок, о котором ты постоянно упрямо твердишь мне?

- Пардон. А, девочка, о которой с детства заботится семья Альфиус.

- Девочка, к которой семья Альфиус относится как к родной дочери. Как интересно.

Бесстрастные кристальные голубые глаза смотрели в глаза герцога Альфиуса, будто бы видели его насквозь.

Герцог Альфиус почувствовал пробежавшую по спине дрожь. Но он бы не был герцогом Альфиусом, если бы сдался сейчас.

- Девочки в возрасте принцессы стараются вести себя как взрослые, но у всего есть пределы. Разве принцесса Атанасия не была бы счастлива иметь сестру своего возраста?

Он говорил, пытаясь прочесть настроение Клода.

- Принцессе наверняка одиноко, пусть она и не показывает этого.

- Одиноко?

Бровь Клода дернулась на этом слове. Роджер Альфиус воспользовался этим и продолжил.

- Она очень зрелая и умная, умело подбирает слова, но и у нее должны быть свои слабости.**

Клоду перестало это нравиться. Так что он взглянул на герцога Альфиуса и заговорил.

- Меня и так сегодня раздражает эта музыка, а ты делаешь этот день еще более раздражающим. Исчезни.

- В этот день Ваше Величество с принцессой, так почему бы нам…

- Я велел тебе убраться. Я не желаю тратить на тебя свое драгоценное время, которое мог бы провести со своей дочерью.

Клод направился прочь, оставив герцога, потерявшего дар речи.

Феликс проследовал за Клодом, предварительно поклонившись герцогу.

Оркестр проиграл половину мелодии. Спустя время герцог Альфиус смог взять себя в руки.

- Ха-ха. Только посмотрите. Похоже, я упустил шанс, что был у меня раньше.

Император Клод и принцесса Атанасия. Они всегда его удивляют. Особенно Клод: рядом с принцессой Атанасией он кажется совершенно другим человеком.

Примечание к части

*Я малость запуталась. Он говорил, что ОН бы раздражал семью, хотя мне кажется, что в оригинале было наоборот. **Ват? Мне кажется, или герцог страх потерял - говорить о слабостях его дочери???

>

ГЛАВА 56. Эпизод 15.5

Оглядываясь вокруг, можно было заметить на фоне музыки перешептывавшихся людей.

Что ж, кто бы не удивился такому. Удивительно уже то, что он слегка заинтересован в принцессе, но разве император, всегда сидевший на своем троне, не должен быть раздражен одним только танцем с ней?

Они так хорошо выглядели вместе, что люди вокруг лишь ошеломленно наблюдали за их танцем.

В тот миг, когда Клод улыбнулся принцессе, они могли лишь затаить дыхание.

«Тот самый Клод» только что улыбнулся! Да еще и с таким добрым выражением лица! Они были готовы бахнуться в обморок, когда Клод сказал принцессе, что она «прекрасна».

Поначалу они подозрительно навострили уши, но осознали, что им это не померещилось, видя, как заалела принцесса.

Герцог Альфиус со смехом наблюдал, как Клод уходит.

Он думал, что у него есть золотая ниточка, которая его и возвысит, но его уверенность начала меркнуть еще несколько лет назад.

Потому что он видел, как Клод вел себя с принцессой с течением времени. Роджер Альфиус сглотнул от досады.

По крайней мере, его ниточка не сгнила окончательно.

- Отец.

И тогда он услышал голос позади себя. Это был его сын Иджекил, бывший с ним почти одного роста.

- Любовь Его Величества к принцессе куда сильнее, чем я предполагал.

Роджер Альфиус цокнул языком, подумав о принцессе Атанасии в белом платье среди людей. Однако Иджекил лишь улыбнулся.

- Конечно.

Почувствовав что-то странное, герцог повернул лицо к Иджекилу.

- Разве ты не видел, как Его Величество улыбался принцессе.

Над этим стоило задуматься. При виде этого люди вокруг не могли не понять, с какой нежностью Клод думает об Атанасии.

Роджер Альфиус стал наблюдать за этими двумя уже давно и подумал, как повезло, что он не представил им другую девочку с такими же кристальными голубыми глазами, как и у них.

- Иджекил.

Он позвал сына, от которого все – не только леди, но и их матери – не могли отвести взгляд.

- Да, отец.

Иджекил вырос достаточно зрелым и надлежащим сыном, чтобы Роджер Альфиус гордился им.

- Ты сын семьи Альфиус, однако ты великий человек, о котором бы мечтали все, даже без этого имени. Я воспитывал тебя, и ты превзошел все мои ожидания, когда вырос.

Верно. Не о чем беспокоиться.

- Просто заполучи их обеих.* Ты способен на это.

Музыка в зале приближалась к своему концу.

Иджекил, не сказав ни слова, перевел взгляд со всех остальных на одну особенную девочку в белом платье. Но Роджер Альфиус верил, что Иджекил сделает все, чтобы тот снова им гордился.

На горизонте уже виднелся надвигающийся шторм.

Примечание к части

*Не совсем поняла, кого герцог имел в виду под "both". Возможно он имел в виду Дженнет и Атанасию (что вероятнее всего), а возможно - Клода и Атанасию (хотя как можно заполучить Клода - даже не представляю).

>

ГЛАВА 56. Эпизод 16. Я не могу нести ответственность за эту небольшую боль.

Атмосферу в зале нарушила более живая музыка, чем та, что была прежде.

Танцевали юные девушки с румяными щеками.

И я была среди них.

Шу-шу.

Но мне кажется, или им как-то неуютно рядом со мной? Нет, не то чтобы неуютно, здесь что-то другое…

В любом случае, они все бросали на меня взгляды, ибо выстроили мне тропинку, но это было скорее не как «Вот, между мной есть место, иди сюда», а как «Я подвинулась, так что поторопись и вставай!». Это было странно.

Хм-м. Возможно, им не по себе танцевать с принцессой, с которой танцевал Клод. Верно..? Они же не ненавидят меня, верно? Кх. Глаза стали влажными.

Я огляделась и направилась к девочке с белой лилией в волосах. Отлично. Я выбираю тебя!

- Вам очень идет эта белая лилия.

Кажется, ее удивило то, что я остановилась перед ней, и еще больше – что заговорила с ней. А я же лишь улыбнулась.

- Я тоже очень люблю лилии.

Я осторожно сделала ей комплимент. Но девочка застыла на месте, прежде чем улыбнуться и покраснеть.

- А, уф, ум. С-спасибо вам.

- Давайте постараемся вместе.

- Эт-то мне следовало бы сказать.

Одетые в перчатки руки нашли друг друга. Рука, которую я сжимала, подрагивала.

Под эту музыку девушки должны были танцевать, четырежды сменив себе партнершу.

Танец был простым. Если не найдется кто-то, кто собьет весь строй.

После первого круга три шага вперед, три шага назад, поворот и шаг вправо, чтобы поменяться партнершами – вот и все.

Что ж, пусть я не так много об этом знаю, преуспела благодаря подсказкам.

Партнерша сместилась правее сразу после начала песни. Высокая девочка, заменившая девочку с лилией, поколебалась, но вскоре взяла меня за руку.

Музыка для танца была так же проста, так что у меня была возможность пораскинуть мозгами.

Например над тем, о чем сейчас разговаривали Клод и герцог.

Возможно, герцог ничего не сказал про Дженнет, потому что было тихо. Возможно он решил представить ее после танца.

За этими мыслями моя партнерша сменилась дважды. Эта была последней. Музыка действительно была короткой.

Но она взяла мою руку без колебаний, в отличие от всех предыдущих. Отчего я вздрогнула. Я не смогла хорошо разглядеть, потому как зазвучала музыка, но в этот раз, кажется, это была девочка с каштановыми волосами.

- Лента на вашей талии вот-вот развяжется.

Я содрогнулась, услышав голос у себя за спиной.

Кристально чистый голос. Когда я повернулась к его обладательнице, то увидела прекрасное сияющее лицо. Невинные глаза была переполнены любопытством. Глаза были кристального голубого цвета.

- Могу я поправить ее вам?

Но я знала, что это судьба – встретить ее сегодня. Вот почему с моих губ слетело еле слышное бормотание.

- Ах.

Это была Дженнет.

Я и раньше об этом думала. Что отразится у меня на лице, когда я впервые ее встречу? Смогу ли я сразу ее узнать?

Ответ – «да».

Дженнет открыла рот, когда я не ответила.

- У-ух, что-то не так?

- Нет…

Топ!

И тогда я ощутила под ногой что-то помимо пола.

Кх? Я что, на нее наступила?

На меня нахлынуло волнение от мысли, что я наступила на ногу главной героине.

- Прошу прощения, я не…

- Все в порядке. Не больно ни чуточки.

Когда я извинилась, она улыбнулась и ответила. Чувство, будто позади нее я вижу ангельский свет.

Эт-то что, ангел? Разве это не перебор? Быть не может, чтобы не было больно, я же на таких каблучищах! Я же прямо каблуком наступила! И услышала слабое «а».

Топ!

- А.

Но я снова наступила ей на ногу.

Да сколько ж еще раз за этот короткий танец я стану наступать на ноги всем остальным?! Мне правда, правда жаль! Прошу, не говорите потом об этом Клоду!

Но в этот раз на ее лице проступила гримаса боли.

Но она продолжала улыбаться мне, понимая, в какой я панике.

- По правде говоря, я тоже не так давно наступала людям на ноги. Я тоже нервничаю.

Приятно слышать, что я не одна та… я не это имела в виду. Да быть не может. Не думаю, что Дженнет не заметила моего напряженного вида. Хнык. Она пыталась меня успокоить?

Казавшаяся долгой музыка наконец закончилась. Со всех сторон шли аплодисменты. Девушки-дебютантки лучезарно улыбались. Дженнет обратилась ко мне с улыбкой.

- Я бы могла затянуть вашу ленту, если вы не против.

Но говорить с ней было не так-то просто. Мне было плохо от одного только вида ее лица.

- Все в порядке. Музыка закончилась, так что я попрошу кого-нибудь затянуть ее мне.

Я отказалась, как если бы это было неприемлемо. Она открыла рот, собираясь сказать что-то, но я опередила ее.

- Как бы то ни было, я дважды наступила вам на ногу. Должно быть, было больно, нет, вам и сейчас больно?

- Я правда в порядке. Прошу, не волнуйтесь за меня.

- Что ж, хорошо. Ах, мне пора. Я собиралась обойтись одним танцем. Тогда желаю вам хорошо провести время.

Кажется, она хотела сказать мне что-то еще, но я ушла, улыбаясь.

!!! ГЛАВЫ 92-93. Эпизод 25. Прощай, папа !!! (Клод пытается убить Ати!)

***************************

ВНИМАНИЕ!!!

