Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Однажды я стала принцессой Suddenly Became A Princess One Day
Сезон 2

Эпизод 1

- Принцесса!

И когда я проснулась, то увидела знакомые лица.

- принцесса, вы как? Где-нибудь болит?

Лили трясла меня, заливаясь слезами. Нет, у меня слабость к ее слезам!

- Слава богу. Слава небесам. Я боялась, что в этот раз вы не проснетесь...

Я хотела сказать кое-что, но не смогла. Лили, заметив мое состоянии, плеснула мне в стакан воды из кувшина.

- Как долго я спала?

- Около пятнадцати дней.

Мой голос всегда был таким? Похоже, я и правда долго провалялась в кровати.

Вместо Лили ответил Феликс, с трудом сдерживавший слезы.

Что? Не так долго, как я боялась. Разве в прошлый раз я не была без сознания больше сорока дней? Мне казалось, все было хуже, чем в тот раз, но, значит, нет?

- Меня снова вылечил Лукас?

Я огляделась, все еще лежа под одеялами. но в тот же миг они оба поджали губы.

Тишина была неестественной.

- Где папа?

Страх резанул мое сердце. Я хрипло повторила вопрос, и Феликс ответил.

- Его Величество...

***

- Принцесса!

Я сопротивлялась, желая навестить Клода несмотря на их уговоры. Но после десяти дней без сознания мое тело не слушалось так, как я того хотела.

- Принцесса, прошу! Вы не сможете. Прошу, вернитесь в кровать.

Лили со слезами попыталась взять меня за руку, но я не позволила.

Я должна была отправиться к Клоду. Я должна увидеть его лицо, я должна убедиться, что он в порядке.

"Десять дней назад Его Величество потерял сознание и так и не пришел в себя."

Какого черта?! Вы все лжете!

"Не было иного способа справиться с вышедшей из-под контроля маной принцессы... оставь мы все как есть, и Его Величество потерял бы принцессу. Поэтому Его Величество..."

Ты рискнул собственной жизнью, чтобы спасти меня. Да что за бред. Звучало настолько неправдоподобно, что я не могла не удостовериться во всем лично.

- Я позабочусь об этом.

Когда я вырвала свою руку из руки Лили, Феликс, похоже, понял, что бесполезно меня отговаривать, и поднял меня на руки. Лили также поняла, что меня не остановить, потому молча шла следом.

До кровати Клода я уже добралась без поддержки Феликса. Когда он наконец приблизился к уже знакомой мне огромной двери, Феликс открыл ее и произнес.

- Думаю, Его Величество будет рад узнать, что принцесса благополучно пришла в себя.

Кажется, он хотел сказать мне еще что-то, но я вошла внутрь, едва открылась дверь.

В спальне Клода было тихо. Разница была лишь в том, что Клод, который всегда спал на диване, сейчас с закрытыми глазами лежал в своей огромной кровати.

- Папа.

Так странно. Почему он выглядит таким расслабленным? Как если ты вовсе не желаешь просыпаться.

- Папа.

Я подошла еще ближе. Золотистые волосы разметались по подушке, спящее лицо без единой царапинки было расслабленным, а знакомая рука лежала поверх одеяла.

Однако его исхудавшее лицо и сухие губы показывали, что его нынешнее состояние было куда хуже, чем то, что было прежде. К тому же он никак не открывал глаза. И мой подбородок дернулся.

Я бессильно стояла и смотрела на него как идиотка, вскоре потянувшись к нему.

- Проснись.

Ненавижу.

- Папа.

Но я ничего не могу поделать.

- Папа, проснись.

Я взяла Клода за руку, продолжая звать его по имени. В комнате висела тишина, прерываемая лишь моим зовом. Тяжелая тишина, которая, казалось, вот-вот меня раздавит. Я склонила голову и медленно выдохнула.

Дерг.

И вдруг я почувствовала, как его палец дернулся. Вначале я решила, что мне померещилось, но следом рука Клода дернулась еще раз. Я резко вскинула голову. И вдруг он открыл глаза, сначала прищурившись, затем несколько раз моргнув, возвращая зрению фокус, после чего эти глаза переместились на меня.

- Ах, папа!

Я подняла грудь, полулежавшую на кровати, и снова позвала его.

Ох, я знала. Он не из тех, кто умрет от чего-то подобного.

- Ты...

И наконец, в миг, когда Клод, наконец, взглянул на меня обоими глазами, медленно открыл рот и тихо заговорил.

- Кто такая?

Его слова мне показались ведром холодной воды, что вылилось мне на голову, отчего я застыла на месте.

Глава 80. Эпизод 10. Кошмар

Спустя десять дней комы Клод открыл глаза. Эта новость поставила на уши всю империю. Само собой, ведь о том, что император был на грани жизни и смерти, знали лишь единицы, это был секрет. Но даже так, невозможно было полностью скрыть от общественности тот факт, что он был ранен.

К тому же, на то чаепитие были приглашены многие, потому неважно, как я старалась: было невозможно полностью скрыть то, что случилось.

Но мы с Клодом проснулись и чувствовали себя куда лучше, чем думали остальные, так что весть была радостной.

- Принцесса, зачем вы снова встали с кровати?

Я знаю, что ты хочешь сказать мне, но не сказать, что я сейчас хочу слышать именно это.

- Вам лучше как следует отдохнуть, возвращайтесь в кровать.

- Папа? Как он?

Едва Лили вошла в комнату, я спросила о том, чего хотела узнать больше всего.

Но стоило мне задать вопрос, и Лили замолчала. На ее лице отразилось что-то, что трудно было передать словами.

Это был не первый день, когда я вот так спрашивала ее о состоянии Клода, и она в очередной раз замешкалась.

- Его Величество также отдыхает у себя в комнате. Принцесса, вам следует подумать о себе и сосредоточиться на собственном скорейшем восстановлении.

Один и тот же вопрос, один и тот же ответ, и так всю неделю.

Так что даже когда я стала повторять вопрос каждый день, ответ на него так и не изменился. Поэтому решила не спорить с Лили и вернулась в постель.

- Я принесу вам чаю. Если вам нехорошо, скажите об этом.

- Хорошо.

Она снова покинула комнату, убедившись, что я снова залезла под одеяло. С того дня, как я пришла в себя, Лили стала чересчур беспокоиться о моем состоянии. Конечно, я знала, что мое состояние было крайне тяжелым, но сейчас хотя бы не так больно. К тому же Клоду сейчас куда хуже…

- ...

Дрог.

Некоторое время я сидела так, затем натянула одеяло до самого носа.

По правде говоря, за прошедшую неделю я так ни разу и не встретилась с Клодом. Потому что не так давно кое-что произошло.

Эпизод 2

Глава 81

- Кто ты, черт тебя подери, такая?

Впервые услышав его слова, я засомневалась в собственных ушах. Что он сказал? Мне же послышалось, да?

Но даже так сердце ухнуло куда-то вниз. Потому что глаза Клода, когда он посмотрел на меня, были холодны, пускай он и молчал.

- Разве я не спросил, кто ты такая? Гх...

Он снова задал мне тот же вопрос и попытался сесть.

Но вдруг Клод застонал, на полпути схватился за грудь и лег обратно. Отчего сказанные им слова сразу же вылетели из моей головы.

- Ох, нет! Тебе еще нельзя вставать, ты же только проснулся.

Я произнесла это, быстро взяв его за руку. Он настолько слаб, но все равно упрямо пытается встать несмотря на свое состояние. Всего секунду назад он походил на труп!

В тот же миг Клод скосил глаза на мою руку, сжимавшую его. Вскоре он снова прикрыл их.

- Феликс!

И Клод позвал Феликса.

Ох, точно же! Клод открыл глаза, так что надо позвать Феликса с Лили, которые остались снаружи! Надо, чтобы они тоже зашли.

Что ж, радовало, что Клод наконец-то вернулся к нам, но все же меня терзали нехорошие предчувствия...

Стоп. Разве ты сейчас ничего не сказал? Вроде "кто ты такая"?

- Ваше Величество?

Это был Феликс, что как всегда мгновенно появлялся на каждый зов Клода. Стоило ему открыть дверь и войти в комнату, как его глаза расширились от удивления.

Все время, пока я была с бессознательным Клодом, он стоял в коридоре.

- Ваше Величество!

Феликс, застывший у двери, вскоре бросился к Клоду с взволнованным лицом.

Хм-м... Ну, точнее, правильнее будет сказать, что он рванул к кровати, на которой лежал Клод, и опустился на колени рядом со мной.

- Господи, Ваше Величество, вы наконец-то открыли глаза! Какое счастье!

Феликс выглядел так, будто вот-вот заплачет. Лили, вошедшая следом, тоже округлила глаза и прикрыла руками рот.

- Что? Ведешь себя так, словно я десять лет проспал

В то время как Клод смотрел на нас как на чокнутых. Услышав это, Феликс недоуменно поднял на него глаза, очевидно, решив, что тот решил поиздеваться.

Однако Клод будто бы действительно не мог понять причину такого поведения Феликса, потому прищурился.

- Что с твоим лицом? Как ты умудрился настолько постареть за ночь?

- Ну, это уже слишком! За кого я, спрашивается, переживал?! Ночь? Ваше Величество, вы впервые за десять дней пришли в себя!

- Что?

Под конец Клод хмуро сдвинул брови. Он взглянул на Феликса, очевидно, то ли решив, что это шутка, то ли - что он сошел с ума.

Но Феликс, естественно, был серьезен, да и стоявшая позади Лили едва сдерживала слезы. Но Клод всем своим видом показывал, что не понимает, что происходит.

Я, затаив дыхание, наблюдала за лицом Клода. Не знаю почему, но волнение начало медленно пробирать меня до самых костей.

Некоторое время Клод молча смотрел ему в лицо, словно сканировал.

- Выслушаю твой бред позже.

Но Клод вскоре цокнул языком, похоже, решив, что так и не дождется от Феликса толковых объяснений. После чего он, наконец, снова повернулся ко мне.

- Кто тебе позволил впускать в мою спальню посторонних?

В воздухе прозвучал его мрачный голос.

- Ох, прошу прощения. Похоже, я неправильно понял волю Вашего Величества.

После чего Феликс решил, что Клод еще не проснулся окончательно. Стоило Клоду взглянуть на меня, и Феликс поспешно извинился, похоже, решив, что Клод имел в виду что-то вроде "Если Атанасия увидит бессознательного меня, обязательно будет волноваться, поэтому тебе нельзя было впускать ее без моего разрешения".

Но я понимала, что Клод имел в виду отнюдь не это. Потому что глаза, которыми он смотрел на меня, были до ужаса холодны, как огромный ледяной айсберг посреди холодного моря.

Стоило мне увидеть его глаза, и моя рука, сжимавшая руку Клода, дрогнула.

- Кто ты такая? Будь ты убийцей, была бы разорвана на части, едва ступив на порог этой комнаты.

Должно быть, сейчас мое лицо было таким же, как у Клода пару минут назад. Я не могла понять того, что он сказал, так что глупо уставилась на него в ответ, словно дура.

Ох, нет. Не думала, что он, открыв глаза, будет видеть во мне незнакомку.

Разве это не перебор? Тебе не кажется, это уже за гранью нормы - вот так взять и спрашивать о подобном?

- Кто это? Кто позволил этой мелкой твари* войти в мою комнату?

В этот раз опешила не только я. Феликс и Лили также во все глаза уставились на него, не в силах произнести и слова.

- Ты дочь того прохвоста Монберга, или же сумасброда Рейчела? Уж не знаю, кто это придумал, но он за это ответит. Говори, кем являешься, мерзавка.

Спустя миг Клод продолжил в том же грубом тоне. Пребывавший в шоке от происходящего Феликс задал вопрос.

- Ваше Величество, вы о чем?

- Не понимаешь? Я про эту гадину передо мной*.

Клод дернул подбородком в мою сторону.

- Стоп, что, вы это о принцессе?

- Принцесса? Девчонка, посмевшая войти в мою спальню, - принцесса?

В тот миг все, кроме Клода, застыли.

- Думаешь, мое величество не станет убивать тебя только потому, что ты – принцесса другой страны?

Удивительно, но похоже, Клод и правда решил, что я иностранка, которую он впервые видит. От столь невероятного факта я вмиг потеряла дар речи.

"Кто ты, черт тебя подери, такая?"

Стоило моргнуть, и в моей голове эхом пронеслись сказанные им слова.

- Ваше Величество, вы не узнаете принцессу?

- Ты - служанка этой гадины?

Он сказал, что не узнает не только мое лицо, но и лицо Лили. Даже лицо Лили застыло от слов Клода. И Феликс вскричал, не поверив собственным ушам.

- Ваше Величество! Прошу, подумайте. Разве принцесса Атанасия не единственная дочь Вашего Величества? Возможно, из-за того, что вы только-только пришли в себя, ваша память может быть в беспорядке, но...

- Феликс, ты с ума сошел? Когда это у меня появился отпрыск?

Но Клод хмуро сдвинул брови, словно Феликс спятил.

Я пустым взглядом скользнула по Клоду. Нет, конечно, здорово, что он наконец открыл глаза, но что он несет?

Что Лили, что Феликс - оба застыли с ужасом на лицах, настолько натуральным, что можно было не сомневаться в их искренности, но я все равно сомневалась в реальности происходящего.

Что? Ты забыл меня? Да быть того не может. А... так вот оно в чем дело, да?

- Здесь скрытая камера?**

- Что?

Мои слова прозвучали настолько глупо, что Феликс и Лили взглянули на меня с недоумением на лицах.

Значит, вот как? Вы все сговорились, чтобы разыграть меня, да? Стоило мне войти, и Клод сразу же очнулся, будто бы только этого и ждал. Да, теперь все обретает смысл, с самого начала.

Не верю, что он действительно рискнул собой, чтобы спасти меня, после чего едва не погиб.

- Вы все разыгрываете меня, да? И вовсе не смешно.

Сказав это, я снова взглянула на Клода. Затем потянулась к нему, когда он, наконец, спустил ноги с кровати.

Да что за... Плевать, с какой целью, как вы могли так жестоко меня обманывать? На мгновение я поверила, что все взаправду, у меня сердце едва не остановилось. Ох, но как же я рада, что это просто шутка...

- Папа...

- Хочешь умереть?

Однако моя рука застыла от его холодного голоса, от которого, казалось, вот-вот лопнут барабанные перепонки.

Тудум.

- Ты хоть представляешь, с кем разговариваешь?

Вмиг температура в комнате упала на несколько градусов.

- Что ж, твои глаза и правда королевские.

Примечание к части

*В переводах был мат, поэтому пришлось заменить на не мат. **Знаю, несколько не в тему, наверное, но все три переводчика выдали фразу про "hidden camera".

>

Эпизод 3

У меня не было выбора, кроме как смотреть в эти холодные как лед глаза.

- Если вырву твои глаза, будешь ли и дальше нести чушь о том, что являешься моей дочерью?

Клод, которого я сейчас видела, уже не был тем Клодом, которого я знала. Рука, застывшая в воздухе, дрогнула.

Да что за..? Почему ты так на меня смотришь?

Мне было страшно от его взгляда: он смотрел на меня как на незнакомку.

- Погоди-ка...

Видя эти холодные глаза я даже забыла, как дышать. Спустя секундную паузу Клод нахмурился, будто бы увидел во мне что-то странное.

- Почему моя мана... Кха!

И вдруг Клод скорчился, издав крик боли. В тот же миг на белом одеяле распустился кровавый черный цветок.

- Агх!

- Папа!

Клод задрожал, и сквозь пальцы, которыми он прикрывал рот, побежали струйки крови.

- Ваше Величество! Я позову придворных магов!

- Почему я... Угх!

Тудум.

На моих глазах Клод в агонии согнулся пополам, снова закашлявшись черной кровью. Вскоре комната наполнилась запахом крови.

Феликс в панике бросился к двери, а Лили поспешно принялась вытирать кровь со рта Клода.

Однако ее старания были напрасны: Клод продолжал кашлять кровью, и темное пятно на одеяле становилось все больше.

Я застыла как вкопанная, глупо глядя на него. Я плохо помню, что было после.

Спустя какое-то время в комнату ворвалась группа людей, похоже, придворных магов, которые бросились к кровати Клода. Мне казалось, что прошла вечность. Позже Лили рассказывала, что придворные маги ворвались в комнату Клода и начали суетиться вокруг него. Из-за того, что я встала с постели сразу же как проснулась, меня настиг отход и я потеряла сознание. Так что меня доставили обратно в Изумрудный дворец. И с тех пор я целую неделю не виделась с Клодом.

Глава 82

С того дня меня каждый день ждала одна и та же рутина. Я лишь ела и спала, ела и спала…

Нет, если честно, это не назвать обычной жизнью. Скорее меня стали оберегать как тепличный цветочек, потому что за свое детство я уже второй раз пострадала по одной и той же причине.

Я хотела узнать, что случилось с теми девушками, приглашенным на мое чаепитие, на что мне ответили, что о них позаботились Лили с Феликсом.

Больше всего я переживала за стоявшую рядом Дженнет, которую отбросила та странная сила.

Однако, по словам Лили, ей не сильно досталось, так что вскоре Дженнет пришла в себя и смогла встать с кровати. Также Лили сказала, что Черныш в порядке и с тех пор отдыхает на заднем дворе.

Услышав об этом, я сжала ткань на груди. Само собой, я знала, что тот инцидент был целиком и полностью моей виной, так что можно было вздохнуть с облегчением от новости, что из-за меня с Чернышом никто не пострадал.

И все же мне казалось странным, что после такого Клод оставил Черныша в живых. Быть может, он не был в курсе, что тот всплеск маны случился, когда я дотронулась до Черныша?

Я уставилась в потолок. Если подумать, я уже давно не видела Феликса. В первые несколько дней он приходил, чтобы рассказывать мне о состоянии Клода.

Вскоре после того, как Клод открыл глаза, Феликс покинул меня и вернулся к Клоду. Это я ему приказала.

Я понимала, что для Клода происходящее было за гранью нормального, так что решила, что рядом с ним должен быть кто-то, кому он доверяет. Ну а Феликс был рядом с Клодом и девять лет назад тоже.

Судя по тому, что он мне рассказывал, за прошедшие дни Клоду стало намного лучше. Он говорил, что кровь больше не идет, да и в целом его тело практически полностью восстановилось.

Кстати, он сказал, что Клод вернулся к своим государственным делам, которые накопились за десять дней его комы. Так что, услышав об этом, я, если честно, смогла вздохнуть с облегчением.

Я так и знала. Разве Клод из тех, кто так легко умрет? Ну то есть, он ведь даже смог сдержать всплеск моей маны, из-за которой никто больше не смог ко мне приблизиться.

Уверена, Клод способен голыми руками завалить медведя!

Но ему не стоило рисковать собой ради меня. Да уж... Ты ведь знал, насколько это было опасно, тебе необязательно было лезть. С каких пор ты стал таким самоотверженным...

Я в очередной раз промотала в голове то, что случилось тогда.

И все-таки, я крайне недовольна, что человек, который едва не умер, уже с головой погрузился в работу и даже не берет перерывов. Он же как обычно забросит себя. Он что, возомнил себя терминатором?

Однако во мне раз за разом стали расти опасения.

Почему он так и не пришел ко мне? Раз ты уже достаточно восстановился, чтобы заняться государственными делами, почему не пришел навестить меня в Изумрудном Дворце?

Ты бы мог и побеспокоиться о дочери, которой не так давно было плохо, и узнать, как у нее дела. Тебе что, ни капли не интересно?

Но Феликс и Лили ответили мне, что с того пробуждения Клода его память пришла в хаос. Так что сейчас он даже меня не помнит.

Этого было достаточно... К тому же я понимала, что Клод был ранен из-за меня, поэтому и не смогла ничего возразить.

Тогда, может, мне стоит навестить его самой... Возможно, будет лучше, если я первой загляну к нему в Гранатовый дворец...

Но я никак не могу набраться решимости для встречи с Клодом.

И пока я мучилась с выбором, шли дни.

***

Чирик.

Я наблюдала, как голубая птичка в клетке принялась за свою еду. Вот и все, чем я занималась эти дни. Исключая еду и сон, почти все свое время я тратила на эту синюю птицу.

Приходившие в Изумрудный дворец маги сказали, что я быстро восстанавливаюсь, так что могу уже без проблем вернуться к своей привычной жизни.

Лили, Ханна и Сет чересчур беспокоились за меня и не позволяли даже на минуту покинуть комнату.

Эпизод 4

Так что в тот день мне вдруг захотелось прогуляться. К счастью, за дверью никого не оказалось, так что можно было не бояться, что меня потащат обратно. Но стоило мне сделать пару шагов по коридору, как я врезалась в кое-кого знакомого.

- Ох, принцесса!

Она, похоже, только закончила стерилизацию полотенец горячей водой.

- Нет, вам еще нельзя выходить!

- Но я уже здорова. Просто хочу прогуляться.

Она, похоже, и правда была удивлена, встретив меня здесь.

Однако я просто прошла мимо нее. Единственными, кто был в силах меня останавливать, были Феликс и Лили, но сейчас их не было в Изумрудном дворце.

Ханна поспешила за мной, все еще надеясь, что я передумаю.

- Но вы все еще бледны.

- Потому что я долгое время не дышала свежим воздухом.

Но я пропустила ее слова мимо ушей, так что все ее попытки переубедить меня окончились ничем. Ханне ничего не оставалось, кроме как идти следом.

- Черныш на заднем дворе?

Стоило мне спросить, не подумав, и Ханна резко остановилась.

- Ум, принцесса, почему бы вам не вернуться в комнату? Сегодня я приготовила тортики, которые любит принцесса.

Всего на миг, но этого хватило, чтобы мне стало не по себе.

- Я на задний двор.

- Принцесса!

Я проигнорировала зов Ханны и направилась к гнезду Черныша. Когда она наконец поняла, что не сможет меня остановить, то прекратила идти следом и куда-то убежала. Похоже, к Лили, но я не стала подтверждать свои догадки и продолжила путь.

И спустя некоторое время я дошла до пункта назначения. Но облюбованное Чернышом место почему-то пустовало.

Я уже давненько не видела Черныша. Ведь тот магический всплеск случился по моей с Чернышом вине, в результате чего Клод был серьезно ранен. Пару раз я спрашивала о нем Лили, но в итоге так и не увиделась с ним.

Если честно, причина не только в том, что я должна была соблюдать постельный режим, но и в том, что я сама не особо хотела встречаться с ним после случившегося.

Но Черныша нигде не было видно. Да, утро уже давно сменилось на обед, наверняка он где-то играет.

- Черныш!

С такими мыслями я стала искать Черныша. Однако неважно как я искала, Черныша и след простыл.

- Принцесса!

Вскоре ко мне подбежали задыхавшиеся Лили и Ханна. Я не могла ответить, поскольку в тот момент шарилась в кустах в поисках Черныша.

- Лили, где Черныш?

Я задала вопрос. Однако она, как и Ханна, не ответила сразу же. И в моей голове промелькнула мысль.

- Его забрали?

- Принцесса, дело не в...

- Папа забрал его, чтобы убить, да?

Слушавшая меня Лили открыла рот, явно желая что-то сказать. Но почему-то она замешкалась, словно не знала, как лучше выразиться, и лишь пожевала губами.

В итоге я сорвалась.

- Я к папе.

- Принцесса, нет!

Я не позволила Лили себя удержать и снова помчалась в Гранатовый дворец. Однако сегодня Клода не оказалось ни в спальне, ни в кабинете. Я пробежалась по всему дворцу, но так и не нашла его, так что в итоге снова вышла наружу, решив поискать там, где Клод в это время любил прогуливаться.

Я бессильно опустилась на скамейку. Не знаю, сколько прошло времени. Я просто услышала шаги, после чего подняла голову и увидела стоявшего неподалеку Клода, а также Феликса рядом с ним.

- Ах, принцесса!

Клод и правда был здесь. Стоявший рядом с ним Феликс уставился на меня расширившимися глазами. Вскоре взгляд Клода медленно скользнул по мне. Давненько я не видела Клода... таким.

В прошлом я каждый день видела его лицо, так что теперь, когда я уже несколько дней не слышала о нем, время, пока мы были порознь, казалось невероятно длинным.

Клод выглядел куда здоровее, чем я себе представляла. Прежде бледное, казалось, совершенно бескровное лицо снова вернуло свой цвет, и теперь оно сияло как и до инцидента с маной. И судя по его походке, с телом тоже не было никаких проблем.

Прошло почти три недели с того раза, как я виделась с ним в последний раз, и, видимо, ему этого хватило, чтобы полностью восстановиться.

Некоторое время я стояла, молча глядя на Клода. Странно, но стоило мне увидеть его лицо, и все слова вылетели из моей головы. Будто бы что-то застряло в горле, но я и понятия не имела, что именно. И пока я так стояла, наблюдая за Клодом, в груди защемило.

Ах, похоже, я скучала по нему куда больше, чем думала.

Я уже было открыла рот, чтобы заговорить с ним. Но в тот же миг Феликс быстро встал между нами, закрыв меня от Клода.

- Принцесса, еще не время. Прошу, вернитесь в Изумрудный дворец...

- Феликс.

И Клод, до этого молча смотревший на меня, наконец открыл рот.

- Да, Ваше Величество.

Феликс ответил с решимостью на лице. В то же время он взглянул на меня с непередаваемыми эмоциями.

Как если бы он хотел мне что-то сказать, но понимал, что не может; было видно, что он отчаянно хочет что-то от меня скрыть.

И наконец до моих ушей дошел ледяной голос Клода.

- Почему эта стерва ведет себя здесь, будто у себя дома?

Я подняла на него глаза, разинув рот.

- Ваше Величество, это принцесса Атанасия...

- Я уже слышал это чертово имя.

Клод резко прервал Феликса, как если бы он услышал низкосортную шутку.

- Принцесса. Принцесса.

Вскоре он издал холодный смешок.

- Забавно.

Его презрительный взгляд и не менее презрительные слова сбили мое дыхание.

- У моего Величества нет детей, так откуда бы взяться принцессе?

Глава 83

И я заметила, как Феликс затаил дыхание. Как и я. В миг, когда Клод взглянул на меня своими ледяными глазами, я даже не заметила, как у меня перехватило дыхание.

- Кто тебя подослал? Какой псих велел тебе притвориться моей дочерью?

Сейчас Клод отличался от того, кого я встретила в пять лет, равно как и от того, кого я знала до инцидента с маной. Потому что сейчас...

- Неужели он сказал тебе, что тогда все золото и драгоценности станут твоими?

Потому что Клод больше не признает во мне свою кровь. Я больше не его дочь Атанасия, только не в глазах Клода.

- Уж не знаю, какой трюк ты провернула, чтобы обдурить Феликса с остальными, но со мной он не сработает.

Сейчас для Клода я лишь злобная маленькая тварь*, обманом занявшая место принцессы. Если мне не мерещится, Клод смотрит на меня именно так. Осознав это, я глупо открыла рот и позвала его.

- Папа...

- Папа?

Клод пробормотал, переспросив, как если бы услышал полнейший бред. Почти сразу же он взглянул на меня холоднее прежнего, заговорив низким голосом.

- Заткнись. Посмеешь назвать меня так еще раз, и я отрежу тебе язык.

В тот же миг мое сердце пропустило удар. Впервые в жизни Клод ТАК меня запугивал. Если подумать, он никогда не вел себя со мной подобным образом.

- И правда, ты заслуживаешь смерти от четвертования лошадьми, но все-таки я пока оставлю тебя в живых. Если не будешь мне подчиняться, попытаешься навредить или даже убить...

А причина в том, что, в конце концов, я не была для Клода дочерью до того дня, как попалась ему на глаза. Даже когда я жила в Рубиновом дворце, и он был холоден ко мне.

- С этого момента я запрещаю этой стерве* покидать Изумрудный дворец.

Стоило Клоду озвучить свой приказ, и стоявший рядом Феликс вскричал "Ваше Величество! Это нелепо!", и, похоже, принялся отговаривать Клода, но я его уже не слышала.

Я молчаливо стояла напротив Клода.

- Коли дорожишь своей жизнью, то не попадайся мне на глаза вне дворца.

Он скользнул по мне безразличным взглядом, развернулся и направился прочь, оставив меня стоять в одиночестве.

- Увижу тебя еще раз, и непременно убью.

Солнечный свет бил мне в глаза. После того, как Клод скрылся, Феликс, стоявший на том же месте, сказал мне что-то с серьезным лицом. Но я его не слышала. По тому что в моих ушах раз за разом отдавались слова, сказанные мне Клодом.

***

К моему удивлению, Клод страдал от амнезии. Когда Феликс сообщил мне об этом по пути в Изумрудный дворец, я не смогла удержаться от горького смеха. Нет, амнезия? Разве так не только в новеллах и сериалах бывает?

Но тут я осеклась, осознав кое-что. Ну да, точно. Это и есть новелла. Разве мы не в книге «Прекрасная Принцесса»?

Лили и Феликс были шокированы моим состоянием и тихонько покинули комнату со словами «Отдыхайте, принцесса».

На их лицах отражалась боль. Получается, Клод был в таком состоянии все это время, потому они так отчаянно пытались удержать меня в комнате.

По словам Феликса, Клод потерял воспоминания начиная с нашей первой встречи. Что значит, что Клод забыл все о проведенных со мной девяти годах. Сколько бы Феликс не объяснял ему, Клод отвечал, что Феликс был околдован черной магией. Сказал, что его дочь ни за что не могла вернуться к жизни.

- Хах…

Я выдавила очередную сухую улыбку; все казалось ложью. Но сегодня Клод, с которым я столкнулась лицом к лицу, Феликс, стоявший с ним все это время, и Лили, которую я оставила позади, показали мне, что все взаправду.

Так это правда? У Клода амнезия, абсурдная болезнь, что встречается лишь в третьесортных сериалах?

- Что за чушь.

На миг я засмеялась, завалившись на кровать. Все слишком бредово. Что же мне теперь делать? Чувствую себя бессильной. Стоило вспомнить о взгляде Клода, и мою грудь словно камнем сдавило.

"Коли дорожишь своей жизнью, то не попадайся мне на глаза вне дворца. Увижу тебя еще раз, и непременно убью."

Почему-то Клод сохранил мне жизнь, хоть и отказался признавать своей дочерью, но, получается, я должна оставаться в Изумрудном дворце всю оставшуюся жизнь.

Примечание к части

*Очередной мат.

>

Эпизод 5

Ха-а.

Вот что он мне сказал. Но... серьезно, что ли? Если я выйду и попадусь ему на глаза, он меня убьет?

Вспоминая сегодняшнего Клода, у меня был резон поверить в сказанное, и все-таки мне как-то не хотелось в это верить.

Никогда не думала, что он однажды забудет меня. Нет... Разве я и правда не подозревала об этом?

Разве не поэтому я не покидала комнату, как и велели мне Феликс с Лили, и не ходила в его комнату до сегодняшнего дня? Даже если Клод не приходил ко мне, я всегда могла навестить его.

Неважно как сильно Лили за меня беспокоилась, если бы я продолжила упрямиться, даже она не смогла бы остановить меня.

- А-а… Я просто дура.

Лежа на кровати, я закрыла руками лицо. Хоть рядом нет никого, кто стал бы на него смотреть, я все равно не хотела, чтобы кто-то его видел.

Должно быть, я уже давно начала что-то подозревать. В день, когда я впервые пришла в себя, холод Клода по отношению ко мне не был притворным.

Факт в том, что Клод действительно потерял память и больше не узнавал меня. Я не хотела признавать этого, пока не увидела собственными глазами.

Прежде, чем покинуть комнату, Лили с Феликсом стали меня утешать, что хоть Клод сейчас и находится в таком состоянии, если дать ему немного времени, он обязательно все вспомнит.

Тогда я искренне надеялась, что все так и случится. Сказать по правде, я надеялась, что вот-вот в комнату войдет Клод и заявит, что это все было шуткой: поскольку в последние дни я наплевала на опасность и едва не рассталась с жизнью, он притворился, что потерял память, чтобы преподать мне урок.

Или память Клода, еще вчера отсутствовавшая, на следующий день придет в норму?

Вот как я думала в то время. Но разве мне может настолько повезти..?

С другой стороны, разве моя жизнь не была сборником всевозможных бед и несчастий?

Эти мысли болезненно полоснули по моему сердцу. Никто не мог положить конец моим переживаниям, так что в итоге я за всю ночь так и не сомкнула глаз.

***

- Принцесса, я должна сказать вам кое-что.

На следующий день, когда я более-менее пришла в норму, Лили открыла рот, взяв меня за руку.

- Его Величество не забирал Черныша.

В ее мрачном взгляде читалось волнение.

- В тот день, когда вихрь магии вокруг принцессы и Его Величества развеялся и мы наконец смогли приблизиться, Черныша уже не было.

- Что?... То есть?

- Как я и сказала. Мы обыскали Изумрудный дворец, включая место проведения чаепития, обыскали все снаружи, но не нашли ни следа Черныша...

Мало-помалу, слова Лили будто бы стали удаляться от меня. В тот же миг, как она договорила, в моей голове промелькнула мысль.

Лукас как-то сказал, что Черныш создан из моей магии и в один день я поглощу его, после чего он окончательно исчезнет. Также, в детстве, причина, по которой я часто теряла сознание от контактов с Чернышом заключалась в магии, которая возвращалась в мое тело и приводила все в дисбаланс.

- Мне правда жаль. Новость о том, что Черныш исчез, причинила бы принцессе еще больше боли, поэтому я хотела скрывать это так долго, как только возможно.

В общем, как я и думала, этот магический взрыв случился по тем же причинам. Но выходит, Черныш и правда исчез?

- Принцесса, вы как?

Я долгое время молчала, отчего Лили бросила на меня взволнованный взгляд. Если честно, я в ауте. Столько всего разом на меня навалилось, что я даже не знала, как реагировать.

- В порядке.

Стоило мне сказать это, и я поднялась, вырвав свою руку из ладоней Лили. По ее словам, Черныш бесследно исчез. Но вот что странно, я ничего не чувствовала, будто бы происходящее было лишь сном.

- Я в порядке. Просто хочется спать, поскольку вчера не могла заснуть.

Лили открыла было рот, но в итоге покинула комнату, пожелав мне как следует отдохнуть.

Даже оставшись одна я еще долгое время неподвижно стояла. Время продолжало идти, казалось, оставив меня где-то позади.

Странное чувство... Почему все вокруг меня тихо исчезает? Как если бы кто-то раз за разом что-то отбирал у меня.

На сердце было пусто. Я будто маленький ребенок, которого бросили посреди дороги.

Так странно чувствовать себя потерянной, я впервые испытываю подобное. Спустя долгое время тишины я наконец забормотала, даже не заметив этого.

- Ах, точно.

Ко мне внезапно явилась госпожа удача, и также внезапно ушла, не оставив и следа. Будто бы все вернулось к тому, с чего мы начали.

Все шло так гладко, что просто не могло быть правдой. Я наконец вернулась в реальность, вернулась к настоящей жизни Атанасии.

"Чувство потери"? Чувство, будто бы у меня отобрали "что-то мое"? С каких пор в мою голову полезли такие нелепые мысли?

Когда я стала Атанасией, в моих руках оказалось все, о чем я и мечтать не могла. А лишившись этого, я будто стала шаг за шагом умирать? Когда я стала такой слабой?

Потому что пора проснуться: все должно быть не так. Я не Атанасия, я была одна с самого начала.

Глава 84

Клод и Лили, Феликс и Черныш, все люди в Изумрудном дворце, все, что здесь произошло – все кажется таким далеким.

Не все из них были настолько дороги мне, но я смогу жить дальше, даже если однажды они исчезнут у меня на глазах.

Даже если однажды они и правда покинут меня, мне не будет больно, я буду жить как ни в чем не бывало. Должна буду жить.

Да. Было ошибкой считать все это своим. Привыкнув к такой роскоши, я готова реветь, лишившись ее. Мне больно и обидно, как ребенку, у которого отобрали конфету, которую тот держал в руках долгое время.

Но все именно так. Нет, все с самого начала было странным. Я не могла быть настолько везучей. Нелепо - жить счастливо, как если бы у меня был весь мир.

Стоило подумать об этом, и моя голова прояснилась. Бешено стучавшее сердце наконец успокоилось.

То, что сдавливало мою грудь, потихоньку начало утекать, как песок. И вдруг мое сердце опустело.

Но мне больше не было плохо. То было чувство, к которому я уже давно привыкла, и я наконец почувствовала удовлетворение.

Чирик.

Но даже так голубая птица продолжала в одиночестве чирикать в своей клетке, будто бы плача.

***

Я мирно проживала дни. После я подумала, что жизнь оборачивается не так плохо, как я считала. Разве с тех пор, как я впервые открыла глаза в этом мире, у меня не была только одна цель?

Выжить.

Другими словами, вести себя мило перед Клодом, быть хорошей папиной дочкой – все было ради того, чтобы выжить.

Так что я не ошиблась. Неважно, какой веселой была моя жизнь с ним, я не должна забывать, зачем вообще сблизилась с ним с самого начала.

Так что я достигну своей цели, если навсегда останусь в Изумрудном дворце, верно? Ведь Клод сказал, что не убьет меня, если не попадусь ему на глаза.

К тому же, в этот раз, даже когда я попалась на глаза Клоду, он не убил меня. Это куда лучше, чем каждый день трястись в страхе, что однажды он придет и убьет меня.

Да, я стараюсь мыслить позитивно, так что моя нынешняя ситуация не так плоха.

Все сестренки-горничные, которые были со мной с детства, по-прежнему остались здесь. Судя по всему, финансирование моего дворца так и не прекратилось.

Если так подумать, разве это не то, чего я ждала все 14 лет?

Ох, чем больше я об этом думаю... по сравнению с моей старой жизнью, разве потерю памяти Клода действительно можно считать неудачей?

Да, я в любом случае не могу ничего изменить, так почему бы не начать искать во всем этом положительные стороны?

И с тех пор я действительно стала познавать все прелести такой жизни. Ела три раза в день, поедала всякие вкусности, читала книги, гуляла, играла с птичкой, лентяйничала с утра до вечера и спала.

Возможно, Лили и другие горничные считали, что я была совершенно разбита из-за Клода и Черныша, потому не беспокоили меня.

Так что я по полной наслаждалась мирной жизнью. Конечно, мирная жизнь не могла скрыть моих шрамов, но я притворялась, что не замечаю пустоты внутри себя.

- Дайте-ка подумать.

Сегодня я взяла из своего книжного шкафа книгу по магии. Стоило перелистнуть страницу, и мне на глаза попались знакомые строчки.

"Магия - по-настоящему редкая способность. В наши дни лишь десять из каждых десяти миллиардов людей владеют этой силой, и лишь один из этих десяти может свободно пользоваться ею. Они могут двигать или создавать объекты с помощью маны внутри себя, или же маны в магических предметах вроде..."

Я взяла эту книгу в библиотеке и поставила себе на полку: слишком часто ее читала. Я уже прочитала большую часть, так что пропустила введение, которое знала наизусть. Как бы то ни было, в первой половине была теория, и поскольку я с детства ее читала, что уже запомнила теоретическую часть этой книги и могла ее пропустить.

«Это самые простые и легкие основы магии! Вы с легкостью ее освоите! Само собой, если вы не имбецил.»

Ум. Эта фраза постоянно всплывает в книге. Когда я только начала читать эту книгу, она мне нравилась из-за своего своеобразного юмора, но если пользоваться ею именно как учебником, это примечание начинает малость подбешивать.

На мгновение я поджала губы и снова перелистнула страницу.

Что ж. Как вы уже, думаю, поняли, сегодня я действительно попробую воспользоваться магией.

Я раз за разом думала об этом, и раз уж мне нечего делать, почему бы не попробовать...

Судя по всему, Черныш и правда исчез потому, что я каким-то образом поглотила его. Без понятия как, но разве Лукас не говорил, что Черныш был рожден из моей маны в облике живого существа?

К сожалению, когда моя мана вышла из-под контроля, Черныш бесследно исчез, так что я подумала, что он с большой вероятностью принял свой прежний облик, став моей маной.

Эпизод 6

Конечно, сначала нужно было во всем удостовериться. И наконец-то сегодня я собрала волю в кулак и с серьезным видом положила перед собой книгу магии.

Итак, что там надо делать?

Я погрузилась в книгу передо мной.

За что я готова была сказать спасибо, так это за то, что для использования магии вовсе не нужно нести всякую чушь вроде «Лоли-Лоли-Поп!», «Rose Blathome Power!», или «Тьма самой бездны, уничтожь моих врагов!».

Если бы я узнала, что нужно было говорить подобное при использовании чар, то оставила бы свою мечту стать великим магом.

И хохотала бы каждый раз, когда Лукас использовал магию у меня на глазах.

На миг я представила себе Лукаса, кричавшего при использовании чар что-то типа «Тьма, что темнее черного, уничтожь его!», но вскоре выбросила из головы эту мысль, подумав, что тогда придет Лукас и даст мне леща с кровожадной улыбочкой.

Что ж, хоть настроение себе подняла.

- Посмотрим-с. Нужно просто представить в голове то, что мне нужно, и спроецировать это видение на воздух...

В книге довольно много написано о том, как научиться магии, но в общем и целом все сводится к этому.

Нет, и все? Серьезно?

К тому же, разве это надлежащий язык для книги? Разве кто-то еще читает книги настолько низкого качества? Если да, тогда я тоже попробую начирикать книжку!

Если использовать эту книжку для развлечения, то да, жаловаться не на что, но в качестве учебника для начинающего мага толку от нее немного.

Хоть я и недовольно глядела на книгу магии передо мной, но все же решила попробовать, как и было в ней сказано.

Сейчас я на разделе «Призыв материальной магии», который является основами. Ну, в любом случае, попробовать стоит.

Я решила создать кое-что простенькое, что несложно представить. Старшеклассник, который оставил книгу у ПК, говорил, что "первым делом надо попробовать именно это".

- Огненный шар!

Я вытянула руку и торжественно прокричала! И тогда, к моему удивлению, передо мной появился долгожданный алый огненный шар, засияв, будто бы готовый взорваться в любой момент... Так было бы в какой-нибудь книжке.

Само собой, ничего подобного в комнате так и не появилось. В гробовой тишине комнаты, казалось, можно было услышать, как упадет булавка. Да уж, размечталась. Ох, никто же этого не видел, да?

Я опустила руку и огляделась. И, убедившись, что я была одна в комнате, я облегченно потерла грудь.

В любом случае, какого черта?! Не сработало! Паршивая книга магии!

Ну, с другой стороны, быть может, все из-за того, что в моем теле недостаточно маны для этого. Что ж, разве в моем теле действительно произошли какие-то изменения?

Так, может, Черныш все же не был поглощен мной? Ведь такой пугливый звереныш вроде него вполне мог испугаться и просто куда-то удрать. Лукас как-то говорил, что у Черныша обостренные инстинкты к самосохранению. Да, скорее, Черныш именно так и сделал.

В конце концов, разве маги так часто встречаются? Да они редкость. И вдруг я - великий маг? Я раздраженно отшвырнула книгу и завалилась на кровать.

Что ж, в магии не было ничего особого. Строго говоря, мою жизнь вполне можно назвать магией. Я просто болтаю с Лили и другими сестренками-горничными и получаю от них все, что хочу.

Тогда, в детстве, я хотела иметь что-то вроде магической шапки или лампы джинна. Мне не нужны были игрушки или красивая одежда, которых жаждали обычные дети, так я хотела получить денег, собственный дом и что-нибудь вкусненькое. Это было бы здорово. Да, я с самого детства старалась быть реалисткой.

- Сезам, откройся!

На почве воспоминаний о прошлой жизни я начала выкрикивать магические слова из мультиков, которые видела в детстве.

- Исправь все, Мазури!*

У-угх. В детстве я часто так делала, когда оставалась одна.

- Выходи, золото! Выходи, серебро!

Стоило вспомнить тот приказ, и мне привиделись падающие монеты...

Дзынь!

И в тот же миг мне послышался звон монет, от чего я застыла. Хах? Что за звук? Я взглянула туда, откуда этот звук и шел. И мне открылась чудесная сцена.

Дзынь! Бац. Дзынь!

Мне мерещится, или что-то и правда посыпалось на пол прямо из воздуха? Я встала с кровати, не поверив своим глазам.

Глава 85

Дзынь! Дзынь! Дзынь!

Я разинула рот от удивления. Господи! Да что происходит?! Монеты сыпались прямо из воздуха!

Серебряные и золотые монеты, которые использовал Лукас, начали сыпаться на пол и образовывать горы. Но с чего вдруг? Лукас рядом?

- Лу… Лукас?

Тишина.

- Если это и правда ты, то не прячься! Выходи!

И снова тишина.

Я недоуменно огляделась. Однако я даже тени его не заметила. В тот же миг я повторила магические слова, которые произнесла только что. Да ладно, быть не может.

- Выходи, золото. Выходи..?

Я пробормотала, видя, как монеты продолжают падать.

Дзынь! Бац!

- Господи!

И в тот же миг сыпавшиеся одна за другой монеты вдруг полились из воздуха как из рога изобилия.

- Стой, стой!

Дзынь!

Горы золотых и серебряных монет продолжали расти в геометрической прогрессии и уже начали заваливать кровать.

А-а-а! Ой-ей-ей! Да как все так вышло! А-а-а!

- П-погоди! Вы что творите? Угх!

Я уставилась на монетный дождь, замахав руками. Пока я сидела и таращилась на него во все глаза, золотые монеты уже почти полностью засыпали мне одеяло.