ДАННАЯ ГЛАВА ЯВЛЯЕТСЯ ЭКСТРА-ЭПИЗОДОМ, ДО КОТОРОГО ЕЩЕ 20+ ГЛАВ!!! ЕСЛИ НЕ ХОТИТЕ ЧИТАТЬ НЕ ПО ПОРЯДКУ, ТО ПРОПУСТИТЕ ЭТУ ГЛАВУ. НО ЕСЛИ ВЫ ЧИТАЛИ МАНХВУ И ХОТИТЕ СПОЙЛЕРОВ, ТО ВПЕРЕД. ЧИТАЕТЕ НА СВОЙ СТРАХ И РИСК!

***************************

- Принцесса, вы сегодня не стали ничего читать?

Лили осторожно задала вопрос растянувшейся на диване мне.

- Мне это неинтересно.

Я почти весь день пролежала без движения, изучая потолок.

Нет, по правде говоря, нет. Это нельзя было назвать изучением. Когда бессмысленно таращишься в потолок, это… Да как еще это назвать. Я совсем не могла думать в последние дни. Возможно потому, что жизнь с отсутствующим взглядом последние дни стала моим хобби.

Я помучилась, подбирая слово, затем сдалась и снова уставилась в потолок.

У меня в голове ни единой мысли. Потому что у меня в голове ни единой мысли…

- Уже три часа. Не хотите ли перекусить?

- Нет.

Последние дни у меня нет аппетита, так что я коротко отказалась.

Лили и Ханна, включая Сет – все трое были удивлены тем, что я отказалась от вкусняшек, но в эти дни я могла себе позволить.

Я знала, что они беспокоятся за меня, когда я веду себя вот так.

Мне жаль их, но думаю, если стану думать обо всех подряд, голова разболится.

Такой я была эти дни.

И точно так же вела себя и перед Лили.

Уже довольно давно перестали приходить письма от Дженнет. Но разве это не то, чего хотели мы с Клодом?

Но в этот раз Лили не сдавалась.

- Тогда как насчет прогулки? Сегодня солнечно.

- Раздражает…

- Это не пойдет на пользу здоровью. Вы должны двигаться, раз чувствуете себя так. Мы не пойдем за вами, если вы того не желаете. Прошу?

Конечно, это же Лили, как-никак. Подумать только, что она заставила меня встать с дивана!

Пусть и была в таком состоянии, я не могла игнорировать взволнованный взгляд Лили. И в итоге все же вышла на прогулку.

- Принцесса!

- Вы собираетесь прогуляться?

Они все уставились на меня с сияющими глазами.

- Отличный выбор.

- Именно. Последние дни так солнечно.

Они выглядели счастливыми.

А-ах. Теперь меня гложет чувство вины.

- Я скоро вернусь.

Я вышла наружу под гостеприимные взгляды других горничных.

Солнечный свет упал на мою голову.

Ах, ярко-то как. Давненько такого не было.

В любом случае, я решила, что прогуляться будет лучше, и направилась вдоль сада.

Но они же не станут наблюдать за мной из окон, верно?

От этой мысли я обернулась. Однако из-за солнца нельзя было хорошо рассмотреть окна. Так что мне пришлось сдаться.

В Изумрудном дворце было некуда пойти, так что всю мою одежду незачем было надевать. Так что мне проще было просто выйти вот так на прогулку.

Я медленно брела рядом с дворцом, оглядывая деревья, траву и небо, как и сказала мне Лили.

И тогда я подошла ко входу в сад белых роз.

Этот сад был куда прекраснее того, в котором я гуляла с Клодом. Один из тех садов, которые Клод сделал для меня, услышав, как мне нравятся эти цветы.

Я двинулась по тропинке между цветов. Листья и цветы щекотали мне кончики пальцев, когда я касалась их. От этих ощущений я медленно двинулась вперед.

Затем остановилась и сильно сжала один цветок.

Шух.

В свете солнца этот цветок был куда более сияющим и белым. Я стояла так некоторое время, после чего бросила его на землю.

То же самое я сделала со следующим, пройдя еще несколько шагов вперед.

Не знаю почему, но мне хотелось уничтожить эти цветы.

Когда я оглянулась, то увидела, что сорванные мною цветы сверкали на солнце на тропинке как камни. Некоторое время я глядела на это, затем развернулась и снова пошла вперед.

И тогда, когда я подняла голову, увидела перед собой мужчину, наблюдавшего за мной в тишине.

Вшу-у-ух.

В этот миг подул ветер, растрепав нам волосы. Цветы и мое платье – все всколыхнулось от этого ветра.

Клод и я стояли так некоторое время.

Он появился внезапно, но я даже не удивилась стоявшему чуть поодаль человеку.

Возможно, я почему-то ожидала этого.

Клод не смотрел на меня так убийственно, как на королевском банкете. Кристальные голубые глаза вначале смотрели куда-то сквозь меня.

Тишина была долгой, но в то же время короткой.

Клод смотрел на меня безэмоциональным взглядом, но когда он сделал шаг вперед, рука, сжимавшая белую розу, дрогнула.

Вшу-у-ух.

Мы были недалеко друг от друга. Я подняла свои глаза на его, стоя в его тени.

Если рассмотреть получше, он был бледен, как если бы долгое время не спал или был серьезно болен.

Клод медленно заговорил, глядя на меня.

- Я не должен был тогда оставлять тебя в живых.

Его слова больше меня не удивляли. Но в этот раз ощущались по-другому, не как в тот раз, когда он запугивал меня. Его низкий голос продолжил.

- Это не беспокоило бы меня, если бы я убил тебя сразу же, как проснулся.

После этих слов аура в его глазах изменилась. Хладнокровный взгляд сменился убийственным.

Клод протянул ко мне руку.

Пззз! Хрясь!

И тогда что-то не дало его руке достать меня.

Повсюду были искры и некий трагический звук*. Розы также содрогнулись от неизвестной силы.

Мои глаза встретились с кристально голубыми, глядящими на меня из-под золотистых волос.

- Забавно. Окружающая тебя мана действительно моя.

Можно было понять, что значили эти его слова.

- Мана не лжет: защитная магия, окружающая тебя, и правда наложена мной.

Он одернул протянутую ко мне руку, кажется, немного поврежденную.

- Но думаю, я смогу ее вернуть.

И он снова протянул ко мне руку.

Хрясь! Пззз! Банг!

- Что за момент.

Вшу-у-ух.

Белые лепестки роз взметнулись перед моими глазами.

Ах… Клод действительно собрался сейчас меня убить.

Не просто стал угрожать, а собрался воплотить свои угрозы в жизнь. Это подтверждала рушащаяся защитная магия.

- Это лицо. Это выражение.

В этот миг Клод нахмурился, глядя на меня.

- Они меня раздражают.

Пззз! Бам!

- Что ж, пришло время избавиться от них.

Не знаю, говорил он это мне, или нет. Но это неважно.

Хрясь! Кланг!

ГЛАВА 93. ЭПИЗОД 25

Защитная магия рушилась с огромной скоростью.

И вместе с ней рушилось то прекрасное время, что мы с ним вместе создали.

Громых! Пзззт!

Сильный ветер промчался между нами вместе с громом достаточно громким, чтобы оглушить кого угодно.

Чем больше он приближался ко мне, тем больше повреждений получали его руки. Но он отказывался колебаться. Как если бы это был тот самый день.

- Эта бесполезная жизнь.

Я знала, что однажды этот день настанет.

- Я великодушно положу ей конец.

Я уже давно знала, что он может убить меня. Но сейчас я не чувствовала того же страха, как когда впервые встретилась с ним.

Пззз! Кланг!

Мирно проводя время за чаепитиями, даря ему цветы, что я собрала.

Хрясь! Бам!

Если честно, не знаю когда, но я стала считать его своей семьей. Пускай и не знала, каково это – иметь семью, но всегда считала, что все должно быть именно так.

Пзз! Кланг!

Поначалу я боялась его, а он видел во мне лишь развлечение, но я знала, что спустя время все изменилось.

Думаю, я любила время, проведенное с ним, куда больше, чем сама считала.

- Когда ты исчезнешь.

Так что я не могу сказать нечто вроде «Как он может так вести себя со мной?» и начать жаловаться. Потому что…

- Это беспочвенное расстройство.

Потому что все это – моя вина.

- Все эти мерзкие ощущения исчезнут.

Потому что я не прислушалась к предупреждению Лукаса и приблизилась к Чернышу, а еще потому, что не могла даже взять под контроль ману в собственном теле. А еще ты, потому что ты повел себя как идиот и рискнул собственной жизнью, попытавшись меня спасти.

Так что, возможно, сейчас я получаю свое наказание.

Да, я знаю. Знаю, но…

- Потому умри.

Даже так, я не хочу видеть Клода таким. Мне куда больнее смотреть на такого тебя и понимать, что ты больше не мой папа. Так больно, что хочется умереть, не в силах прокричать хоть слово.

- Умри от моей руки.

Пзз! Кланг!

Звук снова наполнил воздух.

Рука Клода была почти у моей шеи, и свежая кровь падала с нее крупными каплями.

То же было и с моей рукой. С изрезанной острыми шипами руки капала кровь на уже покрасневшую под ней траву.

Защитная магия вокруг меня почти исчезла. Где-то один, два или три барьера, после чего Клод сможет меня убить.

Но…

Я наблюдала за его застывшим выражением лица, затем закусила нижнюю губу.

Хрясь!

Я не хочу умирать вот так.

Бам!

По крайней мере, не быть убитой тобой.

Пззз!

Я не хочу умирать вот так от твоей руки..!

Вшу-ух!

И тогда.

Белоснежные лепестки роз взмыли перед моими глазами как от шторма.

Неизвестный белый свет сиял так ярко, как если бы хотел охватить весь мир.

Рука Клода, почти коснувшаяся моей шеи, вдруг замерла.

Вшу-у-ух.

Я могла видеть шок, застывший на его лице.

Цветы вокруг меня разом затрепетали. Белоснежный шторм уже почти сформировался у меня перед глазами. Там было что-то, похожее на цветочные лепестки.

Приглушенный звук не дал мне слышать окружающих. Кричащая тишина. Или беззвучный крик. Клод открыл рот и сказал что-то, но его слова не достигли моих ушей.

И тогда я поняла, что это было.

Белые пузыри. Белые пузыри были мной. И меня медленно уносил ветер, в воздух.

На лице, которое я видела, отражалась не то злость, не то страх.

Перед тем, как исчезнуть окончательно, я открыла рот и мягко прошептала ему.

- Прощай, папа.

И вскоре невероятно яркий свет заполнил сад.

Примечание к части

Знаю, что в манхве уже был этот момент... И тем не менее.

>

ГЛАВА 57. Эпизод 16

Чавооооой??

Это казалось мне сном. Я сейчас что, говорила с Дженнет? Как если бы я спутала ее с Дженнет, а на деле это был кто-то совершенно другой.

Но оглядываясь назад, я убедилась, что это была именно Дженнет.

Дженнет собиралась танцевать с герцогом Альфиусом. Народ, вы о чем там говорили, что оба такие притихшие?

Как там сюжет шел по новелле… В любом случае, раз глаза Дженнет так выглядят, на них наверняка наложили магию, не так ли? Возможно, они улучат момент, подойдут к Клоду и такие «Та-да!»! Покажут и окажутся в любимчиках.

Я шла, пытаясь отыскать Клода.

Девушки устремились в зал, поскольку настало время свободных танцев.

Никто не предлагал мне танец, но меня это и не интересовало, так что все окей.

Я просто хотела найти Клода. Потому что хотела удостовериться кое в чем от него.

Но меня опередил кто-то другой.

- Принцесса Атанасия.

Если честно, я могла бы проигнорировать его. Но то, как он назвал мое имя, заставило меня застыть на месте.

«Леди ангел».

Я знаю этот голос. Поскольку слышала этот нежный голос, которому хочется верить, прежде. Но мне было неловко слышать, как он назвал меня по имени.

- Мы впервые встречаемся официально.

Я медленно повернула голову к тому, кто, похоже, считал эту встречу судьбой.

«Все хорошо. В следующий раз я…

- Я – Иджекил Альфиус. Для меня честь – встретить вас снова.

«найду вас сам».

Улыбка, в прошлый раз окруженная белыми цветами, вновь появилась на его лице.

- Иджекил Альфиус.

И медленно пробормотала то, что он сказал. Он мог не услышать такой низкий голос, но улыбнулся, будто и правда услышал.

Иджекил Альфиус. И мое имя – Атанасия де Эльджео Обелия.

- Верно.

Сегодня – день, когда мы говорили то, что было у нас на сердце. И я, и он – мы смотрели друг на друга и улыбались, как если бы встретились впервые.

- Приятно познакомиться с вами, сэр Альфиус.

***

Ху-ху-ху-ху-ху.

Что же я сейчас делаю?

Топ!

- Про…

- Все в порядке.

Я сейчас действительно танцую с Иджекилом? Кажется да, судя по тому, что моя нога уже несколько раз коснулась одного и того же места на полу. Ва-а-а-а!

И это не в первый раз такое. Иджекил сказал, что все в порядке, прежде, чем я извинилась, как если бы он привык к этому!

Ставлю на то, что у меня на лице читалась паника. Возможно поэтому Иджекил тепло улыбается, пытаясь меня успокоить!

Я так много практиковалась для танца с Клодом, что творю сейчас невесть что во время танца с Иджекилом.

Так почему ты предложил мне танец! Было бы лучше, если бы мы красивенько поздоровались друг с другом и продолжили свой путь!

Но проблема еще и в том, что я согласилась.

Н-но эта было как сцена из сказки, я просто не смогла отказаться.

Только задумайтесь. Под сверкающей люстрой стоит прекрасно одетый принц с золотыми глазами и серебристыми волосами, предлагающий тебе танец. В тот момент я прямо главной героиней себя почувствовала.

Когда я взяла себя в руки, было уже поздно: я уже держала руку Иджекила, а люди, наблюдавшие за нами, принялись шептаться.

Кья-я, вот она, сила лучшего из мужчин! Я проследовала за лидером и стала танцевать, не осознавая ситуацию. И так было ровно до тех пор, пока не случилось это.

- Не о чем беспокоиться. Это ничего, вы легки как перышко.

Ч-черт. Я снова на него наступила. Я уже сдалась.

Клод, Дженнет, а теперь и Иджекил. Почему я постоянно наступаю другим на ноги. Хнык.

Но Иджекил, похоже, меня поддразнивал.

- Тогда почему бы вам не перестать обращать на это внимание?

Истинный джентльмен бы просто не стал заострять внимание на том, что леди наступила ему на ногу!

Но Иджекил продолжал мне это говорить, чем все больше вгонял в краску. Может, мне просто кажется, но все-таки!

- Раз принцесса просит, то так и поступлю.

Глядите! Видали! Он все так же улыбается, как если бы ничего не случилось!

Кьяяя. Да-а. Атланта и даже Обелия. Раз он так хорошо ведет меня, то, значит, танцует не впервые, но он наверняка считает забавным, что, наверное, впервые танцует с партнершей, жаждущей отдавить ему ноги. Ва-а. Если так, то я со стыда сгорю.

- Я слышал, что Его Величество сильно заботится о принцессе.

Но в тот момент я услышала саркастический смех Иджекила.

- Правду говорят, что никто не сможет вклиниться в ваши отношения.

Я нахмурилась не понимая, о чем он говорит.

- Спина от его взгляда болит куда сильнее, чем нога, на которую вы наступили.

Услышав слова Иджекила, я повернула голову. И тогда я от шока забыла как дышать.

- Кх.

Чт, чт, что за нафиг, это еще что за взгляд! Он убить им может!

Это точно был Клод. Уложенные волосы, кристальные голубые глаза, сверкающие на свету, и его костюм!

Уверена, что это Клод, которого я пыталась отыскать ранее, но почему он так на нас уставился?

- Похоже, Его Величество не хочет, чтобы руку его дочери держал кто-то другой.

Э-эй. Такого быть не может. Естественно нет.

Я продолжала таращиться на того человека вдалеке.

Ик, как будто он высек на своем лбу, что крайне недоволен, чтобы все вокруг знали.

М-мне не может мерещиться, что люди рядом с Клодом медленно отодвигаются. Я искала его, как вдруг заявился Иджекил.

Я заговорила, прочистив горло.

- Возможно, это потому, что Его Величество заинтересован в вас, ведь герцог Альфиус часто рассказывал ему о вас.

Или герцог Альфиус сделал что-то Клоду, чем взбесил того. Ну а если нет, возможно, просто потому, что Клод ненавидит герцога.

В-в любом случае, не может быть, чтобы это было из-за моего танца с Иджекилом!

- Я тоже ждал того дня, когда смогу встретиться с принцессой. Все вокруг расхваливали принцессу.

Что с этим человеком. Он льстит так же, как и герцог…

Наши глаза внезапно встретились, и мы улыбнулись. Возможно, для других мы выглядели друзьями. Но это лишь притворство.

- Но похоже, вас крайне недооценили.

Забудем обо мне, Иджекил улыбается точно так же. Я видела его настоящую улыбку, так что прекрасно понимаю, что сейчас он улыбается натянуто.

- То же и про меня. Я удивлена встретить столь известного Иджекила Альфиуса.

Мы оба вели себя так, будто никогда и не встречались у Иджекила дома.

Так он знал, кто я, с самого начала. Что ж. Было бы странно, если бы он не понял этого.

Иджекил услышал мои слова и улыбнулся. Ах, вот это уже настоящая улыбка.

Топ!

И в итоге, я снова наступила ему на ногу. Я застыла с той же улыбочкой, а вот его улыбка стала еще шире.

- Я больше не буду обращать на это внимания.

- …

- Так что двигайтесь так, как вам удобно.

- …

… Здесь нет никаких укромных уголков? Разве я не говорила, что хотела бы один?

Надеюсь, эта песня скоро закончится.

***

- Конец.

Ва-а! Наконец-то, свобода! Конечно, это Иджекил должен так сказать. Ва-а, ва-а. Эта мелодия шла дольше остальных, он хорошо справился, стойко перенося эту боль. Хнык.

- И даже так, я хотел бы танцевать с вами еще.

Меня удивили его слова.

Эт-то же не совсем от чистого сердца было, верно? Это ложь, правда же? Если, конечно, твоя нога не из камня? А-ха-ха. Как же хорошо у него получается врать, он сын своего отца.

- Я буду ждать следующего раза.

- Да, это прекрасная идея.

Я быстро согласилась, прежде чем он утянул меня на очередной танец. И Иджекил слабо улыбнулся.

Да-а. Смейся, смейся, если хочешь. Ва-а. Знать не знаю, каким образом мои навыки, которые хвалила мадам Пондафью, вдруг сошли на нет.

Ва, ва-а-а. Мне снова надо взяться за изучение танцев. Сегодня я точно вовсю испинаю свое одеяло!

- Это честь для меня – провести драгоценное время с принцессой.

Иджекил, как и положено по этикету, попрощался, держа меня за руку. Кья-я. Это шедевр. Теперь я понимаю, почему все девчонки от него тают. Вперед, Иджекил! Главный любовный интерес романа, Идже…

ГЛАВА 58. Эпизод 16

- Тогда я буду ждать нашей следующей встречи, леди ангел.

К, кха! Чего? Что ты сейчас сказал? Кажется, я сейчас услышала запрещенное слово?

Иджекил улыбнулся, поцеловав тыльную сторону моей ладони, в то время как я застыла на месте.

М, мама. Я думала, мужской идеал по характеру должен быть преданным щеночком, но…

Он издевается надо мной. Он издевался каждый раз, когда я наступала ему на ногу! Верно, верно же?

- Желаю вам приятного отдыха.

… Но, эй, я не заметила этого раньше, но почему люди так на нас уставились? Они все на меня смотрят? Эти взгляды отличаются от тех, которыми смотрели на меня и Клода.

- Принцесса.

- Феликс.

И тогда Феликс, стоявший рядом с Клодом секунду назад, подошел ко мне.

- Где папа?

Ты где там Клода потерял? Я огляделась, пытаясь найти того, кто убийственным взглядом сверлил Иджекила, когда мы танцевали.

- Его Величество отлучился, чтобы урегулировать одно возникшее дело.

Наверняка что-то случилось. Что ж. Клод не такой свободный человек. Он и пришел-то ради меня.

И в голове возникло несколько мыслей.

А. Это то, что должно было быть по новелле? Типа, он устраивает частную встречу с Дженнет и герцогом Альфиусом. Я морально готовилась к этому дню, но все равно нервничаю.

- Он скоро вернется, не переживайте. Ведь это дебют принцессы, так что он останется до конца.

Феликс ответил, решив, что правильно понял мою реакцию. Похоже, он считал, что мне стало одиноко и грустно из-за ухода Клода.

Но я улыбнулась ему, показывая, что в порядке. После чего он улыбнулся и протянул мне руку.

- Тогда, принцесса. Могу ли я предложить вам танец?

Чт, чего? Танец? Опять?! Ум-м. Что ж. Не могу отказать, раз он видел, как я танцевала не только с Клодом, но и с Иджекилом. Он должен быть морально готов, раз видел, как я постоянно наступаю им на ноги, верно? Хм-м. Тогда ладно.

- Да-а, с удовольствием.

Отныне я не несу ответственности за твои ноги!

***

- Принцесса. Если я сделал что-то не так, то прошу прощения за это.