- Ох, стоп! Стоп!

Я шагнула назад, не дав монетам добраться до моих ног. Впервые моя кровать казалась мне берегом огромного Тихого океана! Нет, я люблю деньги!

Но они сыпятся с такой скоростью, что еще немного, и я буду похоронена под ними!

- Хватит! Прекратите сейчас же!

Звяк. Бац. Дзынь!

Стоило мне вскричать, и монетный дождь прекратился. Теперь в комнате стояла полная тишина. Да что только что произошло?

Я заснула? Все происходящее - лишь сон? Но эти горы золота и правда ощущаются как что-то реальное.

- Как же так вышло?

Я пробормотала, в некотором ауте уставившись на появившиеся у меня на глазах горы золота и серебра. Моя нога, стоявшая на кровати, уже полностью была погребена под монетами.

- Выходи, золото! А, погоди. Только одна!

Дзынь!

Я вытянула руку и огляделась. В тот же миг мне в ладонь упала сверкающая монетка.

- Ха-а...

Я не смогла сдержать смеха. Это правда я сделала? Правда? Правда что ли? Я все еще не могла в это поверить, так что попробовала еще пару раз. И я наблюдала, как блестящие монеты одна за другой сыпятся в мои ладони.

Вау, вот это да. Невероятно... Похоже, теперь я могу создавать монеты из воздуха, прямо как Лукас. Нет, как я кричала про огненный шар пару минут назад, так ничего не случилось, а как подумала о деньгах, так они появились!

Похоже, моя магия уважает мою жадную натуру. Хах.

Дзынь.

Стоило мне шагнуть назад, и монеты, лишившиеся опоры, зазвенели. Я молча поглядела на них и вдруг завалилась прямо на эту гору монет.

Каждый раз, как мне хотелось мира и спокойствия, я шла в сокровищницу, подаренную мне Клодом. Ох! Настоящая ванна из монет! Никогда не слышали о златотерапии?

- Вау, да я богата.

Я всем телом ощущала холод металла. В последние дни случилось столько всего невозможного... конца и края нет. Так я теперь могу использовать магию? Моя мечта стать великим магом наконец-то свершилась? Серьезно?

- Да я сорвала куш.

Примечание к части

*В англ. переводе было "Repair Masuri!". Уж не знаю, что здесь имелось в виду - название мультика или же магические слова.

>

Эпизод 7

Но почему-то я не особо чувствовала себя счастливой. В прошлом я бы счастливо рассмеялась, решив, что наконец-то моя жизнь стала прекрасной. Может, все потому, что я в полной мере еще не осознала произошедшее?

- Замечательно.

Я пробормотала, лежа посреди монет.

- Так значит, Черныш и правда меня покинул.

Раз я обрела способность пользоваться магией, значит, мои подозрения подтвердились. Не так ли?

Странно, но, приняв это как факт, я вдруг ощутила нахлынувший на меня холод и пустоту внутри себя.

Я уже давно знала, что однажды Черныш исчезнет у меня на глазах. Просто все произошло так быстро, что я не смогла морально приготовиться.

О да-а. Поэтому Лукас говорил мне не привязываться к нему. Чем больше я буду проводить с ним время, тем больнее будет потом, когда он исчезнет. Неважно, как сильно я того хотела, наш с ним конец не изменится. Возможно, Лукас уже тогда знал, что этим все и закончится.

Пусть у меня и очень хрупкое душевное равновесие, я всегда надеялась, что в нужный момент кто-нибудь как следует меня отругает.

- Да что за.

И вдруг мои мысли отошли от Лукаса и Черныша. Я подняла руки и закрыла глаза. Почему я постоянно думаю о Клоде.

Ох, раздражает. Хочу хоть недельку поспать без лишних мыслей. И в этот раз, словно по мановению волшебной палочки, я стала постепенно проваливаться в сон. Я закрыла глаза, решив не заморачиваться над этим. И погрузилась в сон, решив как следует отдохнуть.

***

Но я не проспала неделю, как того хотела. Через два часа меня разбудил чей-то вопль.

- Принцесса! Принцесса, проснитесь!

А! Это Лили! Угх, ну я же так хорошо спала. Не буди меня. Хочу еще поспать, м-м...

- Принцесса!

Я не просыпалась, поэтому Лили принялась трясти меня. При каждом толчке я слышала звон скатывавшихся вниз монет. А. Я что, заснула прямо на них?

- Ладно.

Стоило вспомнить об этом, и я резко вскочила.

Вау, так это был не сон? Угх, моя спина! Да на ней живого места не осталось. Ох, блин. Да, я люблю деньги, но как я вообще додумалась спать на них?

Они твердые, твердые, жуть какие твердые, стоило на них полежать, и суставы буквально трещат!

- Принцесса, что с вашей комнатой? Вы переместили сюда свою казну?

При виде гор золота и серебра у Лили задергался глаз, после чего она грустно взглянула на меня.

Похоже, она решила, что я на нервной почве приказала перенести все эти монеты в свою комнату.

Боже ж ты мой, неужели я и правда так часто заглядывала в сокровищницы и натирала монеты? Нет, конечно нет, я заглядывала в подаренные Клодом сокровищницы только когда действительно нуждалась в златотерапии!

Но, похоже, этого хватило, чтобы Лили так на меня взглянула. Мда-а. Что она себе навыдумывала?

- Но я не видела, чтобы кто-то заходил в вашу комнату...

Вскоре Лили осеклась. Ну да, чтобы перетащить столько золота, нужны были толпы народу, которые не смогли бы остаться незамеченными.

Такую сумму я могла перенести лишь в несколько заходов, но тогда бы меня точно заметили сестренки-горничные. Я же не ниндзя, в конце-то концов.

- Нет, Лили, я была здесь одна.

Конечно, можно было бы соврать, но я решила не делать этого.

В конце концов, никто не помешает ей спросить стражников в Изумрудном дворце, и моя ложь тут же раскроется. К тому же не горю желанием смотреть, как бедные сестренки-горничные будут нести все золото обратно в сокровищницу.

Плюс мне было настолько лень придумывать правдоподобную ложь, что я решила не заморачиваться по этому поводу.

Я поднялась с этой горы монет и перебралась на кровать. После чего снова взглянула на сверкавшее золотишко.

- Наверное, его стоит убрать?

Ум, тогда... Надо просто подумать о том, чтобы они исчезли?

Ох, и правда исчезли!

- Ик!

Стоило мысленно отдать приказ, и монеты исчезли без следа.

При виде этого у Лили перехватило дыхание. Использовать магию, конечно, весело, но вот Лили, похоже, страшно перепугалась, когда горы денег исчезли прямо у нее на глазах.

Ох. Похоже, было незачем выкрикивать то, что я хочу. Ну да, в той книге по магии тоже было сказано, что достаточно просто представить.

- Ох, принцесса. Какого черта...

Лили протерла глаза и ошарашенно взглянула на меня.

- Это вы избавились от нее?

До меня дошел ее взволнованный голос. Я поскребла подбородок и немного застенчиво произнесла.

- Лили, похоже, я великий маг.

- Что?!

В тот же миг у шокированной Лили вырвался вопль.

***

От воспоминаний о произошедшем в тот день меня прошиб холодный пот. Угх. Выражение лица Лили в тот момент...

В тот миг она вскричала с лицом, будто бы спрашивала, "принцесса, вы больны?". Само собой, ведь после этого я исчезла прямо у нее на глазах! А после создала в руке букет цветов и протянула его Лили в качестве подтверждения моих слов.

Но все-таки странно. Неужели использовать магию так же просто, как дышать? И-ик. Или же это просто я такой необычно одаренный маг! Да, Лукас тоже говорил, что моя мана невероятно сильна!

- Принцесса, ваши письма.

Лили сказала мне пока не говорить никому о моих внезапно проснувшихся способностях к магии. Я слышала, если вы - маг родом из Обелии, даже не работая на императорскую семью вы обязаны зарегистрироваться. И я слышала, что этот процесс невероятно сложный.

Ну, так даже лучше, в конце концов, я не горю желанием привлекать чье-либо внимание.

К тому же Клод сообщил, что убьет меня при нашей следующей встрече. Он наверняка решит, что с помощью магии я и притворилась его дочерью, скажет нечто вроде "Так и знал!" и прикончит меня на месте.

Глава 86

Само собой, она не говорила этого, то были лишь мои мысли.

- Судя по датам, письма пришли с опозданием.

Я забрала у Лили письма и взглянула на имена на конвертах. Посмотрим-ка. Шесть - от моих гостей с чаепития, включая девочку с Лилией, одно от Иджекила, еще два от сестер, чьих имен я не припоминаю, и от Дженнет... пять?!

Невероятно. Каждый отправил по одному письму, а Дженнет - целых пять.

- Леди Магретта – та девушка, что вернула принцессе ленту? Похоже, она действительно за вас беспокоилась.

Лили произнесла это с теплой улыбкой и ушла.

Со смешанными чувствами я открыла самое раннее письмо Дженнет. И-ик! Почему стоило мне распечтатать конверт, и в нос ударил приятный запах? Это их гербовая бумага так пахнет?

Нюх-нюх. Такой приятный запах, похоже, бумагу побрызгали духами. А ведь, если так подумать, не только сам конверт, но и его содержимое было миленьким и красивым.

Да уж, у нашей главной героини присутствует чувство вкуса. К тому же строчки на белой бумаге, украшенной цветочками, были написаны аккуратным элегантным почерком, под стать Дженнет.

«Дорогая принцесса, прежде всего, прошу прощения, что решила написать вам письмо без вашего на то разрешения. Этим утром я узнала, что принцесса пришла в себя. Какое облегчение. Из-за Вашей болезни я места себе не находила. Я уже потеряла счет, сколько ночей я молилась, чтобы принцесса открыла глаза…»

Кья-я. Дочитав до этой строчки, я оторвалась от письма, задрожав от восторга. По ее письму я могу понять, как сильно она волновалась за меня.

В конце концов, в то чаепитие Дженнет была единственной, кто, невзирая на собственную безопасность, беспокоился за меня, в то время как все остальные в страхе бросились бежать при виде Черныша.

Я принялась читать дальше.

"Другие гостьи, принимавшие участие в вашем чаепитии, также волновалась за принцессу. После прибытия Его Величества, мы были вынуждены проследовать за стражей и покинуть дворец. После этого стало известно, что принцесса впала в кому. Я узнала об этом от герцога Альфиуса, однако другие девушки знали лишь то, что у принцессы были проблемы со здоровьем, так что я никому об этом не сказала.»

Ох, так вот как все было. От Лили я узнала, что все мои гости остались невредимы, но, судя по всему, после прибытия Клода их всех выставили из дворца. Поэтому о моей коме знали лишь единицы, это был секрет.

Нет, тогда как об этом узнал Снежок? Угх. Нехорошо это.

Я пожевала губами, читая письмо. Похоже, она отчаянно желала моего скорейшего выздоровления. И все пять писем об этом?

Мне стало любопытно, и я стала одно за другим распечатывать письма Дженнет.

«Я слышала, что принцесса желала мне скорейшего выздоровления. Вы так добры. Я нисколечко не пострадала, так что вам не о чем беспокоиться. Я куда больше беспокоюсь за вас, принцесса. Желаю вам скорейшего выздоровления.

P.S. Не будет ли это грубо с моей стороны – и дальше вам писать?»

«После некоторых сомнений я пишу вам третье письмо. Прошу прощения за то, что пишу вам, принцесса, так и не получив вашего разрешения. Но принцесса так и не сообщила мне о своем решении, равно как и не написала ни одного ответного письма, поэтому я решила, что все в порядке. На тот случай, если мои письма вам досаждают, прошу вас отнестись с пониманием. По правде говоря, я впервые вот так пишу письма кому-либо помимо члена моей семьи, который сейчас далеко, поэтому я немного нервничаю, но в то же время в восторге.»

«Ах, да. Мне писал Иджекил, пока был в Атланте. Но это немного не то, ведь для меня он как семья. Так что я хотела узнать, получили ли вы письмо от Иджекила? Он, как и я, очень беспокоился за принцессу. Не так давно я случайно увидела на столе в его кабинете конверт, адресованный императорской семье. Так что предположила, что то было письмо принцессе.

Но я решила притвориться, что не заметила. Потому что эти письма я пишу вам втайне от всех. Думаю, нас в каком-то смысле можно назвать товарищами?»

Я с большим интересом прочитала оставшиеся письма Дженнет. Писательский талант налицо. После них все остальные письма уже не казались такими интересными, как ее. У оставшихся двух писем было похожее содержание. Поначалу она писала только о том, как волновалась за мое здоровье, но вскоре письма стали больше походить на ежедневные письма от подружки, из-за чего я не сдержала смеха.

Да, ей же четырнадцать, в самый раз для ее возраста... Ох, черт, чувствую себя такой старой. Я открыла следующее письмо.

Похоже, письма Дженнет произвели на меня такое неизгладимое впечатление, что все остальные письма померкли в их свете. И от Иджекила, девочки с лилией, всех остальных. Как и она, они все беспокоились за меня и желали мне скорейшего выздоровления.

Я встала с дивана вместе с письмами, которые только что прочла. Затем положила их на свой стол и села напротив.

Ну, погнали. У меня же оставалась гербовая бумага? Раньше я не писала никому писем, да даже те приглашения на чаепитие были написаны не моей рукой. Так что я полезла в ящики в поисках того, что можно было бы использовать.

Эпизод 8

Я открыла ящик и пошарилась в нем. И наконец нашла листок, который можно было бы использовать для письма. Но, осмотрев его, я осталась недовольна находкой.

Не только Дженнет, каждое отправленное мне письмо было превосходным. Я могу заметить, как тщательно их выбирали авторы писем. Кья-я. Их письма такие миленькие. У-угх.

В итоге я позвала Лили и попросила собрать все листы, на которых писали приглашения. Затем выбрала самые красивые и села за стол, погрузившись в работу.

Я выбрала бумагу с красивой розочкой в углу.

Дайте-ка подумать. Что бы написать?.. Я ткнулась подбородком в ручку, на некоторое время задумавшись. Наконец я подобрала нужные слова и начала строчить на белой бумаге.

«Дорогая леди Магретта.

Прошу прощения за поздний ответ. Все отправленные Вами письма пришли с опозданием…»

***

С тех пор я стала часто писать Дженнет. Все равно в Изумрудном дворце было нечего делать, так что чтение и ответы на письма Дженнет стало моим хобби.

- Принцесса, боюсь, вы похудели за последние дни.

- Ох, правда?

Я уже собиралась прочесть очередное письмо от Дженнет, как Лили вдруг вспомнила об этом. И, услышав ее слова, я удивленно обернулась.

Похудела, говоришь? Странно. Последние дни я хорошо себя чувствую. Играю и ем каждый день, разве я не должна была наоборот набрать вес?

- Наверное, мне стоит взять на вооружение и пересмотреть диету принцессы.

Но Лили пробормотала с малость мрачным взглядом. Нет уж, если стану есть еще больше, разжирею как свинья. Угх. Но я питаю слабость к грустным лицам Лили, так что промолчала.

- Но принцесса, собираетесь в сад?

- Да. Сегодня хорошая погода, будет жаль остаться внутри.

Я выглянула в окно и рассмеялась. На мгновение Лили сделала грустное лицо, будто была готова вот-вот заплакать. Затем она снова улыбнулась мне и покинула комнату, чтобы приготовить все для моей прогулки.

Ха-а.

Я положила на стол письмо Дженнет. В этот раз вместо того, чтобы ответить сразу же, я решила немного подумать и написать ответ вечером или даже завтра.

По факту, в нашей переписке нет ничего особенного. Просто делимся историями из жизни. К тому же мы обе не имели свободы действий: как Дженнет силой удерживалась в герцогстве Альфиус, так и я не могла покинуть Изумрудный дворец.

Если честно, поначалу я не думала затягивать нашу с Дженнет переписку, но разговоры с ней оказались куда веселее и занимательнее, чем я думала. Все равно что разговаривать лицом к лицу.

Когда я увидела ее глаза, то почувствовала, как моя внутренняя защита потихоньку рушится.

Возможно... после наших частых переписок что-то изменилось.

Точнее, похоже, изменились мои чувства по отношению к ней. Если поначалу я испытывала к ней жалость вкупе с подозрениями, то сейчас я чувствую...

- Мне и правда нечем заняться: только и делаю, что думаю об этом.

Я подняла руки и потерла щеки ладонями, не больно. Как бы то ни было, мы уже несколько дней переписываемся, так что постоянно делимся впечатлениями. В последнем письме от Дженнет она рассказывала про свою тетю.

Говоря о тете Дженнет я имею в виду женщину, по вине которой была убита Атанасия, чтобы сделать Дженнет первой наследницей на престол в "Прекрасной Принцессе". Она же отдала новорожденную Дженнет герцогу Альфиусу.

Конечно, из-за того, что сейчас Дженнет использовала фамилию Магретта, она не упоминала о ней как о «члене семьи». Однако за столько писем было несложно понять, что «графиня Розалия», о которой она писала - ее тетя.

В письме Дженнет радостно писала, что скоро приедет графиня. Для Дженнет графиня была родственницей ее матери, так что та была счастлива увидеть графиню спустя столько времени.

Но я не разделяла счастья Дженнет. Совершенно. Когда я услышала об этом из полученного сего от Дженнет письма, то стала думать, какого черта эта женщина вдруг решила нанести официальный визит. Неужели она что-то задумала?

Глава 87

Хотя в новелле она тоже покинула земли Розалии примерно в это время. Однако в оригинальной истории к тому моменту Дженнет успешно выступила на своем дебюте и стала частью императорской семьи, что кардинально отличается от нынешних событий.

Уж не знаю, по какой причине, но я не могу с прежним восторгом читать ее письмо, как прежде: сегодня мои мысли в хаосе.

- Ах, погода прекрасная.

Стоило покинуть стены дворца, и я прикрыла глаза рукой от слепящего солнечного света. Обелия – империя, в которой круглый год лишь лето и весна, так что, исключая дождливые и жаркие дни, погода здесь всегда хорошая.

- Вы пришли, принцесса.

Стоило войти в белый розарий, и передо мной открылся знакомый вид. В этот раз со мной не было Феликса, и поскольку я не могла никуда уйти из Изумрудного дворца, это было единственным местом, где я могла гулять.

Люди - существа, которые легко приспосабливаются ко всему, так что теперь, будучи одна, я не была так недовольна этим, как раньше. Ну или я хотела так думать.

- Если вам что-то потребуется, прошу, позовите меня.

- Спасибо, Сет.

Я со смехом поблагодарила Сет, после чего она ушла с тем же взглядом, которым на меня до этого смотрела Лили. Но не думаю, что она покинула сад, скорее, отошла куда-то, где я не увижу ее.

Я ощутила горечь, глядя, как Сет скрылась за кустами роз. Ха-а. Последние дни все смотрят на меня так.

Мне не по себе каждый раз, как я вижу их лица, но ничего не поделать. Думаю, встреть я девочку в такой же ситуации, как эта, смотрела бы на нее точно так же.

Я тихо вздохнула и посмотрела на стол, ломившийся от моих любимых десертов. Но сегодня их было больше обычного, в основном десерты были шоколадными, так что я могла поднять ими себе настроение. Хах. Все же сестренка Сет - снежная королева, которая добра только ко мне.

Я выждала момент и подняла чашку с чаем. По правде говоря, Лили и другие сестренки-горничные заметили, что я стала часто в одиночестве проводить время в саду, где раньше пили чай мы с Клодом.

Думаю, это прекрасный опыт – проводить свое собственное время в одиночестве. И почему в прошлой жизни было модно проводить время в шумных компаниях? Не нужно заботиться о мыслях других, как же это здорово. Ни о чем не беспокоишься, просто жуешь вкусняшки в привычном тебе режиме и наслаждаешься этим небольшим покоем!

Эпизод 9

Плюс разве из-за отсутствия Клода сад стал чем-то хуже?

Нельзя упускать возможность насладиться вкуснейшей едой только потому, что рядом нет Клода!

Разве это не значит, что весь дворец теперь в полном моем распоряжении? Потерявший память Клод запер меня здесь, но я была только рада этому! Здесь самое безопасное место во всей империи.

Так что несмотря на волновавшихся сестренок-горничных я неторопливо наслаждалась пейзажем, запивая чаем шоколадное печенье.

Только поглядите. Я ем три раза в день, и каждый раз - сладости, однако почему-то похудела. Наверняка просто Лили распереживалась и ей померещилось.

Вшух.

Подул слабый ветерок, и тени деревьев задрожали на зеленой траве.

Я подняла чайник и плеснула себе в чашку еще душистого чая. Раньше Клод поручал это дело сестренкам-горничным, но я решила делать все сама.

Здесь с самого начала было достаточно места для рук и ног, так зачем было поручать такие простые вещи кому-то еще? Но да, члены императорской семьи и дворяне всегда так делают, чтобы повыделываться перед остальными. И я, как принцесса, была обязана поступать так же! Но сейчас я была одна, так что можно было не волноваться, что кто-то увидит меня за этим делом.

С этими мыслями я забыла обо всех манерах, которые соблюдала перед Клодом, и развалилась на стуле. Ох, приятно-то как. Не заботишься о том, что тебя кто-то увидит, сидишь так, как тебе удобно.

Хоть и говорят, что для дворян этикет является основами, в книгах, похоже, к детям требования намного выше, чем к взрослым. Как член общества, ты должен красиво одеваться, сидеть прямо, говорить спокойным шепотом и всегда быть элегантным. Почему мир так требователен к девочкам и столького от них ожидает?

А-а, бесит. Гр-р-р.

От этих мыслей заболела голова, и я залпом выдула чай. Как только чашка опустела, рот наполнился ароматным терпким чаем. Сейчас я пила чай Lipeh*. По правде говоря, есть много видов чая, которые бы идеально подошли к моим любимым сладостям, но из-за того, что я частенько пила этот чай с Клодом, сама того не заметив, я пристрастилась к этому сорту.

Я опустила на стол пустую чашку медленно и огляделась. Сад был в самом цвету, испуская сильный аромат. Слепящий свет окрашивал листья в золотистый оттенок.

Кроны высоких деревьев отбрасывали тень на место моего чаепития, а трава у меня под ногами колыхалась от пришедшего издалека ветерка.

На изумрудной траве были лишь один маленький чайный стол и два стула. Стол был заставлен всевозможными видами печенья и тортов, которые мне нравятся, прямо как прежде. Единственное различие было в том, что место напротив меня пустовало.

Я молча поглядела на него, снова подняла чайник и плеснула в чашку прозрачный напиток. Затем, поставив чайник на место, я некоторое время смотрела в свое отражение на поверхности чая, машинально подняв руку.

Шурх.

Мне пришлось оторвать зад от своего стула, чтобы дотянуться до другой стороны стола.

Вскоре я поставила чашку напротив пустовавшего стула. И хоть там не было никого, кто стал бы его пить, я была удовлетворена этим действием.

Я снова села и некоторое время принялась смотреть куда-то вдаль, после чего подняла взгляд.

- О, воробушек.

И я увидела, как птицы улетели в голубое небо. Этот отдых был по-настоящему тихим и мирным. Я снова взяла свою чашку, но остатки чая в ней уже давно остыли, так что пришлось пить тот чай, который я поставила с другой стороны стола.

***

- Сегодня день рождения Его Величества.

Вот что сказала Лили, этим утром расчесывая мне волосы. Вместо того, чтобы зевнуть, я глянула на отражавшуюся в зеркале Лили. Но та настороженно смотрела на мое лицо.

- Да. Все будут заняты.

Да-а, сегодня день рождения Клода. Но я отнеслась к услышанному как к тому, что меня не касается.

- Говорят, празднование пройдет вечером в Гранатовом дворце.

Я услышала об этом от Феликса, не так давно заглянувшего в Изумрудный дворец. Он сказал, что не только работники Гранатового дворца, но и все работники имперских дворцов будут заняты приготовлениями к празднику.

Поначалу я тоже хотела присоединиться, но передумала, ведь Клод потерял память. Хотя член императорской семьи, которому уже исполнилось четырнадцать, не может не посетить празднование дня рождения Императора. Что поделать, если тот, у кого день рождения, не стал тебя приглашать.

- Я никуда не пойду.

- Его Величество скоро станет прежним.

Лили принялась утешать меня, но я в ответ лишь рассмеялась.

Даже сегодня за окном солнце ярко светило, и синяя птичка чирикала в своей клетке. Я думала, ей тяжело постоянно сидеть в клетке, так что выпускала полетать по комнате время от времени, хотя было проблематично после этого посадить ее обратно в клетку.

Мне и сказали, что если хорошо ее натренировать, ее можно будет использоваться для передачи сообщений, но как вообще ее тренировать?

Ум. Если предоставится шанс, надо будет позвать кого-нибудь, кто разбирается в дрессировке птиц.

Чирик.

Я взглянула на синюю птицу и небрежно перелистнула страницу лежавшей передо мной книги. Из-за того, что мне было разрешено жить лишь в Изумрудном дворце, я не могла пойти в свою личную библиотеку, которую Клод построил для меня. Так что мне приходилось просить сестренок-горничных принести их оттуда.

Я листала страницы, полулежа на диване. Сейчас я читала сборник мировой литературы, и, если честно, я хотела бы более интересное чтиво, но приходилось терпеть: я сомневалась, стоит ли просить сестренок-горничных принести мне из библиотеки романы, которые я почитывала тайком от всех.

Угх. Меня и так уже спалили Лукас и стражники. Ох, кстати, как там Лукас? Хоть я и не знаю, где находится это Мировое Древо, но оно, похоже, далеко отсюда. Думаю, если бы Лукас увидел меня сейчас, наверняка бы рассмеялся, верно?

Когда я открыла книгу с такими мыслями, то вдруг решила вытянуть руку, развернув ее ладонью вверх.

- Деньги.

Но ничего не произошло. Я нахмурилась. По правде говоря, с того дня, когда я призвала к себе в комнату монеты, я больше не пробовала использовать магию. Так с чего вдруг она отказывалась работать?

Порой так легко воспользоваться магией, едва представив себе что-либо, а порой не выходит ее использовать вообще.

- Золотые монеты!

Тишина.

- Выходи, золото!

И снова тишина.

Гр-р-р. И все-таки использовать магию не так-то просто... Прости, Лукас. По правде говоря, я понадеялась, что наконец-то смогу использовать магию так же, как и ты. Я снова опустила руку и завалилась на диван.

- Принцесса, могу я войти?

- Входи.

Дверь открылась, и в комнату вошла Ханна, ненадолго задержавшись на мне взглядом.

- Принцесса, вы в порядке? Не устали?

Ты слишком осторожничаешь со мной, нет?

- Я сделала принцессе Маделен**.

- А, выглядит вкусно.

Принесенные Ханной сладости вернули мне силы, которые прежде растаяли без следа.

Кх. Как же аппетитно выглядит! Ханна с детства была ответственна за мои сладости.

- Разве во дворце сегодня не слишком тихо?

- А, это потому что для подготовки к банкету не хватало рабочих рук, поэтому часть прислуги взяли отсюда.

А, ну да. «Мы, значит, заняты банкетом, а вам нефиг делать? Тогда идите и помогите нам!». Наверняка было что-то в этом духе.

Глава 88

- Потому Сет пришлось остаться там на весь день.

- Ханна, тебе одиноко без нее?

- О чем вы, принцесса? Я не так близка с Сет

Ханна забормотала, отрицая то, что знали все в Изумрудном дворце. Факт в том, что Сет и Ханна как нитка с иголкой, или пара палочек для еды. И об этом знали все: я, Лили, другие сестренки горничные. Равно как и о ненависти Сет к жукам. Угх.

- Как бы то ни было, принцесса, шеф-повар сказал, что сегодняшний ужин будет особенным. Этим вечером мы хорошо проведем время. Э?

На этих словах Ханна осеклась. А, сегодня же день рождения Клода, так что они волновались, что мне будет одиноко. К тому же изначательно я хотела посетить банкет, а тут вдруг такая подстава.

- Да. Спасибо, Ханна.

Я благодарно улыбнулась ей. В этой теплой атмосфере я смогла расслабиться, пускай и не могла отпраздновать его день рождения. Однако, этим вечером я не смогла насладиться ужином со своей семьей из Изумрудного дворца. Потому что ко мне во дворец ворвались рыцари.

- О чем вы говорите?

Я застыла за спиной Лили, закрывавшей меня от стражников. Только что вошедшие в Изумрудный дворец рыцари остановились напротив нее. Они вошли в столовую, где я была, и сильно удивились, когда та остановила их.

- Его Величество приказал нам привести к нему во дворец принцессу Атанасию.

- Что вы себе позволяете? Как вы можете так с ней разговаривать..!

- В сторону, если не хотите навлечь на себя гнев Его Величества.

- Я этого так не оставлю! Вы не имеете права и пальцем тронуть принцессу... А, принцесса!

Когда Лили встала у него на пути, мужчина, выглядевший как глава придворной стражи, подал знак остальным. И тогда рыцари, только этого и ждавшие, двинулись на меня разом.

- Аргх! Я этого так не оставлю!

- Уберите руки от принцессы!

Мешавших главе стражи Лили, Ханну и других горничных быстро скрутили. После чего один кавалериец подошел и схватил меня за руку, силой стащив со стула.

- Принцесса!

Примечание к части

*Я решила оставить без перевода, потому как без понятия, что это за чай такой и как переводится. **Название торта, которое я не знаю.

>

Эпизод 10

Ох, какого черта? Как и было сказано, я планировала поужинать с ними.

Разве в банкетном зале сейчас не идет празднование? Но почему Клод вдруг велел привести меня? Я же правильно расслышала, правда? Он не стал приглашать, но велел привести силой? Он что, велел тебе именно притащить меня, как какого-то преступника?

- Ах, п-принцесса Атанасия де Эльджео Обелия…

Меня силой притащили в банкетный зал Гранатового дворца, пока я пыталась принять и понять бредовость происходящего.

Слуга у двери крикнул дрогнувшим голосом, как если бы не знал, стоит ли сообщать о моем прибытии.

Но рыцари затащили меня внутрь прежде, чем он договорил мое имя. В мои глаза болезненно вонзились слепящие огни банкета.

Однако в этот раз мне не дали передышки и грубо потянули за руки вниз, отчего я рухнула на колени на красный ковер.

- Атанасия.

Сразу же после этого над моей головой прозвучал его голос. Холодный голос, что был мне знаком, сейчас ощущался как-то по-другому.

Ох, это был Клод. Я подняла голову, услышав его почти что давно забытый голос, с осознанием, что в нем больше нет ни капли прежней теплоты. И вскоре мои глаза встретились с его глазами, похожими на две глыбы льда.

- Я был снисходителен к стерве вроде тебя и простил то, что ты посмела обвести вокруг пальца мое Величество.

Холодный взгляд вонзился в мое тело. Клод сидел на троне с другого конца банкетного холла и смотрел сверху вниз на меня, сидевшую на полу. На первый взгляд могло показаться, что ему все равно, но для меня его глаза были как ледяной океан, холодная синева.

- Но вдруг в такой важный день до ушей моего Величества долетело это отвратительное имя. Что же мне с этим делать?

Клод все говорил, и каждое его слово эхом отдавалось в тишине банкетного зала. Странное дело. Вокруг столько людей, а я даже не слышу их дыхания.

- Ваше Величество!

Феликс, стоявший рядом с Клодом, был в шоке.

- Как вы можете так обращаться с принцессой Атанасией..!

Он с неведомой Клоду болью взглянул на меня, которую рыцари привели сюда как преступницу и бросили на пол.

- Феликс Робейн.

Но вскоре Феликса прервал холодный голос.

- Хочешь умереть за измену?

Впервые за свою недолгую жизнь я услышала, как Клод говорил с Феликсом таким жутким голосом.

- Зовешь эту стерву* принцессой и относишься соответствующе, вот она и распустилась.

Впервые Клод смотрел на меня такими холодными глазами. На этом банкете он должен был праздновать свой день рождения, но вместо этого выглядел свирепее прежнего. Нетрудно догадаться, что все было из-за меня.

- Падма Баг*.

- Да, Ваше Величество.

- Как думаешь, кто эта девчонка, что стоит передо мной на коленях?

С тем же убийственным голосом Клод задал вопрос человеку, стоявшему слева от него. Тот не смог ответить сразу же, и ледяной голос снова прокатился по банкетному залу.

- Ты оглох? Только что ответил моему Величеству, а теперь язык проглотил? Не заставляй меня повторять.

Человека по имени Падма Баг прошиб холодный пот, и тот неуверенно открыл рот.

- Ваше Величество, разве это не ваша прямая наследница, принцесса Атанасия де Эльджео Обелия?

- Неверно.

По правде говоря, Падма Баг был прав. По крайней мере, судил он по моим прошлым отношениям с Клодом. Однако Клод был не согласен.

- Эта тварь** не дочь моего Величества, и уж тем более – не принцесса.

Клод отрекся от меня на глазах у всех дворян, что пришли на празднование его дня рождения. Стоило этим словам слететь с его губ, и люди вокруг него разом содрогнулись.

Тихий гул волной прокатился по банкетному залу. Кто-то уставился на меня во все глаза, кто-то в ужасе закрыл рот ладонями, а кто-то еще издал удивленный возглас.

- И никак иначе.

Взгляды всех здесь присутствующих вонзились в мое тело; я ощутила холодок в кончиках пальцев, и вскоре все мое тело будто разом окунули в ледяную воду.

- Это никогда не было дочерью моего Величества.

Теперь я стала той самой Атанасией де Эльджео Обелия. Атанасией из новеллы "Прекрасная Принцесса".

- Передо мной преклоняется лишь глупая высокомерная грешница.

Он собственными руками разрушил мое естество, разметал в пыль.

- Так что каждый, кто посмеет назвать ее принцессой перед моим Величеством, вне зависимости от статуса будет осужден за измену.

Момент, когда Клод сказал, что не признает во мне свою дочь. Тот самый момент, когда он сказал, что никогда не считал меня своей дочерью.

- Ха. Атанасия - и у такой мерзавки?

Холодные слова Клода болезненно ранили меня в самое сердце. В тот миг не только я была для него незнакомкой, я также больше не узнавала его.

- Когда я в прошлый раз увидел твое лицо, то решил.

Клод снова посмотрел на меня. Я всем телом ощутила этот холодный взгляд и вцепилась в ковер как в последнюю соломинку, удерживавшую меня от того, чтобы убежать.

- В нашу следующую встречу я непременно тебя убью.

В свете люстры Клод выглядел как ледяная скульптура без капли крови. Хладнокровный беспощадный император, который никогда не признавал Атанасию своей дочерью, никогда не звал ее нежно по имени.

- Но какая жалость, сегодня я не в настроении смотреть на кровь.

Сейчас передо мной был тот самый Клод.

- Мне надоело. С сегодняшним банкетом покончено.

Наконец он встал со своего трона, как если бы потеряв интерес, оставив после себя лишь холодный и острый как лезвие взгляд голубых глаз.

- Немедленно уберите эту тварь с моих глаз.

Рыцари, услышав его приказ, двинулись ко мне, но их остановил Феликс.

- Нет, Ваше Величество!

- Феликс, по-твоему, я шучу? Я не желаю видеть эту тварь, так что умолкни и выстави ее вон из банкетного зала.

- Ваше Величество! Если хотите, можете наказать меня, прошу!

Неудивительно, что Феликс не смог вразумить Клода. Рыцари вновь схватили меня и силой поставили на ноги.

Услышав голос Клода, я прикусила губу. Наконец я открыла рот и сказала рыцарям, больно сжавшим мои руки.

- Уберите руки.

- Это приказ Его Величества.

Но вместо этого они лишь сильнее сжали мои руки. Я стиснула зубы и повысила голос.

- Я сказала РУКИ ПРОЧЬ!

Пззт!

В тот же миг сила, когда-то отбросившая Дженнет, обрушилась и на стражников. Однако в этот раз выброс вышел слабее, заставив тех лишь отступить на шаг назад. И тем не менее оба замотали головами, в шоке глядя то на свои руки, то на меня.

Я бросила на них ледяной взгляд и холодно произнесла.

- Я не давала вам разрешения прикасаться ко мне.

Банкетный зал наполнила тишина иного рода, чем прежде. Люди вокруг ошарашенно уставились на меня с Клодом, похоже, не сильно этим удивленным. Он лишь поднял на меня взгляд и вопросительно выгнул бровь.

Я посмотрела ему в глаза и открыла рот.

- Вам незачем меня выставлять, я сама уйду.

Примечание к части

*В корейской транскрипции читалось именно так. И пользуясь моментом, в корейском четыре главных имени звучат именно как Клод (Claude), Атанасия, З(Дж)енит Магрита (Zenit Magrite), Иджекил (Ijekiel). Однако переписывать имя Дженни не буду, тут уже чисто мои придирки. PS.Да, гугл отвратно переводит на русский, но перевод на английский более чем отличный. **Очередной мат.

>

Эпизод 11

Глава 89

Богатые одежды гостей, сверкающие люстры и чистый мраморный пол, покрытый алым ковром. В этом великолепном бальном зале одна я, казалось, не отличалась изысканностью. Но мне было плевать.

Я, сотни раз практиковавшаяся в этом в детстве, обеими руками приподняла края своего платья и поклонилась, медленно опустив голову. Я поприветствовала Клода не как его дочь, а как принцесса Обелии.

- Прошу прощения за то, что не приготовила надлежащего подарка в такой особенный день. Не думаю, что вы примете мои поздравления, поэтому я откланяюсь.

В жуткой тишине я подняла голову, взглянув на лицо Клода.

- Долгих лет жизни и процветания обелийской империи. От всего сердца поздравляю вас с днем рождения, Ваше Величество.

И я отвернулась от Клода, остававшегося спокойным до самого конца. Клод, собиравшийся убить меня, затих.

Однако я уже повернулась к нему спиной. В просторном банкетном зале были слышны лишь мои шаги.

Щелк.

Не опустив головы, не проронив ни единой слезинки, я гордо покинула ад, который Клод сделал лично для меня.

***

В коридоре было пусто, ведь уже прошло достаточно времени с начала банкета. Я шла в одиночестве, не встретив на пути ни единой души.

Топ, топ. Позади меня слышались шаги. Поначалу они были медленными, но, будучи напугана шумом позади, я ускорилась. И вот я уже практически бежала по коридору.

Топ! Бац!

И я ощутила резкую боль в лодыжке. Вскоре тупая боль отдалась и в моих коленях с ладонями. Опомнившись, я обнаружила себя лежавшей на белом мраморном полу.

Я закусила губу, попытавшись встать, но почему-то ноги не слушались. До ушей лишь долетел скрежет каблуков по мраморному полу.

В тот же миг я заметила, как моя рука, которой я упиралась в пол, вдруг задрожала. Только тогда я поняла, что дрожу всем телом как осиновый лист на ветру. Похоже, выйдя из банкетного зала, я так сжала кулаки, что ногти болезненно впились в ладони.

Я даже не помнила, как покинула зал, как шла по коридору и как после упала. Впервые меня силой вывели и унизили на глазах стольких людей, впервые я услышала столько ругательств в свой адрес, по-прежнему звучавших в моей голове.

И вдруг дыхание перехватило. Чувство было, будто что-то застряло в горле, поэтому я подняла руку и дотронулась до шеи. До меня только-только дошло, через что мне пришлось пройти.

- ... Принцесса!

Я невольно вздрогнула, услышав откуда-то неподалеку позвавший меня голос. В воздухе раздались поспешные шаги и тихий задыхающийся голос.

- Принцесса Атанасия.

Он назвал меня принцессой несмотря на угрозы Клода. И хоть я узнала обладателя того голоса, я все же отвернулась.

Если притворюсь, что ничего не слышала, он уйдет, да? Так я решила, чувствуя на себе его взгляд.

Однако он, похоже, был упрямее, поскольку так и не сдвинулся с места. Из-за чего я не сдержала дрожи, когда его рука дотронулась до моей лодыжки.

- Прошу прощения.

Я была в шоке, когда Иджекил осторожно коснулся моей лодыжки. Нежный жест словно говорил, что он уберет руку, если мне неприятны его прикосновения.

Я сама не заметила, как повернула голову в его сторону, и увидела его лицо, наполовину скрытое тенью, наполовину - освещенное лунным светом. Хоть сегодня и был день рождения Клода, Иджекил надел тот же костюм, что был на нем в день дебюта, но его шелковистые волосы слегка разметались.

Я неподвижно смотрела, как Иджекил снова зашевелился. В своей руке он держал мою туфельку. Я не заметила этого прежде, но, похоже, что одна из моих туфель слетела, когда я упала. Наверное, все оттого, что на мгновение боль заполнила все мои мысли.

И сейчас Иджекил аккуратно возвращал на место слетевшую туфельку. Почему-то при виде этой картины мне стало больно. Наверное все оттого, какими нежными были его прикосновения.

Даже после всего, что произошло во время банкета, его взгляд и слова в мою сторону были все так же теплы и вежливы... И я потеряла контроль над эмоциями, которые старалась удержать глубоко в себе.

Хнык.

В тот же миг плечи Иджекила дрогнули. И пускай я видела эмоции, отразившиеся на его лице, я не могла сдержать слез. Это... все из-за того, что Иджекил был так добр ко мне.

Как иронично: дорогой мне человек причинил мне такую боль. Только сейчас я поняла, ЧТО потеряла.

Осознав это, я горько рассмеялась. Боль. Клод причинил мне боль. Он отверг меня. Обращался как с мусором. Вот почему сердце болело, а слезы лились нескончаемым потоком. Я засмеялась над собственной глупостью.

Поначалу я врала ему, чтобы выжить. Время, проведенное с ним, также было ложью ради моего выживания. Но как же так вышло? В итоге все закончилось так. Похоже, в какой-то миг я перестала играть.

Поэтому я не хотела верить в то, что он забыл меня, поэтому я была напугана тем, что он может никогда не вспомнить меня вновь. И больше, чем от той угрозы смерти, мне было больно от того, что он отверг меня и втоптал в грязь.

Но я не хотела признавать этого. Я так привыкла быть одна, что за столько лет сдалась, поняв, что не смогу получить ничего, что мне хотелось бы.

Неважно, как сильно я чего-то жаждала, вероятность того, что я это получу, была даже меньше вероятности дотянуться до звезды в ночном небе. Поэтому неважно, насколько я была жадной, я не должна была давать этой жадности волю.

Неважно, как сильно я чего-то хотела, я не подавала и виду. Так я защищала себя, несмотря на все свои беды.

В этот раз я должна была поступить так же. Как если бы ничего не было с самого начала, ничего – любви, что он мне дал, тепла, доброты, - не принадлежало с самого начала... Я смогу прожить в одиночестве, даже если Клод вот так исчезнет из моей жизни.

Однако каждый раз мое сердце просто разрывается от этих мыслей. В какой-то миг он стал мне ближе, чем кто-либо еще. Но теперь он стал для меня дальше, чем кто бы то ни был в этом мире.

Наша прежняя близость потеряла значение, и теперь мне стало одиноко.

Ох, да. Теперь мне придется принять это. По правде говоря, я не была в порядке с той самой секунды, как Клод забыл меня.

Неважно, как сильно я старалась себя убедить, я вовсе не была в порядке. Я кормила себя сладкой ложью, твердя, что все не настолько плохо.

Купаясь в тепле, которого была лишена в прошлой жизни, сама того не заметив, я увязла в нем как в зыбучих песках. И теперь я словно мало-помалу погружалась на самое дно.

Если бы я с самого начала не познала этой сладости, не впала бы в отчаяние, лишившись ее.

И теперь я словно умираю день за днем. И что хуже, во всем виновата лишь я. Каждый день мне было так обидно, что еще немного, и я бы сошла с ума.

Так что я ничерта не была в порядке.

- Не смотри на меня так.

Мне больше ничего не оставалось.

- Я не плачу.

Иначе я просто не выдержу.

- Да. Я ничего не видел.

Удивительно, как Иджекил не посмеялся над моим бараньим упрямством. Он отвел от меня взгляд и молча сидел рядом, пока слезы не перестали бежать по моим щекам. Белый лунный свет издалека казался мне водяным паром.

Ночной пейзаж, коридор - все в моих глазах расплывалось как акварельные краски на воде и казалось нереальным. Я словно была в большом аквариуме.

Ах. Вот бы все, что я вижу, исчезло. Я закрыла глаза, чувствуя себя золотой рыбкой, лишившейся своих жабр.

Эта ночь было такой долгой, что, казалось, никогда не закончится.

Эпизод 12

Глава 90. Эпизод 10.5. После банкета

- Иджекил!

Герцог Альфиус метнулся к сыну, наконец-то показавшемуся ему на глаза. Сегодняшний банкет по случаю дня рождения императора рано окончился, оставив тяжелое послевкусие.

Однако Иджекил, отправившийся следом за принцессой Атанасией, стал главным объектом обсуждений и своими поспешными действиями поставил себя в опасное положение.

- Что, если бы ты разозлил Его Величество? Взял и сразу же бросился за принцессой, для чего?

Герцог Альфиус принялся отчитывать Иджекила. И хотя он не знал причины, было ясно, что принцесса Атанасия перестала быть любимицей императора Клода.

Нет, еще рано утверждать, что она полностью потеряла его благосклонность.

Герцог Альфиус еще помнил, что хоть поначалу принцессу и силой привели в банкетный зал, ушла она на своих собственных ногах.

Похоже, император не до конца отвернулся от нее, раз позволил принцессе Атанасии уйти после того, как она вырвалась из рук стражи.

- Нам пора в экипаж.