Пять минут спустя Феликс, выглядевший куда более убитым, чем до начала танца, вдруг начал извиняться. Думаю, он подозревал, что я наступала ему на ноги специально, ибо делала это без остановки.

Ну то есть, даже так! Во что я превращусь, если ты будешь извиняться, когда я даже не специально? Хнык. Я не хотела наступать на тебя.

Я тихо прошептала Феликсу, сгорая от стыда.

- Разве ты предлагал мне танец, не зная, что так все и будет? Ты должен был видеть, как я наступала папе на ногу.

- Нет. Не виде… Вы правда наступили на ногу Его Величеству?

Знаешь, это неправильно – переспрашивать так, когда не можешь чему-то поверить! Я человек. А люди всегда наступают кому-то на ногу, знаешь ли. Хм-м? Но почему ты так просиял? Потому что понял, что я делала это не специально?

- Какое облегчение, что я не один такой. Можете наступать мне на ногу сколько поже…

Топ!

- Ауч.

Просто не заставляй себя… И я не наступаю тебе на ноги постоянно! Я изо всех сил стараюсь не делать этого! Ва-а!

Когда песня закончилась, Феликс ушел, сопровождая меня, с наисчастливейшим лицом. Погодите-ка, никогда не видела братишку таким счастливым. Ва-а, надо же. Ну то есть, конечно я понимаю, почему.

- Его Величество задерживается.

Ты прав. Не знаю почему, но он и правда задерживается.

Ох? Но разве там не Дженнет окружили?

Поглядим-ка. Герцог Альфиус… Он, он говорит с Иджекилом недалеко отсюда. Что значит, что Клод занят не этими двумя.

Когда я покидала зал с подобными мыслями, Феликс улыбнулся и вдруг шепнул мне.

- По правде говоря, Его Величество приказал мне рьяно защищать принцессу от всех надоедливых жуков, что осмелятся приблизиться к ней.

Хах? Что за? Надоедливых жуков? Приблизиться? Кто к кому?

- Понимаю чувства Его Величества, но это день принцессы, так что нет выбора.

Но Феликс заговорил прежде, чем я спросила, что он имел в виду.

- Позже у меня будут проблемы из-за этого, но я с радостью приму свое наказание.

И после толчка в спину я сделала два шага вперед.

- Я буду позади, так что наслаждайтесь, принцесса.

Я содрогнулась. Люди надвигались на меня со всех сторон. Даже не знаю, когда они успели подойти так близко.

Ум, эй. Ф-феликс? Ты же сделал это не потому, что я отдавила тебе ноги, верно? Ты же не решил так отплатить, отдав меня на растерзание всем этим людям, за то, что я наступила тебе на ногу не раз или два, а больше десяти, правда?!

Феликс стоял на месте, улыбаясь, когда я бросила на него взгляд.

Я поколебалась прежде чем снова повернуть, и слабо улыбнулась.

И люди начали болтать без остановки, как будто только этого и ждали.

- Принцесса Атанасия. Это честь для меня – наконец-то встретить вас.

- Я сын маркиза Гейла…

- Меня зовут Элизабет…

- Если у вас нет партнера на следующий танец…

- Поздравляем, принцесса.

А-а-агх, кто-нибудь спасите-помогите!

***

Я возвела руки в воздух с видом проигравшего еще до окончания дебюта. И я решила снова стать дрянной принцессой! Хочу обратно! Хнык.

- Понял. Тогда я сопровожу вас.

Феликс не стал меня останавливать. Конечно! Меня едва инфаркт не хватил! Поначалу они лишь бросали взгляды, оценивали, а потом вдруг как набросились все разом.

А! Это Клод!

- Папа!

Я была рада увидеть Клода после всех этих людей. Клод повернулся ко мне, затем вернулся к тем людям, что-то сказал им, затем снова повернулся ко мне, когда те стали уходить.

- Дебют еще не окончен.

- Но я думаю уйти пораньше.

- Почему?

- Хах?

Э? Я думала, ему не будет интересна причина, но он спросил, почему?

- Почему ты хочешь уйти пораньше с дебюта, которого так ждала?

Д-да просто так. Всего лишь немножко устала! Но я не в настроении сейчас говорить это.

- Тебя кто-то побеспокоил?

Кх. Именно. Да. Когда ты ушел, люди действительно, правда начали меня беспокоить! Затем начали приглашать к себе в гости! И, типа, приглашать на танец! Пускай я и отказала всем, беря в расчёт свои танцевальные навыки. Хнык.

- Или кто-то тебя оскорбил?

Э. Чего это ты вдруг. Оскорбил? Разве ты был из тех, кто станет беспокоиться из-за этого?

Но думаю, Клод неправильно понял мои округлившиеся глаза. Аура вдруг сменилась на ледяную. Резкий голос дошел до моих ушей.

- Кто это был.

- Нет, подо…

- Феликс Робейн.

Холодный голос, позвавший Феликса. Что за, какого черта. Почему ты так холодно обратился к нему? Что еще больше меня удивило, так это то, что Феликс вежливо поклонился Клоду.

- Да, Ваше Величество.

- Разве я не велел тебе позаботиться о принцессе в мое отсутствие? Чем ты занимался, пока принцессу донимали?

- Прошу прощения, Ваше Величество. Я был глупцом, раз заставил принцессу пережить это. Я прошу вас наказать меня во искупление моих грехов.

- Мы возвращаемся в бальный зал. Похоже, я слишком долго молчал. Раз они осмелели настолько, пусть попрощаются со своими жизнями.

П-погоди-ка, я одна тут не понимаю, что вообще происходит? Я же почти ничего не сказала, так как же все так обернулось?

Но кажется, если я не поспешу, случится что-то плохое.

Слова Клода подтвердили мои опасения.

- Тех, кто посмел оскорбить дочь Моего Величества словами, я лишу языка. А тем, кто оскорбил дочь Моего Величество поступками, я отсеку руки и ноги. Я публично казню их.

Ну и что это значит?! С чего вдруг я слышу, что ты собрался перебить всех в бальном зале? Я в порядке, разве нет?! Ну то есть, с какого перепуга?! Я несколько раз прокрутила в голове слова Клода. И до меня дошло осознание.

- П-пап?

Он опустил взгляд, когда я позвала его. Кх. При виде этого взгляда я поняла, что тот взгляд, которым он сверлил Иджекила, и близко к нему не стоит.

Глядя в его глаза, я ощутила пробежавшую по спине дрожь. Я едва не отступила на пару шагов назад, хоть и знала, что адресовывался он не мне.

От Клода медленно расползалась ужасающая аура.

И от его следующих слов я потеряла дар речи.

- Не переживай. Они наверняка жаждут умереть, раз посмели поступить так с тобой.

Э, умереть? Просто потому что я сказала, что хочу уйти? Потому что ты решил, что они ранили мои чувства?

- Феликс. Забери принцессу в Изумрудный дворец.

Погодь-погодь-погодь! Только я здесь хочу завалиться на кровать!

- П-папа! Подожди, не уходи!

Я в панике повисла на Клоде. И тот Клод, выдающий жуткую ауру, не то чтобы окончательно остановился, скорее чуть помедлил.

Но его следующие слова повеяли безнадегой.

Примечание к части

Простите, ребята, на в поезде был не самый лучший интернет. Так что ловите партию глав, которые я вчера перевела (благо, в ваттпаде и без интернета можно читать то, что в библиотеке). А, я правописание не проверяла, так что тут может быть дофига ошибок.

>

ГЛАВА 59. Эпизод 16

- Возвращайся. Это не займет много времени.

И тогда я вспомнила инцидент, случившийся в Рубиновом дворце давным-давно. Ва-а-а-а! Нет, нет! Определенно нет!

- Папа!

Вау, вот это жуть! Я сейчас будто рядом с бурей нахожусь! Хоть слово не так скажу, и все эти люди умрут!

Я побежала к Клоду и повисла у него на руке.

Ик, я так в него вцепилась, что он не сможет войти! Я обхватила его руку своими, пока была на ней.

И рука Клода, на которой я повисла, чуть дрогнула. Он же не станет спрашивать, что я делаю, верно? П-правда же?

- Папа, не злись. Меня никто не обижал.

- Незачем скрывать. Я найду этих людей и оборву их жи…

- Э, э-э?? Разве я стала бы скрывать от папы что-то подобное?

Давай, посмотри мне в глаза! Ты радостно улыбаешься, когда смотришь в них!

- Правда. Папа, я твоя дочь, да кто станет плохо со мной обращаться? Этого же быть не может!

Похоже, он взбесился, потому что решил, что кто-то из гостей обидел меня, так что я выдала пару слов из разряда «Наш папа лучше всех, так зачем кому-то оскорблять твою дочь!» чтобы успокоить его. И похоже, он и правда чуточку остыл.

- Тогда почему ты покинула зал? Разве не потому, что тебя обидели?

Потому что я хотела броситься в объятия мягкой постельки. Хнык.

- Папа надолго оставил меня одну, поэтому я пришла к тебе сама.

Клод дернулся на этих словах.

- Я пришла, потому что хотела увидеть папу, но что мне делать, если ты снова решил уйти?

В этот раз Клод дернулся дважды. Сработало? Сработало же?

- Давай не будем этого делать и вместе вернемся в Изумрудный дворец. В бальном зале так шумно и столько людей, что мне не хочется возвращаться. Пожалуйста?

Хнык. Подумать только, мало того, что я должна спасать собственную шкуру, так мне теперь еще и о других беспокоиться придется?

- Пожалуйста? Па-а-ап.

Я вела себя миленько, но внутри обливалась горькими слезами.

Хнык. Я всего лишь невинно моргнула, и все! Не убивай людей в зале и не заставляй меня беспокоиться за них в принципе. Ва-а!

И мои молитвы достигли небес: Клод заговорил так, словно я не оставила ему выбора.

- Ничего не поделаешь. Мы возвращаемся в Изумрудный дворец.

Ва-а. Я как будто постарела лет на сто сейчас.* Я даже не представляла, что невинное моргание может принести столько проблем!

- Ах. В любом случае, папа, разве у тебя нет дел, о которых ты должен позаботиться? Разве тебе не нужно вернуться в Гранатовый дворец?

- Я уделю тебе немного времени, раз ты так этого хочешь.

Ах, вот оно как. А-ха-ха. Спасибо тебе огромное.

И тогда я, преуспевшая в усмирении Клода, обернулась, чтобы уйти с улыбкой.

Феликс, стоявший позади нас, заговорил.

- Я только сейчас заметил, принцесса. Лента с вашей талии пропала.

А. Я забыла подтянуть ее.

- А, и правда.

Моя красная ленточка! Эта лента была дорогой, с драгоценным камнем на ней! У-угх. Я потеряла одну из своих красавиц.

- Феликс. Найди ее.

- Понял.

- Все в порядке. Просто пойдем.

Если я обронила ее в зале, ее наверняка уже затоптали. Придется со слезами оторвать тебя от сердца, моя красавица.

- Принцесса Атанасия.

И тогда кто-то позвал меня.

Хрупкий голос достиг моих ушей вместе со свистом ветра. Взгляд Клода, бывший на мне секунду назад, сместился на обладательницу голоса.

Я обернулась и увидела ту, что звала меня.

- Вы обронили это.

Алая нить судьбы. Нить, на конце которой была Дженнет.

«Почему ты здесь?» - вот что я подумала, когда повисла странная тишина.

И я увидела перед собой девочку, вежливо кланявшуюся, будто только что осознавшую что-то.

- Прошу прощения, Ваше Величество. Желая увидеть принцессу, я повела себя неподобающе. Долгих лет жизни и процветания обелийской империи.

Ее волосы цвета орешника обрамляли сияющее, подобно звезде, лицо.

Я взглянула на Клода. Но он смотрел на девочку с ничего не выражающим лицом. Так что я открыла рот первой.

- Я только сейчас заметила, что моя лента пропала. Спасибо вам за вашу помощь.

- Это не такой великий поступок.

Я забрала у нее алую ленту. Я незаметно вздрогнула, когда ее рука легко коснулась моей, но Дженнет лишь улыбнулась мне.

Неужели Клод ничего не чувствует, глядя на Дженнет? Девочка передо мной определенно похожа на женщину с покрытого пылью разбитого портрета в углу комнаты.

Единственным отличием были простые голубые глаза. Хотя они наверняка спрятали их с помощью магии.

Ее глаза, которые я увидела еще тогда, в поместье Альфиусов, имели тот же блеск, что и у меня с Клодом.

- Я забыла представиться.

От ее улыбки будто цветы вокруг расцвели.

- Меня зовут Дженнет Магретта.**

И тогда Клод заговорил.

- Магретта?

Это отличалось от сюжета новеллы. Ее не сопроводили к Клоду Иджекил с герцогом, она в одиночку заговорила с Клодом, вне зала. И когда представлялась, не сообщила, что она - его дочь.

- Так это тот ребенок из поместья герцога Альфиуса.

Думаю, герцог Альфиус пронюхал ситуацию и решил залечь на дно, потому велел ей сохранить это пока в тайне.

- Ваше Величество слышал обо мне?

Но Дженнет среагировала на бормотание Клода. Клод легко вскинул бровь.

Она была главным женским интересом новеллы «Прекрасная Принцесса».

Само собой, она могла говорить с полностью опущенной головой.

Но такова ее сила – выглядеть не невежественно, а скорее мило и невинно.

- Самоуверенно, в духе герцога Альфиуса.

- Прошу прощения.

Дженнет снова поклонилась от его ледяных слов. Отчего Клод закрыл рот. Не похоже, чтобы кто-то понял, о чем он думал, глядя на Дженнет сверху вниз.

Вскоре он заговорил.

- Это очевидно?

Никто из услышавших его не мог понять, что он имел в виду. Клод повернулся спиной прежде, чем я заметила его выражение лица.

- Возвращаемся.

Я уставилась на уходящего Клода, затем обернулась к Дженнет.

А. Я должна была среагировать на ее выражение лица.

Голубые как океан глаза провожали спину Клода сияющим взглядом.

- Атанасия.

Затем Клод остановился и позвал меня по имени. Из-за этого взгляд Дженнет переместился на меня. И я метнулась к Клоду.

- Ты слишком медленная.

- Прости.

- Похоже, принцесса устала. Если вы не против, я бы мог донести ее до каре…

- Феликс. Десять шагов назад.

Я прошла к карете, спиной чувствуя провожающий меня взгляд.

И когда я взялась за руку Феликса, чтобы залезть в карету, ленту из моей руки медленно вытянули.

- И выбрось это.

Теперь ленту держал Клод.

- Она уже лежала на полу. Незачем тебе марать руки.

Не понимаю, о чем он думает. Нет… Возможно, это просто я тупая.

Пытаясь понять не такую важную информацию, я слегка вздохнула и заговорила.

- Но она мне нравится.

- Феликс. Закажи еще несколько таких же лент.

- Понял. Завтра утром я первым делом отправлю за дизайнером.

Аксессуары, что я ношу, были созданы частным дизайнером, который делает украшения лишь для меня. Прежде чем я что-либо сказала, Клод отправил ленту в полет.

- Незачем расстраиваться из-за этого, если есть вещи получше.

Сияющая алая лента улетела в ночное небо.

- Ты всегда можешь попросить меня, если тебе чего-то хочется.

Клод некоторое время поглядел на меня, затем снова открыл свой рот.

- Атанасия.

Похоже, он хотел что-то мне сказать, но не мог, отчего нахмурился. Я лишь в любопытстве глядела на него.

И мои глаза округлились от следующих его слов, сказанных почти что шепотом.

- Поздравляю тебя с твоим четырнадцатым днем рождения. А еще, поздравляю с твоим дебютом и всем остальным.

«По правде говоря, я хочу, чтобы папа первым поздравил меня с моим четырнадцатым днем рождения и дебютом».

Я вспомнила слова, сказанные ранее.

Примечание к части

*В англ. переводе упоминалось, что это корейская идиома. Дословно - "я сейчас будто сто лет пропустила". Может есть русский аналог, но я его не нашла. **В этом переводе было "Маргарита", но в другом переводе именно "Магретта". Плюс когда я спрашивала про перевод имен, большинство проголосовало за Магретту.

>

ГЛАВА 60. Эпизод 16

После чего Клод подхватил меня и усадил в карету.

Видя, как Феликс пытается сдержать смех, я поняла, что мне не послышалось.

- Пф-ф.

Я улыбнулась Клоду, сидевшему напротив.

- Папа, ты опоздал. Кое-кто опередил тебя и поздравил первым.

- Хочешь, чтобы я забрал его назад?

- Хе-хе.

Как и сказала Лили, это был великолепный дебют.

***

- Ла-ла-ла-ла-ла.

Той ночью я напевала, стоя на балконе.

Это было после того, как Клод ушел в Гранатовый дворец.

Лили уложила меня в кровать и кое-что сказала прежде чем уйти, но сегодня я не могла заснуть, так что просто ворочалась в кровати.

И тогда я услышала шепот на фоне ветра.

- Хм-м. Я думал, ты будешь плакать. Так неинтересно.

Я повернула голову на знакомый голос и увидела Лукаса, чьи черные волосы разметал ветер. Он появился внезапно, но я даже не удивилась и сразу же ответила.

- С чего бы мне плакать?

- Ты разорвала в клочья четырех моих бумажных кукол.

Агх! Мое темное прошлое! Он говорил о моих партнерах по танцам.

- С чего вдруг ты вспомнил о них? Я хорошо провела время!

Это была не моя вина! Это ты заставил меня танцевать с бумажной куклой! Но Лукас лишь посмеялся надо мной.

- Вот видишь. Знал же, что так будет. Скажи правду. Твой отец сказал, что больше никогда не станет танцевать с тобой, верно?

- Нет. Никто не говорил мне этого.

Так этот козел уже тогда знал, что я наступлю на ногу Клоду?! Ик. Мог бы сказать мне об этом заранее!

- Что за. Похоже, ты танцевала и с другими.

- Чего это ты, со мной много кто хотел потанце…

- Так это тоже от других людей?

Я больше не видела света луны.

В темноте я видела лишь сверкающие рубиновые глаза. Лукас, твердо сидевший на перилах, потянулся ко мне.

Холодный взгляд изучал меня, прежде чем остановиться.

- С кем ты сегодня встречалась?

Эти слова вернули меня в реальность.

- Э-э? Да много с кем.

- Тогда я не смогу узнать, откуда это.

Да что за? Он выбил меня из колеи.

- Не двигайся.

Лукас произнес это так, будто был раздражен, и ткнул меня в лоб.

Э-э? Что он делает?

Нахлынуло чувство… чувство легкости, как в тот раз, когда я встретила его на пути из Гранатового дворца в Изумрудный.

Я не сразу поняла это, но я чувствовала подобное еще несколько раз, когда проводила время с Лукасом.

- Спасение твоей жизни весьма утомляет. И зачем только я оставлял тебя в живых.

Эй, козлина! Да что с ним, как он может делать мне что-то хорошее и вместе с тем проклинать?

- Ты принесла эту гадость на себе, даже не спросив моего разрешения.

Мне стало еще любопытнее, когда Лукас уставился на палец, которым коснулся моего лба, а после сдул это, как будто стер пылинку.

- Что на мне было?

- Кое-что. Мерзость.

Ну и что это! Мог бы и мне сказать!

- Спи давай.

Лукас лишь махнул рукой, игнорируя меня. И мое тело автоматом повернулось лицом к кровати и спиной к террасе.

- Эй. Что ты…

- Лезь под одеяло.

Повинуясь неизвестной силе, я сняла тапочки и легла на кровать. И одеяло на таком же автомате натянулось мне до подбородка.

- Послушай колыбельную.

Да-дан да-да-дан…

Музыкальная шкатулка, которую я получила от Лили на день рождения, самостоятельно открылась и заиграла расслабляющую музыку.

- И хорошо спи.

Лукас, странный ублюдок… Он вроде и хорошо ко мне относится, а вроде и нет. Довольно странно, не думаете?

- Очисти свою голову и спи. Не потеряй сознание от своего упрямства.

- Я собиралась!

Я жаловалась, лежа в кровати. Что ж, даже так… Вспоминая то, что он сказал сразу как пришел…. Он пришел, потому что беспокоился, что я буду рыдать, считая, что испортила дебют? Если так, то мог бы сказать честно..

Конечно, скажи я ему это, он бы просто посмеялся. Бла-бла.

- Спокойной ночи, Лукас.

И под конец сердобольная я пожелала ему спокойной ночи. Отбрасываемая им тень была видна в лунном свете.

Я была бодра всего пару мгновений назад, но видя это, мне вдруг так захотелось спать.

- Тебе того же.

Мягенько.

Я закрыла глаза под этот негромкий мягкий голос.

Не знаю, что мне снилось той ночью, но я заснула с улыбкой на лице.

ГЛАВА 60. Эпизод 16.5. После дебюта

Показалась луна.

Лукас повернул голову, посмотрев на Луну. Его лицо светилось в ее свете.

Хр-р. Он прошептал в тот же миг, как услышал посапывание спящей девочки.

- Что же делать.

Не так давно ему дали несколько выходов из ситуации. Он бы выбрал что-то без тени сомнения и сразу же принялся за дело, но он не мог не колебаться при виде спящей девочки, и понятия об этом не имевшей.

Смехотворно. Да чтобы тот, кто всегда делал то, что хочет, и никогда не подчинялся другим людям, вдруг начал сомневаться.