Как бы то ни было, после того, как император объявил, что принцесса Атанасия - не его дочь, Иджекилу было опасно находиться рядом с ней. Так что, сев в карету, Роджер Альфиус долгое время потратил, объясняя, что Иджекилу лучше будет держаться подальше от принцессы Атанасии.

Его мудрый сын всегда понимал, что хотел от него его отец, поэтому ранее не было нужды строго его отчитывать, но почему-то сейчас в отношении принцессы Атанасии Иджекил занял позицию, которую занимать не стоило.

- Отец.

Наконец Иджекил открыл рот, заговорив с Роджером Альфиусом.

- Ты всегда говорил мне мыслить рационально.

- Да.

- Все это время я не знал, соответствовал ли я твоим ожиданиям. Но до этого дня я думал, что хорошо усвоил твой урок.

Само собой. Ведь Иджекил, никогда не разочаровывавший своего отца, был гордостью Роджера Альфиуса.

- Но сегодня я…

И Иджекил сказал кое-что, чего герцог Альфиус никак не ожидал.

- Впервые понял, что это неправильно.

- Ты о чем?

Роджер Альфиус не мог понять, о чем говорил его сын.

Однако он удивленно расширил глаза, услышав его решительный голос.

- Отец, у меня не хватит храбрости снова увидеть ее слезы.

Иджекил с непоколебимой решимостью посмотрел в лицо своему отцу, герцогу Альфиусу.

- И у меня нет уверенности, что я смогу простить тех, кто заставит ее плакать.

То же касалось и его голоса, сказавшего нечто настолько невероятное. Отчего на мгновение Роджер Альфиус потерял дар речи.

- Иджекил, ты…

Под «ней» Иджекил определенно имел в виду принцессу Атанасию. И в миг, когда Роджер Альфиус осознал это, в его глазах промелькнул шок.

Свет, падавший в окно экипажа, окрасил лица Иджекила и Роджера Альфиуса в золотой. Герцог Альфиус видел смотревшие на него глаза, что в этом свете сияли ярче прежнего. Он уже понял, что больше не в состоянии переубедить своего сына.

- Ты серьезен?

Иджекил не ответил на этот вопрос. Но то было молчаливое подтверждение.

Некоторое время они молча сидели в карете.

Вскоре Роджер Альфиус глубоко выдохнул, потерев шею, после чего наконец заговорил с Иджекилом.

- Ты же знаешь, что я не принимал участия в сегодняшних событиях.

- Знаю.

Но Иджекил на этом не успокоился.

- Но в будущем все может оказаться иначе.

В тот момент бровь Роджера Альфиуса дрогнула и ассиметрично выгнулась.

Потому что он знал, что имел в виду его сын, но никак не мог в это поверить. Поэтому он не сдержал шока на следующий словах Иджекила.

- Отец, если ты что-то задумал, то я не стану просто молча смотреть.

- То есть?

- Прости, отец.

Роджер Альфиус снова взглянул в лицо своему сыну, сидевшему напротив, цокнув языком. Не то, чтобы это что-то меняло, но судя по тому, что он увидел на сегодняшнем банкете, ситуация принцессы Атанасии оставляла желать лучшего.

- Ох…

Однако, после всего этого его сын вдруг впервые за все это время воспротивился ему и высказал свое мнение.

Герцог Альфиус до самого прибытия в поместье сидел, задумчиво и хмуро сдвинув брови.

Но этот длинный день все еще не был окончен.

Стоило ему войти в дом, и он столкнулся с заплаканной Дженнет.

- Я только получила письмо, тетя, тетя..!

При виде Дженнет Роджеру Альфиусу стало не по себе, и он поспешно выхватил из руки Дженнет смятый лист. Вскоре его лицо напряглось.

***

- Серебряный поднос или цветочный горшок?

Услышав вопрос, Лилиан удивленно повернула голову. То была застывшая на лестнице Сет, глубоко задумавшаяся на чем-то.

- Думаю, хватит и мешка с бельем.

- О чем ты?

Но та лишь задумчиво потерла подбородок, глядя куда-то в пустоту. Когда Лилиан нахмурилась и повторила вопрос, Сет наконец посмотрела в ее сторону. И произнесла, глядя в лицо Лилиан.

- Я слышала, шоковая терапия помогает при амнезии. Что, если я раз или два как следует стукну Его Величество по голове?

- Сет, хочешь сесть в тюрьму за покушение на императора?

Если бы кто-то услышал об этом, ее бы бросили в темницу за покушение на императора. Но поскольку Лилиан знала, что Сет не из тех, кто будет поступать настолько опрометчиво, она лишь вздохнула и поправила цветы в вазе.

- Но тогда Его Величеству может вовсе не стать лучше.

Ну, мысли Лилиан недалеко ушли от мыслей Сет.

Она закусила губу, вспомнив, что произошло пару дней назад.

Принцесса Атанасия, отправившаяся на банкет по случаю дня рождения императора, вернулась целой и невредимой, и все-таки Лилиан не могла забыть произошедшего в тот день.

Как, как он мог так обойтись с принцессой? Было тяжело вообразить всегда мягкую и добрую Лили злой, но сейчас, занимаясь своей работой, она сама не заметила, как заскрежетала зубами.

Перед ее глазами снова стала картина того дня. Она все еще помнила растворившуюся в ночи спину принцессы Атанасии, силой уведенной рыцарями.

А хуже всего то, что она ничего не могла поделать, кроме как молиться, чтобы принцесса вернулась целой и невредимой.

Поначалу Лилиан обрадовалась, увидев, что принцесса Атанасия вернулась невредимой... Но, позднее, услышав от стоявшей в банкетном зале Сет о произошедшем, ее словно громом поразило. Ей стало еще хуже, стоило вспомнить о принцессе Атанасии, вернувшейся в Изумрудный дворец с красными заплаканными глазами.

Ох, как она там? Для нее наверняка было огромным шоком то, что единственный член ее семьи не только забыл о ней, но и так ужасно обошелся. Пусть она и не показывала вида, Лилиан могла себе представить, как сильно она страдала в глубине души.

Чем больше времен проходило, тем меньше эмоций отражалось на лице принцессы Атанасии. Которую уже ночь она не могла заснуть? И словно этого было мало.

Сет, которую выбрали для встречи гостей в банкетном зале Гранатового дворца, собственными глазами видела произошедшее. Ханна едва не лишилась чувств, слушая ее, а Лили с того дня больше не могла спать спокойно.

- Смогут ли маги Черной Башни исцелить Его Величество?

- Пока Его Величество отрицает свое состояние...

Маги Черной Башни, прибывшие не так давно, пытались исцелить недуг императора, но поскольку тот отказался от их помощи, ситуация так и не стала лучше.

- Ха-а. Я переживаю.

- Я тоже. И на принцессе Атанасии лица нет. Стоит ли все так оставлять?

Но Лилиан волновалась не только за принцессу Атанасию, но и за императора Клода. Принцесса Атанасия получила душевную рану на всю жизнь, и если в будущем император сможет вернуть свою память, это, без сомнения, ранит его в самое сердце.

Она надеялась, что больше не случится ничего, что навредит им обоим. К счастью, после того дня рождения Его Величество потерял интерес к принцессе. Она волновалась, что тот потребует принцессу преклонить колени и после банкета.

- Сегодня я приготовлю любимый шоколадный торт принцессы.

- Я помогу тебе.

Лилиан подумала и выдохнула. Как бы то ни было, у нее и без того было по поводу чего хмуриться.

Эпизод 13

Глава 91. Эпизод 11. Прощай, папа

- Принцесса, вы сегодня не стали ничего читать?

Лили осторожно задала вопрос растянувшейся на диване мне.

- Мне это неинтересно.

Я почти весь день пролежала без движения, изучая потолок.

Нет, по правде говоря, нет. Это нельзя было назвать изучением. Когда бессмысленно таращишься в потолок, это… Да как еще это назвать. Я совсем не могла думать в последние дни. Возможно потому, что жизнь с отсутствующим взглядом последние дни стала моим хобби.

Я помучилась, подбирая слово, затем сдалась и снова уставилась в потолок.

У меня в голове ни единой мысли. Потому что у меня в голове ни единой мысли…

- Уже три часа. Не хотите ли перекусить?

- Нет.

Последние дни у меня нет аппетита, так что я коротко отказалась.

Лили и Ханна, включая Сет – все трое были удивлены тем, что я отказалась от вкусняшек, но в эти дни я могла себе позволить.

Я знала, что они беспокоятся за меня, когда я веду себя вот так.

Мне жаль их, но думаю, если стану думать обо всех подряд, голова разболится.

Такой я была эти дни.

И точно так же вела себя и перед Лили.

Уже довольно давно перестали приходить письма от Дженнет. Но разве это не то, чего хотели мы с Клодом?

Но в этот раз Лили не сдавалась.

- Тогда как насчет прогулки? Сегодня солнечно.

- Раздражает…

- Это не пойдет на пользу здоровью. Вы должны двигаться, раз чувствуете себя так. Мы не пойдем за вами, если вы того не желаете. Прошу?

Конечно, это же Лили, как-никак. Подумать только, что она заставила меня встать с дивана!

Пусть и была в таком состоянии, я не могла игнорировать взволнованный взгляд Лили. И в итоге все же вышла на прогулку.

- Принцесса!

- Вы собираетесь прогуляться?

Они все уставились на меня с сияющими глазами.

- Отличный выбор.

- Именно. Последние дни так солнечно.

Они выглядели счастливыми.

А-ах. Теперь меня гложет чувство вины.

- Я скоро вернусь.

Я вышла наружу под гостеприимные взгляды других горничных.

Солнечный свет упал на мою голову.

Ах, ярко-то как. Давненько такого не было.

В любом случае, я решила, что прогуляться будет лучше, и направилась вдоль сада.

Но они же не станут наблюдать за мной из окон, верно?

От этой мысли я обернулась. Однако из-за солнца нельзя было хорошо рассмотреть окна. Так что мне пришлось сдаться.

В Изумрудном дворце было некуда пойти, так что всю мою одежду незачем было надевать. Так что мне проще было просто выйти вот так на прогулку.

Я медленно брела рядом с дворцом, оглядывая деревья, траву и небо, как и сказала мне Лили.

И тогда я подошла ко входу в сад белых роз.

Этот сад был куда прекраснее того, в котором я гуляла с Клодом. Один из тех садов, которые Клод сделал для меня, услышав, как мне нравятся эти цветы.

Я двинулась по тропинке между цветов. Листья и цветы щекотали мне кончики пальцев, когда я касалась их. От этих ощущений я медленно двинулась вперед.

Затем остановилась и сильно сжала один цветок.

Шух.

В свете солнца этот цветок был куда более сияющим и белым. Я стояла так некоторое время, после чего бросила его на землю.

То же самое я сделала со следующим, пройдя еще несколько шагов вперед.

Не знаю почему, но мне хотелось уничтожить эти цветы.

Когда я оглянулась, то увидела, что сорванные мною цветы сверкали на солнце на тропинке как камни. Некоторое время я глядела на это, затем развернулась и снова пошла вперед.

И тогда, когда я подняла голову, увидела перед собой мужчину, наблюдавшего за мной в тишине.

Вшу-у-ух.

В этот миг подул ветер, растрепав нам волосы. Цветы и мое платье – все всколыхнулось от этого ветра.

Клод и я стояли так некоторое время.

Он появился внезапно, но я даже не удивилась стоявшему чуть поодаль человеку.

Возможно, я почему-то ожидала этого.

Клод не смотрел на меня так убийственно, как на королевском банкете. Кристальные голубые глаза вначале смотрели куда-то сквозь меня.

Тишина была долгой, но в то же время короткой.

Клод смотрел на меня безэмоциональным взглядом, но когда он сделал шаг вперед, рука, сжимавшая белую розу, дрогнула.

Вшу-у-ух.

Мы были недалеко друг от друга. Я подняла свои глаза на его, стоя в его тени.

Если рассмотреть получше, он был бледен, как если бы долгое время не спал или был серьезно болен.

Клод медленно заговорил, глядя на меня.

- Я не должен был тогда оставлять тебя в живых.

Его слова больше меня не удивляли. Но в этот раз ощущались по-другому, не как в тот раз, когда он запугивал меня. Его низкий голос продолжил.

- Это не беспокоило бы меня, если бы я убил тебя сразу же, как проснулся.

После этих слов аура в его глазах изменилась. Хладнокровный взгляд сменился убийственным.

Клод протянул ко мне руку.

Пззз! Хрясь!

И тогда что-то не дало его руке достать меня.

Повсюду были искры и некий трагический звук*. Розы также содрогнулись от неизвестной силы.

Мои глаза встретились с кристально голубыми, глядящими на меня из-под золотистых волос.

- Забавно. Окружающая тебя мана действительно моя.

Можно было понять, что значили эти его слова.

- Мана не лжет: защитная магия, окружающая тебя, и правда наложена мной.

Он одернул протянутую ко мне руку, кажется, немного поврежденную.

- Но думаю, я смогу ее вернуть.

И он снова протянул ко мне руку.

Хрясь! Пззз! Банг!

- Что за момент.

Вшу-у-ух.

Белые лепестки роз взметнулись перед моими глазами.

Ах… Клод действительно собрался сейчас меня убить.

Не просто стал угрожать, а собрался воплотить свои угрозы в жизнь. Это подтверждала рушащаяся защитная магия.

- Это лицо. Это выражение.

В этот миг Клод нахмурился, глядя на меня.

- Они меня раздражают.

Пззз! Бам!

- Что ж, пришло время избавиться от них.

Не знаю, говорил он это мне, или нет. Но это неважно.

Хрясь! Кланг!

Глава 92.

Защитная магия рушилась с огромной скоростью.

И вместе с ней рушилось то прекрасное время, что мы с ним вместе создали.

Громых! Пзззт!

Сильный ветер промчался между нами вместе с громом достаточно громким, чтобы оглушить кого угодно.

Чем больше он приближался ко мне, тем больше повреждений получали его руки. Но он отказывался колебаться. Как если бы это был тот самый день.

- Эта бесполезная жизнь.

Я знала, что однажды этот день настанет.

- Я великодушно положу ей конец.

Я уже давно знала, что он может убить меня. Но сейчас я не чувствовала того же страха, как когда впервые встретилась с ним.

Пззз! Кланг!

Мирно проводя время за чаепитиями, даря ему цветы, что я собрала.

Хрясь! Бам!

Если честно, не знаю когда, но я стала считать его своей семьей. Пускай и не знала, каково это – иметь семью, но всегда считала, что все должно быть именно так.

Пзз! Кланг!

Поначалу я боялась его, а он видел во мне лишь развлечение, но я знала, что спустя время все изменилось.

Думаю, я любила время, проведенное с ним, куда больше, чем сама считала.

- Когда ты исчезнешь.

Так что я не могу сказать нечто вроде «Как он может так вести себя со мной?» и начать жаловаться. Потому что…

- Это беспочвенное расстройство.

Потому что все это – моя вина.

- Все эти мерзкие ощущения исчезнут.

Потому что я не прислушалась к предупреждению Лукаса и приблизилась к Чернышу, а еще потому, что не могла даже взять под контроль ману в собственном теле. А еще ты, потому что ты повел себя как идиот и рискнул собственной жизнью, попытавшись меня спасти.

Так что, возможно, сейчас я получаю свое наказание.

Да, я знаю. Знаю, но…

- Потому умри.

Даже так, я не хочу видеть Клода таким. Мне куда больнее смотреть на такого тебя и понимать, что ты больше не мой папа. Так больно, что хочется умереть, не в силах прокричать хоть слово.

- Умри от моей руки.

Пзз! Кланг!

Звук снова наполнил воздух.

Рука Клода была почти у моей шеи, и свежая кровь падала с нее крупными каплями.

То же было и с моей рукой. С изрезанной острыми шипами руки капала кровь на уже покрасневшую под ней траву.

Защитная магия вокруг меня почти исчезла. Где-то один, два или три барьера, после чего Клод сможет меня убить.

Но…

Я наблюдала за его застывшим выражением лица, затем закусила нижнюю губу.

Хрясь!

Я не хочу умирать вот так.

Бам!

По крайней мере, не быть убитой тобой.

Пззз!

Я не хочу умирать вот так от твоей руки..!

Вшу-ух!

И тогда.

Белоснежные лепестки роз взмыли перед моими глазами как от шторма.

Неизвестный белый свет сиял так ярко, как если бы хотел охватить весь мир.

Рука Клода, почти коснувшаяся моей шеи, вдруг замерла.

Вшу-у-ух.

Я могла видеть шок, застывший на его лице.

Цветы вокруг меня разом затрепетали. Белоснежный шторм уже почти сформировался у меня перед глазами. Там было что-то, похожее на цветочные лепестки.

Приглушенный звук не дал мне слышать окружающих. Кричащая тишина. Или беззвучный крик. Клод открыл рот и сказал что-то, но его слова не достигли моих ушей.

И тогда я поняла, что это было.

Белые пузыри. Белые пузыри были мной. И меня медленно уносил ветер, в воздух.

На лице, которое я видела, отражалась не то злость, не то страх.

Перед тем, как исчезнуть окончательно, я открыла рот и мягко прошептала ему.

- Прощай, папа.

И вскоре невероятно яркий свет заполнил сад.

Эпизод 14

Эпизод 11.5. Этот отец, Клод

Белый шторм перед ним расходился во все стороны. Жесткий взгляд Клода был прикован к этой невидимой силе, рядом с которой даже стоять было тяжело.

- Ваше Величество!

Сегодня был ничем не примечательный день, и, как он узнал от Феликса, это был день чаепития, на котором тот приветствовал приглашенных в Изумрудный дворец гостей. И его дочь, Атанасия, должна была хорошо проводить время вместе с ее маленькими подружками

- Приближаться к нему опасно! Отойдите!

Но когда Клод ощутил мощный всплеск энергии в Изумрудном дворце и примчался туда, Атанасии уже не было видно.

Вскоре Клод понял, что девочка, которую он искал, находилась в центре этого белого вихря. Она стала ядром тайфуна, и можно было только гадать, когда это ядро взорвется.

- Феликс, уведи всех из Изумрудного дворца.

- Хорошо! Но я уже связался с магами, они на пути сюда, Ваше Величество, дождитесь…

Руки Феликса были заняты Дженнет Магреттой, которую тот чудом спас от магического взрыва. Едва возникла эта аномалия, Дженнет была шокирована невидимой силой и потеряла сознание. Ветер вокруг был настолько сильным, что Феликсу приходилось кричать изо всех сил. Но прежде, чем тот закончил фразу, Клод сделал шаг вперед.

- Ваше Величество!

Феликс закричал, уставившись на него во все глаза, но Клод не остановился. Его золотые волосы колыхались на ветру и сверкали как маленькое солнце.

- Нет, сэр!

- Не шуми, выполняй приказ. Раздражаешь.

Несмотря на крики позади, Клод, не колеблясь, вошел в магический шторм.

Пззт!

В тот же миг он ощутил резкую боль, словно все его тело вот-вот разорвется на части, и по щеке побежала струйка крови. Окружавшая его со всех сторон мана словно клинками рубила вторженца.

Пззт! Бах!

Невероятная сила набросилась на нарушителя, впившись в его тело. Но даже так Клод не остановился.

Он собирался войти в центр вихря и силой его подавить. У него с Атанасией оставалось мало времени, и Клод не мог найти лучшего выхода.

Однако если сейчас его магия силой вмешается в этот всплеск, кто-то из них точно окажется в опасности. И само собой, Клод решил сделать все, чтобы отдача пришлась лишь на него одного. Конечно, если бы кто-то узнал, о чем тот думал, то обязательно посчитал бы его сумасшедшим. Но никто не мог его остановить.

И даже если бы кто-то попытался это сделать, Клод бы даже не подумал прекратить.

Бабах! Пззт!

Если он сделает это, то, возможно, умрет. Но ему было все равно.

Пззт!

Клод без колебаний протянул руку к самой нестабильной точке магического вихря. И в тот миг прогремел белоснежный взрыв.

***

- Уже прошел не день и не два, а ты все продолжаешь нести эту чушь?

Клод, нахмурившись, поднял лицо, не стал ставить печать на дипломатически важный документ. Однако тот, кто доставал его с самого утра, продолжил без колебаний.

- Это не чушь. Я уже много раз говорил вам. Принцесса Атанасия ваша единственная и настоящая…

- Феликс, не испытывай мое терпение.

Холодный голос безжалостно прервал Феликса. Сейчас и без болтовни Феликса у него было выше крыши проблем, и головная боль была одной из них. Однако чем больше Феликс рассказывал, тем сильнее эта боль становилась. К тому же ему все еще было нехорошо.

Феликс объяснял амнезию тем, что Клод попал в магический взрыв. Услышав это, Клод не смог сдержать смеха. Попал в магический взрыв, да с чего вдруг?

Быть не может, чтобы он потерял контроль над собственной маной, он как следует позаботился о своих навыках. Иными словами, он попал под магический взрыв, созданный кем-то другим. Да у какого живущего в империи мага хватит сил и безбашенности, чтобы его вырубить?

- Потому что Его Величество рискнул собой ради принцессы Атанасии.

Одно это вызывало вопросы, а слова Феликса порождали еще больше сомнений.

- Разве не вы стряхнули мою руку и ступили в магический вихрь, чтобы лично спасти принцессу?

Быть не может, чтобы он потерял сознание на десять дней. И принцесса? Когда это у него была дочь? Даже больше, чтобы спасти принцессу, он рискнул собственной жизнью?

- Феликс, ты рехнулся?

Впервые услышав об этом, Клод всерьез побеспокоился за здравость ума Феликса. Почему его лицо было куда более худым, чем Клод помнил, что же случилось такого, что Феликс выдал нечто настолько бредовое? Что-то не то съел?

Однако, слушая объяснения Феликса, Клод вдруг вспомнил о стоявшей девочке, когда он только-только открыл глаза.

Хе. И эта девочка обратилась к нему "папа". Он не был этому удивлен, ведь многие женщины жаждали пустовавшего места королевы.

Но если подумать, у той стервы и правда были аметистовые глаза.

- Похоже, тот инцидент, принес хаос в память Вашего Величества.

Феликс говорил серьезнее прежнего, но Клод не мог принять этого.

Ага, как же. Выходит, та злобная тварь, или же тот, кто привел ее сюда, использовал черную магию. Он не знал, как именно она сработала, но судя по тому, как упрямо Феликс старается его убедить, тот маг был неплох.

В таком случае, похоже, Феликс постарел на десять лет как раз из-за побочных эффектов этой черной магии.

Эпизод 15

Клод тряхнул головой, решив, что так оно и было. В таком случае было понятно, что Феликс теперь вопил о потере памяти из-за козней той девчонки.

Иначе с какого перепугу он стал бы входить в магический вихрь, не заботясь о собственной жизни, чтобы спасти ту девчонку. Да пусть ему хоть сто раз скажут об этом: быть не может, чтобы та девчонка оказалась его дочерью.

Да чтобы он решился на такое безумие ради своей плоти и крови? Окажись это правдой, и его покойный брат точно встал бы из могилы, посмеявшись над ним.

Какое-то шестое чувство, которое он не мог объяснить, подтверждало его мысли, так что он решил сконцентрироваться на исцелении своего тела. У него была чудовищная регенерация, так что это не должно было занять много времени.

Но вскоре Клод понял, что Феликс говорил правду. Конечно, он отказывался принять на веру его слова о принцессе Атанасии, но выходило, что он действительно потерял память о прошедших девяти годах.

Дипломатические отношения с другими странами и положение внутри Обелии разительно отличались от того, что он помнил. Все прояснилось, когда Клод перечитал материалы за последние десять лет, тщательно собранные и оставленные Феликсом в кабинете Клода.

По правде говоря, внешность Феликса и даже собственное лицо Клода, которое тот увидел в зеркале, были куда взрослее, чем он помнил.

Глава 93

То же сказали и придворные маги, прибывшие чтобы оценить его состояние, когда Клода вывернуло черной кровью из-за полученного ранения. Ха, неужели Феликс говорил правду?

Клод нахмурился и принялся прокручивать в голове последние воспоминания. В тот день он всю ночь провел в кабинете за работой, и теперь у него не было иного выбора кроме как признать, что он действительно забыл девять лет своей жизни. Однако он никак не мог поверить в то, что у него была дочь.

- Может лучше сядешь и поможешь мне с бумагами, раз тебе нечего делать?

Так что Клод, которому с утра Феликс досаждал своей болтовней, всучил Феликсу кипу бумаг, стоявших на краю его стола.

И вдруг ему на глаза попался маленький диванчик. Из любопытства Клод задал Феликсу вопрос.

- Откуда здесь этот диван? Не помню, чтобы кто-то надолго оставался в моем кабинете.

Даже когда была какая-то срочность и кому-то нужно было поговорить с владельцем кабинета, то были лишь короткие разговоры. Если нужно было сесть и вести долгие переговоры, проще было воспользоваться соседней гостевой, и диван перед ним был чересчур мягким для таких нужд.

Он использовал его, чтобы отдохнуть? Но Клод помнил, что предпочитал не отдыхать в кабинете, так что вопрос касательно дивана все еще не отпадал.

Но Феликс, похоже, ждал этого вопроса.

- Этот диван вы заказали специально для принцессы Атанасии, чтобы не заставлять ее стоять каждый раз, когда она к вам приходит.

- Что?

- К тому же по приказу Вашего Величества он был сделан на заказ, в котором вы обратили особое внимание на мягкость обивки.

Это было так нелепо, что Клод потерял дар речи.

- Присмотритесь. Вам что-нибудь вспоминается? Принцесса Атанасия всегда садилась на него и наблюдала за вашей работой.

Подобно рыбе в воде Феликс метнулся к дивану и повернул его к Клоду. После чего спросил, вспомнил ли тот хоть что-нибудь.

Клод молча глянул в глаза Феликсу, после чего громко выдал "Ха!".

- Дурацкая шутка.

- Я уже говорил: я не шучу.

Раздраженный Феликс не выдержал и даже повысил голос. Но Клод скорчил гримасу, будто тот жевал коровий навоз. Он даже притворяться обманутым не станет.

- Я уже много раз говорил тебе и говорю снова, что не в настроении для шуток. Стол есть, так что не смей открывать рот, пока не закончишь работу.

Клод скорее поверил в то, что поставил этот диван для Феликса, чтобы вот так нагружать его работой. Клод потер лоб, решив выкинуть из головы тот странный диван в его офисе. Однако странностям по-прежнему конца и края не было.

- Когда это здание здесь появилось?

- Принцесса Атанасия любит читать. Это личная библиотека принцессы, которую Ваше Величество построил три года назад.

- Библиотека?

Клод не поверил собственным ушам. Задав этот вопрос, он резко посерьезнел.

- Не издевайся. Я никогда не отдавал таких приказов.

- Само собой. Ведь Ваше Величество потерял память.

Феликс, однако, смотрел на Клода как на тяжело больного пациента. При виде этого взгляда Клод нахмурился. Вскоре он направился к тому зданию.

- Ваше Величество, вы здесь!

- Долгих лет жизни и процветания обелийской империи!

Стоя перед зданием, наконец-то открывшемся его взору, Клод нахмурился. Вблизи здание оказалось куда больше и величественнее, чем он себе представлял. Стоило Клоду показаться, и рыцари у парадного входа резко встали по струнке, поприветствовав его. Энтузиазм так и шел.

- Что вы здесь делаете?

Клод задал вопрос, чувствуя себя не в своей тарелке. Клода не радовал факт, что он не помнил ни как отдал приказ построить его, ни как отдал приказ рыцарям охранять его.

Из-за слов Феликса это неприятное чувство еще больше усугубилось. Плюс «Ваше Величество, вы здесь!». Значит ли это, что он бывал здесь раньше?

Однако, пусть он и был спокоен, рыцари вдруг поспешно начали извиняться, как если бы он обвинял их в чем-то.

- Просим прощения, Ваше Величество!

- Уверяем вам, мы ни на секунду не ослабляли бдительность!

- Мы будем еще внимательнее чем прежде!

- Когда придет принцесса Атанасия, мы поставим на кон свои жизни, защищая вход, чтобы ей ничего не угрожало!

На лбу Клода пролегла глубокая складка. Как далеко зашла магия этой твари? Даже рыцари, охранявшие вход, не только посмели назвать эту тварь по имени и даже поклялись ему защитить ее ценой своей жизни.

- Однажды в личную библиотеку принцессы Атанасии вошел посетитель, не получивший на это ее разрешения, поэтому на следующий день Ваше Величество устроил грандиозный скандал и вышвырнул старых стражников, сменив на других.

- Все еще несешь эту чушь.

- Ваше Величество был в ярости. Так что новые стражники, поставленные на место предыдущих, усвоили урок.

Клод повернулся к Феликсу, когда тот заговорил. После его слов, поведение стражников стало обретать смысл. Но вскоре он отмел свои мысли и тряхнул головой.

Нет, определенно нет. Неважно, как правдоподобно это выглядит, это слишком невероятно, чтобы быть правдой. Как нечто настолько абсурдное вообще может быть правдой? Феликс снова шепнул Клоду.

- Раз уж вы здесь, то почему бы не войти? Принцесса Атанасия часто здесь бывала, когда не проводила время с Его Величеством.

- Заткнись. Я не помню этого.

Однако Клод не стал входить в библиотеку, лишь резко развернулся. Рыцари, охранявшие вход, резко поклонились и прокричали, прощаясь.

Однако, не успел Клод достаточно отойти от библиотеки, как вдруг остановился. Едва нос пощекотал терпкий аромат, как Клод огляделся и впервые за весь путь заметил розовый сад.

С самого входа в нос ударил ужасный приторный запах. Это же не был любимый сад принцессы Дианы*, верно?

- Когда Его Величество узнал, что принцесса Атанасия любит розы, то велел соорудить розарии вокруг дворца.

Феликс, приблизившийся к нему, положил руку на плечо Клода. Отчего плечи Клода вздрогнули.

- Розарий в Изумрудном дворце, где живет принцесса Атанасия, самый красивый. Там Его Величество и принцесса вместе проводили чаепития…

В этот раз что бы ни сказал Феликс, Клод хранил молчание, будто бы не слышал его.

Однако Клод вернулся в Гранатовый дворец с еще более мрачным лицом, чем прежде.

- И это еще не все. Здесь ни одна и ни две сокровищницы, которые Ваше Величество подарил принцессе Атанасии. Если хотите, я лично сопровожу вас туда.

- Феликс…

- Прошу меня простить, но даже если будете на меня так смотреть, правда все равно не изменится, Ваше Величество.

Хах. Клод замер и рассмеялся. Если Феликс говорил правду, то в прошлом Клод определенно разучился мыслить здраво. Он - император, которого бросил прошлый правитель, за всю свою жизнь он не пролил ни слезинки.**

Так что все, что сказал Феликс, - ложь. Под конец дня весь этот бред стал выглядеть настолько правдоподобно, что Клод едва не купился на него.

Клод вернулся в спальню с еще более отвратительным настроением, чем до того, как покинул Гранатовый дворец.

- Я устал выслушивать это целый день. Я собираюсь передохнуть, так что немедленно выйди.

- Разве я не должен остаться с Вашим Величеством? Если вы устали, я стану руками и ногами Вашего Величества, и если у вас остались вопросы, я…

- Пошел вон, сейчас же.

Клод повторил приказ. И Феликса силой выставили вон... выставили бы, если бы Клод не заметил кое-что за прикроватными шторами.

- Подожди-ка.

Клод нахмурился и поспешно двинулся к своей кровати. Сейчас он впервые приблизился к кровати после того, как открыл глаза и закашлялся кровью. Потому что привык использовать для сна диван, а не кровать.

Вжух!

Однако в миг, когда Клод повернулся спиной к Феликсу, он заметил нечто странное из-за балдахина, закрывавшего стену, к которой была придвинута кровать. Клод приблизился к нему и раздвинул шторы. И он застыл, увидев, что было за ними.

- Что за гадость? Магические амулеты?

Когда отодвинул портьеру, его взгляду открылись странные листы бумаги.

На абсурдных рисунках были странные фигуры, не то люди, не то монстры, из-за чего Клод забил тревогу. Что важнее, так это то, что кто-то тайком прикрепил их на стену его комнаты, вызывало еще больше подозрений.

- Ох, Ваше Величество!

Примечание к части

*Не совсем поняла, но все три переводчика выдали "принцессу Диану", что есть спойлер для не читавших ранее :D **Вообще не поняла эту фразу так что тут фактически отсебятина. Говорилось про какого-то "императора соседней страны" и "главного секретаря".

>

Эпизод 16

Судя по всему, Феликс впервые видел эти листочки. Это подтверждал его удивленный голос, когда тот приблизился к стене. При виде этого Клод нахмурился, желая понять, какое именно заклятие наложила эта стерва. Однако последовавшие затем слова Феликса превзошли все его ожидания.

- Вы так дорожили ими? Ах, я всегда знал, что Ваше Величество любил принцессу Атанасию, но чтобы настолько…

Клод вновь нахмурился, взглянув на Феликса, который смотрел на него сияющими глазами, будто увидел нечто трогательное. Его глаза стали влажными от слез.

- Это рисунки принцессы Атанасии, которые она в детстве дарила Его Величеству.

- Другими словами, эта тварь использовала рунную магию…

- На них магия? Ах, если присмотреться, кажется, на них виден след магии сохранения*. Прошло уже столько лет, а краски на них даже не поблекли.

Услышав это, Клод снова поднял глаза на рисунки перед ним. До этого он думал, что эта гадина, притворявшаяся его дочерью, что-то сделала, и наконец он нашел доказательства этому.

Глава 94

И, как и сказал Феликс, на них и правда была магия сохранения. Так это и правда самые обычные рисунки без какой-либо иной магии?

- Даже так...

Но даже так в глазах Клода подозрительность этих рисунков ни капли не уменьшилась.

- Что за дурацкие фигуры? Без сомнения, эта тварь отправила мне эти зловещие рисунки чтобы проклять. К тому же я не настолько сошел с ума, чтобы вешать это на стену…

- По правде говоря, я тоже удивлен. Каждый раз, когда вы получали в подарок рисунок принцессы Атанасии, принимали его хмуро и неохотно. А вы даже магию использовали...

- Это просто нелепо…

- Ох, не переживайте, Ваше Величество. Рот вашего верного слуги Феликса на замке. Не бойтесь, я никому не расскажу о том, как вы тайком развесили рисунки принцессы Атанасии на стене за кроватью, где их никто не увидит.

Клод уставился на лицо стоявшего напротив него Феликса, принявшегося горячо его заверять в своей честности. Что? Он хранил эти рисунки? И он так беспокоился, что время повредит их, что собственными руками наложил защитную магию?

- Хах. Прямо ностальгия. Похоже, вы расставили их в хронологическом порядке, слева направо. Ах, я забыл, вы же не помните. Тогда позвольте мне объяснить. Первый принцесса нарисовала в пять лет, здесь она счастливо проводит время с Его Величеством. Второй был в восемь, здесь показан сон, в котором она летала вместе с Его Величеством. На третьем Его Величество и подаренная им сокровищница, она нарисовала его в девять лет…

Ох, господи. Чем больше он слышал, тем хуже ему становилось. Все бредовее и бредовее. В тот же миг резкая головная боль вспыхнула в голове Клода, и тот дотронулся до лба. Он не мог и не хотел верить в то, что говорил ему Феликс.

Если это все правда, то кто-то, вероятно, вселился в его тело в тот момент. Разве может быть, что кто-то вроде Клода станет так поступать? От удивления он потерял дар речи.

С ума сошел либо сам Клод, либо Феликс, либо оба. Но вот что странно. При виде всех доказательств, что идут одно за другим, вероятность сумасшествия Клода резко возрастает.

- А! Я тут подумал, Ваше Величество. Почему бы вам не посмотреть на картину?

- Есть еще какие-то рисунки?..

Клод повысил голос, устав от Феликса, который, похоже, только что вспомнил что-то.

- Есть еще одна картина.

- Нет, хватит с меня. Хватит объяснений. Я сыт по горло этими дурацкими рисунками.

- Нет. Это портрет придворного художника.

В тот же миг рука Клода, которой тот задернул штору, замерла. И донесшийся от него голос теперь был совершенно другим.

- Портрет? Я приказал нарисовать портрет?

Странности на этом не закончились. Глаза Клода сверкнули. Портрет. Ни один придворный художник не получал разрешения писать его портрет.

- Точнее, это портрет, на котором вы - принцесса и Ваше Величество, - вместе.

Даже в то время, когда Клод был принцем, его лицо не висело в огромной галерее, где висели картины членов семей всех предыдущих императоров. В прошлом его отец и старший брат ни за что бы не позволили подобного, а когда Клод стал императором, он и сам уже не хотел.

- Он тоже был сделан по просьбе принцессы. И хотя его начали писать несколько дней назад, он все еще не закончен.

Однако он сказал, что Клод велел написать портрет. Портрет с той мелкой тварью, которая звала себя его дочерью.

- Где он?

- Хотите взглянуть?

Клод стоял со смешанными чувствами, что медленно вскипали и желали вырваться наружу. То была и сжигающая, подобно лаве, ярость, и холодное, будто заледеневшее поле, презрение. Поддавшись эмоциям, Клод двинулся по коридору в сопровождении Феликса.

- Это здесь. Возможно, внутри слишком сильно пахнет краской...

И, наконец достигнув цели, он распахнул двери, не став дослушивать Феликса.

И правда, в комнате пахло масляной краской. Из-за задернутых штор в комнату не пробивалось и лучика света. Клод двинулся к шторам и, задействовав магию, резко раздвинул их.

Вжик!

Толстые портьеры вмиг отъехали в сторону. Яркий солнечный свет сразу же хлынул в окно, словно только этого и ждал.

- Яркий солнечный свет может обесцветить краски, так что не оставляйте шторы открытыми надолго.

Феликс, стоявший рядом, рассказал, как надо обращаться с портретом, но ни одно из его слов не дошло до ушей Клода. Он замер, сверху вниз глядя на портрет перед ним.

По габаритам портрет был размером с прямоугольник, составленный руками Клода. Без сомнений, в центре картины сидел он сам.

В фиолетовом кресле в углу комнаты сидел Клод. А рядом с ним, положив ему руку на плечо, была та самая девочка, которую он видел в спальне прошлой ночью**.

Как и сказал Феликс, краска покрывала холст лишь в кое-каких местах, и кое-где формы были нечеткими, будто незавершенными.

Однако Клоду было плевать на это. Его глаза были прикованы к лицам пары на картине. Ха! Вскоре Клод, что не был способен оторвать взгляда от картины, фыркнул, отказываясь признавать происходящее.

Что за? Он что, тоже попал под власть той твари? Подбородок Клода дернулся, словно он заскрежетал зубами.

И теперь ярость внутри него была сильнее прежнего. Потому что при виде той двоицы на картине, эмоции, которые он больше не мог сдержать, вспыхнули в его груди.

Смешно. Семья. Отец и дочь. Настолько нелепо, что он не смог выдавить даже сухую ухмылку. Если причина такого безумного поступка кроется в чарах, то, выходит, Клод тоже поддался уловкам и лжи той девчонки.

Но почему. Почему у него такое выражение лица?

Почему.

Почему.

Какого черта.

У Клода никогда не было такого взгляда. Вся его жизнь была наполнена ненавистью и презрением, в ней не оставалось места такому взгляду...

Сиявшее лицо, в котором читалось нескончаемое тепло и спокойствие, как если бы лед растаял, потеряв свою форму.

Он и представить себе не мог, что может так выглядеть. Но что за? Что за чертов двойник, надевший его маску, сидел с таким беззаботным расслабленным лицом?

Это точно магия. В конце концов, это обязано быть магией. И если он сейчас же не убьет эту тварь...

Клод поднял руку, чтобы избавиться от этой мерзкой картины.

Шух.

Однако почему-то его рука лишь слегка дернулась, после чего снова повисла. Он снова попытался поднять руку, чтобы уничтожить картину перед ним, но почему-то рука не двигалась.

- Я уйду первым.

У дверей Феликс ненадолго задержался взглядом на лице Клода, после чего тихонько покинул комнату.

В окно лился солнечный свет.

Все это время Клод смотрел на лицо девочки с картины. Он не понимал. Почему-то при виде ее лица его сердце начинала охватывать тоска.

«Папа, у меня есть желание.»

И вдруг чей-то тихий голос будто бы кто-то зашептал ему на ухо.

«Пусть это станет моим преждевременным подарком на следующий день рождения. Выслушаешь меня?»

«Желание. Что за желание? Расскажи.»

«Я хочу портрет. Вроде тех картин императорских семей в галерее. Хочу, чтобы там были мы с папой.»

Из-за внезапно нахлынувшей головной боли Клод схватился за лоб, пытаясь сопротивляться ей.

Что ж, незачем и дальше над этим думать. Нужно просто избавиться от того, что ему мешало.

Поэтому он должен уничтожить эту картину. Должен уничтожить... Но он не мог и пальцем тронуть картину, сам не зная, почему. Да что за. Что с этой картиной? Какого черта он только что слышал...

- Я был прав.

И теперь, когда его душа полностью восстановилась, он больше не сомневался, что не до конца оправился от чар, наложенных той мелкой тварью.

После чего Клод снова взглянул на картину перед ним с чувством, будто только что проглотил кость. Как если бы он нашел что-то дорогое, что потерял, сам того не заметив.

Он раз за разом спрашивал, в какой момент сошел с ума, но так и не ответил на свой вопрос до самого захода солнца.

Примечание к части

*Здесь, наверное, больше подошло бы слово "консервирование", но "магия консервации" как-то не звучала. **Не совсем поняла. Говорилось о "прошлой ночи", однако прошло несколько дней с тех пор, как Клод очнулся от комы. Скорее всего, имеется в виду то, что Ати снилась ему прошлой ночью.

>

Эпизод 17

С того дня Клод страдал от тяжелой бессонницы. Даже на миг закрывая глаза, он не мог перестать думать о всей той работе, что у него накопилась. И каждый раз, как он просыпался, он словно видел ее лицо со слезами на глазах, из-за чего он всю ночь не мог заснуть.

Так что когда та девочка с портрета снова появилась у него на глазах, он решил непременно убить эту гадину. По правде говоря, ему стоило убить ее с самого начала. Это было единственным верным решением, и плевать, была ли та девчонка его дочерью, или нет: его это больше не волновало.

Его выводила из себя не только девочка перед ним, но и девчонка в его снах, и когда он понял, насколько похожи их лица, его настроение окончательно испортилось.

Однако, даже после того, как Клод принял решение ее убить, он даже не подумал претворить свои замыслы в жизнь. Он сознательно избегал мыслей о той девочке, его дочери. И сейчас он должен был убить эту гадину, когда она снова появилась у него на глазах.

Если он упустит эту возможность, то может снова сам того не поняв попасть под чары этой девчонки.

- Папа...

- Папа?

К тому же каждый раз, когда эта девчонка звала его так, сердце Клода начинало невыносимо болеть.

- Закрой рот. Посмеешь назвать меня так еще раз, и я отрежу тебе язык.

Но почему? Почему-то он снова не смог убить ту, что стояла перед ним.

Глава 95

- И правда, ты заслуживаешь смерти от четвертования лошадьми, но все-таки я пока оставлю тебя в живых.

Он точно сошел с ума. Да что он несет. Он только что решил убить эту лживую стерву, а теперь сказал, что оставит ее в живых? Ему достаточно было лишь вытянуть руку и вложить магию в кончики пальцев.

- С этого момента я запрещаю этой стерве покидать Изумрудный дворец.

Это было так просто, но он не смог.

- Коли дорожишь своей жизнью, то не попадайся мне на глаза вне дворца.

Клод ушел, бросив холодный взгляд на ее лицо.

- Увижу тебя еще раз, и непременно убью.

Однако когда он шел, оставив эту девочку позади, его лицо исказилось, как если бы маска на его лице начала рушиться.

Он не понимал, почему его сердце забилось как сумасшедшее, словно кто-то раз за разом бил по нему. Как если бы кто-то сдавил его горло холодной рукой.

Бах!

Стоило Клоду вернуться в спальню, и он впечатал кулак в стену. И даже так его грудь болела сильнее саднящего кулака.

С той ночи Клоду стали сниться кошмары.

«Надеюсь, Ваше Величество сможет полюбить этого ребенка.»

Как еще это было назвать, если не кошмаром? Женщина, которую он пытался похоронить в дальнем уголке своей памяти, пришла к нему во сне и стала шептать ему на ухо.

«Так же, как вы любили меня, прошу, любите и заботьтесь об этом дитя, что я оставлю после себя.»

Клод не смог сдержать смеха, услышав знакомый голос. Не смешно. Чье-чье дитя? Клод не припоминал, чтобы у него была дочь.

Она мертва. Она ушла несмотря на все его мольбы. А теперь смеет появляться в его снах и просить о чем-то?

Что ж. Феликс сказал то же самое. Та стерва по имени Атанасия - дочь его и Дианы. Единственное, что после себя оставила женщина из его снов прежде, чем умереть.

Тогда он тем более не мог ее принять. Как он может любить девочку, что выжила вместо женщины перед ним. Разве это вообще возможно?

Клод скосил глаза на смотревшую на него женщину. Он никогда не полюбит этого ребенка. Никогда не любил и не полюбит впредь. А если она так беспокоится о своем ребенке, пусть вернется в качестве призрака и сама за ним присматривает.

Однако, сказав так, он задался вопросом, как сильно расстроилась бы женщина, услышавшая эти слова.

Хоть и было жестоко с ее стороны - оставить его одного, с его языка никак не смогло слететь нечто куда более дружелюбное.

И вдруг...

Диана улыбнулась ему. Как если бы она без слов поняла, что творилось у него на сердце. Не то, чтобы она плакала, скорее, понимала, что ничего не может с этим поделать. И видение стало растворяться у него на глазах.

Клод потянулся к женщине перед ним.

- Не уходи.

В вырвавшемся у него голосе звучала паника. Вот почему он так ненавидел это. Вот почему ему не надо было играть с такими вещами как чувства.

Не поддававшиеся контролю эмоции настолько бесполезны, и в то же время заставляли его страдать от жестокой любви.

Однако Диана полностью исчезла с его глаз с мягкой улыбкой на лице. Осталась лишь протянутая в никуда рука.

- Что..?

Однако когда Клод просыпался, то ничего не помнил. Он забывал все, что происходило в его сне. Он чувствовал, что ему что-то снилось, но просыпаясь рано утром не мог этого вспомнить.

Он лишь не мог угомонить бешено стучавшее сердце и судорожное дыхание.

С тех пор Клод страдал от мигреней. В силу этого он, чтобы не заморачиваться над лишними мыслями, решил на весь день сосредоточиться на государственных делах. Даже в день банкета по случаю его дня рождения он, как и прежде, всю ночь провел в кабинете за работой.

По правде говоря, он каждый день страдал от недостатка сна. Феликс частенько твердил, что ему лучше прогуляться и подышать свежим воздухом, но Клод больше никогда не покидал своего дворца с того дня, как встретил в саду девчонку, притворявшуюся его дочерью.

От такой жизни нервы Клода натянулись, словно струны, и стали чувствительнее некуда. Поэтому, спустя какое-то время после начала банкета, Клод потер разрывавшийся от головной боли лоб, думая, когда же закончится этот банкет.

- Принцесса Атанасия не придет на сегодняшний банкет? Я надеялся увидеть вас вместе, как тогда, на дебюте.

По правде говоря, он не сказал ничего такого, но натянувшиеся как струны нервы резко среагировали, как если бы кто-то резанул по ним ножом.

И все-таки, то, что он не смог убить девчонку, снова появившуюся у него на глазах, был настолько нелепо, что Клод не смог выдать даже сухого смешка.

Нет, не убил. Даже больше: даже когда Клод говорил ей те жестокие слова, то чувствовал, будто бы сам травит себя своим же ядом.

Вместо того, чтобы радоваться сидевшей перед ним по его приказу девочке на красном ковре, в тот миг он ощутил свою полную бесполезность и тяжесть на сердце, как если бы он допускал страшную ошибку.

И дело было не в том, что он желал избежать кровопролития на глазах у собравшихся здесь.

- Немедленно уберите эту тварь с моих глаз.

В тот миг Клод осознал, что то были лишь слова, он не собирался на самом деле убивать девочку перед ним.

- Вам незачем меня выставлять, я сама уйду.

Нет, все началось еще до того, как он принял решение. У него с самого начала не было уверенности, что он сможет убить эту девчонку собственными руками.

- Долгих лет жизни и процветания обелийской империи. От всего сердца поздравляю вас с днем рождения, Ваше Величество.

Девочка, еще помнившая то, что он сказал ей в тот раз, больше не звала его "папа". Стоило осознать это, и словно тяжелый камень сдавил грудь Клода. Клод, не в силах издать хоть слово, уставился на нее, затаив дыхание.

Хрясь! Бах!

После этого банкет был окончательно сорван; Клод вернулся в свой кабинет и резким движением руки скинул все со своего стола.

Головные боли, преследовавшие его все это время, день за днем становились все сильнее. Они день за днем сводили его с ума. Как если бы кто-то пытался напомнить ему о чем-то, но неважно, как сильно Клод старался вспомнить, он не мог.

Больше Клод не мог сомкнуть глаз.

Чирик.

За окном прочирикала пролетевшая рядом птичка. Вдруг он поднял глаза, осознав, что уже светало.

Тусклые темные глаза выхватили лучики света, проникшие в тихую комнату.

Феликс, шумевший за дверью последние дни, смолк со вчерашнего дня. Странно, но сегодня его разум был чист. Головные боли, со всех сторон впивавшиеся в его голову, будто желавшие ее лопнуть, стали еще хуже.

Напротив, лицо Клода, освещенное солнцем, было замученным, однако тот не осознавал этого.

Да. Сегодня пришло время избавиться от причины его головных болей. Пора покончить этот бой на истощение.

С этими мыслями он впервые за долгое время направился в Изумрудный дворец. Странно, но он почему-то знал, где будет эта девочка, звавшая себя Атанасией.

Так что он встретил девочку с колыхавшимися золотыми волосами в белом розарии. На мгновение Клода охватила странная жажда, которой тот сам не мог понять. Но сегодня его сердце не дрогнуло. В этот раз Клод смог без колебаний протянуть руку к ее лицу.

Пззт! Банг!

Волны маны столкнулись в воздухе между этими двумя. Ветер, в котором смешались резкие, подобно звону стекла, звуки и белые лепестки, никак не стихал.

Хрясь! Банг!

Даже осознав, что он собирается ее убить, девочка перед ним не сделала и шагу назад.

Она застыла от страха? Или, быть может, все еще верит, что он не станет ее убивать?

Каким бы ни был правильный ответ, это глупо. Было бы лучше сейчас же развернуться и броситься бежать.

И Клод притворился, что не заметил, как сам в глубине души понадеялся на такой исход.

Пззт! Хрясь! Банг!

Защитная магия, которою Клод сейчас рушил собственной рукой, была им же и наложена. Клод издал смешок, увидев сотни слоев наложенного магического поля. Разве это не доказательство того, что он был одержим? Как будто бы он не мог позволить этой мелкой девчонке даже палец поранить, потому наложил чересчур плотную защитную магию.

Но смешнее всего было то, что Клод сам же ее и рушил.

Пззт! Банг!

Эпизод 18

Однако постепенно вопрос, возникший в его голове, будто бы острой иглой стал впиваться в его легкие.

При виде сверкающих в воздухе осколков магической силы Клод прикусил губу, чтобы не дать себе остановиться.

Однако, несмотря на бушевавшую вокруг ману, он никак не мог дать себе ответа. Это и правда то, чего он хотел? Когда все закончится, не будет ли он потом жалеть о сделанном?

Клод силой заставлял себя думать, что поступает правильно.

Конечно же правильно. Разве не поэтому он ступил на порог этого сада? Но тогда... Какого черта сердце так болит, будто вот-вот разорвется?

В тот же миг, когда он понял, что если девочка перед ним умрет, он может умереть и сам, ему стало дурно от нахлынувшего ужаса.

Банг!

Остался всего один слой защитной магии. Наконец он коснулся ее шеи. В миг, когда кончики его пальцев ощутили ее пульс, Клод окончательно слетел с катушек, и его рука, дрогнув, одернулась от ее белой кожи.

Вшу-ух!

И в ту же секунду...

Перед глазами Клода вспыхнул белый свет, и что-то белое смешалось с лепестками и начало развеиваться. Поначалу он решил, что это лишь осколки разрушенной магии, но это оказалась не она.

Глава 96

Сверк.

На мгновение ослепленный Клод, когда к нему вернулось зрение, увидел разлетавшиеся во все стороны сияющие белоснежные пузыри. Опомнившись, Клод заметил, что девочка, напротив которой он стоял, была окутана этими пузырями и теряла свои очертания.

Вшух.

От этого вида ему стало дурно. Даже нельзя было сказать, сон это, или же все происходит наяву. Стоило Клоду одернуть руку, и тело девочки стало распадаться, растворяясь в воздухе.

Сам того не заметив, он снова потянулся к ней. Но в этот раз - не для того, чтобы ее убить.

- Нет. Не уходи.

Клод открыл рот, в отчаянии умоляя ее, прямо как в том сне. Но в его руке не осталось ничего кроме белого пузыря...

- Прощай, папа.

В миг, когда его ослепила новая вспышка света, девочка улыбнулась со слезами на лице и прошептала ему. Как тогда. Как если бы прощалась навсегда.

Вскоре свет погас.

А-а, так... Ему впервые в жизни стало настолько страшно.

Клод в одиночестве стоял посреди розового сада, погрузившегося в тяжелую тишину: все звуки магической битвы пропали, будто бы ничего не было с самого начала.

И хотя причина его беспокойств наконец-то исчезла с его глаз... его охватила боль в десятки, в сотни раз большая, чем прежде. Горло Клода сдавило, отчего тому казалось, что он вот-вот задохнется.

Ужасающее чувство потери впилось в его сердце; он словно вмиг потерял все. Однако тот не мог понять, что же такого он потерял.

- Ваше Величество!

Поэтому Клод не сдвинулся с места, несмотря на крики Феликса и других работников дворца, сбежавшихся на шум.

- Ваше Величество, что здесь произошло?

- Принцесса Атанасия, где принцесса…

Похоже, они не могли приблизиться к саду из-за бушевавшей магической силы, однако теперь все стихло. Женщины, похоже, горничные Изумрудного дворца, и Феликс наперебой принялись расспрашивать его.

- Исчезла.

Хриплый голос, слетевший с его губ, вонзился в его собственные уши.

- Прямо у меня на глазах.

Остальные, похоже, облегченно выдохнули, убедившись, что он не убил принцессу Атанасию. Однако Клод не мог принять факта, что эта девочка исчезла у него на глазах.

Вот так легко ускользнула из его рук. Еще и посмела попрощаться у него на глазах. Клод закусил губу. Он никогда не примет этого. Ни за что..!

На месте исчезнувшей девочки осталась лишь одинокая белая роза в обрамлении кровавых алых пятен, в тот момент приковавшая к себе взгляд Клода.

Эпизод 12. Кажется, я встретила персонажа новеллы.

Сегодня снаружи было шумно. Я сунула в рот сэндвич с беконом и выглянула в окно.

И я увидела людей, столпившихся у деревянной доски, похоже, имевшей роль доски объявлений. Что там творится? Задавшись вопросом, я дожевала последний кусочек тоста и отправилась туда.

- Что-то случилось?

Я направилась туда, где было больше всего народу, но из-за многочисленных спин не смогла увидеть содержимое доски.

Некоторое время я металась в задних рядах, но вскоре сдалась и решила спросить у кого-нибудь.

И хозяин трактира, опередивший меня, ответил.

- Похоже, ищут недавно пропавшую принцессу. Повсюду развесили ее портреты. Но, думаю, будет сложно узнать человека по лицу на листовке.

В тот же миг я вздрогнула.

К счастью, никто не заметил этого; стоявшие рядом со мной зеваки влезли в разговор.

- Я слышал от родственника из администрации, что запись с принцессой разошлют по всем регионам.

- А это не слишком дорого?

- Его любимая принцесса исчезла, для Его Величества деньги - ничего.

- Говорят, девочку, похожую на принцессу, забрали в Имперский дворец.

- К девушкам сейчас стали особо внимательны. В последние дни всех блондинок стали забирать во дворец.

- Да, я тоже об этом слышал.

Я засмеялась вместе с ними, натянув на лицо глупую улыбочку. После чего направилась прямиком в комнату и уже там дала волю панике.

Нет, запись? Когда он, черт побери, успел? Еще вчера я была в шоке, узнав, что мои портреты развесили даже в этом глухом городке, а в этот раз он будет не в 2D, а в самом настоящем 3D!

Ужас. Клод, ты настолько жаждешь меня убить? Ха?

Я собирала вещи, внутренне бормоча и прислушалась к шуму снаружи.

- Последние дни повсеместно стали случаться стихийные бедствия.

- Я слышал, на юго-востоке стали частенько случаться оползни, даже какая-то графиня попала под обвал…

- А что насчет снега в Квинне?

- Разве Квинн не в пустыне?

- Так же много странностей происходит в священной империи Сикансии…

Все столпились на площади, и снаружи стало тише прежнего. В любом случае, я пришла сюда, потому что то была тихая заброшенная деревушка, которой вряд ли бы коснулись дела империи, но мне немного не повезло.

Наконец я залпом осушила сок на столе и забрала с кровати свой багаж. Кья-я-я. 100%-но натуральный яблочный сок!

По правде говоря, из вещей у меня была лишь одежда, купленная в городе, и оставшиеся с того раза деньги в кармане, но мне хватало и этого.

Щелк!

Я стянула с вешалки плащ накинула его себе на плечи и щелкнула пальцами.

Вшу-у!

Мгновение спустя я стояла посреди поля, обдуваемого ветром.

- Я снова здесь.

Я огляделась, но сегодня тут не было столько же народу, сколько на той площади.

Я окинула взглядом невысокие камышовые заросли, скинула на землю свою сумку и села рядом. Здесь я впервые оказалась во время моей с Лукасом тайной вылазки.

Почему? Ну, я случайно столкнулась с Иджекилом в новом магазине и, чтобы сбежать от него, мы отправились в полет по небу и приземлились здесь.

Ха-а. Если честно, не могу утверждать, является ли эта серебристая трава камышом, но для простоты решила остановиться на камыше.

И сюда я пришла сразу после побега от Клода, пытавшегося убить меня в розарии в тот день.

Что бы в тот раз ни случилось, когда свет погас и я открыла глаза, то обнаружила себя посреди колыхавшегося камыша. Не было никаких мельтешивших перед глазами лепестков, только волновавшийся на ветру камыш, стебли которого легонько касались друг друга.

Похоже, я, сама того не заметив, воспользовалась телепортацией. Видимо, мой инстинкт к самосохранению оказался настолько силен, что магия, не слушавшаяся меня прежде, в нужный момент встала на мою защиту. Угх, блин. Если подумать, люди всегда до последнего цепляются за жизнь.

После этого я не могла вернуться в Имперский Город и стала жить в бегах. Все случилось так внезапно, что, естественно, я сбежала без копейки в кармане, что, тем не менее, не значило, что бомжевала на улице.

Потому что я! Я стала фальшивомонетчиком века! Ха-ха-ха! ... Угх. Мне правда не хотелось этого делать, но выбора не было.

В тот день Клод так внезапно ко мне заявился, что я не смогла забрать свои дорогие блестяшечки, запрятанные в Изумрудном дворце.

Ох, боже, мои прекрасные блестяшечки! Как тяжело мне было собирать их! Это был мой фонд на случай побега, который я как раз приготовила для подобных непредвиденностей!

Не то, чтобы я не могла вернуться в Имперский Город, где Клод пытался меня убить.

По правде говоря, даже если бы я волновалась о том, что Клод может меня поймать, мне достаточно было бы просто обчистить одну из моих сокровищниц, но вскоре я сдалась, поскольку телепортация пока не давалась мне так, как я того хотела.

Когда я еще была в Изумрудном дворце, то вычитала в магической книге, что мне нужно представить в голове нужное место, провести кое-какие координатные вычисления, а делать расчеты в уме ну очень сложно...

Эх, даже если я овладею этим в совершенстве, одно дело - телепортироваться из мирного тихого домика, и совсем другое - телепортироваться на глазах у Клода. Так что мне пришлось со слезами глазах попрощаться со своими побрякушками и стать асом фальшивомонетного ремесла.

Поскольку после побега из дворца я снова смогла использовать магию, с деньгами проблем у меня не было. Конечно, каждый раз, когда я создавала фальшивую монетку, я невольно начинала бояться, что меня за этим делом и поймают.

Потому что я не так крута, как Лукас! Угх, уважаемый судья! Эти деньги были сделаны моим домашним котом, не мной! Так что прошу, будьте снисходительны!.. Само собой, у меня нет кота.

Уж не знаю, удачлива я, или же нет, но никто так и не обнаружил, что созданные мною монеты были фальшивыми.

Эпизод 19

Я все еще таскала с собой деньги и простенькую одежду, приготовленные на случай, если я снова не смогу заставить ману слушаться меня.

Если бы я смогла свободно использовать магию, как Лукас, мне бы не пришлось мучаться. Шмыг. Ну, по правде говоря, хоть я и вне дворца, я живу вполне беззаботной жизнью.

Но если меня поймают за этим делом, мне конец. Обвинят не только в неповиновении Императору, но и в производстве фальшивых монет. В конце концов, все это время он только меня и ищет.

Я вспомнила тот разговор о записях, услышанный до телепортации из таверны, и содрогнулась. Когда я узнала, что сразу же после моего побега Клод бросил все свои силы на мои поиски, то решила, что лучше не останавливаться в одном месте надолго.

Если честно, телепортация действительно высокоуровневая магия; я и понятия не имела, насколько проблемной она может быть, пока в самом начале меня не настигли рандомные перемещения. И теперь, чем больше я тренировалась в телепортации, тем больше навыков в этой магии получала.

Люди считают, что император, обожавший свою маленькую дочурку, в отчаянии ищет пропавшую принцессу. Потому что не знают, что ты хочешь найти и добить меня!

Глава 97

- Боюсь, мне больше нельзя оставаться в Обелии.

Все это время я бродила по дальним уголкам империи, но, узнав, что Клод уже и до деревень добрался, думаю, мне опасно и дальше просиживать юбку в Обелии.

Куда бы мне отправиться теперь? Я пустым взглядом уставилась в голубое небо.

Если честно, у меня нет идей, даже сейчас. Клод прочесывает всю Обелию в моих поисках и может вот-вот схватить, так что надо мной нависла еще одна серьезная угроза.

По правде говоря, не знаю, как долго я еще смогу вот так жить, но не думаю, что смогу что-то сделать даже если решу где-нибудь спрятаться.

Сейчас я без особых проблем могу пользоваться телепортацией, да и преуспела в еще кое-какой сложной магии, которую практиковала, когда мне было нечего делать.

Не знаю почему, но, похоже, у меня уникальный талант к магии. Это не просто гигантское ЧСВ, знаете ли. Если вы знаете другого самоучку, который достиг тех же высот, что и я, давайте, покажите его мне!

Как бы то ни было, даже зная, что Клод ищет меня, я не тряслась от страха, как прежде.

Даже если Клод поймает меня, я смогу сбежать у него из под носа как тогда, в розарии. А я, еще разок, не собираюсь помирать от его рук.

Я по сей день думаю об этом. Я не дам Клоду убить себя. Теплый ветерок всколыхнул мои волосы. Светлый камыш вокруг меня так же всколыхнулся от порыва ветра.

С того дня прошло уже много времени. Я прокрутила в голове события в розовом саду.

Я думала об этом, глядя в небо, и машинально вспомнила о произошедшем в Гранатовом дворце, а так же - в банкетном зале на дне рождения Клода.

И отражавшие лунный свет глаза, которые наблюдали за мной в тот день, промелькнули в памяти. Глаза Иджекила, который долгое время молча сидел со мной, пока слезы не перестали катиться по моим щекам.

И импульсивно я выбрала свой следующий пункт назначения.

- Отправляемся в Арланту*.

***

- Я хочу остановиться на сутки.

- Хорошо. Стоимость проживания зависит от комнаты. Комната слева сейчас...

Я выслушала объяснения мужчины на ресепшене. Вау, он говорит на другом языке. Думаю, это арлантский. Что, странное умозаключение? Я не берусь ничего утверждать на пустом месте.

Сейчас я посетила самую крупную в округе гостиницу. Но стоило мне взглянуть на многоэтажное здание в целом или на просторный вестибюль на первом этаже, и это здание стало походить скорее на отель, чем на какую-то гостиницу. В конце концов, эта гостиница более высокого класса, чем гостиница из той деревни.

- Трехразовое питание не включено в оплату, вам нужно отдельно оплатить его в ресторане, и если дополнительно попросите, вам доставят еду в номер. Вот ваш ключ. Идите вверх по лестнице, поверните налево и окажетесь у своего номера.

Однако я чувствовала, что будет нечестно брать лучшую комнату на фальшивые деньги, так что я выбрала комнату среднего уровня и покинула ресепшен.

Ум. Конечно, мне стыдно приходить в подобный отель с фальшивыми деньгами, но мне всегда хотелось хоть раз остановиться в подобном месте. Мне правда жаль! Когда-нибудь я приду сюда с настоящими деньгами!

Я поднялась по лестнице, пройдя мимо пивших в кафетерии на первом этаже чай леди и джентльменов.

И сразу же, как только я вошла в комнату, я щелкнула пальцами, чтобы развеять магию, которую удерживала долгое время. Посмотрим-с. Мои глаза и волосы вернули прежний цвет?

Я взглянула в зеркало, стоявшее в другом конце комнаты. К счастью, магия, похоже, и правда развеялась.

Магией я изменила лишь цвет волос и глаз. По правде говоря, поначалу я сомневалась, что смогу, но когда покинула Имперский Город и впервые вышла на люди, поняла, что иначе никак.

Это, конечно, не Обелия, а Арланта, и тем не менее, не думаю, что стоит ослаблять бдительность.

С другой стороны, напротив, надо быть еще осторожнее в другой стране. Строго говоря, я же, получается, нелегальный иммигрант, да? Да к тому же еще и страшный преступник, сбежавший из Обелии!

Само собой, волнение длилось лишь первые несколько секунд, и вскоре я пожала плечами, а-ля "да о чем я вообще думаю". С чего вдруг я беспокоюсь о государственных делах больше, чем о своей судьбинушке?

Угх, и как я скатилась до величайшего преступника всех времен и народов? Просто смешно.

Я правда рада, что смогла использовать магию для изменения внешности. Если бы не смогла, меня бы вскоре схватил Клод и вернул в Имперский Город.

О-о, нет. Я ни за что не вернусь в Имперский Город. Я уже едва не умерла от рук Клода в саду. Прямо как Атанасия из новеллы, и тогда бы мой бунт закончился, не успев начаться. Стоило подумать об этом, и настроение резко начало портиться.

- Ва-ха-ха! Попробуй поймай!

- Ох, ну правда! Братец Кэвелл, что ж тебе на месте не сидится?!

И вдруг я услышала вопли детей, игравших в салочки, но когда я выглянула в окно, то увидела лишь бледно-розовые цветы, похожие на вишню, закрывшие собой всю улицу.

Ох, в Арланте уже вовсю весна цветет. В отличие от Обелии, Арланта - страна, в которой есть все четыре времени года, и я думала, что нескоро увижу ее.

Щелк.

Некоторое время я еще смотрела в окно, а после покинула комнату, перед этим магией изменив цвет своих волос и глаз. Щелчок пальцами был своего рода переключателем для магии.

Не знаю, может, мне просто мерещится, но, кажется, так я тратила меньше маны. Можно ли сказать, что так я посылаю мане сигнал, что сейчас мне нужно воспользоваться магией?

М-м-м. Иными словами, когда я щелкаю пальцами, то как бы произношу заклинание. У-уф, да уж. Немного странно звучит.

Как бы то ни было, из-за того, что магия делает все, что возникает в уме ее пользователя, иногда из воздуха начинала появляться всякая фигня вроде монет, или же что-то начинало двигаться, хотя в такие моменты я даже не думала использовать магию. И это, по правде говоря, доставляло немало проблем.

Нет, дело было не столько в том, что это смущало, сколько в том, что это было жуть как опасно. В прошлый раз, когда я сбежала от Клода, мне приснилось, как я на машине рассекала горы, и когда я проснулась, то была в шоке, обнаружив себя не в гостинице а посреди горной тропы.

Угх. Если бы мне приснился обрыв или море вместо гор, то даже боюсь представить, какими бы были последствия.

После этого я вспомнила, как в той магической книге было сказано: "Для новичков будет лучше придумать своего рода сигнал к использованию магии для лучшего ее контроля".

Интересно то, что после этого моя мана перестала выкидывать фокусы как раньше, и мне стало намного легче ей пользоваться. Поэтому Лукас всегда щелкал пальцами, когда пользовался магией?

Уф-ф. Конечно, Лукаса не назвать новичком в магии, однако он уже долгие годы жаловался, как сильно истощилась его мана.

- Ох, похоже на снег.

Думая о том и сем, я покинула здание и в одиночестве направилась по улице, усыпанной лепестками. От каждого моего шага лепестки чуть взлетали вверх, как белые снежинки.

Мне уже давно хотелось вот так провести время. Само собой, я была в восторге от жизни в Имперском Городе, но я никогда не проводила времени за его пределами. Ну, исключая тот раз, когда мы с Лукасом тайком выбрались в город.

До вчерашнего дня я не могла свободно гулять на улице, потому что кто-то мог увидеть запись и узнать мое лицо. Но в Арланте не было никого, кто стал бы с подозрением смотреть на меня. Боже, вот так безразличие. Я даже удивилась поначалу.

Что ж, разве это не на руку мне? Это не имперский дворец, где я раньше жила, да и не Обелия вовсе, но люди могли бы проявить ко мне хоть каплю интереса. Это не проявление эгоцентризма, просто мысли.

Я окончательно расслабилась и более спокойной походкой двинулась вперед по улице. За эти десять лет я так привыкла к имперскому дворцу, что поначалу мир снаружи показался мне каким-то простоватым, но вскоре я привыкла к нему.

Возможно потому, что ко мне вернулись давно забытые ощущения. Само собой, я ведь с самого начала была обычной городской жительницей.

Теплая погода и приятный пейзаж. Я расслабилась, смешавшись с толпой, и вскоре вернулась в комнату.

***

Гм. Ворота крепко заперты.

Я подняла голову и взглянула на закрытые железные ворота перед собой, прищурившись. Прямо сейчас я стояла возле огромного здания, находившегося недалеко от моей гостиницы. И это была арлантская школа, в которой многие годы учился Иджекил! Та-да!

Однако было тяжело назвать его школой при виде высоких стальных окон и крепких стен. Нет, разве у нормальных школ должны быть такие высокие ворота? Гм. Только у самых высокомерных учеников хватит духу опоздать на урок.

- Хм-м.

Глядя на то, что парадный вход никто не сторожит, можно сделать вывод, что здешние ученики не выбираются за пределы школы в будние дни. Что ж, это как обычный поход в школу. Можно, конечно, воспользоваться телепортацией, но как бы сделать так, чтобы меня никто не заметил?

Некоторое время я постояла у ворот и наконец решила воспользоваться магией, в которой я преуспела за последние дни.

- А-а, не хочу идти на занятия. Я всю ночь вчера просидел за домашкой.

- Надеюсь, сегодня профессор не будет задавать кучу вопросов. В прошлый раз правильно ответили двое, если мне не изменяет память?

И вскоре я стала успешно осматривать школу, будучи никем не замеченной.

Ха-ха-ха! В курсе, что зовется магией невидимости? Трюк заключается в создании тонкого магического слоя на моем теле, благодаря чему никто не может меня видеть.

Но я сделала это! Ха. Здесь начинается история моего становления великим магом.

- Ох! Мы же так опоздаем. Поторопимся!

Я конечно в курсе, что ступила на территорию крупнейшей в Арланте школы, но только сейчас убедилась, что ее интерьер настолько хорош, как и ее репутация.

Посреди кампуса расположены красивые сады и фонтаны, а также огромные открытые пространства со спрессованной почвой, похоже, для занятий физкультурой. К тому же здесь не три и не четыре здания, а целых пять или шесть.

Ох, это библиотека? Надо будет заглянуть туда позже. Посмотрим-с, а это здание похоже на общежитие.

Примечание к части

*В корейском оно звучит как "Aleullanta", и по аналогии с японским, думаю, тут все же "Арланта" (гугл перевел и как "Атланта", и как "Арланта").

>

Эпизод 20

Глава 98

Ум. Конечно, для меня, жившей в имперском дворце, эта школа не выглядит так уж впечатляюще большой и величественной, но я могу понять, почему ее зовут самой большой и известной в Арланте школой.

Успешно избегая столкновений со студентами, я прошла к самой школе, но вдруг заинтересовалась разговором проходивших мимо девочек и проследовала за ними.

Поначалу мне показалось странным, что в кампусе так мало учеников, но выходит, это потому, что скоро начнутся уроки?

Пока я шла следом, девочки пересекли дорожку перед входом в сад и быстро вошли во второе здание.

Стараясь поспевать за девочками, я тоже вошла внутрь, с интересом принявшись оглядывать внутреннюю обстановку. К счастью, дверь осталась открытой. Я проскользнула внутрь прежде, чем в дверном проеме появился другой ученик.

- Ты сделала все домашнее задание?

- Конечно.

- Вау, дай посмотреть!

Яйк! Я едва не врезалась в ученика, вдруг вставшего со своего места. Я направилась к концу класса, стараясь двигаться по стеночке, дабы не врезаться в болтавших учеников.

- О! Профессор здесь!

Но тут раздался чей-то крик, и ученики мигом стали занимать свои места. Они быстро расселись и открыли книги, судя по всему учебники. Во всей классной комнате повисла тишина. Ого-о. Эй, с чего вдруг? Вы чего так затихли?

Послышались шаги, и вскоре дверь открыл хорошо выглядевший мужчина средних лет, который сразу же прислушался. Похоже, он и был тем самым профессором.

- Раз все в сборе, начнем занятие.

Словно по привычке он провел по своим усам и сразу же начал занятия, даже не став проверять посещаемость. Я слегка помрачнела и отправилась в самый конец кабинета, где села за пустую парту.

Ва-а. Да все ребята здесь - примерные ученики. Без шуток, здесь была атмосфера, свойственная трудягам. Неужели самая престижная академия так сильно отличается от всех остальных?

- Итак, как Джордж Мэйн оспорил теорию пространственно-временной гравитации*? Лемий Джейн-Д'Арк**.

- Да. Джордж Мейн ссылается на теорию пространственно-временной гравитации Вильгельма Романти в качестве примера массы и акселерации...

А на уроках было весело. Благодаря моим урокам в Имперском Городе я могла понимать уроки в Арланте. Угх. Я столько пахала ради этого дня. Как хорошо, что мои труды принесли свои плоды.

- На сегодня урок окончен.

Ох, уже все. Хоть то и была двухчасовая лекция, занятия закончилось даже слишком рано. Здесь еще будут у кого-то занятия? Стоит ли подождать еще немного?

Профессор Усатик первым покинул кабинет, а затем и ученики последовали за ним. Я оставалась на последнем месте, уперевшись локтями в парту и подперев подбородок, наблюдая за ними. О, вот и другой класс. Вижу, как в кабинет заходят другие ученики. И в этот раз студенты, заполонившие аудиторию, стали рассаживаться по первым партам, так что мне не было нужды пересаживаться.

- А-а, спать хочу.

Ох, нет, один из тех двоих пришел сюда! Тот ученик с каштановыми волосами, зевавший возле корпуса, все так же зевая двинулся в конец кабинета. Эй, он же не собирается сесть рядом со мной? От этой мысли я содрогнулась. Однако он снова зевнул и бросил свою сумку на парту.

Ч-чего. Несколько выбивает из колеи, ибо он кардинально отличался от тех учеников, которых я встречала до этого. Однако, если вспомнить мою прошлую жизнь, такие ученики были куда больше мне по душе.

Кстати, а тебе обязательно было тут сесть? Позади есть еще одно свободное место, так какого ты сел рядом со мной? А, ну да, наверняка из-за окна.

Но тут в кабинет вошел, по-видимому, профессор, и я оторвалась от сидевшего рядом со мной ученика.

- Что ж, я продолжу с изучения ошибки в доказательствах Гейла Шиллера.

Хм? Гейла Шиллера?

Сидевшая в конце кабинета я моргнула и посмотрела вперед. И заметила профессора Ли, поглаживавшего свои усы.

Хм-м. Усы в Арланте - последний писк моды? Кстати говоря, профессор Ли, что вы каждый день делаете со своими усами, что каждая волосинка сияет?

Если подумать, похож на старого дядьку с усами с торговой марки того круглого плоского картофельного печенья.

- Теперь откройте учебники на странице 173.

Мне стало интересно, и я заглянула в учебник, лежавший перед каким-то учеником.

Книга называлась «Радиус искажения пространства и времени, исследования частных дифференциальных уравнений, критика и переосмысление логических ошибок Гейла Шиллера, что изобрел специальную теорию относительности».

В миг, когда я дочитала это длинное и совершенно бесполезное название, я невольно издала "а".

Угх, я помню эту книгу! Ее читал Иджекил в свои десять лет! Когда я встретила его в поместье Альфиус, то содрогнулась от ужаса, услышав, что Киль изучал эту книгу.

Иджекил шокировал меня тем, как легко он говорил на Арланте, и как детально помнил содержание священного писания Сикансии. Ва-а. Чем больше об этом думаю, тем больше мне кажется несправедливым настолько идеальный главный герой.

- Как я рассказывал в прошлый раз, изучение пространства и времени с помощью специальной теории относительности может быть применено и к магии…

Погодь... Какой это курс?

Я некоторое время с подозрением оглядывалась, и вдруг мне на глаза попалась книга спавшего сбоку от меня парня.

[Кэвелл Эрнст, Старшая Школа 2-B]

А, так это второй класс старшей школы. Говорите, в этом классе учатся ребята семнадцать-восемнадцать лет? И-ик, хотите сказать, Иджекил в то время знал все, что остальные учат только в семнадцать? Правда? Ха ха... Я осознала всю абсурдность этого мира и посмеялась.

Нет, разве это не перебор? Будь он хоть трижды протагонистом, это просто нечестно...

- Стейк... М-м.

Да, нарезанный стейк был бы сейчас... А, че? Чего? Стейк?

И вдруг я повернула голову туда, откуда шло бормотание. Похоже, это услышала не одна я: сидевшие рядом студенты с интересом уставились на того, кто заговорил о стейке.

- Не омурайсу*... Стейк... Ням. Ням-ням...

Странные звуки шли от того шатена, сидевшего рядом со мной.

Ну-у... Должно быть, во всем виновата весна: когда приходит весна, а уроки продолжаются даже во время обеда, каждому захочется спать. Когда я изучала эту часть в Изумрудном дворце, то едва на стенку не лезла от этой скучищи.

Я тайком кивнула, бросив на здешних учеников взгляд, полный искреннего сочувствия и поддержки.

Хрясь! Бах!

Ох, вот это я удивилась!

В тот же миг парень, сидевший рядом со мной, вдруг вскочил с воплями.

- Мясо..! Не хочу омурайсу, дай мне отбивную!****

... мясо и отбивная - не одно и то же!****

... не одно и то же!

...

В затихшем классе эхо от его выкрика прогремело как проехавший по железнодорожным путям поезд.

От такого внезапно возгласа ученики разинули рты, недоуменно переглядываясь. Другие же с опаской взглянули на застывшего перед ними профессора.

- Сюрп... ум?

Ученик, только что пускавший слюни, спросонья непонимающе огляделся, поднял руку и вытер рот. Т-ты там что, зубы чистишь?

- Кэвелл Эрнст…

И до моих ушей дошел низкий холодный голос. Яйк, похоже, профессор Усач в ярости.

- Ась, профессор, вы не видели мой стейк?

Однако парень со мной, Кэвелл Эрнст, так и не осознал происходящее. Он поозирался и спросил в профессора о своем стейке.

И злой профессор Усач указал тому на дверь.

- Убирайся.

- А, так он снаружи! Спасибо вам, профессор!

Пф-ф! В тот момент я едва не засмеялась в голос. Но, кстати, не только я: со стороны других учеников также послышались смешки.

Профессор Усач, похоже, взбесился еще больше, выдав "Я запрещаю тебе посещать мои занятия! Сейчас же покинь класс! Убирайся!". Разве это не перебор? Однако тот глупо ответил "Спасибо, что сообщили", как если бы тот ответил, что за дверью находится стейк.

Даже больше: парниша выскочил из аудитории, практически вылетел. Само собой, лицо профессора Усача перекривило, а другие ученики всеми силами пытались сдержать смех. Я тоже приложила все свои силы, чтобы сдержать рвавшийся с моих губ смех.

Динь-дон.

После того, как все ученики покинули кабинет, я поднялась со своего места и собиралась уже было уйти. Однако, ощутив что-то под ногой, я отступила на шаг назад. Ась, что это?

Я недоуменно опустила взгляд. Вскоре я наклонилась и подняла с пола что-то блестящее. Это оказался маленький золотой кружочек в такой же золотой оправе, и на его обратной стороне маленькими буквами было выгравировано.

Кэвелл Эрнст.

Я вспомнила, как профессор назвал того парня Кэвеллом Эрнстом. Стоп. Это, случаем, не та самая семья Эрнстров из Арланты, которая из поколения в поколение служила королевской семье?

Хах? Но что за странное ощущение? Почему-то это имя кажется мне знакомым. Я тряхнула головой и опустила взгляд на побрякушку в моей руке. Ну и что мне с этим делать? Может, оставить здесь на случай, если он вспомнит о ней и вернется сюда?

В ныне пустой аудитории, освещенной алым солнцем, я, еще немного подержав в руке безделушку и недолго подумав над этим, положила ее обратно на парту и ушла.

Примечание к части

*Здесь было сказано space-time gravity. **Переводчики переводили его имя по-разному, но я решила оставить вариант яндекс-переводчика. ***Омурайсу - омлет с рисом. Решила оставить оригинальное название. ****Возможно, здесь была некая игра слов или что-то в этом роде (вообще писалось про chop steak, (первое слово - отбивная, второе - стейк), так что возможно Кэвелл ошибся в том, что под двумя блюдами имел в виду одно) но я не в курсе. Если честно, я так и не поняла эти моменты.

>

Эпизод 21

Глава 99

Той ночью я глубоко вздохнула, ощутив ветер, игравший в моих волосах. Я забралась на крышу постройки, продолжая удерживать магию невидимости, и окинула взглядом простирающийся внизу пейзаж. И вдруг мои мысли в очередной раз вернулись к Клоду.

Стоило поднять взгляд, и в поле моего зрения попали лепестки, сверкавшие на фоне окружавшей их темноты как снежинки. Я вдруг подумала о нем, глядя на медленно опадавшие белые лепестки. Стоит ли заглянуть на минутку..?

Возможно он сейчас спит. Конечно, день или ночь - ему нет разницы, и все же.

И пускай Клод пытался убить меня, отчего мне пришлось сбежать от него и спрятаться, мне вдруг стало любопытно, как он там. Я все равно в любой момент могу сбежать, так почему бы не заглянуть на секунду.

Пускай это была лишь мимолетная мысль, на эмоциях я решила так и поступить.

Щелк!

Я отбросила все сомнения и отдалась потокам маны.

Я оказалась в темной комнате. Стоило осознать это, и я застыла, затаив дыхание.

Нет, я же собиралась появиться на крыше, так почему оказалась в комнате?! Мана, какого хрена ты творишь? Почему спустя столько времени ты вдруг решила подложить мне свинью?

Я хотела появиться на крыше Имперского Дворца, оглядеть окрестности, заглянуть в окно и посмотреть, чем там занимается Клод, а никак не заявиться прямиком в жуткую комнату! К тому же теперь, если подумать, эта комната мне знакома. Потому что вон там стоит кровать Клода!

Ту-дум! Я застыла посреди комнаты, не в силах сделать и шагу. Конечно, я продолжала твердить себе, что даже если меня спалит Клод, я снова смогу сбежать от него, как тогда, в розарии.

Что, тем не менее, не значит, что я была готова заявиться прямиком в логово зверя. Я не суицидница, угх. Что же делать? Стоит ли телепортироваться обратно?

Я поводила глазами влево-вправо, оглядывая окружение. К счастью, в комнате было тихо. Может, Клод в своем кабинете?

Но вскоре я заметила и его самого. На диване в свете луны сверкали знакомые золотистые волосы. Заметив их, я сразу же застыла, затаив дыхание. И медленно сделала шаг.

Шурх.

И тут же до моих ушей долетел тихий шорох. Тихий шорох, прозвучавший для меня как раскат грома, отчего я застыла.

Я бросила взгляд на диван, но Клод даже не пошевелился. Что? Это какой-то документ? Должно быть, просматривал его, лежа на диване, а после уронил. Я обогнула свалившуюся на пол бумажку и снова сделала шаг.

Шурх!

Однако не успела я сделать и пары шагов, как под ногу попалась очередная бумажка. Угх, да что за фигня? Да сколько их там? Уже дважды пошуршав, я снова бросила взгляд на лежавшего на диване Клода, но поскольку тот так и не проснулся, я наклонилась.

Но это странно, почему бумажка сверкала в свете луны? Что? Разве этот документ больше походит не на рисунок? Что это такое? Я без лишних раздумий вытянула руку и подобрала листок. Затем, прищурившись, я медленно оглядела рисунок и резко расширила глаза.

Ик! Да что за! Это же мой детский рисунок! Ч-чего? Почему он здесь?

Я настолько опешила, что глаза задергались. Я сразу же оглядела другие листки, раскиданные по полу. Затем схватилась за голову и внутренне завопила.

Ва-а-а! Сколько ни смотри, а все это рисунки, которые я в детстве рисовала Клоду! В лунном свете поблескивала моя темная история, которую я старательно рисовала своими собственными руками и дарила Клоду!

Рисунок Клода, глупо смотревшего, как я наслаждаюсь златотерапией в сокровищнице, был подарком за эту самую сокровищницу, подаренную на мой девятый день рождения. Другой рисунок был не шибко аккуратным, но на нем я, чтобы не забыть, запечатлела свой сон, в котором Клод получил на свою макушку кислотный дождь и облысел.

Кх! Мой первый шедевр! На этом рисунке я пинаю Клода! Господи, это же было мне на память, так откуда он у Клода?

Я повернула голову и взглянула на сверкавшую чуть поодаль шевелюру как на какое-то чудо-юдо. Повторюсь, какого черта? Какая муха его укусила? Ты зачем разложил эти рисунки на полу? Ик. Ты же не подогревал этим свою жажду убить меня..?

Я опомнилась, содрогнувшись от своей догадки, отправила обратно на пол свою темную историю и снова выпрямилась. Затем тихими шажками приблизилась к дивану.

Клод спал, и мягкий лунный свет обрамлял его лицо. Хотя, видя его хмурый вид, было ясно, что ему точно не снится ничего приятного.

Я наконец опустила взгляд на лицо Клода, приблизившись. Да что за, почему он так исхудал? Если бы кто увидел его таким, думаю, решил бы, что он и впрямь отчаялся после пропажи своей дочери.

Стоило взглянуть на его лицо, в лунном свете выглядевшее бледнее прежнего, и мое сердце забилось сильнее. Передо мной было лицо мужчины, который пытался убить меня, но, что странно, оно ни капли меня не пугало.

Напротив, на его лице читалась усталость, как у человека, который долгое время толком не мог спать, или же не выходил на солнце. Я думала, что если уйду, он будет нормально есть да и вообще лучше жить, а это что? А теперь выходит, что эти дни я жила куда лучше него.

И стоило подумать об этом, как мне захотелось плакать. Да что за, я словно настоящая Атанасия. Конечно, я не собираюсь помирать, как в новелле.

- Чувствую себя дурой.

Я пробормотала себе под нос и ткнула пальцем в глубокую морщинку на лбу Клода.

И, на мгновение дернувшись, складки меж его бровей стали потихоньку разглаживаться, вырисовывая плавную линию. Мирно лежавшие золотые ресницы медленно поднялись. Я наблюдала, как в лунном свете показались его зрачки, лишенные четкости.

- ...

Когда его аметистовые глаза сместились на меня, я убрала руку. Клод некоторое время хранил молчание, глядя на меня. Да и я молча смотрела на него.

И вскоре он медленно открыл рот.

- Надоело.

Стоило услышать его низкий голос, и мои пальцы дрогнули. Однако сказанные им слова были за гранью моих ожиданий.

- Ты сама не устала? Каждую ночь приходишь ко мне во снах.

Со свойственным самоуничижением он произнес эти слова, как если бы говорил сам с собой. Ну и как это понимать? Я каждый раз являюсь к тебе во снах? Хо, надеюсь, это не сон, в котором ты меня убиваешь?

- Но сегодня ты хотя бы молчишь.

- ...

- Да. Лучше и дальше молчи, чем снова станешь раз за разом повторять эти чертовы слова.

Как бы то ни было, не знаю почему, но Клод, похоже, решил, что это происходит в его сне. Пусть и дальше так думает, мне же лучше, если он не поймет, что все происходит на самом деле.

В комнате ненадолго повисла тишина.

- Почему...

Я импульсивно открыла рот, видя, как он поднимает руку и закрывает ею глаза, будто бы не желая смотреть на мое лицо.

- Почему ты так хочешь найти меня?

Если честно, я не могла понять, почему Клод так отчаянно искал меня. Если ты хотел убить меня из-за того, что я мозолила тебе глаза, то какая тебе разница, умру я, или буду жить далеко от тебя?

- Если найдешь меня, убьешь?

Или же ты жаждешь убить меня своими собственными руками, хочешь лично увидеть конец моей жизни? Если так, то ты и правда тот еще урод.

- Даже сейчас, видя меня, ты все еще хочешь меня убить?

В тихой комнате мои слова эхом отражались от стен. Клод молчал все то время, пока я задавала вопросы, и, услышав последний, его рука, которой он закрывал глаза, дрогнула.

- Да.

Его пересохшие губы, до этого бывшие в тени, на мгновение дернулись, после чего Клод заговорил низким голосом.

- Даже сейчас я хочу убить тебя, разорвать в клочья.

Услышав его слова, я некоторое время молчала. И вдруг тихо произнесла.

- Я не умру.

Рука, закрывавшая ему глаза, снова дернулась.

- Я ни за что не умру от папиных рук.

В свете луны рука Клода чуть съехала вниз, пока я говорила, и вскоре окончательно соскользнула на диван.

- Даже если и умру, точно не от твоих рук.

И глаза, прежде скрытые рукой Клода, снова открылись моему взору. Я поджала губы, видя, как его взгляд вновь обретает ясность.

- Ты…

В кристально чистых голубых глазах отразился страх.

- Не сон?