- Стоит ли просто оставить все как есть.

Но тогда высока вероятность, что эта девочка умрет.

Он успокоил переполняющую ее ману, но это было лишь временным решением. Потому все эти годы Лукас оставался рядом с этой девочкой – чтобы она могла выжить.

Так он успокаивал ману, когда та вновь становилась нестабильной.

Так что если он сейчас уйдет, она точно вскоре умрет.

Лукас смотрел на спящую девочку, сидя на стуле у кровати. Рубиновые глаза излучали свет в темноте, но вскоре успокоились.

По правде говоря, он позаботился обо всем этом и был на ее стороне все это время просто потому, что думал, что это будет забавно.

Девочка превзошла его ожидания, так что он провел здесь довольно захватывающие несколько лет.

К тому же…

Лукас протянул руку к ее лицу. Мальчик, что внешне был ее возраста, взял в руки прядь золотых волос.

На мгновение ее волосы стали черными, но вскоре вернули свой изначальный цвет.

- Стоит ли мне остаться здесь еще ненадолго?

Лукас пробормотал, видя внутри этой четырнадцатилетней девочки девушку с черными волосами.

Ей было где-то двадцать? Этой загадочной девушке.

- М-м.

Девочка перевернулась на бок, как если бы была готова проснуться в любой момент.

Она остановилась и нахмурилась.

Да. Все в порядке, если он останется еще ненадолго.

Лукас принял решение, понимая, что однажды ему все же придется уйти.

И в следующий миг луна освещала уже пустой стул.

***

Сидящий в карете герцог Альфиус ругался по пути в поместье.

- Кажется, я говорил тебе не светиться и не вытворять невесть что хотя бы сегодня? Невежливо уже то, что ты подобрала с пола ленту и побежала за принцессой, так ты еще и вела себя так на глазах у Его Величества. Ты в своем уме?

Конец прекрасного дебюта. Но даже так, девочка была вся в своих грезах.

- Дженнет, ты меня слушаешь?

- Нет.

Она не реагировала уже некоторое время, но ее ответ все равно удивил его. От ее ответа герцог Альфиус подавился собственными словами.

Но Дженнет пустым взглядом смотрела в окно и вообще выглядела так, будто была не против, чтобы тот продолжил.

Герцог Альфиус выглядел взволнованным, но вскоре сдался после слов Иджекила.

- Отец, сегодня был важный день и для Дженнет. Если хочешь ругать ее, сделай это завтра.

Герцог Альфиус отвернулся, сморщившись от слов своего сына. И в карете повисла тишина.

Потому что та, кто всегда поднимала им настроение, сейчас молча витала в облаках.

Пару мгновений спустя Дженнет, все еще смотревшая в окно, пробормотала.

- Атанасия…

Услышав это имя, первым среагировал Иджекил. Он мог видеть сверкающую радужку глаз девочки.

- Так она – моя единственная сестра.

Дженнет прошептала, сидя под лунным светом. Прямо сейчас она думала о прекрасной принцессе, которой Дженнет отдала ленточку и с которой поговорила.

- И…

Рядом с ней был…

Бум.

Карета пришла в движение.

Дженнет уставилась в окно, грезя о том, что случилось с ней ранее.

Трясь-трясь.

Ночь, похожая на сон, приближалась к концу.

ГЛАВА 61. Эпизод 17. Возможно, мне дали зеленый свет?

- Принцесса, мне положить их с теми, что пришли ранее?

- Все это..?

- Да! Это приглашения.

Я прошла за Ханной в комнату и была ошеломлена при виде всех этих сваленных в кучу писем. Я думала, те приглашения с прошлого раза были последними, но в этот раз их доставили в два раза больше.

- Теперь их будет еще больше.

Ханна тщательно рассортировала письма, что пришли сегодня. В одиночку.

Я содрогнулась в страхе, что мне придется пересмотреть все это, но Лили сказала, что я не обязана.

Она сказала, что горничные просмотрят все и отдадут мне лишь самые важные. И еще она сказала выбирать мне самой, на какие отвечать, а на какие – нет.

В первый же день после дебюта мне пришла куча писем.

Я была ошеломлена первым пришедшим мне приглашением, но горничные сказали «Вот время и пришло!», будто бы ждали этого. Они выглядели взбудораженными.

Лили открыла одно и показала мне, и к моему удивлению, там говорилось, что меня хотели пригласить на вечеринку через 15 дней.

Я была тронута этим приглашением. Такова сила Клода? Ведь настоящая Атанасия нигде не пользовалась популярностью, когда Клоду было на нее плевать.

Но значит, я получаю столько внимания оттого, что Клод сопроводил меня и танцевал со мной мой первый танец? У-угх. Как же потрясающе, что они так уважают своего императора.

- Ах, наконец этот день настал. Я невероятно счастлива.

Лили и Ханна тоже выглядели радостными. Что ж, кто бы мог подумать, что забытая всеми принцесса в Рубиновом дворце получит все эти приглашения.

Хны-ы-ы. Кажется, таких называют победителями по жизни? Конечно, у меня впереди еще долгий путь, но я могу гордиться и тем, что уже сделала.

- Фьюх, наконец-то.

Но Сет, в отличие от всех остальных, не улыбалась.

- Я ждала дня, когда принцесса вырастет и станет еще прекраснее. Прошу, обращайтесь, если какие-то мерзкие насекомые осмелятся вас потревожить. Я позабочусь о них даже ценой своей жизни.

Туфли под ее платьем убийственно сверкали, отражая солнечный свет. Подумать только, скольких жуков она ими убила!

Я-я благодарна за то, что ты беспокоишься за меня, но ты меня пугаешь, Сет… Само собой, она же убийца жуков!

- Ну правда, Сет. Как бы то ни было, принцесса, какое приглашение вы примите первым?

- Хм-м. Я не уверена.

А, но мне правда можно? Думая об этом сейчас, я же никогда прежде не покидала королевских земель.

Что ж, Клод не приказывал мне покидать императорские владения, и в итоге вышло так, что за все четырнадцать лет я ни разу не покидала этого места.

Что ж, стоит спросить Клода, раз я здесь?

- Как насчет приглашения семьи маркиза Ирейна, пришедшее еще в первый день? Я слышала от других горничных, что их поместье просто огромное и вокруг него один сплошной сад. Говорят, где бы ты ни стоял и ни смотрел, под любым углом он будет прекрасен…

- Ханна, принцесса сама должна выбирать. Она же еще даже не все приглашения посмотрела.

Лили осадила Ханну. Но не похоже, что она действительно злилась, так что Ханна продолжила болтать без умолку о других дворянах, пока не успокоилась.

Я стояла, гордо проведя рукой под носом.

М-м. Горжусь тем, что вы, ребята, кажетесь счастливее меня.

- А, точно. Я же забыла покормить Черныша принцессы!

Ханна вскочила и бросилась вон, сообщив об этом. Лили перебрала оставшиеся письма.

Мне было любопытно, так что я решила прогуляться к Клоду.

***

- Папа!

Сейчас Клод находился в своем рабочем кабинете.

Я не так много знаю о его работе, но похоже, он занят ею дни напролет. И в то же время интересно, как он успевает каждый день со мной ужинать и устраивать чаепития.

Когда я приоткрыла дверь в рабочий кабинет, то увидела Клода, засевшего за бумажной работой.

О-ох, мужчина за работой лучше всех!

- Ты занят?

Он ответил мне, выглядывавшей из-за двери.

- Сядь и подожди.

Ну, зато он не велел мне уйти. Я вспомнила, как год назад точно так же заглянула к нему в рабочий кабинет.

Я тогда перепугалась, так что вернулась к двери и вышла в коридор. И естественно, Феликс в тот раз затолкнул меня обратно. Аж мурашки по спине.

- Я не буду шуметь.

Я тихонько села на диван. Клод же вернулся к работе.

Нюх-нюх. Пахнет чернилами. Думая об этом сейчас, Клоду идет запах чернил. Когда я была ребенком, то думала, что Клод игнорирует меня, развлекаясь круглые сутки, но теперь вижу, что он не бесполезен.

Что ж, думаю, Клод – великий император, так как по слухам, предыдущий император был конченным психом.

Также простолюдины его высоко ценят, а в учебнике истории о Клоде говорили как о Святом. Агх! Святой. Святой! Да что это значит! А, нет! Я теряю мощность!

Я задрожала, затем повернула лицо, чтобы Клод его не увидел.

Если честно, поначалу этих дивана, на котором я сижу, и стола перед ним не было вообще.

Возможно он принес их сюда для меня… вряд ли. Наверняка у него много посетителей.

Хм-м? Разве эта штука не должна быть у Клода на письменном столе?

Мне было нечего делать, так что я принялась осматривать украшенную черную статуэтку перед собой.

Ну и странно же она выглядит. Похоже на какое-то мистическое существо, но я не знаю, на какое именно.

Хм-м. Оно черное. Похоже на ту статую, которой надо потереть нос, чтобы твое желание исполнилось, но… Хм-м.

- Хочешь ее?

Тер-тер. А! Я даже не заметила, как стала тереть нос резной статуэтки. И Клод, похоже, заметил это, потому и спросил.

Ах, стыдно-то как! Погодь. Он спросил, хочу ли я ее! Да какого он вообще обо мне мнения.

- Нет. Этот странный кусок ка… То есть… Эта статуэтка выглядит важной, так что я просто посмотрела. Хе-хе.

Мне она и нафиг не сдалась. Не возьму, даже если в руку вложишь! Но она должна что-то значить, это же кабинет Клода. Но мои мысли сбила ухмылка Клода.

- Важной? Всего лишь уродливый кусок камня.

Кха. Возможно, это и правда старый бесполезный камень. Но то есть, почему ты так бережно хранил ее у себя на столе в прошлый раз? Н-не знала, что у тебя такие специфические вкусы…

- Думал отдать тебе, если вдруг захочешь.

Да сказала же, она мне нахрен не сдалась! Но, лол. Подумать только, что у папы такие специфические вкусы. Но я уважаю его мнение! Я не стану смеяться! Я не подумаю, что это странно! Тебе вполне может нравиться этот старый обломок камня! Эт-то можно понять, если думать о нем как о статуэтке! Н, нет, я не перегнула палку?

- Ты искала меня, чтобы что-то сказать?

Пока я внутренне паниковала, Клод задал вопрос.

Ум-м. Я думала спросить у него разрешения покинуть дворец на некоторое время, но думаю не стоит, раз он так занят. Я ответила, немного подумав.

- Я просто хотела увидеть папу, но похоже, ты занят, так что я загляну в другой раз.

- Я не настолько занят.

Ух-х… Говоришь, что не занят, когда у самого руки со скоростью света движутся? И зачем говорить это так, будто ты занят, но все равно выделишь время специально для меня каждый раз, как я к тебе прихожу?

- Феликс.