Я улыбнулась ему.

Хах. Я и правда хотела увидеться с тобой...

- Я скучаю по тебе, папа.

Но, похоже, еще не время для встречи с тобой.

- Прощай.

Так что я буду ждать дня, когда мы сможем увидеться вновь.

Эпизод 22

- Подожди!

Щелк!

Клод поспешно слетел с дивана и потянулся ко мне. Но я оказалась быстрее. Я исчезла прямо у него на глазах.

Вшу-ух.

Когда я снова открыла глаза, то увидела цветочные лепестки, в свете луны сверкавшие как снежинки. Мгновение назад я была в спальне Клода, и вот я снова в Арланте.

Ты все еще хочешь меня убить, так что пришлось пока попрощаться с тобой. Не знаю, как скоро мы снова свидимся, но как бы то ни было, это уже будет другой раз.

Однако встреча с Клодом оказалась не за горами, хотя в то время я даже не подозревала, что наше с Клодом воссоединение случится так скоро.

Глава 100

- Последние дни вы стали часто заходить. Если скажете мне, какие ищете книги, возможно, я смогу вам помочь.*

Вдруг меня отвлек от чтения шедший откуда-то сбоку голос, отчего я вскинула голову. Клерк книжного магазина, куда я последние дни часто заглядывала, стоял в паре шагов отсюда и смотрел на меня.

- Интересуетесь магией?

Ох, меня раскрыли. Поймали с поличным, хотя я самую чуточку выказывала интерес к книгам, отдаленно связанным с магией. Это был самый крупный в Арланте книжный магазин, так что я заглядывала сюда чаще, чем в другие.

- Здесь есть книги про ментальную магию?

- Ментальную?

- Ну, или магии, которая помогает управлять чужими воспоминаниями...

Я поколебалась и задала клерку вопрос. Как и в школьной библиотеке, ни в одной из здешних книг не было того, что я искала, так что я решила, что будет лучше спросить. Однако продавец замер, услышав мой вопрос, и шепотом спросил.

- Леди, вы интересуетесь черной магией?

Теперь застыла уже я. В Обелии сейчас на черную магию наложено табу, так что там не найти ни одной книжки, связанной с ней. Поначалу в черной магии не было ничего плохого, однако старший брат Клода был величайшим чернокнижником Обелии.

Так что было неудивительно, что черные маги Обелии, вроде того же предыдущего императора, не зная страха, творили беспредел. Во времена правления Клода число черных магов резко снизилось и даже сама магия сменила свое направление в сторону теоретического изучения, чем магии как таковой.

К тому же, хоть черная магия сама по себе не является противозаконной, по всему континенту к ней относятся с неодобрением. Так что можно было понять, почему продавец книжного сейчас настороженно смотрел на меня.

- Не то, чтобы я разбиралась в этом, но разве магия воспоминаний относится к черной магии?

- Насколько я знаю, магия воспоминаний - одна из категорий ментальной магии, которая относится.

- Я могу взглянуть?

- Если только на теоретическую часть...

Продавец, все еще с подозрением косясь на меня, принялся обыскивать полки и выложил пару книжек. Я, конечно, пролистала их, но малость разочаровалось, не найдя того, что мне было нужно. Я прокрутила в голове то, что сказал мне клерк. Вот как. Значит, черная магия может помочь вернуть утерянные воспоминания. И когда я уже собиралась было покинуть магазин с пустыми руками, меня позвал клерк.

- Нужная вам книга может быть здесь.

Он отправился к другим посетителям прежде, чем я сказала хоть слово.

Я покинула книжный магазин с вдвое сложенной запиской.

"Черное здание без вывески, улица Ньюгрей 56, аллея 13.**"

С первого взгляда содержимое записки показалось мне более чем подозрительным. Здесь находятся книги по черной магии? Хоть в Арланте нет такого строгого запрета на черную магию, как в Обелии, судя по тому, как он дал мне эту записку...

Вряд ли работник книжного дал мне наводку на какое-то опасное место, но если честно, идти туда мне как-то не хотелось. Немного подумав, я все-таки решила отправиться по написанному в записке адресу.

«Зайди»

Черная вывеска магазина, к которому я вышла, оказалась более чем неожиданной. Взглянув на записку, я уж было решила, что магазин будет в каком-нибудь жутком темном переулке, но вместо этого он оказался прямиком под солнышком. Это точно он?

По другую сторону улицы находится даже продуктовый магазин, да и туда-сюда ходили люди.

- Здесь есть книги магии об управлении человеческой памятью или разумом?

- Да.

Старик - по-видимому, продавец - без лишних слов указал куда-то в сторону. Я направилась туда, куда он указывал, чувствуя, как потихоньку закипаю.

Угх, пыль! Почему на книгах столько слоев пыли, он что, годами здесь не убирался? Неужели сюда никто не заглядывает?

Ну, судя по реакции дедули-продавца, тот и сам не особо заинтересован в своей работе.

Я нахмурилась и взглянула на книги, сваленные в кучу в углу магазина. На них было столько пыли, что было тяжело даже просто название прочитать.

「Любовь - это война! 44 проклятья, которые иссушат кровь твоей соперницы」, 「Рецепт любовного зелья от истинной ведьмы」, 「"Услышать сердце любимого", вы сможете сделать это с одним из 100 заклинаний черной магии」.

Эм, а почему у них названия как у любовных романов? Это и близко не то, о чем я просила!

Я с недовольным лицом взглянула на сидевшего у дверей дедулю. Однако он уже потерял ко мне интерес, сосредоточившись на решении газетного кроссворда.

Так что я решила сама отыскать нужную мне книгу. Затем, пролистав еще пару книг о черной магии, я сильно удивилась. Потому что здесь было выше крыши книг, в которых в подробностях расписывалось то, что было мне нужно.

Конечно, для меня будет трудновато самостоятельно использовать подобную магию, но, думаю, нет ничего плохого в том, чтобы взять эти книги и изучить разделы о возвращении воспоминаний.

- Пожалуйста, посчитайте мне их.

- Хм? Берете все это?

Когда я бухнула перед ним стопку книг, владелец магазина наконец поднял голову.

Однако, в миг, когда наши взгляды пересеклись, взгляд старика резко изменился. И я содрогнулась, когда его вопль вонзился в мои уши.

- Леди, да вы прокляты!

Что несет этот старик?

- Проклята?

- Да, вы были прокляты тем, кто желал вам несчастий!

В его глазах, прикованных ко мне, отразился такой странный блеск. Мне стало не по себе от настроения старика, который вдруг так оживился.

- Дедуля, вы черный маг?

Не знаю, почему я так решила. Но при виде его глаз, странное чувство мурашками пробежало по моей спине.

- Сейчас оно спит, но скоро снова начнет действовать.

Владелец магазина ответил, не отводя от меня взгляда.

- Что за проклятие на мне лежит?

Я впервые встретила черного мага, так что немного нервничала, но меня беспокоило то, что он сказал ранее, так что я задала вопрос, оставив волнения позади. Старик снова уставился на меня, прищурившись.

- Очень, очень коварное...

Каждый раз, как его странный взгляд скользил по мне, мои пальцы вздрагивали от непонятного блеска в его глазах.

- Проклятие, которое вы получили...

Однако от его следующих слов я впала в ступор.

- Не уверен. Хе-хе.

Владелец магазина, снова ставший спокойным, поскреб подбородок и как ни в чем не бывало рассмеялся.

- Но как я и думал, это не то проклятие, которое всенепременно вам навредит, оно не слишком серьезное. В худшем случае уровня банального невезения, вроде упавшего на голову мелкого камушка во время прогулки или упавшей на белую одежду еды.

Довольно необычный ответ, если вспомнить то, что он сказал ранее. Этот старикашка что, типичный шарлатан? В конце концов, будь ты настолько крутым магом, не стал бы продавать пыльные книжки в захолустном магазинчике.

- Так что вам незачем покупать книги, чтобы избавиться от этого проклятия. Как видите, его эффект уже практически полностью улетучился.

И... и я должна тебе верить? Проклятие есть проклятие. Однако, будь он типичным продавцом, то сделал бы все, чтобы продать свой товар, а этот дедуля наоборот говорит не покупать их.

Со смешанными чувствами я открыла рот, взглянув на стоявшего напротив меня старика.

- Могу я задать вопрос?

- Какой?

- Вы сказали, что в прошлом были черным магом, так что мне захотелось узнать ваше мнение. Магия в этих книгах может навредить тем, на ком она будет использована?

Он взглянул на книги, которые я выбрала, и цокнул языком.

- Леди, вы хотите кого-то убить с их помощью?

Я настолько опешила от его вопроса, что вскричала.

- Наоборот! По моей вине близкий мне человек был серьезно ранен, и я хочу исцелить его.

- Исцелить? Черной магией?

- Мне сказали, обычной магией его не вылечить.

- Забудьте об этом.

Однако он отрицательно мотнул головой, будто бы не желая больше слушать.

- Леди, вам лучше даже не думать о черной магии. Черная магия не так проста. Какой бы она ни была, кому-то придется заплатить за нее. Я еще не видел никого, чей конец был радостным после использования черной магии.

Я замолчала, услышав его слова. По правде говоря, я знала, что черная магия сама по себе опасна. Однако в Арланте и в Обелии невозможно было найти книги по черной магии, так что я и понятия не имела, насколько она опасна или какова цена за ее использование.

- К тому же, я впервые слышу, чтобы кто-то решил кого-то исцелить с помощью черной магии.

- Но...

- Леди, вы проделали весь этот путь, потому как отчаянно желаете сохранить то, что вам дорого?

От его слов я закусила губу, как моллюск. Тот же снова цокнул языком и продолжил.

- Вы ступите на путь в один конец, решив воспользоваться силами, что несут лишь несчастья. Леди, вы правда готовы к этому?

Я молча кусала губы. По правде говоря, я уже знала, что ничего не могу сейчас сделать. Я, конечно, получила возможность пользоваться магией, но мои способности были неэффективными и крайне нестабильными. Так что, думаю, мудрее будет просто подождать.

Однако я не хочу просто сидеть, ничего не делая. Я оказалась здесь как раз потому, что хотела узнать, смогу ли я как-то справиться с этой проблемой.

И когда он спросил, "готова ли я заплатить за это", я даже не знала, что ответить. Я даже не знала, смогу ли вообще заплатить за нее.

Но если есть хоть что-то, что я могу сделать, то я правда хочу попытаться. Так что старик снова тряхнул головой, с серьезным лицом открыв рот.

- Подождите, не стоит отвечать так сразу. Черная магия - воплощение зла, она забирает у своего пользователя все, что ему дорого.

Лицо сказавшего это мужчины было таким опустошенным и мрачным, что я снова заткнулась.

- К тому же, это настоящее зло, и стоит вам дать слабину, как оно набросится на вас и вмиг поглотит вашу душу. Как следует подумайте об этом. Девочке вроде вас здесь не место.

Старик, сказавший, что был черным магом в юности, говорил с таким мрачным блеском в тусклых глазах, словно он сам был одним из тех, кто все потерял.

Глава 101

- Хм, как я вижу, вам есть что терять. Тогда тебе тем более не следовало сюда приходить. Неужели у вас нет никого, кто стал бы лить по тебе слезы?

- ...

- Если у вас есть хотя бы один такой человек, то вам лучше в это не лезть.

После этого он повернулся ко мне, еще стоявшей перед ним, спиной, как если бы ему больше нечего было сказать.

- Возвращайтесь. Я не продам вам книг.

Когда я вышла на улицу, солнце уже садилось. Я заметила людей, шедших по делам, а также тех, кто шел в продуктовый напротив. Некоторое время я стояла, наблюдая за проходившими мимо людьми.

Пока я была в магазине, во мне росло странное желание, словно чем-то подогреваемое, но сейчас мне стало куда спокойнее.

На улице все еще было тепло, но почему-то плечам было зябко. Чувство было, будто я гордо стояла на краю обрыва, к которому кто-то силой меня подталкивал, но я наконец смогла сделать шаг назад.

Когда я снова обернулась, на глаза снова попалась черная вывеска. Дедуля-продавец по-прежнему сидел спиной к двери.

Примечание к части

*Я не совсем уверена, как продавец обращается к ней: официально или неофициально. В итоге взяла официальное. **В англе говорилось "NewGray Street 56, Route 13", где route означает маршрут или шоссе. Второй вариант - аллея 13.

>

Эпизод 23

«Вы ступите на путь в один конец, решив воспользоваться силами, что несут лишь несчастья. Леди, вы правда готовы к этому?»

Услышанные мной слова в магазине продолжали эхом звучать в моих ушах.

«Хм, как я вижу, вам есть что терять. Тогда тебе тем более не следовало сюда приходить. Неужели у вас нет никого, кто стал бы лить по тебе слезы?»

Некоторое время я стояла и смотрела на магазин, который только что покинула, после чего сдвинулась с места. Моя тень растянулась на темных улицах.

- … соберись.

Пробормотала я самой себе, пока никто не слышал. Не знаю почему, но хотелось плакать, однако я продолжала удерживать в себе все слезы.

Не так давно я виделась с таким человеком и сейчас хотела встретиться с ним вновь. Но сейчас это было невозможно. Я в одиночестве продолжила идти по темной улице, пытаясь выбросить из головы все сожаления, приставшие к моей спине будто тень.

***

Несколько дней спустя я заглянула в школьную библиотеку под магией невидимости. Я делала так несколько раз на дню, так что вскоре привыкла и стала вести себя как в своей собственной.

Похоже, ученики не пользуются ею лишь во время уроков. Так что, пока ученики были заняты последней парой, читальный зал библиотеки был совершенно пуст.

Библиотека была одной из тех вещей, что больше всего нравились мне в этой школе. Конечно, общественная библиотека Обелии в Имперском Городе или моя личная библиотека, подаренная Клодом, тоже были превосходными, но и школьная библиотека оказалась невероятной.

Само собой, книги были написаны на Арланте - иностранном языке, - но неужели вы забыли о моих языковых навыках, которые я день за днем полировала до ослепительного блеска?

Я могла без особых трудов читать Арлантские рукописи. И пускай мои познания и близко не стоят с таковыми у Иджекила, который легко поддерживал разговор на арлантском с десяти лет, но все же...

Так, это моя вторая жизнь, и плевать, что он протагонист, как Иджекил смог уделать меня своими знаниями? У-угх, слезы на глаза наворачиваются...

Я прошла мимо стеллажа с зарубежной литературой, скользнув по ней взглядом. Как в Обелии книги Арланты считаются иностранными источниками, так и учебники Обелии, по которым здесь учатся, относятся к зарубежной литературе. Чем-то меня зацепил этот факт. Я правда рада, что наконец попала в Арланту.

Книги, которые я выбрала, были из разряда магических и содержали в себе детальную инструкцию по управлению магией, теоретическую и практическую магии.

Мне все еще нужно было многое узнать об управлении маной, потому и заглядывала в библиотеку и в книжный.

И вдруг я вспомнила произошедшее в том магазине с черной вывеской, но я тряхнула головой, отгоняя воспоминания того дня.

Однако я все равно была малость расстроена. Нет. Просто делай все, что сейчас можешь. Я все еще не могу толком контролировать свою ману, так что придется заняться самообучением...

Я уныло уткнулась в одну из книг, которые взяла с полки, и снова погрузилась в учебу.

- Поэтому я и сказал. Это слишком важно!

Ох? Однако вскоре я услышала доносившийся откуда-то неподалеку голос. Занятия уже закончились? Я подняла голову и, взглянув на часы, увидела, что уже час прошел.

У-упс, тогда мне надо быстро скрыть следы своего пребывания! Возможно, мне не хватит времени, чтобы расставить книги по местам своими руками, так что я направила в руку ману.

- Когда это я просила твоего совета?

- Даже если прислушаешься ко мне, ничего не потеряешь. Джон, подумай как следует. Твоя девушка даже слишком популярна, и кто-нибудь другой обязательно попытается ее перехватить.

И книги, сложенные передо мной в стопку, взмыли в воздух. Затем потихоньку поплыли туда, где стояли до этого.

Я вмиг забыла о своей депрессии, наблюдая, как книги по очереди занимали пустые места на полке.

Вау, подумать только, разве я сейчас не прямо как Лукас? Кья-я. Меня бросили в Рубиновом дворце, а сегодня или завтра и вовсе могут убить, и тут нате вам - я не хилый маг. Не таких ли называют победителями по жизни?

- Что ж. Я никогда не слушал тебя раньше, не буду и сейчас. И говори потише. Это библиотека.

- Эй, не надо так...

Как бы то ни было, услышав их разговор, я ощутила себя старухой. В носу защипало от нахлынувших сантиментов, и я провела пальцами под носом. Да, создайте себе множество прекрасных воспоминаний о своих школьных днях, чтобы не жалеть об этом позже. Адьос! К счастью, когда я покончила с уборкой, ученики показались из-за полки. Я выскользнула из библиотеки, благополучно избежав их.

***

- Эрих, чем займешься на каникулах?

- Хм-м, еще не думал об этом.

Я уже не в первый раз так делаю, так что наловчилась и теперь лавировала между студентами куда лучше, чем прежде. Угх. Я скрываюсь прямо как шпионка какая-то. Ну, это даже весело.

Я пересекла окруженную деревьями дорожку и вышла туда, где столпились ученики. А, это тренировочное поле. Я узнала его, потому что в Имперском Городе тоже было подобное. Да-а, у школы же был факультет фехтования.

- Победил Кэвелл!

И мне на глаза попался знакомый ученик. Угх, мистер Джобстейк*! Тот самый Кэвелл Эрнст, который не так давно посреди урока отчаянно спрашивал, куда делся его стейк.

Он был довольно красивым мальчиком с каштановыми волосами и весьма мужественной наружностью. И он, видимо, и выиграл этот раунд. Этот бой оказался завершающим, и вскоре толпа собравшихся здесь рассосалась.

Ну, мне в любом случае было нечего делать, так что я села у ближайшего дерева и стала наблюдать за ними. После той битвы Кэвелл Эрнст, весь мокрый от пота, поднял с пола бутылку воды и задал вопрос стоявшему у выхода парню.

- Эй, не знаешь, где тут можно меч починить?

- Эм, нет. Без понятия.

А, кстати, так та золотая медалька, которую я оставила на столе в прошлый раз, была украшением меча? Думая об этом сейчас, кажется, Феликс тоже носит на своем мече что-то подобное.

Угх, так она сломалась? Может, потому что я на нее наступила?

Я взглянула на нахмуренное лицо Кэвелла, в одной руке которого была бутылка воды, а другую он сунул в карман своего жакета. Вскоре он вытащил из него ту золотую штучку, которую я нашла в тот раз.

- Ох, это же был подарок от моей сестры, надо поскорее починить…

И в тот же миг наши глаза встретились в воздухе.

Ась? Я поддерживала руками подбородок, уперевшись локтями в цветочное поле, но сейчас чуть приподняла голову. Что? Мне показалось, или наши взгляды только что пересеклись?

Бах!

И бутылка воды выпала из его руки. Я никак не могла понять, почему он уставился на меня, разинув рот. Однако лицо Кэвелла Эрнста побледнело.

- Фея..?

Э, э-э?

От столь неожиданной реакции я огляделась, ожидая увидеть кого-то рядом с собой.

Т-так, это странно. Вокруг никого, кроме меня самой. Я снова посмотрела вперед, прищурившись. И, недолго помолчав, спросила.

- Я?..

- Г-господи, фея заговорила...

Он забормотал, не веря своим глазам.

Хи-и, ты что, видишь меня?! Ты же только что ответил мне! Я что, сама не заметила, как магия развеялась? Т-так, дело дрянь.

С чего вдруг? Моя мана уже давненько не выходила из-под контроля. Однако, для всех остальных я все еще была невидима.

- Что за, ты чего?

- Что, что там? Разве не просто дерево?

Были другие ученики в шоке, или же нет, а вот сам Кэвелл Эрнст уставился на меня широко открытыми глазами. В тот же миг украшение меча выскользнуло из его руки и свалилось на пол.

Звяк!

И голубые глаза, смотревшие на меня, вдруг вернули фокус, как если бы он только очнулся.

- Ик! Что это было?

Кэвелл Эрнст поспешно огляделся, вскрикнув. Я была невидима для него, как и прежде.

Да-а.

Ох, наверное, это все из-за той безделушки! Это магический артефакт? Вроде тех, что блокируют магию. Я слышала о таких. Эффект пропал, стоило ей выпасть из его руки?

- Я только что видел фею! Что за? Какого?

Угх! Эй, погодь, ты же так спалишь меня!

Я отползла от места, где сидела прежде, избежав его вытянутой руки. Кэвелл Эрнст помахал рукой там, где я только что сидела, как если бы не мог поверить своим глазам. При виде этого стоявшие неподалеку мальчики уставились на него как на придурка.

Глава 102

- Что за чушь? Какая еще фея?

- Нет! Она только что была передо мной!

- Ты снова заснул?

- Вы не видели? Она была прямо перед вами! У нее волосы сверкали, и ее глаза тоже!

Замолчи! Мне стыдно! А-а-а!

- Особенно глаза, они невероятны! Не чисто голубые или зеленые, они, как драгоценные камни, переливались разными цветами...

Громкий, как у крылатки, вопль эхом прокатился по площадке.

И тогда меня озарило. Теперь уже я разинула рот от удивления.

А, я вспомнила! Вот почему имя Кэвелла Эрнста было так мне знакомо! Как я вообще могла забыть? Кэвелл Эрнст - один из мужских персонажей в "Прекрасной Принцессе", который был без ума от Дженнет!

Примечание к части

*В англе писалось Jobsteak. Возможно, какое-то блюдо, но я решила не менять ничего.

>

Эпизод 24

В оригинале Кэвелл Эрнст был несчастным второстепенным персонажем. Нет, не только Кэвелл Эрнст, но и все мужские персонажи из "Прекрасной Принцессы".

Что ж, если точнее, "у всех мужских персонажей кроме Киля". Потому что прекрасная принцесса Дженнет, как и положено главной героине новеллы, подарила свое сердце лучшему мужчине империи и в конце оказалась единственной избранницей Иджекила.

Даже больше: из-за того, что Иджекил был во всех смыслах идеальным мужским персонажем, другие парни не смогли проявить себя в истории должным образом.

Хотя, похоже, парни из массовки тоже популярны у кое-каких читателей.

В общем, Кэвелл Эрнст был заслуживающим жалость мужским персонажем второго плана, который в новелле настойчиво ухаживал за Дженнет. А также был лучшим другом Иджекила во время его обучения в Арланте.

Насколько я помню, первая встреча Дженнет и Кэвелла произошла в Обелии. Сколько же тогда было Дженнет, семнадцать или восемнадцать? Хм-м. Я плохо помню эту часть, но точно где-то в этом возрасте.

Потому что Кэвелл Эрнст, появившийся в новелле, уже был не простым учеником, а гением фехтования и лучшим мечником Арланты.

Так что он сопровождал прибывшую в Обелию Арлантскую делегацию. Он еще помнил свои школьные годы и дружбу с Иджекилом, поэтому и присоединился к походу для встречи с ним.

Как бы то ни было, Кэвелл Эрнст встретился с Дженнет в Имперском дворце, где она в тот момент пребывала, и, как говорится, "влюбился с первого взгляда"!

Для него эта встреча определенно была судьбоносной, но, к сожалению, не для Дженнет, так что от начала и до самого конца Кэвелл оставался лишь персонажем второго плана. Хоть и жаль так говорить.

Но что поделать. Киль с самого начала был главный героем, сводившим с ума всех девушек истории! Но даже так Кэвелл Эрнст тоже был по-своему популярным персонажем. Нет, конечно, я совершенно забыла о нем и вспомнила только сейчас, но...

По правде говоря, я только что вспомнила ту школьницу, которая и рассказала мне о новелле.

Шмыг! Прости, милый мой мальчик, шмыг! Но ты появлялся так... мало.

Как бы то ни было, я совершенно забыла о нем, но стоило Кэвеллу Эрнсту выдать свою коронную фразу про "фею", и на поверхность моей памяти, будто пузыри, всплыли воспоминания о нем.

Тогда, в новелле, он был упертым персонажем второго плана, который буквально задалбывал Дженнет своими "феями". Думаю, он звал нас так из-за необычных аметистовых глаз.

Угх. Но разве это не перебор - говорить нечто настолько смущающее в лицо?

Нет, я, конечно, тоже звала Диану феей, но моя мама Диана и правда была ею! Так что звать Диану феей более чем нормально! Так что хватит, замолчи!

Но если так подумать, ничего удивительного, что Кэвелл не пришелся по вкусу Дженнет. Каждый раз, как она его видела, он выставлял себя не в лучшем свете, на каждом углу крича об этих чертовых феях...

Даже страшно представить, правда? Неважно, как сильно ты хочешь дружить с таким, просто нельзя нормально относиться к человеку, который раз за разом бомбардирует тебя "феями". Угум, думаю, это и была главная причина, почему второстепенный персонаж навсегда им и останется.

- Интересно, чем эти дни занималась Дженнет?

Возможно, это из-за того, что я встретила Кэвелла Эрнста, которому судьбой было уготовано влюбиться в Дженнет. Но я вдруг задалась вопросом, что там делает Дженнет.

Ну, наверняка с ней все в порядке. С другой стороны, еще до ухода из Имперского дворца я почему-то потеряла связь с ней...

Обождите-ка. Этот альбинос же не мог воспользоваться моментом и подсунуть Клоду Дженнет со словами "Вот он, шанс!"?

Однако он был в настолько неадекватном состоянии, что вполне мог решить и прикончить Дженнет. Даже если бы подобный инцидент и правда произошел, Клоду будет проще пареной репы сохранить все в тайне, так что я хотела сама обо всем разузнать. К тому же, если подумать, мистер Снежок не стал бы представлять ему Дженнет без надлежащей подготовки.

По оригинальному сценарию, первая встреча Дженнет и Клода произошла на дебюте. Так что сейчас, пока Клод так отчаянно ищет меня, Дженнет будет лучше всего оставаться в поместье Альфиус.

Тогда, может, стоит к ней заглянуть?

"Леди, да вы прокляты!"

"Да, вы были прокляты тем, кто желал вам несчастий!"

Я некоторое время помолчала, вспомнив, что мне сказал старик-чернокнижник.

Щелк.

И вскоре я оказалась в цветущем саду округа Ласс, где не так давно проходил Цветочный Фестиваль.

***

- Странно...

Вскоре я открыла глаза, окинув взглядом выходивших из поместья людей. В этот раз телепортация прошла настолько гладко, что я смогла бесшумно приземлиться на крышу герцогства Альфиусов, после чего наложила на себя магию невидимости и перебралась на соседнее дерево, чтобы оглядеться.

Ведь, в конце концов, я не знала, где здесь комната Дженнет, так что не могла искать наобум.

Но вот что странно, атмосфера в поместье была какая-то не такая. Я бы даже сказала, мрачная. Не думаю, что дело в моем настроении...

Кланг.

И вдруг дверь поместья, погруженного в тишину, распахнулась с негромким щелчком.

- Хорошего пути.

О, мистер Снежок! Я рядом с ним, случаем, не герцогиня Альфиус? Вау, я так часто видела мистера Снежка, что уже устала от его физиономии, но я впервые увидела его жену.

Элегантная женщина с ноткой строгости. Похоже, Иджекил похож не столько на нее, сколько на отца...

- Иджекил, ты готов?

- Да, отец.

Стоило герцогу Альфиусу задать вопрос в сторону дверного проема, и в нем появился кое-кто еще А, а теперь это был Киль. На мгновение мои руки дрогнули: я впервые встретилась с Иджекилом с того ужаса в банкетном зале.

«Принцесса Атанасия.»

И в ушах громким эхом отозвались его слова.

«Прошу прощения.»

«Да. Я ничего не видел.»

Отчего я вспомнила, как Иджекил, не сказав ни слова, сидел рядом со мной, пока я рыдала. Я слегка отвела в сторону взгляд, затем снова посмотрела на него. Похоже, они собрались уходить.

- Все ли будет в порядке, если пойдете лишь вы с Иджекилом?

- В глазах общественности мы не поддерживали такие сильные связи с Розалией, так что, думаю, так будет лучше.

На вопрос герцогини Альфиус ее муж ответил, покачав головой. Но Розалия? Они что, собрались к тете Дженнет?

Я прищурилась и подозрительно уставилась на герцога Альфиуса, который, похоже, наконец решил действовать.

- Даже так, Дженнет…

- Я тоже иду.

И тогда и раскрытой двери выскочила черная фигура. Ею оказалась Дженнет, одетая во все черное. Почему-то семья Альфиусов недоуменно на нее уставилась.

Но что-то не так. Почему они так одеты? Во все черное. Ладно мистер Снежок, ладно Киль, одетый в строгий мужской костюм, но почему еще и Дженнет надела такое черное платье? Да еще и с черной вуалью под шляпкой...

- Дженнет, разве я не сказал нет?

- Почему нет?

Он выглядел удивленным лишь миг, а после герцог Альфиус заговорил с Дженнет строгим тоном. Не знаю, в чем дело, но, похоже, они не собираются брать Дженнет в поместье графини Розалии, куда сами направляются.

- Она же моя тетя. Кто ее проводит, если не я?

- Дженнет, разве ты не понимаешь, что дело не в этом?

- Тогда в чем проблема? Пусть ты и против, я все равно пойду.

Э-э, окей. Это что за атмосферка? Все, что я поняла, так это то, что Дженнет хочет пойти, в то время как герцог Альфиус категорически против.

- Не позволю.

- Дядя*!

Спустя недолгую тишину Роджер Альфиус ответил, на что Дженнет практически закричала.

Я впала в ступор, впервые увидев Дженнет с настолько эмоциональной стороны. Из-за вуали, скрывавшей ее лицо, я не могла разглядеть выражение ее лица, но судя по голосу, Дженнет едва сдерживала рыдания.

Она, похоже, думала о том, насколько жесток герцог Альфиус, и в то же время в ее выкрике чувствовалась ярость вперемешку с печалью.

- Я, я должна пойти. Я обязана пойти…

Уж не знаю, правильными были мои догадки, или нет, но голос Дженнет продолжал дрожать, будто от слез.

- В тот же день, как я услышал о критическом состоянии графини Розалии, я с самого утра раз за разом говорил об этом, чтобы тебе было легче понять.

- Но...

- Только взгляни на себя. Ты даже рядом со мной не в силах контролировать свои эмоции. Куда ты собралась с таким заплаканным лицом?

- Она моя тетя, моя семья, так почему...

- Да. Но что, если прямо перед тобой поставят гроб графини Розалии, разве ты не будешь в еще большем отчаянии, чем сейчас?

В тот же миг я затаила дыхание. Что? Графиня Розалия мертва? Тетя Дженнет?

Глава 103

Я застыла, не в силах даже представить это. Разве графиня Розалия не будет строить козни, чтобы сделать Дженнет единственной претенденткой на трон?

Но в новелле она не умерла вот так внезапно, разве она не жила еще долго и после убийства Атанасии? Кажется, еще вчера тетя Дженнет, графина Розалия, собиралась вернуться на остров, так что же случилось?

Примечание к части

*Вообще она обращается к нему Mister, и в первом сезоне я и оставила вариант "мистер". Но тут решила все же взять вариант "дядя".

>

Эпизод 25

- На похороны пойдем мы с Иджекилом. Потому, Дженнет, иди в свою комнату и приведи мысли в порядок.

От начала до конца герцог Альфиус был тверд. Его выражение лица и тон показывали, насколько решительно он настроен не брать Дженнет к графине Розалии.

Затаив дыхание, я смотрела, как кристально чистые слезы сбегают из-под вуали и падают с ее подбородка. В итоге Дженнет развернулась и убежала, продолжая хныкать, так и не получив разрешения от герцога Альфиуса.

- Отец, я сейчас вернусь.

- Да. Иди.

После того, как Иджекил отправился вслед за Дженнет, прозвучал глубокий вдох герцога Альфиуса.

- Я позабочусь о Дженнет, не переживай.

- И как все так обернулось?..

Я поднялась с ветки, повернувшись спиной к огорченному герцогу Альфиусу и утешавшей его герцогине. Теперь я с легкостью могла воспользоваться телепортацией: я только что увидела, как в окне второго этажа появилось заплаканное лицо Дженнет, и запомнила, в какой она была комнате.

Тук-тук.

- Дженнет.

И вот я, прячась в углу коридора второго этаже, наблюдаю, как Иджекил стучится в дверь ее комнаты.

Кх. Кстати, а чего это я села за этим цветочным горшком? Я же все еще использую магию невидимости. Ну, если честно, шпионить за этими двумя подобным образом как-то... Но даже так я не сдвинулась с места.

- Мне нужно идти к графу Розалия.

Неважно, как громко стучался Иджекил, Дженнет так и не ответила. Так что ему пришлось говорить с ней через закрытую дверь. Я все еще сидела, подтянув к себе ноги и слушая, что он говорит.

- Отдай мне то, что держала. Я передам ей.

Ась? Кстати, а ведь Дженнет и правда что-то держала. Что же может быть настолько важным?

- Дженнет.

И вновь тихий голос Киля позвал Дженнет по имени. После этого повисла тяжелая тишина. Иджекил стоял лицом к двери, так что я могла только догадываться, о чем он думал.

И вскоре дверь с тихим скрипом открылась. И вскоре в дверном проеме показалась заплаканная Дженнет. Ее лицо, прикрытое черной вуалью, было мокрым от слез. Именно такой я и видела ее в окне.

Дженнет лишь молча плакала, стоя напротив Иджекила. Похоже, после разговора с герцогом Альфиусом она поняла, что бесполезно что-либо говорить.

- Дженнет.

Иджекил, молча смотревший на нее какое-то время, наконец медленно поднял руку.

- Все хорошо.

Протянутая Иджекилом рука опустилась на хрупкое дрожащее плечо. Я затаив дыхание наблюдала, как Дженнет плачет в его объятиях.

- Ты можешь плакать, если хочется.

- Угу, хнык...

- Это нормально, что тебе грустно оттого, что близкий тебе человек навсегда покинул этот мир.

Воздух всколыхнул и долетел до моих ушей тихий шепот Иджекила и негромкие всхлипы Дженнет.

- Но хуже всего - осознавать, что я ничего не могу с этим поделать.

- Хнык...

И перед моими глазами промчались воспоминания многолетней давности, когда я видела этих двоих в оранжерее посреди цветущих белых роз.

Иджекил, который собирался уехать в Арланту, и Дженнет, которая плакала, желая, чтобы тот остался. Уже тогда тот обнимал рыдавшую ее, прямо как сейчас. Немного неловко касался ее хрупких дрожащих плеч.

- Дженнет, нам не понять, что творится у тебя на сердце.

Однако теперь прикосновения Иджекила, успокаивающего Дженнет, было не сравнить с тем разом. Дженнет без колебаний разревелась в его объятиях. Видя спину Киля, обнимавшего Дженнет, и слыша ее всхлипы мне стало так грустно, что тоже захотелось плакать...

- Да, вместо...

Наконец послышался плачущий голос Дженнет.

- Прошу, передай ей цветы...

- Хорошо.

- Я так сильно ее любила... Хнык. Я всегда буду ее любить...

- Да.

- И в будущем, я так... Так сильно буду по ней скучать... Скажи ей...

Прерывистым голосом произнеся эти слова, Дженнет снова захлестнули эмоции. Я же позади Иджекила заметила белый цветок в руке Дженнет.

Ох, вот как. Дженнет даже не может возложить цветы на могилу своей тети.

- Да. Я передам ей.

Прошептал Иджекил плакавшей Дженнет. На меня нахлынули сантименты при виде этой парочки. Вскоре мне стало как-то не по себе, и я тихонько покинула коридор.

***

Когда я снова открыла глаза, то вновь увидела камыш. Если использую телепортацию в порыве эмоций, то высока вероятность попасть именно на это поле. Прямо-таки игровой чекпоинт, не думаете?

- Ох, да что за?

В общем, я легла на зелень и дала волю тягостному возгласу. Нет, почему события так и валятся одно за другим? Сначала Клод потерял память, а теперь еще и графиня Розалия мертва.

На миг я уставилась на плывущие надо мной облака. Светло-коричневые камышовые листья колыхались, касаясь моего тела.

Перед моими глазами до сих пор стояли Иджекил и Дженнет, которых я только что увидела. И голова заболела.

Ох, мне вдруг так захотелось увидеть Лукаса. Он бы наверняка посмеялся надо мной в своей привычной манере. Словно все происходящее - пустяк. И нет ничего такого, о чем стоило бы волновать или было тяжело говорить.

- Ох, события вдруг приняли странный оборот.

Само собой, я с самого начала не хотела повторить события новеллы, но мои слова это не изменит. Угх. Само собой! Меня не радует перспектива быть подставленной с ядом, как в новелле, равно как и быть убитой Клодом. Так что смерть графини Розалии мне даже на руку.

И пускай я подумала об этом невольно, я вдруг вспомнила о Дженнет, и мне стало совестно. Пускай для меня графиня Розалия не сахар, разве она не единственная любимая тетя Дженнет?

В детстве, если честно, мне было плевать, будет ли грустить Дженнет, или нет... И все-таки, после тех чаепитий и писем я все же немного прониклась к ней.

Так что тем же вечером я снова пробралась на территорию Альфиусов. Даже ночью была заметна та мрачная атмосфера поместья, которую я чувствовала днем. В первую очередь - из-за Дженнет, потерявшей свою тетю, а во-вторых - из-за герцога Альфиуса, чьи планы пошли прахом.

Само собой, я без понятия, что пытался сделать мистер Снежок, но, как бы то ни было, он явно что-то затевал вместе с графиней Розалией.

Кстати, в отличие от оригинальной новеллы, здесь, похоже, все идет наперекосяк. Агась. Так что, мистер Снежок, больше не используй других людей в своих планах, делай все сам.

Почему ты так жадничаешь несмотря на и без того хорошую жизнь? Продолжишь в том же духе, и скоро облысеешь.

Я выждала паузу, оплакивая белесые волосы мистера Снежка, после чего направила магию в кончики своих пальцев. Затем записка в моей руке взмыла в воздух и опустилась на террасу комнаты Дженнет.

Тук!

В этот раз взлетели уже несколько зеленых плодов, которые я взяла с соседнего дерева.

Бах!

Я повторила бросок, и за окном наконец послышался шум. Наконец шторы, закрывавшие окно, раздвинулись.

Знакомое мне лицо в свете луны казалось еще бледнее прежнего, в то время как ее глаза по-прежнему были красными, как тогда, когда она рыдала в объятиях Иджекила. Она выглянула в окно и огляделась, пытаясь понять, в чем дело. Затем заметила лежавшую на террасе записку и открыла дверь. Я наблюдала за ней, сидя чуть поодаль.

[Через три дня в это же время я приду к тебе. Твой друг.]

После того, как она подняла бумажку и пробежалась по ее содержимому, ее глаза округлились. Она огляделась с еще большим вниманием, чем прежде, но в итоге вернулась в комнату, так и не заметив меня.

Я тихонько покинула герцогство Альфиус, убедившись, что Дженнет скрылась с террасы с запиской в руках.

***

- Прошу прощения.

Три дня спустя я заглянула в комнату Дженнет. Я беспокоилась, что она могла рассказать герцогу Альфиусу или кому-то еще о моей записке, так что все три дня бдила за поместьем, но, к счастью, не заметила ни намека на это.

Сообщив о своем вторжении, я вошла через настежь открытую дверь, выходившую дверь на террасе.

Примечание к части

*Checkpoint - точка сохранения в игре. Когда персонаж умирает, он возвращается к последней точке сохранения.

>

Эпизод 26

- Добрый вечер, мисс Магретта. Давно не виделись.

Стоило мне в свете луны ступить на пол ее комнаты, и я выхватила взглядом стоявшую неподалеку Дженнет. Когда я увидела ее, в одиночестве молчаливо стоявшую в тени, мое сердце пропустило пару ударов: она выглядела скорее как богиня ночи, чем маленькое привидение.

Ик! Нет, разве она сейчас не выглядит как призрак горничной? Даже волосы собрала? Прости, я забыла позаботиться о твоих глазках...

- Я не сильно вас уди… И-ик!

Едва я открыла рот, будучи немного смущенной, как вместо слов с губ сорвался поросячий визг. Потому что Дженнет вдруг рванула ко мне.

- Принцесса... Это правда, правда вы, принцесса?

Я малость смутилась, увидев неверие в ее дрожащих глазах. Кх. Ты же спросила об этом не потому, что приняла меня за призрака, да?

Кстати, не стоило вот так нестись ко мне, даже не удостоверившись.

- Да, это правда я.

Глава 104

После моего ответа ее глаза задрожали еще сильнее, чем прежде. Я ощутила слабую дрожь в руке, которой она сжимала мою.

П-погодь! Почему твои глаза вдруг стали такими страшными? Да ладно, ты же собираешься сейчас рыдать? А? Правда же?

- Ох, принцесса..!

- Угх!

Уж не знаю, обрадовалась она этой новости, или нет, но из глаз Дженнет тут же хлынули слезы. Затем она обхватила мою талию* и стиснула ее, из-за чего я снова пискнула, как поросенок.

Угх! Разве это уже не перебор? Хоть я и сказала, что после чаепитий и нашей переписки мы, так сказать, сблизились, но все же ты перегибаешь палку.

Ай-яй, да я будто в тисках. Не то, чтобы мне это не нравится, просто немного неловко. Угх, плохо это или нет, но ты хотя бы следи за манерами!

- Б-больше...

Я, вдруг оказавшись в объятиях Дженнет, запаниковала, и рука, протянутая к ней, зависла в воздухе от зазвучавшего откуда-то снизу плачущего голоса.

- Я думала, больше никогда вас не увижу... Хнык.

В тот же миг я застыла.

- Вдруг... Я вдруг узнала, что вы пропали из Имперского Города...

- ...

- В-вот так просто, и я боялась, что больше никогда не увижу принцессу...

- ...

- Мне было так страшно... хнык... ох, так...

Ее дрожащий голос утонул в рыданиях, отчего мне было тяжело понять ее слова. Дженнет продолжала хныкать, крепко сжимая дрожащими руками, как если бы боялась, что я могу исчезнуть в любой момент.

- У-у, хнык...

Я некоторое время смотрела на нее сверху вниз, затем издав слабый выдох.

Ту-дум, ту-дум.

Когда я дотронулась до ее спины, Дженнет зарыдала пуще прежнего. Ее непрекращающиеся всхлипы, долетавшие до моих ушей, вскоре утонули в холодном ночном воздухе.

- Хнык...

Я даже посмела подумать, насколько же сейчас жалко выглядит девочка перед моими глазами.** Я, конечно, и близко не святая, но если буду глумиться над тем, кто так мне симпатизирует, то точно упаду ниже плинтуса. Я понимала, что глупо испытывать такие чувства к тому, кто в один день может вонзить нож в твою спину.

Но здесь и сейчас моя четырнадцатилетняя подружка так отчаянно лила слезы, вцепившись в меня, что не смогла не затронуть самые дальние уголки моей души.

Последние три дня я оставалась в Обелии и узнавала последние новости. Графиня Розалия покинула этот мир на полпути к островам.

Не так давно случилось множество ЧП по вине природных катаклизмов.

Я молча дотронулась до ее дрожащей от всхлипов спины. Как если бы я таким образом пыталась ее обнять. Я не из тех, кто позволил бы ребенку вроде нее плакать в одиночестве.

По сюжету новеллы она должна была прибыть во дворец сразу после своего дебюта и завоевать сердце Клода, после чего она бы прожила счастливую жизнь в окружении тех, кого любит. Эта новелла была написана только ради счастья ее главной героини, Дженнет.

Но сейчас она печально плакала в одиночестве в темной комнате поместья Альфиус. Все так обернулось потому, что я слишком сильно повлияла на оригинальный сюжет книги?

- Хнык, хны-ык...

В тишине комнаты до моих ушей доносились лишь рыдания Дженнет.

Я чувствовала, как область на моей груди, куда Дженнет уткнулась лицом, постепенно мокнет, и мягко погладила ее по спине.

Мне жаль, Дженнет. Я сожалела о словах, которых никто не мог услышать.

Какая-то часть в глубине моего сердца была удовлетворена твоим положением. Потому что на дебюте ты выступила не в качестве дочери Клода, из-за чего ты не смогла пошатнуть мое положение, да и сам Клод принял в качестве своей дочери меня, а не тебя... И твоя тетя, которая могла в один день подставить меня, так внезапно погибла...

- Слава богу...

Так что, думаю, я могу немного порадоваться, что та, кто сейчас плачет, вовсе не я.

- Я смогла вот так снова встретиться с вами, хнык... Я так счастлива...

Я слушала полный слез шепот, звучавший в тишине, и молча взглянула на залитый лунным светом потолок. Неудивительно, что Дженнет считает меня своей единственной в целом мире сестрой.

Так что теперь, потеряв свою тетю, она ищет утешение во мне как в единственном члене семьи.

- И правда.

И даже после этих мыслей я посмела сочувствовать Дженнет, в то время как, с другой стороны, даже сейчас относилась к ней с осторожностью.

- Встретить тебя сегодня...

Но сейчас я, пряча глубоко в себе все эти эгоистичные мысли, с отвращением к себе принялась ее утешать.

- Я правда счастлива.

Незачем винить герцога Альфиуса или графину Розалию. Ведь та, что притворяется настоящей Атанасией, на деле является самой страшной лгуньей, которую когда-либо видел свет.

С этими мыслями я сильнее сжала в объятиях несчастную девочку, что рыдала передо мной.

- Да. Это будет моим с принцессой секретом.

Дженнет, почему-то поколебавшись вначале, наконец пообещала никому не говорить о своей встрече со мной.

- Вы еще придете ко мне, как сегодня?

Затем она снова взглянула на меня... Кх. Мне стало не по себе, потому что ее глаза засияли как у кота из Шрэка***. П-почему-то я вдруг стала рыцарем или магом, который пришел спасти заточенную в башне принцессу. Угх. Как-то не очень звучит!

- Да, приду.

И я оказалась слаба перед этой красавицей, я же не настолько хорошая! Хнык. Но все же я была рада, что, после моего ухода, Дженнет перестала плакать и стала выглядеть бодрее прежнего.

Она не стала спрашивать про магию, которой я вдруг стала свободно пользоваться, ни о том, какие у меня проблемы, равно как и о том, почему я покинула Имперский дворец.**** За что я была благодарна. Ум. Так что до сих пор все шло гладко...

- Красавицы. Не боитесь, что будет, если не послушаетесь?

- Хе-хе. Верно, мы просто одинокие мужчины, что встретились с такими же одинокими девушками и теперь хотят развлечься. Вас двое и нас двое, идеальное совпадение, разве нет?

И как все докатилось до того, что я стала выслушивать эти бредни?

- Ох, Ати. Что же нам делать?

К тому же тут была еще и Дженнет, которая дрожала в ужасе, как новорожденный птенец. Сейчас я объясню, как так вышло, что мы шли по переулку и столкнулись с этими лоботрясами.

***

Как и у любого события в этом мире, все началось весьма тривиально. Я все еще не могла вернуться в Имперский дворец, так что бродила за его пределами, и когда рассказала об этом Дженнет, та выдала "Вау! Вот это да!". В общем, в тот момент я подумала о чем-то типа "так значит, Дженнет никогда там не была, да?".

Если подумать, то так же, как и я в прошлом жила а-ля тепличный цветочек из-за возможных врагов, Дженнет не могла свободно передвигаться за пределами поместья Альфиус.

Так что, не так давно, во время нашей переписки с Дженнет, когда я еще жила в Изумрудном дворце, чувства, которые я испытывала, были ничем иным как сочувствие к своей сестре по несчастью.

Я, которую Клод постоянно удерживал в Изумрудном дворце, прекрасно понимала Дженнет, которой не позволялось покидать поместье Альфиус. Но теперь, покинув дворец и живя свободной жизнью, я была обеспокоена судьбой Дженнет.

К тому же не так давно она даже не смогла попасть на похороны к своей умершей тете, графине Розалии.

Так что... кажется, это было на прошлом чаепитии? Когда я говорила о праздновании основания империи со своими гостьями, кажется, Дженнет сказала, что получила от герцога Альфиуса разрешение посетить фестиваль.

И на сейчас до Международного Фестиваля оставалось всего два дня, однако на той встрече я поняла, что Дженнет, похоже и не планирует его посещать.

С той встречи в поместье Альфиус я навестила ее еще дважды.

По правде говоря, для меня рискованно вот так приходить Дженнет, но она, как принцесса в замке, в одиночестве весь день сидит в комнате, к тому же, каждый раз, как она видит меня, на ее лице расцветает такая яркая улыбка, что просто ослепляет мои глаза и заставляет раз за разом пробираться в стены поместья Альфиус, чтобы увидеть ее.

К тому же я сомневаюсь, что Дженнет действительно была той, кто проклял меня. То проклятие не было такой уж бедой, но все же появилось из-за кого-то, кто желал мне несчастий. Но чем больше я встречалась с Дженнет, тем больше понимала, что она не из тех, кто мог причинить мне вред.

Стоит взглянуть на ее лицо, что переполняет радость каждый раз, как она видит меня, и мне становится совестно за то, что начала в ней сомневаться. Ко всему прочему, объект моих подозрений - четырнадцатилетняя девочка, которая даже не в силах скрыть одолевающее ее одиночество.

Примечание к части

*Здесь говорилось про waist(=талия) **Не совсем поняла эту фразу. Гугл перевел на английский как "I dare to think that there is no one right now in front of my eyes.". ***Про "кота из Шрэка" я додумала, но вообще здесь и правда говорилось про котенка) ****Здесь я извиняюсь, но все же... Я запуталась. В другом MTL-переводе говорилось про имперский город, здесь - про имперский дворец. Так что... я без понятия, как будет правильно.

>

Эпизод 27

Как я слышала, эти дни Иджекил был слишком занят, чтобы встретиться с Дженнет... Так поэтому при каждой нашей с Дженнет встрече я не видела его в поместье? Меня немного удивили слова Дженнет: она сказала, что Иджекил уже давно не появлялся здесь из-за навалившихся дел.

Так что я немного поразмыслила и в день основания Империи навестила Дженнет.

- Добро пожаловать, принцесса.

Дженнет даже не удивилась моему магическому появлению. Гх, помню, сколько времени мне пришлось привыкать к Лукасу, так что скорость адаптации Дженнет была просто нешуточной. Ну, кстати, разве вам это не напоминает сцену, где жена приветствует мужа, вернувшегося с работы?..

На моем лице расцвела улыбка, и я уставилась на Дженнет, приветствовавшую меня с теплым взглядом, после чего тряхнула головой, отгоняя лишние мысли. Затем взглянула на нее и сообщила о том, чем маялась эти дни.

- Леди Магретта, не хотите ли поиграть снаружи?

- Э?

Глава 105

Естественно, Дженит опешила от моих слов. Она уставилась на меня, видимо, будучи неуверенна в том, что только что услышала.

Я наблюдала, как ее глаза постепенно становятся больше и больше. Наконец она, похоже, осознала то, что я предложила, и губы Дженнет пришли в движение. Вид того, как на ее лице расцвела улыбка, будто цветы распустились в самый разгар весны, был поистине волшебным.

Я улыбнулась и протянула ей руку. И вскоре с той же улыбкой Дженнет взяла меня за руку.

- Да..!

Она ответила без лишних вопросов. Как если бы со мной она была готова пойти куда угодно.

Так что на радостях я решила стать ее Питер Пэном и щелкнула пальцами.

Жу-ух.

- Боже! Принцесса, мы и правда на улице!

Мы безопасно телепортировались в переулок, в котором я побывала несколько дней назад. Здесь была куча хлама вроде коробок из-под рыбы, от которых дурно пахло, однако Дженнет все равно с восторгом оглядывалась по сторонам.

Я облокотилась о стену и сделала глубокий вдох. Пха! Я, конечно, уже неплохо владею своими способности, но я едва не бахнулась в обморок, впервые телепортировав кого-то вместе с собой! Я уж боялась, что по ошибке потеряю ногу или руку, у-уф. Почему-то, пока я не покинула Имперский дворец, в котором выросла, я не могла сказать себе "Давай, ты сможешь!" и действительно что-то сделать как надо.

- Принцесса! Сюда, скорее!

- Ох, подождите.

Дженнет взволнованно схватила меня за руку. Я впервые видела, ее такой: она будто радостный щеночек, встретивший своего хозяина. Похоже, взять ее на прогулку было хорошей идеей.

Я вспомнила кое-что, когда взглянула на ее лицо, после чего снова щелкнула пальцами и создала что-то вроде плащей.

- Для начала наденьте его.

Выглядит дороговато, но, думаю, вполне можно накинуть.

Как я поняла за те несколько визитов в поместье Альфиус, ее никто не хватится, разве что во время приема пищи, так что мы вполне можем прогуляться.

Похоже, после смерти графини Розалии все стараются не трогать ее без нужды. Затем я дотронулась до своего лица.

Вуаля! Добро пожаловать в "односекундную клинику пластической хирургии Ати", простую и качественную!

- Ох, лицо принцессы!

Стоило мне наложить на свое лицо магию, и Дженнет едва не задохнулась от удивления.

- Просто подумала, что кто-то может узнать мое лицо с тех записей, так что решила изменить его.

- Даже цвета волос и глаз изменились.

Из-за того, что я множество раз практиковалась перед зеркалом, мое искусственное лицо стало куда более четким и ясным, чем прежде.

Кх. Не то, чтобы я жаловалась, но кто бы мог подумать, что прекрасное лицо, напоминавшее Диану, вдруг станет таким обычным. Само собой, я не изменяла кости или мышцы лица, это просто магия, чей принцип схож с магией невидимости: она создает силовое поле, которое дурачит все пять человеческих чувств.

Говорят, если достигнуть высокого уровня мастерства в магии, на какое-то время можно будет действительно изменить лицо...

Я представила, как мое лицо изменяется с мерзкими холодящими кровь звуками типа "Хрусть! Чвак!", отчего я быстро отбросила эти мысли.

- Идем?

- Да!

Дженнет, долгое время с любопытством смотревшая на меня, снова ответила с широкой улыбкой. И в тот же миг мне снова приглючились распускающиеся цветы.

... Думаю, было бы лучше магией изменить лицо Дженнет, чем мое. Угх, разве она не настолько прекрасна, что каждый прохожий, попавшийся ей на пути, бросит свои дела и будет не в силах оторвать взгляд?

Красавица и чудовище поменялись местами!* Ха... нет, нельзя, мне нельзя сейчас смеяться, чтобы ненароком не порушить наведенную на лице "красоту". Угх, и это тоже странно!

- Идемте, принцесса!

Дженнет, даже не догадывавшаяся о моих душевных метаниях, снова потянула меня за руку. Я в очередной раз сжала ее и ступила на людную улицу.

Эта улица и так была популярной - и когда я гуляла здесь с Лукасом, и когда сама заглядывала пару дней назад, - но в этот раз она была просто битком забита людьми, пришедшими на Основание Империи.

- Мистер, дайте, пожалуйста, десять шашлыков! Я здесь постоянный покупатель. Может, дадите еще два в качестве бонуса?

- Тетя, две палочки сладкой ваты! Пожалуйста, пусть они будут в радужных цветах!

- Ох, подождите! Кажется, левая полегче? Сестренка, вы дали мне меньше, чем нужно? Верно же?

- Две порции медового четырехслойного комбо-мороженого! И шоколадную стружку сверху!

Впервые Дженнет вот так гуляла по такой оживленной улице, отчего все происходящее казалось ей удивительным. Я взглянула на нее, с любопытством оглядывавшуюся по сторонам, и принялась обходить все киоски с вкусняшками, которые приметила ранее.

- Потрясающе! Принцесса, откуда вы столько знаете?

Пока мы вот так бродили, Дженнет вдруг выдохнула с искренним восхищением в мою сторону. Кх. Сказать по правде, в прошлом году мне выдался шанс лично осмотреть здесь все! Само собой, это случилось не так давно, да и осмотр окрестностей не был по 100%-но моей воле. Угх.

Я сказала Дженнет то, над чем задумалась, поедая куриный шашлык.

- Леди Магретта, не думаете, что нам не стоит обращаться друг к другу по титулу?

- А.

Лишь тогда Дженнет зажала рот рукой и огляделась, как будто только осознав, что назвала меня "принцессой". К счастью, похоже, проходившие мимо люди были мало заинтересованы в нашем разговоре.

Их интересовала только одно! Светившаяся красотой Дженнет, поедавшая куриные шашлыки. Ум, кажется, некоторым персонам просто противопоказано ходить по людным местам.

Дженнет, походившая на ребенка, впервые вышедшего на прогулку со своей матерью, крепко сжимала мою руку и послушно шла следом. И наконец я высказала имя, о котором думала уже долгое время!

- Теперь зовите меня "Ати".

- Ох. Да как я могу?

Ошеломленная Дженнет замялась, но я решительно заговорила, коснувшись указательным пальцем ее губ.

- Я же с этого момента буду звать мисс Магретту "Джетти".

Кх, наконец-то сказала! Каждый раз, когда я видела лицо Дженнет, у меня на языке вертелось название магической шоколадной посыпки**! А-ах, ностальгия. Если бы кто услышал это, определенно бы посмеялся над моим сравнением Дженнет с бельчонком в голубом комбинезоне, но в этом мире никто не знает магического шоколадного порошка, который растворяют в молоке и пьют.

Плюс разве Джетти не звучит мило? Как раз в тему с "Ати".

Непохоже, чтобы Дженнет не понравилось придуманное мной имя. Скорее она застеснялась, отчего на ее щеках вспыхнул румянец.

- Прямо как прозвище, так смущает.

- Первый раз - он трудный самый. Давай, Джетти! Джетти, назови меня так.

- Тогда... А... Ати...

Дженнет, вконец засмущавшаяся и заалевшая как маков цвет, все же выдала невероятную силу воли. Кья-я, она так мило смущается.

Разрешив наши проблемы с обращением друг к другу, мы вернулись к фестивалю. Сегодня был первый день празднования, так что не было никаких крупномасштабных выступлений: лишь продажа еды и всевозможных безделушек, или же игровые тиры с рогатками.

Однако я слышала, что завтра вечером здесь пройдет королевская семья, а в последнюю ночь международного фестиваля в честь основания империи будут пускать салют. Естественно, из всей "королевской семьи" сейчас есть лишь Клод, так что принимать участие в завтрашнем шествии он будет в одиночку.

- Вот, подарок.

Я протянула ей сплетенный из нитей браслет.

- Это..?

- Если носить его на руке, твое желание обязательно сбудется.

Пока Дженнет увлеченно разглядывала шиншилл в конце улицы, продавец того прилавка упорно втюхивал мне так называемый "браслет желаний".

Если честно, это пустяк, но все же хоть что-то в память о фестивале. Ха-а. Я вспомнила о ленте, которую мне в тот раз подарила Дженнет, так что машинально купила, но, возможно, он не придется Дженнет по вкусу...

- Огромное тебе спасибо, правда. Я буду носить его каждый день.

Однако Дженнет аккуратно прижала к груди подаренный мною браслет с искренне тронутым лицом. Ах, нет... Прости, не думала, что он так сильно тебе понравится...

- Сегодня было действительно весело.

Мы шли спиной к заходящему солнцу с большими леденцами в руках. Дженнет и понятия не имела, как есть конфету размером с твое лицо, так что просто держала ее в руке, в то время как я держала ее в руке просто потому, что понимала, что в любом случае не смогу съесть все за раз.

- Жаль, что придется вернуться вот так.

- Но разве Джетти не сказала, что преступление не будет завершено, если она вернется до ужина?

Я натянуто-весело говорила с Дженнет, на лице которой читалось сожаление. Время от времени мы обе ошибались, не привыкнув к своим прозвищам, но все же решили называть так друг друга, пока не доставим Дженнет домой в целости-сохранности.

- А полу-преступление преступлением не считается, так что ты сможешь выйти погулять и в следующий раз.

Стоило мне улыбнуться, и в животе что-то сжалось от взгляда Дженнет.

- Следующий... будет следующий раз?

- А ты не хочешь посмотреть на салют? Я никогда не видела их вне Имперского дворца. И мне как раз не с кем посмотреть на фейерверки.

Я остановилась, продолжая говорить.

Примечание к части

*Не совсем въехала в эту сразу, так что, возможно, перемудрила. "Strange human beings may be twisted as a heroine beauty buff!". **После прочтения главы от нашей любимой группы переводчиков полезла в интернет и проверила. В Корее и правда есть какао-порошок под названием "Джетти" (제티), и именно о нем Ати и говорила. Можете глянуть здесь: https://korshop.ru/catalog/napitki_chay_kofe_zhenshen/kofe/kholodnyy_kofe_v_bankakh/napitok_so_vkusom_shokolada_dzhetti_koreya_175_ml/

>

Эпизод 28

- Если не против, пойдешь со мной смотреть на салют?

В общем, я только что назначила свое первое свидание, вот только приглашенной оказалась никто иная, как Дженнет! Класс. Но да ладно, что в этом такого.

Проведенной с Дженнет время оказалось куда веселее, чем думала, и если прогулка Дженнет окончится прежде, чем она увидит залп в честь празднования, моя, как ее первого и единственного гида, гордость ни за что не будет удовлетворена!

- Хочу. Я так счастлива.

И я увидела на лице Дженнет прекраснейшую за сегодня улыбку, отчего расслабилась и потерла пальцем под носом. Кхм. Даже неуютно как-то.

Мы вышли в переулок и неспешно двинули в поместье Альфиус.

- Эй, красавицы!

Но что за шум откуда-то со спины? Хах? Что за голос, от которого ощущение как от выпитой чашки кунжутного масла?*

- Фьюх**! Если вы свободны, не хотите развлечься с братишками?

Глава 106

К тому же, казалось, это масло застряло в моем горле. Я стояла на входе в переулок, взглянув на них а-ля "Да что за?", и вдруг до меня дошло, отчего я хлопнула по коленям. А! Так вот в чем дело?

- Что? Испугались? Ву-ху. Братишки вовсе не страшные.

- Конечно, если будете нас слушаться.

Почему, да почему они просто повсюду. Кучки лохов, цепляющих девчонок в мрачных переулках или даже зажимающих их здесь как конченные уголовники! Вау, какой "нетипичный" поворот сюжета. Если это было и в оригинальной новелле, не слишком ли автор "креативен"?

- Красавицы. Не боитесь, что будет, если не послушаетесь?

- Хе-хе. Верно, мы просто одинокие мужчины, что встретились с такими же одинокими девушками и теперь хотят развлечься. Вас двое и нас двое, идеальное совпадение, разве нет?

Да что за ересь... И где таким лузерам дерьмом рот набивают?

- Ох, Ати. Что же делать?

И вдруг я ощутила, как Дженнет схватила меня за руку. Ее ладонь мелко дрожала, как если бы ее страшно напугало происходящее. Вспомнив, как храбро она бросилась в тот раз защищать меня от Черныша, я подумала, что проблемы такого уровня ее не испугают, но, похоже, я ошиблась.

- А твоя сестричка красавица, да?

- О, да мы обе очень даже ничего.

Мдэ. Ну и мерзкие у них взгляды. Дженни, всю жизнь прожившая в поместье Альфиус, походу, ни разу не испытывала на себе такие масляные взгляды. К тому же, все из-за того, что на моем лице все еще была наложена магия.

- Что вы с нами сделаете?

- Милашка-симпотяжка. Красавица, не переживай, доверься братишке!

У-упс, поменьше этого дерьма. Ну да, конечно, разве есть во всем мире магические слова помимо "доверишься братишке?", которые поднимут доверие с нуля? Вы лишь кучка уродов, которые не уйдут отсюда безнаказанными!

Я молча стояла, пытаясь переварить свою первую в этом мире встречу с парой подонков, из-за чего с громким "Вжу-ух!" втянула в легкие побольше воздуха. Затем изо всех сил напрягла живот и заорала на них.

- Я-а-а-а-а-а-а!

Когда до этого молча стоявшая я начала визжать, уголовники застыли. Но я только разогреваюсь!

- Ты, бип-бип-бип бип-бип бип-бип-бип, а ну бип бип-бип би-и-ип сюда би-ип би-ип урод!***

И пускай в этом мире они прозвучали как "бип" по всем правилам жесткой цензуры, ругательства полились из моего рта, будто того и ждали.

- Бип-бип-бип-бип да ты бип-бип-бип, хочешь меня бип-бип-бип? Да я сама бип-бип-бип бип-бип тебя!***

Да я «крестный отец» этого района! Я орала на двух подонков под стать бабуле моего брата. От внезапной брани оба урода застыли с глупым выражением лица.

Слыхали? Я выучила, как будут звучать эти ругательства на Арлантском! Выкусите поток отборной иностранной брани! Угх, самое то для четырнадцатилетней девочки, я как будто выплеснула все, что накопилось за последние десять лет.

- Ох, Ати...

Ик. На мгновение я забыла про Дженнет. Я как ни в чем не бывало невинно рассмеялась, глядя на Дженнет, у которой от шока задрожали глаза.

- Нет, эта стерва!

- Сдурела? Не думай, что уйдешь невредимой после того, как окатила помоями!

Вскоре эти уголовники стали крыть меня в ответ, снова став надвигаться. Хья! Ах, какие чудовищные ругательства, какой удар по моей душеньке! Психологическая травма! Мое юное девичье сердечко ранено! ... Ага, щас.

Я лишь мрачно фыркнула. Да по сравнению с моим богатым матерным словарным запасом их будет не выше бубнежа дошколят. Что ж, вам предстоит еще долгий путь к древу мечты****. Так идите вперед!

Я вытянула руку в сторону приближавшихся ко мне мужланов, явно горевших желанием разорвать меня в клочья. Затем, направив ману в то, что держала в руке, бросила это в их сторону!

Вшш!

- Кья-я!

- Емае! Эта конфета что, летает?

Огромная, с мое лицо, конфета рассекла воздух на умопомрачительной скорости и вонзилась в промежность преступника номер один. Осколки леденца засверкали на солнце, создавая мягкий радужный ореол.

Преступник номер один, которого настигла атака конфетой, издал визг недорезанной свиньи и пустил пену изо рта. Преступник номер два бессильно пустым взглядом уставился на своего коллегу, свалившегося ему под ноги.

- Мамочки, у них еще одна конфета?

Я услышала, как второй преступник заговорил, запинаясь и дрожа как осиновый лист. Я взяла конфету из руки Дженнет и наложила на нее магию.

Кх, кстати, разве мне не стоит при этом эффектно выкрикнуть что-то типа магического заклинания? Именем справедливости! Я не прощу тебя! Выкуси моей особой атаки! Candy⭐Crush!

... ну или что-то в этом духе.

Однако было бы стыдно произносить это вслух.

Вшш!

- Кви-и-иг!

Хрусть! Сияющая карамельная крошка красиво засверкала в свете заходящего солнца. Преступник номер два оказался покрепче своего коллеги, и просто свалился у входа в переулок.

- Мне, я... Я Годзарани*****...

Бах!

И преступник номер два закрыл глаза, сообщив, что "там" его защита была несколько лучше, чем у преступника номер один.

Вынос мусора завершен!

Я отряхнула руки и повернулась к все еще немного ошеломленной Дженнет.

- Леди Магретта, держите меня за руку!

- Д-да? А!

И мы телепортировались из переулка, где все еще сверкала сахарная пыль.

***

- Мы же не опоздали?

Фью, ну и денек сегодня выдался!

Мы в целости-сохранности вернулись в поместье Альфиус. За прошедшую минуту мы столкнулись с парой ублюдков, но я их проучила. А ведь все должно было пройти гладко. Возможно, Дженни теперь в шоке или, что хуже, получила душевную травму?.. Нет же?

- Пф-ф...

Но тут откуда-то сбоку послышался свист. Ох? Чего? Как будто кто-то еле сдерживает смех.

- А-ха-ха-ха-ха!

Словно в подтверждение моим мыслям, стоило мне обернуться, и до ушей долетел чистый звонкий смех. В поле моего зрения попала Дженнет, со смехом утиравшая слезы.

- А-ха-ха... Ну, я впервые увидела нечто подобное.

Вскоре она заговорила, поморгав. Как бы то ни было, конец тех иродов, похоже, надолго останется в ее памяти. Круто. Уверена, моя «Candy ⭐ Crush»-атака произвела на нее неизгладимое впечатление...

Само собой я рада, что произошедшее сегодня не вошло в список ужасных воспоминаний Дженнет.

- Ох, почему-то чувствую себя такой разбитой и опустошенной.

Дженнет, уже переставшая смеяться, заговорила с легкой улыбкой на губах. Ик! Дженнет, ты что, леди-экстремалка? Любительница пощекотать себе нервы?

- Не так давно я будто была в аду.

Однако я опешила, не зная, как реагировать и стоит ли вообще что-то говорить.

- Но с тех пор, как я снова встретилась с принцессой, я словно попала в рай.

Тудум! Атака невинных девичьих глазок! Опасность! Опасность! Серьезный урон!Игрок Атанасия, есть ли у вас иммунитет к этой атаке?

- Благодарю вас, принцесса, за сегодня. Я впервые так счастлива.

Угх. Я молча пыталась успокоить свое взбунтовавшееся сердце, после чего ответила, двинувшись к Дженнет.

- В будущем будет еще веселее.

И все-таки я была рада окончить нашу тайную вылазку на такой теплой ноте.

- Не забывайте, мы решили вместе посмотреть на салют.

Когда я с улыбкой сказала Дженнет эти слова, в ответ она так же широко улыбнулась. Так что мы пообещали снова встретиться в последний день празднования основания империи и разошлись.

Примечание к части

*Похоже, имелось в виду, что от такого кого угодно вывернет. **Насколько я понимаю, тут этот мужлан присвистнул. ***Здесь был отборный мат))) ****Не совсем поняла эту фразу. Но в Студии Айко писалось, что так называемое "древо мечты" - своего рода надежда на следующее поколение. *****고자라닛 (gojalanis) - Годзарани. Вроде как очередной сленг, означающий евнухов (информация из нашей любимой группы переводчиков), однако в интернете я ничего такого не нашла.

>

Эпизод 29

Эпизод 12.5. Бессонные ночи

- Ваше Величество, похоже, что неизвестные аномалии, бушевавшие на континенте, сейчас прекратились.

В темной комнате Феликс докладывал Клоду о том, что узнал за последние дни.

- Мы беспокоились за повсеместно возникшие катаклизмы, и я рад, что это было лишь временно.

Он и правда вздохнул с облегчением. Потому что из-за возникших по всему континенту природных аномалий возросло и недовольство народа. Но, ко всеобщему облегчению, стало известно, что таинственные природные катаклизмы вроде оползней, наводнений и нетипичной погоды наконец-то прекратились.

- Как думаешь, все эти природные явления действительно вызваны естественными причинами?

Но вдруг Клод, сидевший в тот момент на стуле, подпирая рукой подбородок, пробормотал скучающим голосом. На его словах Феликс разинул рот от удивления.

- Если не естественные явления… Хотите сказать, их кто-то вызвал?

- Не знаю.

- Да? Но вы же только что сказали…

- Просто предположение, к тому же, разве ты сам не сказал, что все закончилось?

- Да, именно так…

- Тогда уйди. На сегодня все.

Феликс снова замолчал, глядя, как Клод откинулся на спинку стула, закрыв глаза. Была глубокая ночь, но его господин по-прежнему не мог уснуть. Ну да, какие родители будут спать спокойно, потеряв родную дочь...

- Ваше Величество, все сейчас заняты поисками, так что мы скоро узнаем местонахождение принцессы Атанасии.

- ...

- Поэтому прошу, идите в кровать и хоть немного отдохните.

Но Клод даже не сдвинулся с места. Сказать по правде, Феликс и не думал, что его слова действительно возымеют на него хоть какой-то толк.

Однако, вот так глядя на него со стороны, Феликсу стало так холодно и горько, что он не мог не сказать этих бесполезных слов. Недолгая тишина, и Клод снова закрыл глаза, зашевелившись.

- Выйди.

И под этот тихий голос Феликс наконец покинул комнату. Вскоре после этого он окинул взглядом Изумрудный дворец, в котором по-прежнему оставался Клод. За последние дни Клод поселился в Изумрудном дворце, дворце принцессы Атанасии.

На миг лицо Феликса помрачнело.

"Где же вы, принцесса..?"

Однако никто не мог ответить на его вопрос, так что Феликсу не оставалось ничего другого, кроме как оставить его одного.

Глава 107

- Воа, наконец-то добрался.

Край мира. Все измерение было окутано маной, и здесь же, посреди загадочных радужных азалий*, росло Мировое Древо, также называемое Божественным Древом. Однако сейчас, в месте, куда обычным людям доступа нет, находился вторженец.

- Какой засранец** съел все мои плоды?

Это был красивый мальчик с иссиня-черными волосами и алыми глазами.

Тук! Пуф!

Сейчас он выглядел как типичный подросток, с раздражением на лице пнув лежавший на земле плод Мирового Древа.

Словно кто-то нарочно пытался их разломать: повсюду валялись осколки полуразбитых фруктов. И раз уж их оболочка уже была повреждена, содержавшаяся в них мана уже давно бесследно исчезла, слившись с воздухом.

Мировое Древо наблюдало за недовольным мальчиком со смесью ярости и презрения.

- Нет, разве я не просил тебя оставить один или два? Ты что, хочешь, чтобы я ел этот мусор? Серьезно?

Им был Лукас, проделавший весь этот путь ради плода Мирового Древа. И Мировое Древо уже видело его однажды.

Сто лет или двести - для Мирового Древа, живущего вечность, это время пролетает в мгновение ока. Времени прошло меньше, чем листьев на его ветвях, потому оно еще помнило его лицо.

А главная причина, почему Мировое Древо помнит Лукаса лучше, чем кого бы то ни было...

- Эй, мы с тобой уже сто лет дружим, неужели ты не припас для меня ни одного плода?

Ву-у-уш!

Мировое Древо вскипело от ярости.

Дружба, как же! Даже в тот раз ты просто пришел, чтобы украсть и съесть мой плод! Как идиот пришел, когда они еще не созрели, а когда не обнаружил того, что хотел, то вконец взбесился! Угрожал вырвать с корнем!

И, что важнее, оторвал все мои листья, которые я тысячелетиями старательно выращивал! Гра-а-а! Но я точно помню, что с тех пор прошло больше ста лет, так почему ты еще жив, жалкий человечишка?!

- Не ожидал, что кто-то еще прознает об этом месте... кто, черт побери, здесь побывал? Эй, когда это ты стал таким тюфяком?

Жу-ух!

Когда Мировое Древо взъярилось еще больше, потоки маны стали расходиться во все стороны от него, издавая гул.

- Разве я не велел тебе как следует присматривать за моими фруктами, когда был тут в прошлый раз?

Почему это мои фрукты вдруг стали твоими! Сохранить для тебя плод? Только взгляните на этого тупого человечишку!

- Хочешь снова облысеть? Хм?

Однако зловещее бормотание этого парня заставило Мировое Древо опустить ветви и повесить листья. Потому что оно знало, что этот бессердечный парень действительно может снова посягнуть на его драгоценные листочки и разорвать оставшиеся.

Мировое Древо вовсе не обычное дерево, оно - магическое создание с собственным интеллектом, особенно гордящееся своими прекрасными листьями.

- Ко всему прочему, неужели у этого ублюдка нет никакого чувства приличия? Раз наелся, так скройся в туман. Почему все оставшиеся в таком состоянии? Мне правда охота это сделать.

Вшу-у вшу-у.

Ну, знаешь ли, это не моя вина... Что мне делать-то было, когда этот несносный человечишка принялся разбивать плоды?.. Чертов старикашка.

Мировое Древо вспомнило мужчину, что приходил сюда не так давно, съел один фрукт и сделал все оставшиеся бесполезными. Для него эти плоды были его детишками, отчего оно вышло из себя и вышвырнуло вторженца прочь отсюда...

Этот человек, тот человек - по правде говоря, для Мирового Древа не было разницы, они все были жалкими тараканами.

- Ох, я зашел так далеко, так что не могу уйти с пустыми руками.

Прошу, просто уйди!

- Боюсь, не могу.

Мировое Древо изливает проклятия на тех, кто уничтожает его мир, и выдворяет их, если необходимо.

Однако, по сравнению с прошлым гостем, этот человек, стоящий перед ним, был, по правде говоря, малость жутким, так что оно не было уверено, что сможет силой выставить его вон.

К тому же, даже если ему удастся выдворить его отсюда, оно даже не представляло, насколько ужасной будет месть человека с настолько скверным характером...

... Поэтому, прошу, просто уйди. У меня все равно не осталось фруктов!

- Не могу.

Наконец, человек, кажется, сдался, цокнул языком и поднялся. Но кто такой этот человек. Разве не мрачный жнец этого района, Лукас?!

- Курица вместо фазана***, но хоть что-то. По крайней мере съем то, что осталось.

Вскоре Мировое Древо снова зашуршало.

Что? Что осталось? Что-то осталось? Что же? Разве я не сказал, что у меня не осталось фруктов? Нет смысла есть этот "мусор", как ты выразился.

Вскоре Мировое Древо осознало, что кроваво-красные глаза Лукаса, без сомнений, были направлены на него самого.

Грубые мысли~ Взволнованный взгляд~ То, как он смотрит~ Не то любовь, не то война...****

Пока Мировое Древо двигало ветвями, в его мыслях промелькнула мысль, что, будь у него глаза, они бы точно нервно задергались.

... Может ли быть, я?

Кивок.

Серьезно..?

Кивок!

Собираешься съесть меня?!

Лы-ыба.

Бадум!

Стоило Мировому Древу указать ветвями на свой торс, и Лукас жутковато улыбнулся, кивнув. В тот же миг у Мирового Древа сдали нервы.

Этот глупый человечишка..! Курица вместо фазана? Курица вместо фазана! Да как ты смеешь называть это тело курицей! Гра-а-а-а! Мировое Древо идеально! Мировое Древо - сильнейшее магическое существо!

Да я убью тебя, чертова человеческая букашка!

Воа-а-а-а-а! Я сотру тебя в порошок, глупый человечишка!

Стоило Мировому Древу впасть в ярость, и мана разошлась во все стороны, образуя огромную волну. Оглушающий рев и вот-вот готовая взорваться магическая энергия породили невероятно сильный ветер.

Банг! Кланг! Вжу-у-у-у!

Еще долгое время продолжались магические взрывы убийственной силы. И пускай он уже потратил много маны на выращивание плодов, у него все еще было достаточно сил, чтобы стереть в порошок этого человека.

Вху-у-у-у.

- Ох, пыль.

Однако Лукаса нельзя было назвать обычным человеком.

- Ох, ну зачем же так беситься? Сам же пожалеешь, что замусорил все вокруг, старикашка. Тц-тц.

Примечание к части

*Азалия - восточный цветок. Цветет пышно и красиво, можете сами глянуть в интернете. **Очередной мат))) ***Здесь была фраза "chicken instead of ping" (핑 대신 닭 이라니), но я все же решила чуть изменить. ****Не совсем поняла эту фразу, так что постаралась перевести дословно, со всеми "~".

>

Эпизод 30

Когда волны маны окончательно развеялись и улеглись клубы пыли, Лукас оказался там же, где стоял и до взрыва.

Он, не лишившись ни единой конечности, махал руками, словно его раздражала окружающая пыль.

Мировое Древо остолбенело. Э-этот человек просто чудище!

Да как ты смог выжить, когда я так вдарил!

- Что ж, если бы ты припрятал хоть один плод, я бы даже не подумал тебя есть.

Что важнее, с какого перепугу ему вдруг взбрело в голову вместо плода Мирового Древа поглотить само Мировое Древо!

Он решил поглотить Мировое Древо, на котором не осталось плодов, и это он еще и назвал «не фазаном, а курицей». Да это не фазан, а самый настоящий феникс. В худшем случае он умрет, не в силах поглотить столько маны за раз.

Нет, любой, кто попробует так сделать, без всяких сомнений умрет: его тело просто взорвется. Никто в здравом уме не станет даже пытаться...

- Ну, раз уж я пацифист, то не стану тебя убивать.

Гарр! Мировое Древо издало резкое "Ву-у-у!", отказываясь. Однако Лукас продолжил говорить, как если бы целиком и полностью был уверен в своих мыслях.

- Но кое-что знаем мы оба: через 500 лет ты снова сможешь вырастить плод. Что ж, лишь единицы знают об этом месте, так что в следующий раз ты точно сможешь мне подсобить...

Гра-а-а, да как будто ты доживешь до этого времени! Ты все еще жалкий человечишка! Неважно, как сильно Мировое Древо отбивалось и ругалось: Лукас улыбнулся и протянул руку.

- Так что я не стану много есть.

И затем, на фоне гула Мирового Древа прозвучал созданный в его руке магический взрыв, разметав осколки разбитых фруктов и вонзившись оглушительным ревом в барабанные перепонки.

Пока Лукас воевал с Мировым Древом, чей бой шел сорок один день, осколки магической энергии, остававшиеся от их заклинаний, тихонько покидали пределы барьера.

И после того, как Лукас, достигшей своей цели, наконец ушел, Мировое Древо пребывало в весьма прискорбном состоянии: оно лишилось большинства своих ветвей, оставшиеся нелепо торчали в стороны. Из срезов текла странная жидкость, и ее потоки не стихали еще три сотни лет.

***

- Кто-то вспоминает?

Лукас огляделся, почесав ухо. Сейчас он находился в Черной Башне, надолго лишившейся своего хозяина. Башня, освещенная лунным светом, была настолько высокой, что окна касались самых облаков.

"Когда я покинул гнездо Мирового Древа, то только и слышал от окружающих о повсеместных природных катаклизмах. По моему скромному мнению, эти катаклизмы, скорее всего, были вызваны осколками магической силы, которая вышла наружу во время боя с Мировым Древом."

Лукас глубоко задумался и взлохматил копну черных волос. Лукас, после поглощения ветвей Мирового Древа не только полностью восстановивший свои силы, но и ставший сильнее прежнего, теперь выглядел полноценным взрослым.

Лунный свет выхватил красивого мужчину, который вскоре снова растворился в тени. Его волосы стали длиннее прежнего, так что он уже было подумывал подстричься, но понял, что много мороки, так что оставил все как есть.

А причина, по которой он сегодня явился в Черную Башню, была проста. Было очень кстати съесть кое-что получше плода Мирового Древа, на который он изначально нацелился. Когда он вернулся в башню, пустовавшую все то время, пока он восстанавливал свою ману, то невольно подумал об этом. К тому же ему нужно было подтвердить кое-что касательно смерти Этернитаса.

Однако в миг, когда он ступил на порог башни, нечто привлекло все пять его чувств.

- Хо-о, сюда пробралась крыса?

Очнувшись от долгого сна, он не стал предпринимать никаких действий, и хотя башня была абсолютна пуста, он четко видел следы нарушителей. В алых глазах мага отражался холод, вскоре наполнивший и окружавшую его тьму. На его губах заиграла ледяная улыбка.

- Да наша маленькая крыска, видимо, просто жаждет сдохнуть...

Лукас пробормотал будто нараспев, будучи недовольным.

- Как же мне тебя убить?

Прошло много времени, прежде чем яркая луна вновь осветила полностью восстановившегося мага Черной Башни. В то время никто не знал, что на мир надвигается новая волна бедствий.

Глава 108

- Что ж, отец, на этом я откланяюсь.

Иджекил закончил разговор и покинул кабинет. По возвращению после долгого отсутствия он решил поприветствовать своего отца, герцога Альфиус.

Иджекил, вышедший в коридор, ненадолго остановился и тихо выдохнул. На его лице проступила усталость.

Его отец, с которым тот только что встретился, тоже выглядел истощенным. Ну, учитывая произошедшее за последние дни, ничего удивительного.

- Иджекил.

В тот же миг его позвал голос неподалеку. Обернувшись, он заметил Дженнет, стоявшую в конце темного коридора.

- Дженнет.

- Наконец-то вернулся?

Уже давно Дженнет не покидала свою комнату в одиночку. Когда бы он ни проходил мимо ее комнаты, после известия о смерти графини Розалии из-за двери постоянно доносились рыдания.

Само собой, Иджекил не мог постоянно приглядывать за состоянием Дженнет, поскольку вскоре после этого ему пришлось покинуть поместье.

- Да. Я уже давно здесь не показывался, так что решил вернуться. Но завтра снова уйду.

- Завтра снова уйдешь..?

После слов Иджекила Дженнет выждала паузу, после чего переспросила. В ее голосе слышалось нечто странное, отчего Иджекил поднял глаза на лицо девочки, с которой уже долгое время не виделся.

То ли из-за дистанции, то ли из-за тени на ее лице, но ему было трудно разглядеть выражение лица Дженнет. Должно быть, просто перед глазами плывет из-за усталости.

- Дженнет?

- Нет, ничего. Раз завтра ты тоже будешь занят, как следует отдохни в своей комнате.

Дженнет, молчавшая долгое время, прошептала в нарочито приподнятом настроении.

- Да, тебе тоже стоит отдохнуть.

- Да, спокойной ночи.

Иджекил ушел первым, оставив Дженнет без "спокойной ночи".

Дженнет, оставшись одна, молча слушала удаляющиеся шаги, отдававшиеся в тягостной тишине.

Однако вскоре его шаги стихли, и Дженнет окончательно осталась одна. Она печально покусывала свои манящие, подобно розам, губы.

Раньше он бы с большим вниманием окинул взглядом ее лицо и обязательно бы стал утешать. Но сейчас она понимала, почему Иджекил перестал обращать внимание на ее настроения.

Каждый день он покидал земли Альфиус, проводя время в поисках пропавшей принцессы Атанасии. Все его мысли были лишь о принцессе Атанасии, поэтому он совершенно перестал обращать внимание на остальных.

Дженнет направилась в свою комнату, и ее гулкие шаги отдавались в тишине вместе со стуком сердца. Стоило ей вернуться в комнату, и лунный свет мигом выхватил ее фигурку из полумрака, будто приветствуя.

Интересно, каким бы было его лицо, если бы он узнал, что человек, которого он так отчаянно ищет, был в ее комнате пару часов назад?

Дженнет чувствовала вину за то, что скрывала от Киля нечто настолько важное. Но того хотела принцесса Атанасия. Она просила никому не говорить о ее визитах...

Дженнет прошла к кровати, шепча извинения, но не было никого, кто смог бы их услышать. Браслет, сплетенный из нескольких нитей, лежал на белом одеяле. Дженнет взяла его в руки и с нежностью прижала к груди.

И хотя он не был таким уж прекрасным, ей нравился этот браслет. Потому что ей его подарила принцесса Атанасия.

"Стоит подумать о времени, что я сегодня провела вне поместья, и мое сердце переполняет счастье. Я была так рада. Время, проведенное с принцессой Атанасией, кажется по-волшебному сладким и радостным.

Я так люблю принцессу. Она такая яркая и добрая. К тому же, неважно, как мне больно или грустно, она будто по волшебству появляется и утешает меня. Когда я отчаянно нуждалась в тепле, она без колебаний взяла меня за руку."

Дженнет лежала на кровати, все еще сжимая в руках драгоценный браслет, полученный на фестивале. Потому она сдержит обещание.

"Неважно, как сильно мне жаль Иджекила, я ни за что не скажу ему о том, как близко принцесса была все это время. Тогда...

Значит, принцесса будет только моей? Пускай принцесса сказала, что ей негде жить, поскольку она сбежала из Имперского дворца...

Ах... все поэтому? Думаю, сейчас мы с принцессой куда ближе, чем тогда, в Имперском дворце."

После этих мыслей Дженнет улыбнулась от всего сердца. В свете луны ее глаза, подобные драгоценным камням, засверкали.

Да, сегодня была просто прекрасная ночь.

Ночь, в которую никто не мог заснуть, шла своим чередом.

Эпизод 31

Эпизод 13. Возвращение

- Голуби в восторге от этого фрукта, так что как правило его используют для их тренировки... бла-бла-бла…

- Ох, правда?

- Если сегодня купите две сумки ягод туна*, в подарок получите еще одну!

Здесь и сейчас я обретала новые знания от владельца нового магазина. Я думала, что из-за фестиваля в честь основания империи здесь появится парочка новых магазинов, и не ошиблась в своих предположениях.

- Иногда у голубей зудят крылья, а то и вовсе повреждаются. На этот случай вам достаточно воспользоваться ту-ту маслом... Бла-бла-бла. Сегодня у нас особенное предложение…

У-угх. Но как-то непохоже, чтобы он делился опытом... Я же спросила лишь о том, как тренировать птиц, так почему он никак не даст мне четкого ответа?

- Сегодня я не брала с собой денег.

- Ох, вот как? Могли бы и раньше сказать.

Продавец мигом отстал от меня, стоило сказать, что у меня нет денег. Э-этот дядька! Как ты можешь так относиться к потенциальному покупателю?

- Добро пожаловать! Как я вижу, вы интересуетесь попугаями.

Я быстро ушла, едва продавец повернулся к новым посетителям. После успешной "односекундной пластический хирургии" я смогла прогуляться по обелийскому городу, больше не скрываясь.

Стоило изменить внешность, и уже никто не признает во мне красавицу-принцессу. О-ох. Но почему же от этого как-то грустно...

- Воа! Врата в Имперский дворец открылись!

- Уже пора? Пойдем посмотрим!

- Я тоже хочу взглянуть!

Но вдруг улица загудела пуще прежнего. А, похоже, пришло время парада празднования основания империи. Клод наконец-то покинул Имперский дворец.

Все были на взводе: возможность вблизи увидеть члена императорской семьи выпадает нечасто. Я попыталась протиснуться сквозь толпу, ставшую еще более шумной, чем прежде.

Вскоре я забралась на одну из крыш и уже оттуда стала наблюдать за процессией из Имперского дворца.

Воа, а насчет ее размаха не шутили! По обеим сторонам процессии были рыцари, одетые в форму имперской стражи; похоже, они не давали зевакам подойти слишком близко.

Интересно, Феликс тоже здесь? И что это за лепестки летают? Похоже на магию.

И вскоре я заметила мужчину необычной наружности, шедшего в центре великолепной процессии. Эти сверкающие золотые волосы определенно принадлежали Клоду, хотя отсюда его самого было плохо видно.

Так ты и правда пришел. Собираешься все два часа так ходить? Мне не верилось, что человек с таким характером способен на подобное, так что я невольно цокнула языком. Хотя императору многого делать и не надо. Да-а, люди и от такого в восторге будут.

- Стоит ли заглянуть?

Я впервые за долгое время вновь увидела Клода, отчего в груди что-то невольно сжалось. Но если не пойду сейчас, вряд ли мне еще когда выдастся такой удобный случай.

Я ощутила пронесшийся по крыше ветер, после чего, проводив взглядом шествие, уже почти скрывшееся из виду, щелкнула пальцами.

Вшух!