Щелк.

- Да, Ваше Величество.

Феликс, стоявший за дверью, мгновенно зашел в кабинет, когда Клод позвал его. Меня ошеломило то, что сказал Клод, вставая со своего кресла.

- У меня еще осталась бумажная работа, которую надо закончить за сегодня. Оставляю ее на тебя.

Говоришь, «не занят», потому что собрался скинуть все на Феликса?!

- Ваше Величество, как я могу…

- Я уже пробежался по ним раз, так что трудностей быть не должно. Одолжу тебе ее, она тебе понадобится.

Э-э? Клод забрал тот камешек и бросил его Феликсу.

Пока я стояла, пребывая в шоке от происходящего, Феликс состроил лицо, полное ужаса, будто в него швырнули огненным шаром, после чего аккуратно положил полученный камешек на стол.

- Ваше Величество! Как вы можете так обращаться с королевской печатью, национальным сокровищем!

Э..? Погодь-ка. Еще разок, что это за камешек? Королевская печать? Королевская печать? Королевская печать, о которой я столько слышала? Вот эта старая каменюга? Которую Клод подарить мне собирался?

Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха. Похоже, что-то не так с моими ушами сегодня. Почему мне постоянно мерещатся всякие странности?

- К тому же, разве я не говорил вам в прошлый раз? Сюда много кто заходит, храните ее там, где никто не сможет до нее добраться. Оставлять такое сокровище, королевскую печать, в подобном месте…

- Я позвал тебя и дал работу, а ты продолжаешь жаловаться. Раз есть время на жалобы, займись работой.

- Ваше Величество!

Похоже, я все правильно расслышала. Это и правда королевская печать? Агх! Погоди! Ты обращаешься с королевской печатью слишком..! И почему ты спросил, хочу ли я ее! Что, если бы я сказала, что хочу! Подождите-ка, ты же не собирался отдать мне ее, чтобы я работала вместо тебя, потому что самому влом?

- Позаботься обо всем до моего возвращения. Если ты не идиот, это должно быть тебе по силам.

- Ваше Величество! Это жестоко!

ГЛАВА 62. Эпизод 17

Только Клод в комнате был расслаблен, не зная, как чувствовали себя мы с Феликсом. В итоге я бросила Феликса одного в комнате, поспешив за Клодом.

- Я нагрузил его работой, так что он не потревожит меня в ближайшие час-два.

Вау. Этот человек… Вот она, сила авторитета. Кья-я. Удачи тебе, Феликс. Хах, но погодите-ка… Думая об этом теперь, Феликс, этот братишка не мог вымещать на мне злость из-за Клода, верно..? Что за. Этот дуэт слишком уж подозрителен в моих глазах.

- Я велю принести нам чай. Фели…

- Папа, ты оставил его в комнате, помнишь?

Клод по привычке позвал Феликса, но понял, что его тут нет, и хмуро сдвинул брови.

Пф-ф. Хочу поиздеваться над ним.

Эй, ты. Ты же сам услал куда подальше нашего заказчика чая со сладостями. Тебя никто за язык не тянул! Хоть и ведешь себя так, потом всегда начинаешь жалеть об этом! Люди незаменимы! Не стоит так беспечно к ним относиться!

Это сразу же напомнило мне о том, как трудно мне было общаться с другими в моей прошлой жизни. Клод, похоже, уже пожалел об этом. Хотя и пяти минут не прошло с тех пор, как он оставил Феликса позади.

Я открыла рот, когда мне в голову вдруг пришла идея.

- Пап. Давай мы вместо этого…

***

Плесь.

Плеск ударяющихся о лодку волн освежал. Клод заговорил, в то время как я глядела вниз, на сверкающую воду.

- Прогулка на лодке. Неожиданно.

- Правда? Погода чудесная, так что, думаю, неплохо время от времени проводить так досуг.

Я покрутила зонтик, который сжимала в руке.

Я упала с лодки давным-давно, к тому же, ощущения от такого катания просто незабываемые. Я уже давно думала о том, как они плавают, но после узнала, что все королевские лодки работают на циркулирующей в них мане.

Что ж, иначе как бы вы управляли лодкой на озере, полном всяких странных и опасных существ, да еще и расслаблялись при этом?

- Ты однажды упала с лодки, когда была маленькой.

Клод со странным выражением лица открыл рот и припомнил прошлое.

Да. Ты не забыл. Тогда ты в курсе, как сильно повлиял на меня тот инцидент? Само собой, я не заработала детскую травму, ибо не была нормальным пятилетним ребенком, но я еще долго не могла после этого заснуть от страха. Хнык.

- Я плохо помню это.

Клод уставился на мое улыбающееся лицо. На его лице ничего не отразилось, но думаю, я знаю, о чем мы оба сейчас подумали.

Глаза Клода сейчас стали на тон темнее озера. Но я ответила ему улыбкой, после чего повернула голову к кое-чему сверкающему и потянулась к нему.

Плюх. Я побултыхала рукой в сверкающей воде.

- Не сиди близко к краю, это опасно.

И Клод предостерег меня.

Мне захотелось смеяться. Возможно, это выглядит странно, но я подтвердила кое-что, вспомнив свое прошлое.

Тогда ты просто смотрел, как я падаю в воду. Верно. Я всеми фибрами чувствую, как сильно ты изменился.

- Пап, пап.

Зная об этом, я восхитилась как ребенок.

- Тот цветок, хочу рассмотреть его поближе.

- Этот-то?

- Знаю. Говорят, это магическое растение. И даже так, я в безопасности, пока папа рядом, верно?

Говорить такое было по-детски. Но мне стало любопытно увидеть его реакцию на это, раз он не проигнорировал то, как я вытянула руку.

- Вспомнил, ты в детстве тоже им заинтересовалась. Тебе нравится подобное?

Когда-то давно ты просто смотрел, как я тянусь за ним. Но что же теперь. Собираешься предостеречь меня, сказав, что это опасно?

Я глянула на Клода с забившимся в предвкушении сердцем. Но не знаю, как он понял мои сверкающие глаза, раз скорчил раздраженную гримасу.

- У тебя специфические вкусы.

И сердце стало биться слабее и слабее.

Эй! Не желаю слышать подобного от тебя! И хотя я не смогла оценить твои вкусы относительно королевской печати, я хотя бы попыталась их понять и уважить! Я прокрутила их в голове, но не сказала вслух! Мелочный! Предатель! Ва-а!

На меня нахлынула несправедливость.

- Подожди минутку.

Так и не поняв моих чувств, недовольный Клод медленно вытянул руку к воде.

Э? Ты что делать собрался? Я думала, ты скажешь мне не маяться дурью и забыть о чем-то настолько опасном.

Долго строить догадки не пришлось.

Вшу-у-ух.

Кажется, лодку, на которой мы катались, слегка встряхнуло, затем что-то взмыло из воды в воздух туда, куда Клод вытянул руку.

Плюх!

Я широко открытыми глазами смотрела на вылезающее из воды нечто. И секунду спустя я застыла, как и эта штука, вода с которой капала на мои туфли.

- Оно не взбесится, так что можешь смотреть на него сколько хочешь.

Клод достал из воды тот цветок, который я хотела рассмотреть поближе. Но под чистым сверкающим бутоном были омерзительные ноги.

Чт, это еще что.

Пока я стояла, потеряв дар речи, ноги, похожие на щупальца, стали извиваться.

Влажные ноги стали виться-виться.

И мои глаза сделали дерг-дерг.*

Они снова стали виться-виться.

Глаза сделали дерг-дерг.

- У.

В итоге я завопила в ужасе от этой штуки.

- Ва-а-а! Это еще что!

Похоже на осьминога, только прыщеватого и куда более активного! Кыш! Агх, агх! Убирайся, прочь отсюда!

Когда я в страхе обернулась, то увидела, как Клод с любопытством на меня уставился.

- В чем дело? Ты же говорила, что хочешь рассмотреть его поближе.

- Да, но это! Я не знала, что эта штука..! Агх!

Монстр, похоже, услышал мои вопли и потянул ко мне свои ноги. Я шарахнулась назад, прочь от монстра. И тогда Клод нахмурился, вздрогнул и заговорил.

- Опасно так дерга…

И тогда до моих ушей дошел отчаянный голос, который ему совсем не шел. Я, стоявшая на краю лодки, опасно накренилась вбок, теряя равновесие.

- Атанасия!

Но я не упала. Благодаря Клоду, поймавшему меня за плечи. Монстр, бывший передо мной секунду назад, исчез из моего поля зрения.

Э, фью-юх. Я что, снова чуть не упала? Я-то? Из-за этого цветка с щупальцами?

- П-па-а-а-а-ап. Ва-а-а-а.

Да что за судьба связывает эти осьминожьи ноги и меня, что нечто подобное чуть не случилось во второй раз! Тебя это тоже касается, Клод! Мог бы предупредить сначала! А чего еще ты ожидал, швырнув мне эту штуку так внезапно. Ва-а-а.

- Говорил же тебе не сидеть у края, это опас…

- О-осьминожьи щупальца, они так, так извивались, жуть, ва-а.

Я назвала их осьминожьими щупальцами, но это было так страшно, что я даже не подумала о том, чтобы съесть их! А-а, забудьте. Забудьте. У него с осьминогом не было ничего общего. Это просто подводный монстр. Прости, что сравнила его с тобой, мистер осьминог!

Вжух.

Э? Это что там извивается?

- П-пап! Здесь, оно здесь!

Что за, оно не ушло просто так! И до меня дошло, что эта дрянь, висевшая в воздухе, просто свалилась на нос нашей лодки. С растущим из нее цветком нечто выглядело еще более отвратительным.

- Папа, эта штука! Она мне не нравится! А-а, быстрее!

Убери это! Прошу, просто убериииииииии!

Не уверена, но возможно, у меня страх перед щупальцами и фобия вообще всего премерзкого. Я не осознавала, за кого цепляюсь и кому отдаю приказы.

И Клод избавился от этой гадости.

- Ва-а-а.

И после этого я и дальше стала хныкать.

Ва-а, мои глаза! Он заразил мне глаза! Ищу человека с глазами, которые не видели этих мерзостей!

- Ты в порядке?

Похоже, Клод был несколько шокирован этой моей стороной, которую не видел прежде. Что ж, его можно понять.

У-угх. В моей прошлой жизни меня даже от жуков не передергивало, а это еще что.

- Я-я удивилась. Когда ты вот так вдруг… вот так, у меня перед глазами… У-у-у. Когда ты…

Я бы не стала так говорить, если бы он выдал нечто вроде «Ты чего так испугалась», но начала его обвинять, когда Клод спросил, в порядке ли я.

Это чудо, что лодка осталась на месте, пока я тут с ума сходила.