Когда я снова открыла глаза, то первым делом увидела знакомый интерьер.

Ах, давненько я не была в Изумрудном дворце.

- Принцесса!

- Лили!

Ува-а-а-а-а! Сколько лет, сколько зим, Лили! Лили, сидевшая на диване, расширила глаза, заметив меня.

Угх, небось, сильно волновалась? Мне тоже тебя не хватало, Лили-и-и-и!

Я спрыгнула на пол и рванула к ней. Однако душещипательное воссоединение, которое я уже было вообразила, так и не произошло.

- Наконец-то явилась.

- Ик!

Я застыла на полпути к Лили, услышав за спиной низкий голос.

- Принцесса...

Теперь, когда я пригляделась... Лили вовсе не удобно сидела на диване, напротив: она сидела ровно, положив руки на колени, как если бы под каким-то давлением. Я, будто сломанный робот, неестественно повернула голову.

- Я тоже понадеялся на празднование основания империи.

Стоило обернуться, и в поле моего зрения сразу же попал Клод, сидевший на стуле в углу комнаты, подпирая рукой подбородок. В миг, когда мой взгляд столкнулся с его ледяным, я затаила дыхание, словно окаменев.

Что за..? Передо мной Клод, верно? Но разве я не видела его только что в составе той процессии?

После недолгого молчания Клод вновь открыл рот. Уж не знаю, прочел он мои мысли в тот момент или нет, но...

- Думаю, один раз празднование может пройти и в мое отсутствие.

Я невольно застыла напротив Клода, похоже, предугадавшего мой план на сегодня.

- Н-но я точно видела...

- Ты видела двойника.

Кх! Двойника? Двойника?! От удивления я глупо разинула рот. Нет, если подумать, это вполне в его духе - посылать на такое серьезное мероприятие двойника, да? В любом случае Клод вряд ли бы стал по доброй воле в нем участвовать. Так, но что мне теперь делать?

Я подняла руку, пытаясь побороть отказывавшуюся нормально соображать голову. Пора валить.

Щелк!

И когда я снова открыла глаза, передо мной уже был знакомый колышущийся камыш... Так, какого я все еще в Изумрудном дворце?!

- Это барьер, контролирующий магию.

Клод, наблюдавший за моими действиями, издал издевательский смешок. Воа! Мне мерещится, или у Клода на лице написано «я предпочитаю лично наказать эту глупую девчонку»?

Глава 109

- Я установил его не только в Изумрудном дворце, но и на территории всех Имперских дворцов. В тот раз я не ожидал, что ты появишься в Гранатовом дворце, потому и упустил тебя, но в этот раз ты так легко не сбежишь.

Кх, не знаю, что это, но рюмка водки для храбрости мне бы сейчас не помешала. Если вкратце, он знал, что я обязательно решу навестить Лили, потому установил барьеры по всем Имперским дворцам, так? Ч-чувак, я тебя уже ненавижу!

Вшух!

Стоило Клоду махнуть рукой в воздухе, и из пола стали вырываться лучи света. Вскоре показался тонкий золотой магический барьер. Попав в ловушку, как мышь - в мышеловку, я на нервах вновь вскинула руку и щелкнула пальцами.

- Принцесса, подо...

Щелк!

Узнав, что я вернулась, Феликс открыл дверь и влетел в комнату, пытаясь меня остановить, но мана уже покинула мое тело. Однако и в этот раз ничего не произошло.

- Ваше Величество!

Кап.

Нет, кое-что все же случилось. Оторвав взгляд от вскрикнувшего Феликса, я застыла, видя, как кровь потекла по подбородку Клода. Однако сам Клод лишь вытер уголок рта тыльной стороной ладони и взглянул на алые капли на своей руке.

- Я считал этот барьер мусором, но он, похоже, все же смог пригодиться.**

- Ваше Величество, вы в порядке?!

Феликс, Лили и я не могли скрыть ужаса, наблюдая за Клодом. Один Клод выглядел спокойным. В миг, когда его спокойные глаза вновь на меня взглянули, мои руки дрогнули.

- Никто не может колдовать в этом магическом круге, однако этот барьер** передает весь урон его создателю. Уже нельзя сказать, для чего он изначально был создан, эти знания давно утрачены. Попытаешься использовать магию, и весь урон отразится на мне.

Стоявший рядом со мной Феликс выкрикнул "Ваше Величество! Вы должны были сразу объяснить все принцессе Атанасии!", но Клод даже не взглянул на него.

С самого моего появления здесь он не отводил от меня взгляда. Я тоже стояла, глядя на него, и наши взгляды пересекались.

- Если тебе плевать, буду ли я истекать кровью, а то и вовсе умру, можешь снова воспользоваться магией, чтобы сбежать отсюда или напасть на меня.

Стоило ему договорить, и у меня перехватило дыхание. Что за..? Что, если я вновь воспользуюсь магией, сказав "мне плевать, будешь ли ты истекать кровью"? Думаешь, сможешь этим остановить меня?

И что, думаешь, я испугаюсь тебе навредить, в то время как сам будешь молча стоять и терпеть?

Но, если честно, в миг, когда я увидела текущую изо рта Клода кровь, все мое тело окаменело: я даже пальцем пошевелить не могла.

В памяти резко всплыла картина, когда он в прошлый раз попал под взрывную магическую волну и стал кашлять кровью у себя в спальне.

Я прикусила губу, осознав, что теперь боюсь даже больше, чем прежде. Я верила, что смогу сбежать от него в любой момент, потому и повела себя так безрассудно, но факт в том, что я не стану калечить Клода ради своего побега.

Так что это был самый действенный способ сковать меня по рукам и ногам.

Но стоило подумать об этом, и я вдруг моргнула. Если ты всенепременно хотел схватить меня и убить, стоило ли так заморачиваться? К тому же еще и этот безвкусный круг** вредит не мне, а своему создателю, так на кой черт было его здесь рисовать? Клод был настолько уверен в том, что я не стану пользоваться магией?

Но, судя по лицу Клода, непохоже, чтобы он был уверен в этом. Что значит, Клод действительно решил поставить на кон свою жизнь.

Пока я была в Арланте, из пары магических книг узнала кое-какие заклинания для силовой атаки врагов.

Лили, как и я, уставилась на Клода недоуменным взглядом.

- Если ты снова решишь исчезнуть...

В этот раз голос, дошедший до моих ушей, был несколько ниже. И, услышав поистине жуткие слова, я выдала ошарашенное "Кх!" и затаила дыхание.

- День за днем я буду приговаривать к смерти тысячу жителей империи через четвертование на площади.

Услышав жуткий голос, я во все глаза уставилась на Клода. В миг, когда я увидела его глаза, я осознала, насколько серьезен он был.

Нет, погоди! Ты что, и правда собрался перебить всех жителей империи? Когда я уставилась на Лили, то увидела, как дрожат ее глаза, после чего Клод продолжил говорить жутким голосом, словно этого было мало.

- Я не шучу. Так что, если хочешь превратить всю Обелию в огромное кладбище...

- Ваше Величество, так нельзя!

Но в тот же миг стоявший неподалеку Феликс вскричал, как если бы не мог больше молчать.

- Почему вы снова стали запугивать принцессу? Да что за чушь!

Хья! Наш глупый Феликс прогрессирует! Вот так ворвался и начал орать на Клода, будто бы не боялся, что тот может прикончить его за самоволку; и, само собой, Клод перевел взгляд на Феликса.

- Да с такими угрозами даже я захотел бы сбежать, хоть сто раз!

Чем больше слушаю, тем страннее... Не думаю, что Феликс стал бы так возмущаться, если бы Клод действительно пытался меня убить. Да и Лили лишь молча наблюдает.

- Разве нет ничего другого, чего вы бы действительно хотели сказать принцессе?

Отчаянные выкрики Феликса ошарашили не только меня, но и Клода.

Здесь и сейчас он, похоже, молил Клода остановиться и сделать все правильно; сказать то, что Клод никак не хотел говорить прямо: попросить больше не сбегать.

Клод, хмуро взглянув меня, наконец снова открыл рот.

- Все, вон отсюда.

Кх!

Я вздрогнула от его приказа. Да что у него за мания - выставлять всех вон. Я тоже могу выйти вместе Лили и Феликсом? Угх. Похоже, меня нет в списке выдворяемых...

Но Лили с Феликсом не сдвинулись с места.

- Если принцесса хочет, чтобы я был здесь, я не уйду.

- Я тоже остаюсь.

О-ох, Феликс и Лили серьезно настроены! Они смотрели на меня с несгибаемой решимостью. Пока я была под впечатлением от их взглядов, Клод повторил приказ, повысив голос.

- Ты мне поверишь, если я поклянусь, что не убью тебя?***

Я ненадолго задержалась взглядом на Клоде, после открыла рот, заговорив с Феликсом и Лили.

- Все в порядке. Я закричу, если он попытается меня убить.

Ум, окей. Самонадеянно - говорить подобное. Однако они покинули комнату лишь после моих многочисленных убеждений, что все действительно будет в порядке.

Кланг.

Наконец мы с Клодом остались одни в комнате, на полу которой и был нарисован магический круг.

Тук.

Клод, подпиравший рукой лицо, встал со своего стула. Я отступила на шаг назад и проговорила.

- Н-не подходи слишком близко.

Он остановился.

В тот же миг атмосфера вокруг него слегка переменилась. Я наблюдала за странным поведением Клода, в чьих глазах бушевали неописуемые эмоции.

Странно. Определенно, человек передо мной по-прежнему безразличен и холоден, как и прежде, так почему он смотрит, как брошенный пес?

После моего предупреждения Клод замер и больше не двигался. Меж нами повисла неуютная давящая тишина. До этого плотно сжатые губы Клода медленно приоткрылись, и он заговорил уже спокойным голосом.

- Как у тебя дела?****

Ха? С чего это ты вдруг стал меня приветствовать****? Я отвела взгляд, скосив глаза в сторону двери и подумав, что этот мужик точно что-то не то съел. Меня выбило из колеи: слетевшие с его губ слова оказались куда удивительнее, чем я думала.

- Просто бродила…

- Где?

- Вдоль гор и рек, то там, то сям…

- Я сделал несколько копий кристаллов памяти с твоим изображением и разослал их повсюду, так почему никто так и не смог тебя найти?

Агх, так на той записи что, мой дебют?

- Я использовала магию…

- А деньги?

- Они маги… кх, секрет фирмы!

Мамочки, я выболтала про фальшивые монеты! Я притворилась, что не заметила взгляда Клода.

- Понятно. Я думал, ты не сможешь раздобыть и миску каши, но, похоже, я ошибался.

В миг, когда его низкий голос вновь дошел до мих ушей, я уставилась на Клода.

Некоторое время мы смотрели друг другу в глаза, не говоря ни слова. Лицо Клода было куда бледнее и печальнее, чем тогда, в розарии, и еще больше - чем в его спальне.

Вот уж кто точно не съел и миски каши. Однако, пусть Клод и истекал кровью мгновение назад, он продолжал стоять прямо, как ни в чем не бывало.

Я молча смотрела на его лицо, после чего медленно открыла рот.

- Ты же не мой папа.

- Да. Я не твой папа.

Мгновенный ответ.

- Тогда почему?

Стоило взглянуть в его глаза, и я поддалась непередаваемым эмоциям, тихо, почти шепотом, спросив.

- Почему притворяешься моим папой, хотя им не являешься?

Как если бы ты все это время волновался за меня, как если бы ты так далеко зашел в моих поисках вовсе не потому, что хотел убить...

В этот раз ответ прозвучал не сразу.

- Не знаю.

Клод, поджавший нижнюю губу, как если бы пытаясь прикусить ее, молча смотрел на меня, и в этот раз его взгляд был совершенно другим.

- Но каждый раз мне не по себе от мыслей о тебе.

- ...

- Я не могу выбросить из головы твое лицо.

Не знаю, что отразилось на моем лице, но, кажется, то же выражение отразилось и на лице Клода, отчего мне стало дурно. Он выглядел так, будто проглотил сотню иголок.

- Не знаю, откуда эти чувства.

Клод сильнее сжал кулаки.

Глава 110

- Я все еще не могу вспомнить, кто ты, так что не могу быть тем, кого ты хочешь видеть.

Его слова были наполнены печалью, но…

- Возможно, я до самой своей смерти не могу снова им стать.

Тем не менее, мне показалось, что Клоду, говорившему эти слова, так же, как и мне, было нелегко и страшно.

- Но...

Наконец Клод снова заскрежетал зубами и выплюнул.

- Я больше не позволю тебе уйти.

От холода в его глазах по моей спине пробежали мурашки.

- Я больше не желаю слышать твоих прощаний.

Похоже, он решил напомнить мне, как я уже дважды исчезла у него на на глазах; воздух вокруг нас похолодел. Голос, вонзившийся в мои уши, был невероятно резок и тверд. Но больше меня не пугали его угрозы. Под конец я даже перестала волноваться над тем, что будет, если он решит убить меня и всех остальных.

Да что за... Наложил в комнате барьер, которые вредит одному лишь тебе, даже остановился, едва я сказала тебе не подходить ближе... Твои слова не совпадают с действиями. К тому же говоришь такие странности...

- Что это значит?

Подавшись неконтролируемым эмоциям, и забормотала.

- Серьезно...

Что за... Ты сам понимаешь, что говоришь?

- Это правда..?

Возможно, я ошибаюсь. Но почему-то мне слышалось, будто Клод пытался сказать что-то вроде "Ты можешь остаться рядом со мной" ... "Не сбегай, останься."

- Почему ты говоришь мне все это..?

И вдруг что-то в глубине меня стало подниматься наверх; я не смогла сдержать дрожи в голосе. В горле стоял ком.

В тот же миг выражение лица Клода изменилось. Он побледнел, будто сам начал задыхаться, и вдруг выдал резкий звук, будто кто-то царапнул когтем по полу.

- Я схожу с ума.*****

Его губы дрогнули несколько раз, как если бы он не знал, что делать. Но с них не слетело ни единого слова. Лишь спустя какое-то время Клод выдал мне два слова, как если бы это было все, на что он способен.

- Не плачь.

Но было поздно.

- ... Хнык.

Примечание к части

*Похоже, название ягод, которое не перевелось. **Не до конца поняла эту фразу (здесь говорилось про напиток), так что оставила старый вариант с барьером. ***Очередная непонятая мною фраза. Я так и не поняла: то ли он пообещал им не убивать Ати, то ли наоборот угрожал, мол, надеетесь, что я не трону вас?. (죽이지 않겠다고 맹세라도 해야 믿겠나?) ****Судя по всему, здесь была фраза, которую обычно первым делом говорят при встрече. Типа "Привет, как у тебя дела?", поэтому Ати и удивилась, что он вдруг поприветствовать ее решил. *****Клод сказал "미치겠군", что дословно означает "crazy". Однако я не поняла, то ли он про себя говорил, то ли в целом о ситуации, но papago перевел на русский как "С ума сойти", поэтому оставила этот вариант. Далее, чтобы развеять непонятки. Похоже, Имперский Город - это, по большей части, дворцы, а не город в его естественном понимании. Типа студ. городка. Поэтому Ати могла колдовать в обычном городе, но не может колдовать на территории дворцов и прилегающих к ним земель. Однако в этих главах (да и в следующих тоже) я буду вместо Имперского Города писать Имперский дворец. Ну или дворцы.

>

Эпизод 32

Я взглянула на Клода, и слезы сами полились по моим щекам.

- Ненавижу… Угх. Я тебя ненавижу, папа.

Вмиг переполнявшая меня горечь стала выходить наружу.

- Ненавижу... Ох, хнык.

Не думаю, что и правда хотела это говорить, но лишь эти слова продолжали срываться с моих губ.

Стоило слезам покатиться по моим щекам, и Клод застыл на месте с испуганным взглядом. Увидев его таким, я больше не могла сдержать рыданий.

- Хнык... Ты забыл все о себе.

Как же я ненавижу это... Ненавижу рыдать, как настоящий четырнадцатилетний ребенок... Но стоило слезам брызнуть из глаз, и я уже не могла остановиться.

- И каждый раз, как я тебя видела, ты говорил, что убьешь меня...

- ...

- И действительно пытался убить...

Я бы смогла стерпеть, если бы Клод вновь попытался убить меня, но стоило увидеть, как он начал угрожать, лишь бы я больше не сбегала, и я потеряла контроль над своими эмоциями.

Я подняла голову и, утирая глаза, продолжила малоразборчиво бормотать.

- Я... Я просто дура...

Я думала, таково мое наказание.

- Из-за своей глупости я едва не погибла...

Я не послушалась совета Лукаса, и моя глупость привела к исчезновению Черныша и такому состоянию Клода.

- Я так боялась навредить папе, угх, так сильно... Мне было так страшно.

Потому что было легко полагать, что Клод ни за что не пострадает и не умрет, как и в оригинальной новелле.

Я больше волновалась, что умру сама, поэтому и подумать не могла, что тот, за кого, казалось, можно было не волноваться, пострадает по моей вине.

- Как же я ненавижу...

Да, я такая дура. Если честно, единственная, кого я сейчас ненавижу - я сама. Лишь теперь я поняла, как сильно ему навредила.

Потому что я могла вести себя как маленький ребенок, не ведающий о внешнем мире - самонадеянно, эгоистично, - и считать, что он с радостью проглотит все это.

В глазах Клода я всегда была его маленькой дочкой Атанасией.

Ах. Я не хотела плакать у него на глазах, так что отчаянно вытирала глаза, но слезы никак не хотели останавливаться.

Впервые с того инцидента в детстве я отчаянно рыдала у него на глазах. Ох, как же я это ненавижу. Мне столько лет, и что я творю? Как если бы я и правда стала ребенком, оказавшись в этом теле. Слезы залили глаза, из-за чего все казалось расплывчатым; нос заложило, и каждый раз, как я пыталась вздохнуть, слышалось громкое шмыганье, как у карапуза. Может, я сейчас сама на себя непохожа. Наверняка у тебя на лице будет насмешка.

Однако слова, что я так долго держала в себе, вышли наружу против моей воли. Ненавижу... Мне так плохо. Я никогда не желала этого. Я больше не могу держать под контролем свои эмоции.

Будто бы все мое тело раз за разом рвется на части... Я распадусь и исчезну, как пыль. Вот почему я не хотела подпускать кого-либо слишком близко. Я не хотела признаться себе в этом, даже если умру...*

- У-у, хнык, я так виновата...

Я задавила свое глупое упрямство, не дававшее мне говорить, и извинялась перед ним, рыдая и всхлипывая, разрушая последнюю стену, что я выстроила ради своей защиты.

- Я, это моя ошибка... Хнык, я не сделаю этого вновь...

- ...

- Поэтому... поэтому...

Думаю, поэтому... я не хотела показывать ему, в каком сейчас отчаянии. Но сейчас это уже было неважно. Все в порядке, если выглядит отвратительно. Могло быть и хуже. Как бы грустно мне ни было, тебе незачем снова начать считать меня своей дочерью.

Поэтому... поэтому...

Топ.

И в тот же миг Клод, молча наблюдавший за мной со стороны, медленно сдвинулся со своего места.

Наконец, когда дистанция меж нами сократилась, он медленно поднял руку, но после замер, и рука ненадолго зависла в воздухе. Вот так он молча и наблюдал, как я хнычу.

- Я...

Вскоре Клод тихо зашептал мне, затаив дыхание.

- Я причинил тебе то, что не должен был. Мне жаль.

Я так удивилась его внезапным извинениям, что перестала тереть руками глаза. И пускай сейчас рыдала именно я, лицо Клода было куда более печальным, чем мое. Как если бы это я его мучила, а не наоборот.

И его рука, зависшая в воздухе, наконец потянулась ко мне.

- Поэтому не делай такого лица.

Почему-то его слова прозвучали почти как мольба. Поколебавшись, он дотронулся до моей щеки, залитой слезами, как если бы сомневался, имеет ли он вообще право прикасаться ко мне.

- Прошу.

Я больше не могла терпеть, видя, как он колеблется, я рухнула прямо в его распростертые объятия. Стоило прижаться к его груди, и все его тело машинально напряглось. Слезы, катившиеся из моих глаз, стали заливать его халат.

И вскоре, ощутив тепло и тяжесть на своей спине, я разрыдалась еще громче, чем прежде.

- Ах, папа…

- Да.

- Папочка…

- Да.

Пускай он сказал, что не тот "папа", которого я знала. Но даже так он тихо отвечал каждый раз, как я шептала, зовя его так.

Слезы, которые я так долго сдерживала, теперь не могли остановиться. Руки Клода так знакомо пахли. Тепло на моей спине словно шептало, что я могу быть здесь и заслуживаю этого. Я рыдала у него на груди, осознав, что наконец-то снова смогла встретиться с ним.

Ах, я наконец-то вернулась. Вернулась в дом, который потеряла. Кажется, ему было неловко - касаться моей спины, в то время как я рыдала, пока не иссохли последние слезы.

***

- Лили, знаешь, что это был за барьер?

Той ночью я спала уже в своей кровати в Изумрудном дворце, впервые за долгое время получая заботу Лили. Глаза Лили все еще были влажными, возможно потому, что она плакала, говоря со мной. Мои глаза все еще были красными, ибо я рыдала с самого возвращения в Имперский дворец.

- Его Величество каждый день ходил смотреть на его с принцессой портрет.

Лили укрыла меня одеялом и слабо улыбнулась.

- Иначе он бы не оставил в своей комнате кристаллы с вашими записями.

Я закрыла глаза, наслаждаясь ее теплыми прикосновениями. Ранее увиденное лицо Клода по прежнему стояло перед глазами, но теперь оно начало потихоньку растворяться.

- Он не говорил этого, но Его Величество сильно сожалел о том, что случилось, и страдал из-за этого.

Как и сказала Лили, с того случая Клод был каким-то убитым. Это было глупо с его стороны: угрожать, накладывать подобный барьер, а после и вовсе кашлять кровью.

- Конечно, я тоже злилась на Его Величество, ведь вы и мое сокровище тоже.

- Все случилось в первую очередь из-за меня, но...

Я шмыгнула носом, ощутив ее мягкие прикосновения и слыша ее теплый голос; я прямо воспряла духом.

- Но я верю, что Его Величество никогда не хотел действительно причинить принцессе вред.

Теплые слова и голова окутывали все мое тело, стало так легко на душе. И вдруг я поняла, что, пока была снаружи, ни дня не могла поспать спокойно. Стоило осознать, и веки налились тяжестью.

- Отдыхайте. Спокойной ночи, моя дорогая принцесса.

Слыша ее тихий усыпляющий шепот, я наконец закрыла свои глаза.

Той ночью я ни разу не проснулась, и сны мои были сладкими, как мед.

Глава 111

- Что это, черт побери, за письмо?

Несколько дней спустя Клод лично навестил Изумрудный дворец.

- Ты здесь?

Я встретилась с ним в розовом саду, где мы часто устраивали чаепития.

- Это приглашение на чаепитие.

Я ответила как можно невиннее. На лбу Клода пролегла глубокая длинная складка.

- Я пригласила папу на чаепитие, для этого папа и пришел в розовый сад.

Все просто, верно? Я принялась объяснять, игнорируя его взгляд. Само собой, он смотрел а-ля "Я не знал, потому и пришел спросить", но я не обратила на это внимания и посоветовала Клоду сесть напротив.

- Ну же, садись. У меня в горле пересохло.

Некоторое время Клод, прищурившись, смотрел на меня, после чего понял, что бесполезно, и сел на свое место.

- Почему-то у меня дежа вю от этого места. Я часто здесь бывал?

Примечание к части

*Немного запуталась в этом абзаце. Если кто хочет помочь, вот оригинал: "이렇게 온몸으로 부딪혀 깨지고 또 깨지고....... 그렇게 산산조각이 나 서 먼지처럼 초라하게 사라지고 말 거야. 그래서 아무도 내 안에 들여 놓고 싶지 않았던 건데. 그래서 죽 어도 인정하고 싶지 않았던 건 데.......".

>

Эпизод 33

Над его головой всколыхнулись зеленые листья. Я смотрела, как, сидя в тени деревьев, он стал оглядываться.

- Потому что ты приходил сюда три или четыре раза в неделю.

Плесь.

Чистый напиток с нежным ароматом тонкой струей полился в чашку передо мной. Когда я в прошлый раз в одиночестве пила чай, было тяжеловато наливать его самой, но теперь я наловчилась!

- Это Lipeh. Я сама заваривала.

Звяк.

Я даже поставила чашку перед ним. Сегодня я специально попросила прислугу, присматривавшую за чаепитием, отойди подальше, где их не будет видно.

И сейчас в саду были лишь мы с Клодом, наслаждавшиеся цветочным ароматом и ароматом чая, разносившегося по розарию.

Вскоре после этого Клод, молча смотревший на протянутую мной чашку, поспешно взял ее в руки. Я смотрела, как он поднял чашку и поднес ее к губам. Вскоре Клод отпил глоток прозрачной жидкости. При виде этого я медленно открыла рот.

- Ты так легко выпил? А что, если он отравлен?

Какой-то странный порыв, который я толком не могла объяснить. Однако Клод тоже задал вопрос с по-прежнему спокойным лицо.

- Ты его отравила?

- Нет. Зачем мне это?

- Значит, все в порядке.

Нет, как все так обернулось? Что, если бы я и правда оказалась мерзавкой и решила отравить чай? Ты же все еще ничего не помнишь. Так как ты можешь неосторожно пить то, что я тебе даю?

- Для папы я сейчас незнакомка. Разве тебе не стоит быть осторожнее?

Потому я и говорила, что у меня скверный характер. Клод молча уставился на меня. Кусочек желтого солнечного света задержался на его радужке, но вскоре потонул в тени.

- Не знаю.

Вскоре он открыл рот и тихо прошептал. Неопределенный ответ. Будет ли лучше ему относиться ко мне с подозрением, как я и сказала, или почему я вообще сказала ему об этом? Возможно, желая узнать ответ на оба вопроса. И, когда он продолжил, я невольно опустила руку с чашкой.

- Но даже если бы он действительно был отравлен, я выпил бы его, даже зная об этом.

- Почему?

- Потому что его дала ты.

В тот же миг я потеряла дар речи, а он состроил удивленное лицо, как если бы сам испугался той чуши, что только что произнес.

- Да что я сказал?

Ну, мы оба слышали, нет? Похоже, ляпнул, не подумав. Клод выглядел так, будто только что услышал нечто невероятное.

Если подумать, только что какой-то ненормальный, словно лунатик, сказал неведомую чушь. Но веселее всего то, что эту чушь сказал никто иной как Клод.

На какое-то время мы оба сидели, лишившись дара речи, после чего я поставила на стол чайную чашку, которую держала в руке, и сжала ее обеими руками. Затем сказала, стукнув по ней пальцем.

- Я бы не стала пить, если бы папа решил мне дать отравленный чай.

Само собой, я прекрасно понимала, что Клод не станет меня травить.

Но почему-то в этот момент мне стало не по себе, и если бы я не сказала об этом, то не смогла бы приструнить свою детскую эгоистичную натуру.

- Сколько еще раз мне говорить, что я не буду тебя убивать?

Он прищурил один глаз, похоже, решив, что я все еще не верю ему.

- Если снова попытаюсь…

Как и прежде, он отставил на стол чашку, что была в его руках, и произнес, нахмурившись.

- … ты снова сбежишь.

И я мигом перестала смеяться.

Снова просишь, чтобы я не уходила?

- Само собой, мне все еще не по себе…

Однако в его следующих словах чувствовалась безнадега, как если бы он в отчаянии пытался удержать то, что было прямо у него под носом.

- Но так даже лучше. Чем если бы ты умерла от моей руки.

- Что за. Странно.

- Знаю.

Он нахмурился и отхлебнул из чашки, что я поставила перед ним, задумавшись, не сказал ли он снова что-то безумное.

Чирик.

Услышав над собой чириканье неизвестной мне птицы, я запрокинула голову и засмеялась над своим глупым отцом, в то же время желая немного поплакать.

***

- Хья-я!

Посреди ночи я вдруг проснулась и открыла глаза, уставившись в потолок темной комнаты. Вокруг была лишь тьма, а комнату наполнял лишь свист моего судорожного дыхания. Что это было? Будто кошмар приснился.

Кажется, мне приснился невероятно страшный сон, но стоило проснуться, и я уже ничего не могла о нем вспомнить. Но этот сон казался таким реальным, мне до сих пор было страшно. Некоторое время я неподвижно сидела на кровати, после чего слезла с нее и вышла в коридор.

- Ох, боже. Принцесса, почему вы вышли в такой час? Не можете заснуть?

Покинув комнату, я сразу же столкнулась с проходившей мимо Лили с подносом в руках. Уже так поздно, а она, похоже, даже не ложилась.

- Кошмар, мне приснился кошмар.

- Да?

- Я пойду к папе.

Лили расширила глаза, услышав внезапное заявление. Но я, больше ни слова не сказав, продолжила свой путь.

- Принцесса, почему так внезапно...

Лили поспешила за мной, оглядела мое лицо и помолчала какое-то время.

- По ночам прохладно, поэтому наденьте.

Лили, отложив поднос, который держала в руках, обмотала шаль вокруг моих плеч.

- Ох, боже. Принцесса, что-то не так?

- Куда вы в такое время...

Еще бодрствовавшие горничные так же удивились тому, что я не спала в такой поздний час.

- Принцесса идет к Его Величеству.

Но они вскоре склонили головы, как если бы без лишних слов поняли, что имела в виду Лили, после чего вернулись к своим обязанностям.

Я покинула Изумрудный дворец, направившись в Гранатовый. Позади меня остались рыцари, которых Клод приставил к входу во дворец, как и Лили.

Я сказала ему стереть те опасные магические круги, которые он нарисовал по всей территории Имперских дворцов, однако Клод все еще думал, что тогда я снова исчезну, так что не торопился ничего стирать.

Так что я не могла переместиться к нему с помощью телепортации. К счастью, Клод еще не спал.

- Необычно для тебя - приходить вот так вдруг.

Клод, читавший какие-то документы в своем кабинете, взглянул на меня и вскинул бровь. Наверняка ему казалось странным, что я решила прийти к нему посреди ночи.

И теперь, когда он стал есть и спать как следует, внешне ему становилось лучше, да и его лицо было не таким бледным, как раньше.

Удостоверившись, что с Клодом все в порядке, мое напряжение стало спадать.

- А… Я проснулась и вдруг захотела увидеть тебя.

Честно ответила, почему так странно поступила. Но почему-то лицо смотревшего на меня Клода стало малость странным.

Похоже, ему показалось забавным, что я вот так просто к нему пришла, но я уже достигла своей цели и развернулась, чтобы покинуть кабинет.

- Я уже увидела твое лицо, так что пойду.

- Подожди.

Позади я услышала негромкий шум, после чего меня с головой накрыла тень. Клод, подошедший ко мне вплотную, взглянул на меня сверху вниз.

Эпизод 34

- Ты…

Но он вдруг закрыл рот, проглотив свои же слова, как если бы вдруг лишился дара речи.

- Атанасия.

Пару минут спустя по ушам резанул его тихий голос. Он назвал меня по имени, и то, долетев до моих ушей, вскоре утонуло в ночном воздухе. Над головой прозвучал сдавленный вдох, после чего мое тело взмыло в воздух.

- Ты всю свою жизнь делаешь всевозможные странности.*

И я опешила от внезапных объятий Клода; услышав скорбный голос над своей головой, я дважды моргнула, расширила глаза и возмутилась.

- Нет, когда это я просила тебя поступать странно?

- Определенно, твои странности заразили и меня.

У-упс. Ну да, странно, что я вот так вдруг пришла к нему в кабинет в столь поздний час, и возразить-то нечего. Я подняла взгляд на раздраженного Клода, отчего мне стало не по себе.

Ну, это как-то смущает. Клод никогда еще не нес меня так... как принцессу! Кх!

Клод скосил глаза на стоявших у двери людей, чтоб скрылись с глаз долой, после чего вновь меня обнял и пошел дальше по коридору. Так смущает, но почему-то я не смогла сказать ему об этом из-за некой неуютной атмосферки, потому и хранила молчание.

- Сегодня можешь поспать здесь, так что отоспись как следует.

Клод вошел в спальню, уложил меня на кровать и даже укрыл одеялом. И я заговорила с досадой в голосе, вскоре надувшись.

- По-твоему, я ребенок, который не может в одиночку заснуть из-за кошмаров?

Кх. Ну да, я же и правда пришла сюда просто потому, что приснился кошмар, но моя гордость не давала мне это признать. Но Клод одним своим "фырк" разметал мою гордость в прах.

Глава 112

- Разве нет?

Кх, зараза!

Клод цокнул языком, как я задрожала под одеялом от негодования.

- Не думай лишнего. Просто засыпай.

Стоило ощутить его шершавую руку на своей голове, и я замерла. Неловкое, но нежное прикосновение наполнило мою голову слабостью, постепенно растекавшейся по всему телу. Похоже, Клод останется со мной, пока я не засну.

- ... Хотела бы я.

И вдруг с моих губ сорвался тихий голос.

- Хотела бы я увидеть маму.

И тут рука, гладившая меня по голове, замерла. В повисшей тишине я закрыла глаза.

Вскоре тепло, гревшее мою голову, снова стало медленно двигаться. Клод не ответил на мои слова. В темной комнате было слышно лишь наше с ним тихое дыхание. Падавший из окна лунный свет окрасил лицо Клода в белый.

Долгое время спустя, когда я уже беспробудно спала, в ночном воздухе послышался тихий голос.

- Я тоже.

Той ночью ни он, ни я не смогли заснуть с легкостью.

***

Чирик.

- Ум-м?

Меня разбудила певшая за окном птица. Хоть спросонья перед глазами и плыло, даже так я ощутила, что эта комната сильно отличается от моей собственной. Некоторое время я моргала, пока зрению не вернулась ясность, после чего вспомнила о случившемся прошлой ночью.

Ох, точно. Вчера я заснула в Гранатовом дворце. Кровать оказалась куда удобнее, чем я думала, так что здесь я заснула без задних ног. Я откинула одеяло и села.

В окно лился яркий солнечный свет. Обычно Лили приходит и будит меня в одно и то же время, но не сегодня, так что я была без понятия, сколько сейчас времени. Но где Клод? Снова уперся в свой кабинет?

Вчера он и правда был со мной, пока я не заснула. Небось, после этого вернулся в кабинет - доделывать то, что не доделал. Не доделал потому, что я уже долгое время отрывала его от дел.

Но стоило мне сесть в кровати и бессильно оглядеться, как я заметила на диване знакомые золотые волосы.

О, так ты не ушел в кабинет!

Я свернула одеяло и сбросила его на пол. Затем, заглушая шаги, я направилась к дивану, на котором лежал Клод.

Зы-ырк.

Он спал у окна, и солнечный свет сверкал на его лице и волосах. Похоже, он все еще спал.

Я села на корточки перед диваном и стала наблюдать за спящим лицом Клода. М-м. Похоже, его красота приходит в норму.

Не так давно каждый раз, как я видела его, волновалась: его лицо походило на лицо человека, мучавшегося в предсмертной агонии. Угх, само собой, пускай он выглядел плохо, но все-таки эта усталость и бледность были частью его особого шарма...

Все-таки мне стало куда легче, когда к его лицу вернулся приток крови, и на щеках заиграл здоровый румянец. Если честно, теперь ему больше подходит цветочный бедняк... Нет, скорее уж зомби-цветочек, чем просто цветочный бедняк.**

Я тихонько наблюдала за освещенным солнцем лицом спящего Клода. Вскоре я, решив, что все-таки стоит его разбудить, легонько тыкнула пальцем в гладкую щеку.

Кх, эта эластичная, как у моти***, текстура. Но на ощупь она не такая, как на вид: почти как у безглютенового рисового тортика. Хнык. Не столько мягкая, сколько эластичная кожа... Так, чего это я дерматологом заделалась? Я что, на полном серьезе стала изучать кожу Клода?

- Ум.

Вскоре он нахмурился. А! Надо тыкнуть еще разок, пока не проснулся! Тык ты-ык!

Я наблюдала, как Клод медленно открыл глаза и, когда он перевел на меня взгляд, наконец открыла рот.

- Привет, папа.

Глаза, ослепленные ярким белым солнечным светом, вскоре заиграли разными цветами.

Пара этих прекрасных и загадочных, подобных драгоценным камням глаз, о которых уже сложилось множество легенд, медленно сфокусировались на мне. Клод, словно застыв во времени, некоторое время неподвижно смотрел на меня, после чего приоткрыл рот.

- ... Да.

В лучах высоко в небе светившего солнца я улыбнулась.

Вскоре мы провели в комнате Клода поздний завтрак, во время которого я выкинула "бомбу":

- Сегодня я ненадолго покину дворец.

Звяк.

В тот же миг рука Клода, сжимавшая столовый прибор, замерла. Я наколола вилкой салат, взглянув на него.

- Кто сказал, что тебе дозволено.

Он принялся сверлить меня взглядом, и по моей спине побежал холодок.

Сколько тебе лет, и сколько лет мне? Ты чего так реагируешь на простой выход наружу? Ну, возможно, сказывается то, что случилось не так давно. Но даже так тебе не о чем беспокоиться. Что ж ты так зыркаешь-то?

Я тихо вздохнула и чуть улыбнулась ему.

- Я вернусь. В любом случае, мой дом здесь.

В тот же миг выражение лица Клода изменилось. Я видела, как его холодная маска рушится, и на лице постепенно проступает спокойствие и расслабленность. Он смотрел на меня так, будто впервые в жизни услышал подобные слова.

- Пока папа ждет меня, я ни за что не исчезну, не сказав и слова, как раньше.

Я хочу быть здесь и прожить свою жизнь рядом с ним.

- Потому что это мой дом – там, где мой папа, и я обязательно вернусь к нему.

Клод понятия не имел, насколько я была взбудоражена, да и я не знала, насколько взбудоражен он. Может, и за всю жизнь так и не сможем понять друг друга. Но даже так, сейчас это неважно.

- Я скоро вернусь.

Ведь даже так, я до самой смерти буду его маленькой дочкой, Атанасией, как и он для меня - моим отцом.

- Я обещаю вернуться.

С этими мыслями я снова рассмеялась над тем, кто сейчас был куда ранимее, чем кто бы то ни было.

***

- Мисс Магретта.

Вечером, когда небо окрасилось в персиково-фиолетовый, я пришла навестить Дженнет.

- Принцесса!

Стоило ей заметить меня, и она тут же метнулась в мою сторону с лицом, в котором смешались восторг и волнение.

- Я слышала, Его Величество перестал искать принцессу, потому я беспокоилась, не зная, что происходит!

Ик, а ведь правда! Я уже и забыла, что Клод перестал развешивать листки с надписью "разыскивается"! Ох, слава тебе господи. Теперь ведь никто не станет пялиться на запись моего дебюта?

- Ну, все вышло куда лучше, чем я думала.

Я открыла рот, сдерживая внутри себя слезы облегчения.

- И я вернулась во дворец.

Похоже, мои слова сильно ее впечатлили, раз Дженнет широко распахнула глаза. Ох, кстати говоря, что с ее лицом? В ее голубых глазах отразились те же эмоции, что я испытывала в детстве, отчего мои губы дрогнули.

Как если бы ее глаза пошли рябью и потемнели, окрасились в цвет глубокого черного моря.****

- Вот как.

Но это длилось лишь мгновение. Вскоре я уже видела, как Дженнет радостно взяла меня за руку и рассмеялась.

- Это потрясающе. Поздравляю.

Похоже, она искренне была рада узнать, что я вернулась во дворец. В ее лице не было видно ни капли лжи, и я тряхнула головой. Но что за мрак я только что видела? Мне просто показалось? Но что тогда...

Немного подумав над этим, я отмела лишние мысли и вспомнила, за чем сюда пришла, так что решила воплотить задуманное в жизнь.

- Ну, идем.

- Ась? Куда?

Ох, похоже, она забыла то обещание. Как-то грустно, не думаете?

- Салют. Он скоро начнется.

И глаза Дженнет снова округлились, после чего ее лицо расцвело. Я с улыбкой взяла Дженнет за руку и перенесла нас из поместья Альфиус. Огни, которые мы с ней видели в тот день, были прекраснее, чем что бы то ни было.

- Вуаля!

После недолгой прогулки я телепортировалась обратно к Клоду. Теперь я могла свободно пользоваться магией: я стерла все магические круги, что были нарисованы вокруг Имперских дворцов.

- Я вернулась!

Сегодня он оказался в спальне, а не в кабинете. Стоило мне объявиться в комнате, и Клод мигом вперил в меня свой взгляд, словно он только этого и ждал. Вот так он и смотрел, молчав некоторое время.

- Чем занимался?

- ...

- Что ж, позволю себе предположить?

Я поднесла палец к губам, нахмурилась, имитируя глубокую мозговую деятельность, и возопила, будто бы догадавшись.

- Папа не мог дождаться, чтобы увидеть свою великолепную милую красавицу-дочку, с которой прежде глаз не сводил! Динь-дон!*****

Примечание к части

*Я сама запуталась, но в papago было сказано "You've done all sorts of strange things in your life.". Оригинал: "살다 살다 별 이상한 짓을 다 해 보는구나.". **Один переводчик перевел как "flower", другой - как "flower beggar(=бедняк, нищий)". ***Моти - японский вид рисового теста, из него лепят шарики с начинкой, которые так же и называются. ****Возможно, перевела неточно, ибо это предложение было не шибко понятным. Оригинал: "검은 심해 속에 일령이는 물결처 럼, 마주한 눈동자에 그림자 같은 엽은 파문이 그려졌다.". *****Похоже, имитация того звона, который звенит в викторинах при правильном ответе.

>

Эпизод 35

Я думала, он снова заговорит, мол, «что за чушь» или «с чего ты это взяла?», но Клод продолжал молчать. Он наконец заговорил, когда я уже сама начала стыдиться той сцены, которую устроила.

- Ты и правда вернулась.

На мгновение я зависла, затем ответила как ни в чем не бывало.

- Само собой. Я держу свои обещания.

Я хитро улыбнулась и прошла к дивану, на котором Клод и сидел.

- Папа, знаешь, что такое сладкая вата?

- Расплавленный до полужидкого состояния сахар, который превращается в твердые нити под влиянием центробежной силы и наматывается вокруг деревянной шпажки…

Угх! Я не просила мне объяснять! Я-то в курсе, что такое сладкая вата, я хотела знать, в курсе ли ты! Потому что в Имперский город не проходят сладкая вата и прочие товары низкого качества.

- Бу-у, так неинтересно…

- Сама спросила.

Я немного обиженно уставилась на Клода, чувствуя себя преданной: кто ж знал, что он не оправдает моих ожиданий. Так что Клод фыркнул без задней мысли, словно подтверждал этим свою маленькую победу. Да-а, Клод в своем репертуаре.

- Что ж, это подарок!

Я показала ему то, что прятала у себя за спиной.

Я - Ати, добрая феечка, что дарит подарки хорошим детям! И я решила подарить в одиночестве ждавшему в темной комнате моего возвращения Клоду сладкую вату!

Но Клод с пренебрежением взглянул на сладкую вату в моей руке.

Агх, вот гад! Как ты можешь смотреть на священную сладкую вату таким убийственным взглядом!

- Подарок не для кого-то еще, а именно для тебя! Разве не аппетитно выглядит? Аппетитно же, да? Да?

Я силой всучила ему сладкую вату.

Угх, но как-то не в тему - Клод и сладкая вата.

"Самоотверженность Клода возросла на один пункт."

"Клод обезоружен на 30 секунд!"

Тут было бы в тему игровое окно с такими сообщениями.

Глава 113

- Папа, ты же тоже видел фейерверки, верно? Так красиво. Ах, их наверняка пускали и на территории дворца.

Я села рядом с нахмурившимся Клодом и заболтала ногами в воздухе. Ох, боже, лучше дома места нету!

Кстати, из чего этот диван, он такой мягкий… Раз такое дело, может, заменить диван в моем Изумрудном дворце таким же? Но кстати, если задуматься, каждый раз, когда я дожидалась Клода у него в кабинете, я сидела на невероятно мягком диванчике.

- Давай вместе посмотрим на них в следующий раз. Я нашла отличное место, чтобы наблюдать за салютом.

Да-а. На следующий салют, Клод, ты от меня не отвертишься!

Не знаю почему, но он не отвечал мне, просто молча смотрел. Решив делать, что душеньке угодно, я на радостях принялась напевать себе под нос. И вот так прошла последняя ночь, когда мне было 14.

***

- Я немного волнуюсь…

Угх, кажется, меня сейчас вывернет.

- Не о чем переживать. Принцесса должна лишь помахать им рукой.

- Верно. Принцессе достаточно лишь показать свое лицо, чтобы всех порадовать.

Лили с Феликсом бросились меня подбадривать, но это не так-то просто, как кажется! В конце концов, сегодня я впервые за долгое время официально выйду в свет.

Почему после окончания фестиваля, посвященного основанию империи, я должна приветствовать всех гостей?! Конечно, по оригинальному плану я должна была показаться на праздновании вместе с Клодом, но учитывая обстоятельства… круто вышло, ничего не скажешь.

Как бы то ни было, прямо сейчас я надевала платье и пыталась успокоиться, стоя за портьерами. Раньше я не пользовалась этим местом, даже не подозревала о его существовании. Но когда я поднялась на верхний этаж и вышла на террасу, то смогла увидеть площадь.

И сейчас я стою позади портьер, ведущих на эту самую террасу. Угх, и все же я нервничаю: только послушайте этот шум, идущий из-за портьер!