Она как кровать! Я вспомнила уютную кровать, которая не движется ни на дюйм. Что ж, удивительно и то, что Клод даже не пошевелился, когда я вцепилась в него…

И я вернулась к реальности.

Э, э-э? Что я сейчас держу? Его руку. Кажется, я видела это раньше. Кх. Что я сейчас несла?

Мое изумление достигло своего пика.

- Больше не буду так делать.

Эт-то сейчас Клод сказал? Мои уши там где надо находятся?

- Не думал, что ты так перепугаешься.

Клод добавил, в то время как я застыла. Меня одни только слова удивили, так он еще и неловко положил мне руку на спину.

Ват. Ват. ВАААААТ.

Я не смогла ничего поделать, кроме как ошеломленно застыть.

Меня стали трогать поступки Клода… нет, этого не случилось, а вот стыд побил все рекорды.

Примечание к части

*Ну, я не смогла подобрать рифму в тему, ибо в оригинале там была некая рифма.

>

ГЛАВА 63. Эпизод 17

Ч-черт. Это ж как я рыдала, что этот человек стал так себя вести? Не могу сказать точно, но уверена, что этот случай пополнит список моих крупнейших лаж.

А-а! Что же делать, стыдно-то как! Все лицо горит! Тут моя могила. Я сегодня умру. Ва-а-а!

Вот о чем я думала, чувствуя, как его рука гладит меня по спине.

***

И я спросила Клода, могу ли я покинуть дворец, но тот не позволил.

Ну то есть, дело было не в разрешении…

- Да они страх потеряли. Это кто кого попросил прийти?

Я спросила об этом, когда мы возвращалась к берегу. На обратном пути повисла несколько неловкая тишина, так что я спросила, чтобы нарушить ее. И вот что Клод мне ответил, причем довольно холодно.

Он, похоже, был этим недоволен.

Э-эх, ну почему ты так странно это воспринимаешь. Признай. У тебя нет друзей! У тебя не было друга, к которому можно было бы сходить в гости, как и вечеринки, на которую тебя могли пригласить!

И то, о чем я догадывалась, все-таки случилось. Он позвал во дворец всех, кто меня приглашал. Не всех, естественно, а только тех, кого посоветовала Лили.

- Долгих лет жизни и процветания обелийской империи.

- Принцесса Атанасия, благодарим вас за приглашение.

И прямо сейчас я приветствовала девушек в Изумрудном дворце.

Вау. Вот и настал день, когда я смогла пригласить кого-то к себе во дворец. Я даже не думала, что однажды этот день настанет, особенно когда я воровала шоколад. У-угх.

- Благодарю вас за то, что пришли.

Выражение лица. Выражение лица. Я одарила их улыбкой, которую долго практиковала, стоя у зеркала. Хм-м. Я думала, какую вечеринку посетить, но думаю, так даже лучше.

- Вау. Никогда еще не видела таких прекрасных садов.

Чаепитие будет в розовом саду у Изумрудного дворца. Горничные сопроводили девушек, и те сели на свои места, восторженно оглядываясь. Что ж. Розовый сад и на мой взгляд был самым красивым из всех, что тут были.

- Его Величество подарил мне этот сад, потому что мне нравятся розы. Мне нравится это место.

Но тут возникла проблемка. О чем говорят девочки в этом возрасте? Меня выбили из колеи их реакции на мой ответ.

- Ох, боже мой! Его Величество действительно щедр.

- Когда увидела его на дебюте, посчитала пугающим, но видя, как он относится к принцессе, я понимаю, насколько была неправа. И принцесса тоже такая внимательная.

- Подарить подобный сад. Его Величество действительно очень любит принцессу.

Мне стало не по себе от их сияющих взглядов.

Чт, это еще что. Это ощущение. Если подумать, это же как в тот раз, когда моя подруга красиво оделась и я сказала «Вау, тебе очень идет!», после чего она гордо улыбнулась, похваставшись, что это ей отец ее купил. Кх. И мне стало стыдно.

- То, как Его Величество и принцесса танцевали на дебюте, было шедевром.

И после того, как все расселись, Клод стал нашим главным объектом для обсуждений.

- Я вспомнила, как слышала, что Его Величество что-то шепнул принцессе. Уверена, он нежным голосом сказал ей, что нет на свете ребенка прекраснее принцессы и ей не о чем беспокоиться. Я так четко слышала это, как будто была совсем рядом с вами. Он наверняка хотел утешить волновавшуюся из-за дебюта принцессу, верно?

- А-ах. Я тоже об этом слышала.

Девчат, вы о чем? Я вообще не помню, чтобы он говорил мне подобное. Они случаем не спутали это со строкой из любовного романа?

- Но уверена, что это правда. Ведь принцесса тогда была такой красавицей.

- Верно. Я слышала об этом, но теперь, увидев ее собственными глазами, сильно удивилась, ведь принцесса похожа на фею из сказки.

- А-ха-ха… Вы меня смущаете.

Кха. О-они перебарщивают. Теперь мне стало жарко. Думаю, на дебюте Клод произвел на всех неизгладимое впечатление. Подумать только, что они все еще обсуждают это.

Но как бы объяснить. Я беспокоилась, ведь все они были дворянками, однако они оказались самыми обычными девочками. Они как обычные школьницы, разве что чуть более элегантные. Все потому, что им около пятнадцати лет?

Странно было то, что все приглашенные были девочками. Странно. Уверена, что парни тоже присылали мне приглашения. Слишком странно, чтобы быть простым совпадением.

Я прикрыла глаза и скосила их на Феликса, прислонившегося к стене. Лучше потом спрошу.

В любом случае, когда Феликс такой, то куда больше похож на рыцаря. И еще я вижу девушек, которые сидят и бросают на него взгляды.

Хорошая погода. Приятный запах цветов. И невинные юные девушки общались между собой, навевая на меня странное умиротворение.

И тогда девушка, сидевшая слева от меня, ахнула, как если бы только-только вспомнила что-то. Вскоре она открыла рот и повернулась ко мне лицом.

- Я только что подумала… Прошу прощения за позднее представление, принцесса. Я Серена, из семьи маркиза Ирейна. Ух-х, возможно, вы помните меня?

На миг я подумала «кто она?», но при виде того белого цветка сразу же вспомнила о ней. Это была та самая девочка с белой лилией, с которой я встретилась на дебюте!

- Мы вместе танцевали на дебюте. Рада снова вас увидеть.

В этот раз на ней тоже была лилия, похоже, ей и правда нравится этот цветок. Девочка вспыхнула, услышав мой ответ.

- Принцесса, я из семьи виконта Дьека…

- Я Эластина…

- Я *бла-бла-бла*…

Девушки, забывшие представиться, сразу стали называться наперебой, будто сражались за то, чтобы представиться первыми.

И девочка, беспокоившая меня больше всех, хотя я этого и не показывала, открыла рот и тоже представилась.

- Меня зовут Дженнет Магретта. Я счастлива снова встретить принцессу.

Это была Дженнет, которую я также встретила на дебюте.

- Я подняла ленту, которую обронила принцесса.

Ик, да знаю я. Я чуть не померла, продолжая смотреть то на других девушек, то на тебя.

Это влияние главной героини? И хотя она, в отличие от модно одетых девушек, надела довольно простое платье, похоже, оно наоборот выделяло ее, в хорошем смысле.

- Я помню вас. Большое спасибо.

Дженнет улыбнулась в ответ.

И я заметила. Девушки, сидевшие по другую сторону от Дженнет, моргали, будто увидели нечто чудесное.

Хнык. Но Клод выбросил ту ленту. При виде этой ангельской улыбки мне стало ее жаль.

Затем одна из девушек, что была очарована красотой Дженнет, взяла себя в руки и заговорила.

- А! Вас же сопровождал сэр Альфиус.

- Вы его двоюродная кузина?

Иджекил даже слишком популярен. Это можно было понять, видя устремленные на Дженнет взгляды.

Дженнет ответила с улыбкой.

- Я жила в поместье Альфиус, так что для меня он как старший брат.

Кх. Почему ты так прекрасно улыбаешься. На заднем фоне будто цветы расцветают! Это жутко, эта главная героиня пугает! Равно как и ее навык создания цветущей атмосферы!

- Завидую вам. Вас сопровождал сэр Альфиус.

- Когда я впервые увидела его собственными глазами, то поняла, что слухи не врали. Эта внешность…

- А-ах. Он будто восковой*

- Хах.

Огромное внимание получала не только главная героиня Дженнет, но и главный женский интерес истории, Иджекил. Здесь так же много тех, кто пал жертвами чар Иджекила. Хотя главный герой существует лишь для своей главной героини.

По правде говоря, я не думала, что встречу Дженнет так скоро, но не думаю, что смогла бы ее игнорировать, разве что если бы осталась в тесноте во дворце.

Потому что:

1) Ее пригласили на чаепитие и пригласят снова, если я проведу еще одно.

2) Она под опекой герцога, так что я не могу вечно ее игнорировать.

К тому же наша главная героиня Дженнет очень сильно хотела встретиться со мной. Как в тот раз, когда она подобрала мою ленту и вернула мне ее на дебюте.

Мне бы в любом случае пришлось встретиться с ней.

- Ум-м, тогда вы, возможно, знаете, какие девушки сэру Альфиусу… нравятся?

Одна девушка осмелела и задала вопрос. Другие старались не показывать этого, но стали вовсю слушать, что же скажет Дженнет. Но Дженнет серьезно задумалась, после чего ответила.

- Прошу прощения. В таком вопросе я не слишком хорошо осведомлена…

- Что ж, я просто спросила. Будет не так интересно, если я сразу узнаю ответ.

- Хм-м хм-м.

- Кхем.

Я лишь с интересом наблюдала за их оживленными разговорами, попивая чай.

М-м-м. Они такие милые. Так приятно видеть, как они краснеют, говоря о мужчине своей мечты.

Шмыг. Чувствую себя матерью, наблюдающей, как эти девочки мило щебечут, подобно маленьким жаворонкам. Чувствую себя такой старой теперь. Хнык.

И тогда, когда я смотрела на них взглядом любящей матери, девочка с лилией вдруг повернулась ко мне лицом. Кх. Выражение лица. Выражение лица.

Я быстренько сменила материнскую улыбку на улыбку принцессы.

- Я вспомнила, принцесса же тоже танцевала с сэром Альфиусом.

Ик. Почему я снова стала главным объектом их обсуждений? Я смущаюсь. Я ж так часто наступала ему на ногу! Так что я хотела бы забыть об этом!

- Да…

- Я тоже видела! Сэр Альфиус предложил принцессе танец!

Беру свои слова назад. Они не жаворонки, они соколы!

Я начала потеть от их взглядов. Было похоже на то, как тигры смотрят на свою добычу.

- Иджекил? Принцессе?

Примечание к части

*Что блин??? Похоже, это должен быть комплимент, но я вообще не понимала, при