- Просто встань и помахай рукой пару раз, это не так сложно.

Клод не мог понять моего беспокойства. Знаете, взглянув на его лицо, я не успокоилась, но внезапно загорелась желанием дать ему по морде, пусть сейчас было и не время для этого.

- Пора.

Конферансье раздвинули шторы; Клод сделал первый шаг и ступил на террасу.

- Вау!

Площадь сотряслась от громогласного рева. Вот это да, я не шучу.

Ну что ж, думаю, в этом нет ничего удивительного. Простому люду редко когда удается так близко увидеть лицо императора, только на празднованиях вроде того же фестиваля. Да и вообще, сегодня Клод выглядит действительно величественно.

Нет, как вообще может мантия так великолепно колыхаться? Я столько тренировалась, и все равно не добилась того же эффекта. Мантия, лежавшая на моих плечах, оказалась тяжелее, чем я думала, отчего плечи неприятно оттягивало вниз.

- Принцесса.

Ох, моя очередь! Пришлось встать со своего места, когда меня назвали. Ох, мне надо улыбаться, да? Я не смогу идеально скопировать выражение лица Клода, но если отец и дочь будут стоять рядом с настолько разными лицами, впечатление создастся то еще!

- Что?

Нет. Я не... Я... Нет, ноги не слушаются, я не могу и шагу сделать! Эй, ты, может, уже и привык к подобному вниманию, зато я – нет!

- Не могу, ноги не слушаются.

Хо-хо, папа как всегда «прекрасно» подбадривает.

Клод первым переступил порог террасы, затем нетерпеливо уставился на меня, неспособную сделать и шагу, после чего протянул мне руку.

- Руку.

Почему, почему, ну почему я словно вернулась в день своего дебюта? Что за дежа вю? Ты, прямо как в тот раз, сказал "руку!", будто я собачка какая, и я едва не захныкала...

Ты же все еще ничего не помнишь, да? Что, в общем-то, значит, что поведение того или иного человека не зависит от его воспоминаний. Погодите-ка... Так, нет, незачем вновь вспоминать мое темное прошлое.

Я взглянула на протянутую мне ладонь и вложила в нее свою.

- Хах.

Сделав шаг вперед, я увидела толпы людей, заполонившие площадь. Я не смогла сделать лицо попроще, из-за чего Клод, стоявший сбоку, шепнул мне об этом. У-упс, выражение лица!

Я изо всех сил постаралась натянуть на лицо мягкую элегантную улыбку и легонько помахала рукой. В тот же миг очередные оры резанули меня по ушам.

- Ва-а-ау!

- Вау! Принцесса, она смотрит сюда!

- Долгих лет жизни и процветаний обелийской империи!

- Долгих лет жизни императору! Долгих лет жизни принцессе Атанасии!

Хах?!

От такой восторженной реакции мне стало не по себе. Что, какого? Почему они так вопят? Слишком уж радушно меня приветствуют. Я была так смущена их вниманием, что даже стало жарко.

- Это из-за той записи?

Когда сконфуженная я снова скрылась внутри под восторженные возгласы, Лили и Феликс взглянули на меня и рассмеялись.

И я остолбенела от их ответа.

- Каждый, кто видел принцессу на дебюте, полюбил ее с первого взгляда. Ее горячо обсуждали не только в Обелии, но и за ее пределами.

- А с тех пор, как стало известно, что принцессу сопровождает могущественный маг, ее популярность резко возросла.

Кхакх?! А вы держите уши по ветру, когда дело касается меня, да?

Я застыла, потеряв дар речи от обрушившихся на меня новостей. Угх, поверить не могу, что они отправили записи со мной даже в другие страны!

Я едва не зарыдала, вспомнив, как Клод покинул бал, сказав, что после официальной церемонии решил провести время со своей семьей.

- Кстати говоря, а как много тех кристаллов было сделано? Нет, когда он успел их сделать?

Когда я спросила у Лили с Феликсом, как много записей со мной было сделано, те отвели взгляд, ответив, что не знают.

- Не знаю, но Его Величество сделал один и для нас.

Да, да-а? Нет, какого черта все так обернулось? Это видео же было записно на дебюте, да? Запись о том, как я наступала на ноги Клоду, да? Слова Феликса прервали мои мысли.

- У нас остался еще один, хотите взглянуть?

Твою же ж мать!

Еще один? И что же на нем? Было что-то еще помимо того, как я наступала всем на ноги? Что?!

- … Разве там не только мой дебют?

- Конечно.

Тот улыбнулся.

- Если вам интересно, идемте прямо…

- Мне неинтересно.

Мне неинтересно, я не хочу этого знать! Ну правда, Клод, ты ужасен! Ты же специально, ты сделал это, чтобы показать всем часть моей темной истории и прилюдно опозорить!

- Не стоит, посмотрите…

- Ох, божечки, смотрите, там маленький ослик. Вай, похоже, он ищет маму.

Я ничего не слышала. Я не знаю ни о каких записях. Я упрямо отрицала реальность, спеша в Изумрудный дворец.

Примечание к части

Итак, это эксперимент. Я дошла до этой главы на KakaoPage и решила перевести ее на английский с помощью Yandex Translate, Google Translate и Systran Translate. Надеюсь, теперь стало читабельнее. Жду вашего мнения!

>

Эпизод 36

- А-а-а-а!!!

Стоило мне достаточно удалиться, и я услышала откуда-то нарастающий вопль. Из-за этих голосов я невольно обернулась.

Ум, чего? Чего они смотрят на меня с такими удивленными лицами? Позади я видела четверых: мужчин и женщин в одной и той же одежде.

Я с первого взгляда узнала одеяния придворных магов.

Ваушки, давненько я не видела этих нарядов. Невольно вспомнился Лукас: он каждый день так одевался и вертелся у меня перед глазами. Ну вот, теперь мне не по себе.

Я немного попредавалась воспоминаниям о Лукасе, но стоило им округлить глаза и снова начать вопить, и я остолбенела.

- Мы наконец-то встретили принцессу фей!

- Ох, вау!

Пыньк!

"Вы были серьезно ранены атакой "Принцесса Фей"! Ваша шкала жизни упала на 500 пунктов!"

Пыньк!

"Психологическая атака достигла своей цели с шестидесятипроцентным успехом!"

Пыньк!

"Барабанные перепонки не подлежат восстановлению!"

Пыньк-пыньк-пыньк!

Я была в шоке от запретных слов, которые мигом лишили меня всякой защиты. Угх, беспощадный контрольный в голову!

- Воа!

- Хочу посмотреть поближе!

- Я тоже!

- Вау, вот это да!

Переполох, похоже, даже не собирался прекращаться. Они рванули ко мне с громкими воплями как толпа зомби. Господи! Да что здесь творится?! Пока я была в ужасе, стоявший за моей спиной Феликс выступил вперед.

- Ни шагу ближе без разрешения принцессы! Вынужден попросить вас остановиться!

Хах. И вдруг появившийся передо мной Феликс Робейн заставил меня содрогнуться. Вот она, аура кровавого рыцаря! Это прозвище ему идеально подходит! Прости, что смеялась над тобой, братишка Феликс!

Маги, бросившиеся ко мне, резко встали как вкопанные, увидев лицо Феликса.

- Просим прощения, принцесса… Мы впервые встречаемся с вами лично, потому сейчас на взводе.

- Верно. Мы каждый день старались ради вас...

- Каждую ночь я видел принцессу за работой, принцесса даже приходила ко мне во сне...

- Пятьдесят кристаллов с воспоминаниями каждый день, пятьдесят, и никакой прибавки к зарплате... Мне не терпелось увидеть вас лично.

Оу... Поначалу мне казалось, что эти четверо вели себя более чем странно, но чем больше говорю с ними, тем больше понимаю, почему они так себя ведут. Они сделали точные копии моей с Клодом темной истории!

Что ж, но какого черта с их лицами? Впервые вижу этих людей, в то время как они ведут себя так, будто мы старые друзья, которые не виделись лет десять и потому так взбудоражены.

Мало того, когда Феликс не дал им ко мне приблизиться, на глазах у тех выступили слезы. Ум… Не думала, что мое впечатление о магах Черной Башни будет так разниться с реальностью...

- Феликс, все в порядке.

Из любопытства я позволила Феликсу отойти, а им – приблизиться. Я впервые встретилась с магами башни, ну, помимо Лукаса, так что хотелось бы поболтать с ними.

Как правило, когда маги посещали мой дворец, они начинали что-то мямлить, будто хотели заговорить со мной, но не могли.

Так что я никогда с ними не разговаривала. Но раньше и у них не было как такового интереса к моей персоне. Так что было странно видеть, как эти маги притворяются, будто хорошо знают меня.

- Что ж… Я рада встретиться с вами. Спасибо за все, что вы сделали для меня.

Воа!

Стоило мне открыть рот, и они мигом просияли. Угх, как моль, слетевшаяся на свет.

Глава 114

- Я каждый день делал записи, пока не начинала идти кровь из носа!

- Я отредактировал запись, которую потом отправили в другие страны!

- Я был ответственен за магию сохранения. Так было прежде, чем я увидел запись с принцессой, прекрасной как алмаз в сто карат!

- А я контролировал этих лентяев, чтобы те работали без прибавки!

Эй, а не слишком ли это - хвастаться подобным?..

- Кстати, принцесса!

И меня позвал маг номер один, чьи глаза прямо засверкали.

- Это правда, что вы можете телепортироваться много раз в день?

- Да-да! Говорят, что ваши силы позволяют вам связываться с кем-либо безо всяких проблем!

- Также есть маг, который видел, как вы пользуетесь магией на территории Имперского Города!

- Ум, это тяжело - использовать магию во дворце?

- На территории дворца мы даже один-единственный огонек магией создать не можем!

Меня бомбардировали вопросами, на которые я даже отвечать не успевала. Аж голова болеть начала.

- Ум, во дворце настолько сложно использовать магию?

И маги ответили, словно специально ждали этого вопроса.

- Все потому, что в Имперском Городе стоят ограничения на магию!

- Поэтому магией можно пользоваться только там, где этих ограничений нет!

- Даже если ты смерть как хочешь пить, ты не сможешь призвать воду магией, ибо отдача будет просто жуткой!

- В Имперском Городе только Его Величество может использовать магию без ограничений! Так что маги могут тайком учиться только в нашей башне!

Вау!

Вот это они галдят! От их бесперебойного тарахтения со всех сторон я вскоре взмокла и у меня закружилась голова. Однако, выходит, в Имперском Городе стоит ограничение на магию, так? И только Клод может обходить это ограничение. Однако я же видела, как Лукас тоже использовал магию на территории Имперского Города, разве нет?

- К тому же ваша мана вдруг резко набрала силу, впервые за столько лет!

- Верно-верно! Так что все эти дни в нашей башне все только о вас и говорили!

- К тому же, вы можете телепортироваться по нескольку раз в день, такие навыки просто невероятны!

- Принцесса! Если не возражаете, не навестите нашу Черную Башню?

Пыньк!

"Внимание, вы получили приглашение в Черную Башню! Принимаете?"

Я не сдержалась и моргнула, едва завидев системное окно. Как бы то ни было, все в порядке. Мне все еще интересна Черная Башня. Нет ничего плохого в том, чтобы заглянуть туда разок.

Пыньк!

"Приглашение принято!"

И я решила посетить Черную Башню.

***

- … так что поступив на учебу в Черную Башню, вы унаследуете то, что оставил сильнейший в мире маг... бла-бла... ...чтобы собрать всех магов материка в попытках приблизиться к его былой славе... бла-бла...

И-и...

Сейчас уже практически отчаявшаяся я слушала, что мне рассказывал мой гид о башне. Чересчур шумные маги сказали, что они заняты, и "им нужно позвать главу Черной Башни", после чего ушли.

Вот почему я встретила мага, который вызвался стать моим гидом, и я стала выслушивать «великую историю» Черной Башни.

- Так что эти ослепительные белые стены были высечены первым главой…

Я слушала, как он с гордостью читал, похоже, уже наизусть заученную сказочку для новых посетителей. Но я не смогла больше ждать и в любопытстве задала вопрос.

- Извините, мне просто любопытно. Башню зовут «Черной Башней». Так почему она белая?

Дерг!

В тот же миг маг, мой гид по башне, остановился и дернулся. Даже нервно сглотнул.

Я недоуменно на него уставилась. Башня зовется "Черной Башней", потому что ее символ выгравирован на их гербе, разве нет? Но все-таки эта башня не везде черная, так что странно так ее называть. Мда-а. Я каждый раз задавалась этим вопросом, когда смотрела на нее издалека. Как-то раз я задала Клоду тот же вопрос, но он ответил, что без понятия. Однако мой гид, ответил.

- Все спрашивают одно и то же, это все ради наших магов! Даже шоколад бывает не только темным, но и белым! Как черный конь, так и белый конь! По другую сторону тьмы всегда есть свет! Глава нашей башни, едва прибыв сюда, сказал, что ему нравится название "Черная Башня". Просто вы не видели всю башню целиком. Только представьте, сколько сил было потрачено на эти белоснежные чистые стены. Черное здание не просто бы вгоняло в депрессию проходящих снаружи людей, которые бы смотрели на него, но и повлияло бы на душевное равновесие нас, тех, кто 365 дней в году проводит в этой башне за работой и учебой.

- Да. Еще в силу малого бюджета мы решили не перекрашивать стены и просто оставить все как есть.

- Да, я не знаю, что не так с людьми, которые чем-то недовольны, у них, скорее, просто отсутствует чувство прекрасного... Угх?!

Эпизод 37

Услышав голос позади, мы с гидом одновременно обернулись.

Сразу же в поле моего зрения попал некто полусонный невысокого роста в мантии придворного мага.

Из-за его длинных прямых волос было тяжело понять, мужчина то, или женщина. То же касается и голоса, который мы услышали. В любом случае, он выглядел молодо.

- Ох? Вы – та самая принцесса фей, о которой мне каждый день твердят детишки?

Кха?!

Ах, очередной удар по моей бедной психике и уже настрадавшимся ушкам! Но тот продолжал с интересом смотреть на ошарашенную меня. Но нельзя было так легко сдаваться...

- Вы – глава Черной Башни?

- Мана принцессы прекрасного цвета.

... Че?

С чего это вдруг? Ты уже в моем списке подозрительных личностей, мистер. Я уже научена горьким опытом не покупать кота в мешке. Поэтому и задала вопрос!

- Наш глава может невооруженным глазом увидеть цвет маны человека.

Гид, который вылил на меня столько всего нафиг мне не нужного про эту башню, встал рядом с главой и объяснил мне.

Ох, так у него, выходит, тоже крутые способности?

- Магия принцессы настолько ослепительна, что мне даже не по себе. Она довольно опасна.

Ага, в курсе.

Ну и как это называется? Нет, мне, конечно, приятно то, что ты сказал о моей магии, но вот только не надо смотреть на меня как на наркотик.

- Ох, мана Его Величества имела мягкий цвет, помесь золотого и голубого, но у принцессы она более яркая, искрит как драгоценный камень на свету.

- Принцесса, принцесса.

В тот момент я увидела, как к нам несутся другие маги.

- Ох, боже, вы наверняка в шоке от происходящего. Вы ведь так юны... Прошу, отнеситесь к нам с пониманием. Ум, ух, он больше привык относиться к нам как добрый дедушка. И так со всеми магами. Здесь все такие: люди остаются в Башне на всю жизнь, и поскольку у них тот же статус, что и у главы, ничего удивительного, что для многих из нас теряет смысл система рангов в империи.

- Так здорово, что принцесса заглянула к нам в башню.

- Ох, благодарю вас за приглашение. Я много слышала о ней от Лукаса, так что просто сгорала от любопытства.

Я осеклась.

В тот же миг глава и гид застыли с удивлением на лицах. Шедшие в мою сторону маги даже встали как вкопанные.

- Лукас?

- Лукас?

Вау-вау. Что за реакция? Неужели в Черной Башне Лукас – «тот-кого-нельзя-называть»?... Я даже не подозревала об этом. Кто ж знал, что Лукас - местный Волан-де-морт!

Пока я была немного в ауте, маги снова начали кричать наперебой.

- Лукас! Этот козел, которому не место в Черной Башне!

- Нет никого хуже него!

- Да мы столько пахали, чтобы мана срабатывала меньше чем за 0.00001 секунду!*

- Когда я был на первом курсе, он зевнул, я – следом, после чего он увеличил мои нагрузки в десять раз!!!

- В прошлый раз я попросил его, научить меня так же легко пользоваться магией, а он лишь зевнул! Гр-р! Сказал, что это так же легко, как собаке - кучку отложить... У-у, я в печали!

Кх!

В глазах у магов зажегся прямо-таки страшный огонь, отчего я потеряла дар речи.

Л-Лукас! Какого хрена ты с ними вытворял?! Я начинаю жалеть этих бедных магов...

- Помнится, лет десять назад я слышал, что Лукас стал другом Ее Высочества.

- Хм-м. Семь, сэр.

Гид, стоявший рядом с ним, забормотал в ответ, на что глава лишь отмахнулся, улыбнувшись.

Он поправился.

Глава выгнул бровь поинтересовавшись, такая ли большая разница между семью и десятью годами, после чего снова заговорил со мной.

- Уровень магии Лукаса высок. Боже, он необычайно талантлив, но вот его отношение к людям просто с ума сводит.

Круто, ничего не скажешь.

Глава башни на этих словах посмотрел так, будто ему в голову пришло что-то выбешивающе-дурацкое.

Ну, ничего удивительного, что у меня возникло еще больше подозрений касательно того, чем здесь занимался Лукас.

- За мою шестидесятилетнюю жизнь я впервые встретил кого-то с магией его уровня. По моей спине пробегала дрожь и лился холодный пот. Прямо пелена страха заслоняла взор, когда я видел его.

Хах?.. Так, стоп! Я точно что-то не то услышала.

Глава 115

Я глупо уставилась на главу, сокрушавшегося по поводу Лукаса, и не сдержала крика.

- Шестидесятилетнюю?

Вы сейчас сказали, что вам шестьдесят? Серьезно что ли? Без шуток?

- Ох, простите, я прослушал.

Жу-уть. И как много он пропустил мимо ушей?..

На вид ему, думаю, лет тридцать, но чтобы шестьдесят?.. Серьезно что ли?

- Хех, немного смущает слышать подобное. Маги стареют куда медленнее обычных людей, ага.

Глава в своей привычной манере взглянул на меня и тепло улыбнулся а-ля дедушка.

- То есть, даже они..?

Я взглянула на магов, которым, в лучшем случае, было не больше двадцати. После чего глава Башни снова улыбнулся мне, как своей внучке, и продолжил.

- Они все еще детишки. Самому старшему вроде как... А сколько тебе там?

- Ха?.. В этом году мне будет сорок один!

- А тебе?

- Пока еще двадцать восемь.

- Ох, боже, ну как еще мне к вам обращаться, если не как к детям?**

Пока я была в шоке, глава взглянул на других магов и цокнул языком, мол, "еще дети, что тут поделать".

Да я, оказывается, здесь чуть ли не самый юный маг! Гид прочистил горло и заговорил.

- Маги живут дольше среднестатистческих людей. Начиная с определенного возраста они перестают расти и стареть, но только пока их тела не достигнут своего предела. Кстати, в этом году мне стукнет сорок шесть.

Что ж, я, конечно, знала об этом из книги, но все-таки была шокирована тем, что все действительно так.

А! Так вот почему у Клода такая отменная кожа! Да магия, оказывается, дает сто очков форы любым нашим средствам по уходу за кожей!

- Ваше Высочество, раз уж вы здесь, не могли бы вы встретиться со всеми учениками Башни? Мы днями и ночами делали кристаллы с записанной на них прицессой, и естественно, очень многие загорелись желанием увидеть принцессу фей вживую.

И тут глава как можно невиннее попросил задумавшуюся меня об услуге. Что ж, не думаю, что это чревато последствиями.

Похоже, по моей вине они работали сверхурочно, так что мне стоит хотя бы встретиться с ними и отблагодарить за это. Так что я прошла с ними, чтобы встретиться с другими магами.

- Вау! Это же Ее Высочество Принцесса! Настоящая! Ну не красавица ли?

- Господи, она только что прошла передо мной!

- Ах, я каждый день тратил по два часа на полировку кристалла, чтобы сделать изображение четче!

Ну что ж, все оказалось не так плохо, как я боялась.

В итоге, по просьбе главы Черной Башни и других магов я, как ходячая реклама, прошерстила Черную Башню сверху донизу. С кем бы я ни сталкивалась, тот реагировал на меня как на племянницу, за которой наблюдал с раннего детства. Ну или как на коллекционную фигурку на полке. Как бешенные отаку, увидевшие живу... Эхем. Короче, вы поняли.

- Что ж, вот моя лаборатория!

Наконец меня пригласили в магическую лабораторию главы, расположенную на верхнем этаже.

- Вау, что это?

- Моя гордость. Это магические предметы, которые я изучаю, и некоторые из них нестабильны. Лучше не трогайте их, просто смотрите глазами.

Стены здесь были практически полностью скрыты разнообразными записями; по столам и полу были разбросаны книги и всякие безделушки.

Здесь были камни и драгоценности, излучавшие таинственный свет, равно как и плазменные колбы со странными жидкостями, как и на вид милые куклы, самостоятельно дергавшие ушами и руками.

Ох, что это там, на полке? Змеевик, что ли? Но разве оно только что не двигалось внутри бутылки?..

Еще что-то в углу комнаты было закрыто шторами. И хотя я не могла видеть, что там, я отчетливо слышала исходящий оттуда шум, будто там сидело взаперти какое-то животное. В любом случае, мне было не по себе... И так – в каждой магической лаборатории для исследований?

- Принцесса, не могли бы вы дать мне свой волос?

Пока я с интересом оглядывалась, глава вдруг обернулся с широкой улыбкой.

На мгновение я зависла, после чего переспросила, решив, что мне послышалось.

- Волос..?

- Да! Раз уж вы здесь, помогите бедному старому магу.

Би-ип, би-ип! В моей голове прозвучал тревожный звоночек! Хоть я и понятия не имела, в чем дело, чувствовала, что лучше не давать ему своих волос. Что, если ты используешь их для чего-то нелицеприятного?

- И если вы не против, то каплю... ...Нет, десять капель крови.

Примечание к части

*Читала в трех онлайн-переводчиках эту фразу, все равно нихрена не поняла Х_Х Вот оригинал: "남은 피똥 싸게 노력해서 마력 운 용하는데 혼자서 0.00001초 만에 마법 쓰는 새끼!" **Возможно, я неправильно перевела, так как сканер текста с картинки яндекса вроде как здесь пропустил два символа, которые я не смогла восстановить.

>

Эпизод 38

- И-ик, нет!

Этот... этот гад! Снова смотрит на меня как наркоман какой-то!

- Ох, ну не говорите так. Неужели нельзя отнестись с пониманием? Вы вдруг обрели магию, которая просто пленила меня! Почему вы вдруг обрели способность пользоваться магией? Откуда вообще берет свое начало магия? Вам ни капельки не интересно, принцесса? Совсем-совсем?

Я вдруг вспомнила, о чем говорили маги снаружи башни.

"К тому же ваша мана вдруг резко набрала силу, впервые за столько лет!"

"Верно-верно! Так что все эти дни в нашей башне только о вас и говорили!"

Хих! Так этот глава что, с самого начала планировал ставить на мне эксперименты?! Сказать по правде, я получила ману от Черныша, но, похоже, в отличие от Лукаса, никто даже не догадывался об этом.

- Хо-хо... Кстати, принцесса, ваша мана такая невероятная. Не возражаете, если я коснусь ее?

И наконец, когда он приблизился ко мне с довольным лицом, я без колебаний решила уйти. Да, я хотела заглянуть в эту Черную Башню, но я и понятия не имела, что здесь был этот полоумномный старик!

- Нет! Я слишком ценная!

Твою мать!

- Ох, боже, реакция на ману принцессы прошла меньше чем за 0.0001 секунду!

Я с каменным лицом телепортировалась из Черной Башни обратно на улицу.

- Ох, принцесса. Вы вернулись раньше, чем я думала.

Ох, господи! Да я черта с два я еще когда-нибудь вернусь в эту Башню, пока в ней этот полоумный! Вскоре после того, как я покинула башню, меня встретили Лили, Феликс и прочие стражники.

По правилам, в Черную Башню разрешено входить лишь приглашенным, так что нам пришлось разделиться.

Я направилась прямиком в Изумрудный дворец, помыла ноги и завалилась отдыхать.

- Лили, можешь принести мне соль?

- Что? Соль?

Да, насыплю ее по периметру Черной Башни! Аргх! Я содрогнулась, вспомнив о главе башни, смотревшем на меня тем безумным взглядом.

***

- Ох, прошу прощения, принцесса.

На следующий день ко мне явился глава Черной Башни с извинениями.

- Вчера я был впечатлен чарующей маной принцессы, вот и потерял голову. Не смог взять себя в руки и допустил огромную ошибку.

А причина, по которой он вдруг пришел и стал извиняться, проста: Клод, узнав, что со мной приключилось в Черной Башне, забросил в нее черную дыру! Так что больше половины башни было развеяно по ветру.

Так что когда я вернулась в Изумрудный Дворец, то увидела провинившихся главу и магов, нервно потевших.

Сестренки-горничные, почуяв, что намечается нечто интересное, побросали свои дела и во все глаза стали наблюдать за нами.

«Не раскаетесь в своих грехах перед принцессой, и можете попрощаться с оставшейся половиной своей башни. Может даже подвешу вас вниз головой на городских воротах. Я не шучу.»

Угх, а ведь у меня только вчера был ужин с Клодом. "Да что с этой башней и тем странным мужчиной?" Я сказала это, не подумав. Кто ж знал, что в отместку тот подорвет Башню!

Услышав новости, Ханна отправилась к Черной Башне и сообщила, что исчезла где-то треть пагоды. Да он даже пригрозил ему, что если не извинится передо мной, окажется подвешен над воротами.

Однако я подумала, что это было довольно мило со стороны Клода: он никого не убил, лишь пригрозил вывесить вниз головой, ничего больше.

Аргх! Ну правда, как же здорово, что он не стал их убивать, иначе бы я не пережила.

- Прошу, поднимите головы.

Не буду врать: я все еще до чертиков напугана этим главой, но не стоит забывать, что ему шестьдесят лет. И мне не по себе от того, что сейчас происходит.

Но я человек добрейшей души родом из Кореи! Вежливость! Я буду предельно вежлива со старшими!

Пускай в моих глазах этот глава не выглядел настолько старым.

- Коли вы обещаете, что больше не будете представлять угрозу моей безопасности, как вчера, я приму ваши извинения и забуду о случившемся.

Угх. Вчера дедуля был груб со мной, но вряд ли он и все остальные заслуживали того, чтобы их башню подорвали.

Зачем было так-то поступать с бедными магами?

- Я от всего сердца благодарю вас, принцесса, за ваше решение.

- Спасибо вам!

- Спасибо вам, принцесса!

- А-а-ах!

Меня стало грызть чувство вины, когда маги за спиной главы отчаянно затрясли головами.

Угх! Хоть глава и малость псих, прочие маги добры, просты и невинны и вообще не заслуживали наказания, из-за чего я чувствовала себя виноватой.

Маги, смотревшие на меня восторженными глазами, стали расходиться, едва получив мое прощение.

Но мистер глава, разве вы не собираетесь уйти вместе с ними? В отличие от остальных магов глава не выглядел виноватым, напротив, он улыбнулся мне.

- Ох-хо. За свою жизнь в качестве придворного мага благодаря вам я многое повидал, принцесса. Кабинет Его Величества, располовиненную башню... Если вспомнить, я сделал целых пять сотен кристаллов с записями... И в итоге был брошен в темницу...

Глава Черной Башни удрученно вздохнул.

Глава 116

- Из-за меня вы попали в темницу?

Ох, да ладно. Я и понятия не имела, что Клод отправил дедулю в темницу! Неудивительно, что ты так отощал! Хотя, если вспомнить, что он вчера учудил...

- Ах, принцесса была без сознания в это время, должно быть поэтому она не знает. Когда у принцессы появились проблемы с маной, меня направили для решения этих проблем.

- Ох, правда?

- Да, хотя... я не сделал многого. Хоть я и могу видеть ману, эта способность не всегда мне доступна. Так что когда принцесса впервые потеряла сознание, мы с коллегами пытались исцелить вас, после чего разъяренный император отправил меня в темницу.

А?.. Ах, боже! Господи, ну точно же! Вспомнила наконец! Тогда на полу перед Клодом распластался какой-то трясшийся как осиновый лист дяденька, и Клод сказал ему, что тот умрет, если не исцелит меня, после чего приказал отправить его в темницу.

Эхем, неужели у тебя настолько паршивые взаимоотношения с коллегами? Только не говори, что эта участь постигла лишь одного тебя, нет же?

- Я слышал, из-за этого у моего учителя, что был главой до меня, было много проблем. Он умер несколько лет назад.

Я стояла напротив главы Башни, который, похоже, решил поностальгировать по кое-кому из своего прошлого. Так значит, в тот раз это был прошлый глава?

Я промотала в голове воспоминания. Хоть я и не так хорошо помню, но уверена, что слышала, как тот сказал Клоду, что он «главный специалист в этой башне и детишки не смогут сделать то, чего не может сделать он», из-за чего Клод взбесился.

Стопэ... Сколько ж ему было лет в то время? Дедуле передо мной шестьдесят лет, однако выглядит он на тридцать. А тот дедуля выглядел и того старше! Угх! Клод, как ты мог так поступить с "прадедушкой"?!

- Никогда не думал, что вы покинете меня в свои сто лет. Ах... Десять лет назад я даже и не думал о том, что однажды возглавлю Черную Башню, столько воды утекло... Ох, нет. Прошу, забудьте о том, что я сейчас сказал.

Я взглянула на главу башни, похоже, на время и вовсе забывшего о моем существовании. Неужели и правда скучаешь по своему учителю? Это что, был своего рода шантаж? Дедуля и правда ведет себя более чем подозрительно.

- Но, думаю, с тех пор, как появилась принцесса, случилось много чего хорошего.

Он снова засмеялся, притворившись, что не заметил моего взгляда.

- По правде говоря, Его Величество для меня такой же ребенок, как и все маги башни. Он рос у меня на глазах. Думаю, если бы я снова женился, мой сын стал бы хорошим другом принцессе.

И я снова опомнилась от его слов. В его глазах светился такой теплый свет, словно он, любящий дедушка, смотрел на меня как на свою внучку. При виде этого взгляда было заметно, что он не так молод, как выглядит.

- Так что я счастлив, что принцесса наконец вернулась во дворец и вдохнула весну в это богом забытое место.

Глава склонил голову, очевидно, пытаясь выразить этим свою искреннюю благодарность.

Мне стало не по себе при взгляде на него. Я молча смотрела себе под ноги, после чего открыла рот:

- Ох, нет. Вам не за что меня благодарить, честное слово.

- Нет, принцесса, ведь вы не только сокровище Его Величества, вы сокровище всей Обелии!

- Ох…

- И все-таки, принцесса, может я все-таки могу в тайне от Его Величества, всего каплю... это и правда непозволительно?

- Уходите.

Я сразу же решительно велела ему убраться.

Угх, ты же с самого начала решил меня подловить, да? А ведь я и правда клюнула и поверила тебе!

- Хе-хе-хе. Принцесса, вы словно светитесь изнутри.* Я навещу вас и в следующий раз.

- Не приходите больше! В любом случае, то, чего вы хотите, недопустимо!

- Э-хе-хе. Надеюсь в следующий раз увидеть вас в добром здравии, хе-хе-хе.

Глава Черной Башни оказался персонажем с куда более длинным языком, чем Лукас, и куда более больным на голову! Ува-а-а! Верни мне мои иллюзии насчет Черной Башни!

Примечание к части

*Посмотрела в трех переводчиках, ничерта не поняла. Все три писали что-то про "задницу" Х_Х PS. Да этот старикан вообще обалдел!

>

Эпизод 39

- Этот старый маразматик переходит все границы в своих амбициях.

Клод попал в самое яблочко с описание главы Черной Башни.

Во время послеобеденного чая он напомнил мне, что не знает, когда этот маразматик снова слетит с катушек, потому я должна предупредить его, если «этот старый маразматик» снова поедет крышей. Я взглянула на Клода, вспомнив, как он отзывался о главе Черной Башни, и вдруг сказала:

- Хм-м. Пап, а ты весьма близок с главой.

- С ума сошла?

Клод прищурился и переспросил, не поверив собственным ушам.

Я никогда прежде не слышала, чтобы Клод говорил о главе Башни, так что я не уверена до конца, однако во время сегодняшнего разговора в Изумрудном дворце меня не оставляло чувство, что то, что сказал глава, не было попыткой навешать мне лапшу на уши, да и учитывая то, как Клод отзывался о нем... Хотя меня все еще мучили сомнения, которые я не могла объяснить.

В конце концов... Может, они бодаются не просто так и на самом деле их связывает нечто большее? Не думаю, что Клод и глава Башни могли быть друзьями... Меня терзают смутные сомнения.

Но Клод, похоже, всерьез решил, что у меня могли начаться проблемы с мозгами, потому я решила умолкнуть.

Вскоре я дожевала свой тортик, бросила взгляд на лицо человека, сидевшего напротив меня, и сказала:

- Я буду праздновать свой день рождения.

- Что?

Услышав мои слова, Клод бросил на меня быстрый взгляд.

- Ну, не на день рождения, а через неделю после него.

- О каком праздновании ты говоришь?

- Я бы хотела устроить небольшое чаепитие в Изумрудном дворце, так что вечером я отправлю приглашения моим друзьям с дебюта. Будет весело, не думаешь?

Судя по выражению лица Клода, похоже, он не разделял мои амбиции. Я невольно засмеялась, глядя на него: с памятью или нет, Клод есть Клод.

В конце концов, именно Клод занимался подбором гостей на мои чаепития. Так что их посещали лишь девушки.

Все ведь в порядке, правда? Я взглянула на Клода с лучезарной улыбочкой а-ля "я ничего не знаю".

- Я просто подумала над этим, и… Выходит, я ни разу ничего не праздновала в своем дворце, так что хотела воспользоваться возможностью и пригласить остальных.

Я просто хочу развеяться. У-угх. Но не думаешь, что так будет лучше для меня? Если тебе не понравится, ты можешь просто уйти. Конечно, если вспомнить, что Клод натворил на прошлом банкете, есть вероятность, что никто не станет принимать мои приглашения.

Но в то же время я слышала, что за званым ужином Клод едва не убил дворянина, насмехавшегося надо мной.

Не знаю, что он тогда сказал Клоду, но с тех пор больше никто не смел относиться ко мне как к разжалованной принцессе.

С другой стороны, Клод потерял память по моей вине, и даже так его сердце болело в мое отсутствие.

Плюс мы с Клодом вчера вышли на террасу, держась за руки, и Клод взбеленился на главу Башни, решившего использовать меня в своих экспериментах, даже взорвал Черную Башню, так что все считают, что наша ссора уже забыта. Ну, так говорят.

Что важнее, я слышала, что Клод отчаянно искал меня, когда я сбежала, так что все решили, что то была простенькая семейная ссора.

Конечно, это немного перебор – звать произошедшее «семейной ссорой»...

Ну, мы же говорим о Клоде, так что люди отнеслись с пониманием. Так что когда я вернулась, в Изумрудный дворец потянулась вереница подарков и приглашений.

Так что если я приглашу их на свой день рождения, эти люди придут хотя бы из любопытства: узнать, что же между нами произошло и как все разрешилось.

Но Клод, похоже, не был в восторге от моего плана и как всегда начал выражать недовольство.

- Я не против чаепития в Изумрудном дворце, но вот бал будет слишком шумным.

- Папа, если не хочешь, я не стану тебя приглашать. Да и в Гранатовом дворце вряд ли будет слышен шум.

В тот же миг рука Клода с чашкой замерла. Он задал вопрос голосом, в который я поначалу даже не поверила.

- ... То есть?

Ох, боже. Чему ты так удивился?

Я пробормотала Клоду, видимо, настолько шокированному новостью, что я не стану его приглашать.

- В любом случае, папа ни разу не приходил на мой день рождения. Разве ты обычно не оставался в Гранатовом дворце на несколько дней?

Угх, ну да, я тупица непроходимая! Конечно же я в курсе, что Клод не приходит на мой день рождения из-за Дианы, я сочувствую ему в этом плане.

Будь я настоящим ребенком, наверняка бы заработала душевную травму от чувства вины. Бу-бу-бу...

Осознав, какой прямолинейной я сейчас была, я потеряла дар речи. Клод чуть прищурил глаза. Я не в первый раз вижу, как он вздрагивает вот так, передо мной, из-за чего мне стало не по себе.

Спустя время Клод отставил свою чашку и заговорил куда спокойнее, чем прежде.

- Я правда так поступал?

Он взглянул на меня с его привычным лицом а-ля «Я ничего не помню». Ну конечно, ты же забыл все, и про мой день рождения тоже. Ну, не думаю, что ты многое потерял.

- Да все в порядке.

Глава 117

Я дотронулась до чашки перед собой, затем взяла ее в руки как можно невиннее засмеялась.

- Мне весело на каждом моем дне рождения. Просто было бы интересно в этот раз провести настоящий праздник. Мы бы не стали сильно шуметь.

Я впервые решила попросить его о том, о чем не просила прежде: прийти на мой день рождения.

Было верхом эгоизма ковырять его еще не зажившие раны, и тем не менее я решила вскользь пройтись по ним в силу своего глупого упрямства, притворяясь, что то были просто мысли вслух.

- Пап, хочешь еще чашечку чая?

Клод не ответил, но я уже подхватила чайник перед ним и наполнила его опустевшую чашку чаем. Нельзя всего добиться за один раз, так что не стоит просить все разом.

И все-таки я чувствовала некое облегчение оттого, что смогла сказать то, что хотела, но в то же время и малость сожалела о том, что вообще заговорила об этом.

Подумать только, уже мой день рождения. Время так быстро летит.

Клод долгое время молча смотрел на мое лицо. И вот...

- ... Я приду.

Он наконец медленно открыл рот, и послышался тихий голос.

- Я не опоздаю на этот день рождения.

Я, наблюдавшая за тенью молодого деревца на траве, вдруг подняла голову. Подбородок, лежавший на его руке, чуть приподнялся.

Я подняла взгляд и натолкнулась на взгляд Клода.

Я медленно открыла свой рот.

- ... Правда?

- Да.

- Не врешь, правда придешь?

- Да.

- Ох… Все в порядке. Просто, просто…

- Для меня - нет.

Клод наконец поднял чашку. Голос, прозвучавший над розарием, прозвучал четче, чем когда-либо.

- Я не опоздаю на этот день рождения.

Я, конечно, совру, если скажу, что не ожидала этого. Но когда я и правда услышала от него то, что желала, мое сердце слабо кольнуло.

Должно быть, было слишком глупо с моей стороны пытаться убедиться в его ответе, но я не могла не переспросить. Ну, это радовало.

- Хе-хе.

Я не сдержала громкого смеха, отчего Клод взглянул на меня а-ля "Ну правда, что за несносный ребенок". Но как я могу не радоваться? Это мой первый день рождения, который я проведу с папой.

- Знаешь, раз уж это мой день рождения, тебе не стоит приходить на него с пустыми руками, верно? Я не пущу тебя, если придешь без подарка.

- Разве тот портрет не был подарком на день рождения?

- Ва-а!

- Похоже, ты забыла.

Чирик.

Чириканье птиц утонуло в теплом летнем воздухе.

Яркий солнечный свет лил на наши головы, словно укрывая их теплым одеялом.

***

- По правде говоря, пусть папа и не говорил этого, но он так сильно меня любит.

Солнечный свет играл на мелкой ряби воды, взбивавшейся по краям озера в пену. Я рассказывала Клоду о нашем прекрасном прошлом, наполовину правдивом, наполовину приправленном россказнями.

- Так что если бы я захотела, он достал бы мне звезды и луну с неба.

Сейчас мы с ним бок о бок стояли на берегу озера. Солнечный свет играл на поверхности воды, отражая на наши лица бледную палитру волн.

Само собой, Клод не особо вслушивался в мои слова, но когда, как не сейчас, я смогу вот так подшутить над ним!

- Думаешь, я лгу?

Я уставилась на него широко раскрытыми глазами, и тот выдал тихое "ха-а". И я прокрутила в руке зонтик, нанеся Клоду коронный удар.

- Ну, тогда как ты объяснишь то, что папа хранил у своей кровати рисунки, которые я ему дарила, или как сделал запись того дебюта, о которой даже я не знала?

- Это точно не я сделал.

Клод, брови которого сильно дернулись под конец моей речи, как всегда принялся все отрицать. Но со мной такое не прокатило.

- Ох, божечки, я и правда удивилась. Не думала, что ты зайдешь так далеко, так мало того, ты еще и наложил на них магию сохранения, чтобы те не повредились.

- Наверняка кто-то другой попытался так подшутить...

- А что насчет видеозаписей? Маги башни и сами удивились, когда папа принес им их и попросил сделать копии.

- ...

Эпизод 40

Примечание к части

*Так и не поняла этой фразы. Оригинал: "그래서 나는 잠시 나를 살펴보던 그가 이내 흥미롭다는 듯 입을 여는 순간까지 꿀 먹은 병어리처럼 그저 마주한 얼굴을 하염없이 바라보고 있기만 했다."

- Да и Феликс с Лили тоже сильно удивились.

Клод, похоже, потерял дар речи. Я выдала ему все, чего он не помнил, и мне больше нечего было добавить. Он снова нахмурился с видом а-ля "вот же сумасшедший".

А самым веселым было то, что "сумасшедший", о котором он сейчас думал, был им самим, только из прошлого.

- … Я что, и правда такой?

Вскоре Клод забормотал себе под нос голосом, приправленным долей скептицизма. Тон был настолько неоднозначным, что я не могла понять, говорил ли он это себе или же мне, но я ответила, будто бы только этого и ждала.

- Как я и говорила.

Я так удивилась тому, что услышала от Лукаса в прошлом году, равно как и тому, что теперь то же самое говорила Клоду своим же ртом.

- Мой папа любит меня куда больше, чем сам думает.

Клод некоторое время молча глядел на меня с загадочным лицом. Уж не знаю, воспринял он мои слова с хорошей точки зрения, или с плохой. Я же напевала себе под нос, наблюдая за сверкающим озером: я получала удовольствие от этой ситуации.

- Все и правда в порядке, если я не сделаю ничего стоящего?

Вскоре Клод задал мне вопрос. Сегодня у меня был день рождения. И я великолепно проводила время с Клодом, пришедшим ко мне в Изумрудный дворец.

Когда я предложила ему прокатиться на лодке, тот уставился на меня и спросил, действительно ли я хочу заниматься этим в такой день. Но я взяла его за руку с сияющей улыбкой.

- А. Кто знает, папа.

Я продолжала улыбаться, в то время как тот все еще сомневался.

- Время, проведенное с папой, всегда будет особенным для меня.

Плюх. Плесь.

До ушей доходил приятный плеск воды. Клод молча глядел на меня.

Вскоре его голубые глаза потемнели, словно бездонное море.

- Что, если мои воспоминания никогда не вернутся? Ты уйдешь?

В этот раз на него уставилась уже я. На первый взгляд его лицо казалось безразличным, но все же можно было заметить в нем сомнения.

- Почему ты продолжаешь это спрашивать?

Человек передо мной вроде и вызывал некую жалость, но в то же время и выглядел мило. Пусть и иногда, но когда я видела его, потерявшего память и показывавшего мне свои слабости, вот как сейчас, мое сердце начинало болеть от переполняющей его печали.

- Пускай папа больше не видит во мне свою дочь, папа есть папа. Неважно, вспомнишь ты, или нет.

Ах, кажется, теперь я поняла, почему Атанасия из новеллы так себя вела. Почему она до самой смерти не смогла отпустить Клода? Я искренне считала, что все будет в порядке, даже если он так и не вспомнит прошлую меня.

- Зато я все помню. Поэтому я...

Если я всегда смогу быть с ним, как сейчас.

- Останусь здесь.

Я с улыбкой сказала ему об этом, но Клод лишь молча смотрел на меня.

Клод и правда остался со мной на весь день. Мы с удовольствием провели вполне себе обычный день за катанием на лодке, отдыхом в Изумрудном дворце и игрой в шахматы, за последние дни ставшей моим хобби.

И вечером мы разделали особый торт Лили. По правде говоря, это был обычный день, ничем не отличавшийся от моей обычной ежедневной рутины, но он был просто прекрасным, поскольку я провела его с Клодом.

Я вернулась в комнату, убедившись, что Клод вернулся в Гранатовый дворец.

Ла-ла-ла-ла... Ла-ла...

Я открыла музыкальную шкатулку, подаренную мне Лили на прошлый день рождения, и негромкая музыка наполнила ночной воздух.

Я вышла на террасу в ночнушке и легла на перила. Растущая луна обрамляла тьму мягким светом.

А-ах, сегодня и правда было весело. Не то, чтобы я сделала что-то великолепное, чего не делала в другие дни рождения, но все же, думаю, у меня никогда прежде не было такого счастливого дня рождения, как сегодняшний.

Клод впервые пришел ко мне на день рождения, потому Лили, Феликс, Ханна, Сет и другие члены моей семьи из Изумрудного дворца также были взбудоражены.

Десерты, что нам подали во время отдыха, и блюда, появившиеся на столе во время ужина, определенно были их гордостью.

Удивительно, но Клод оказался хорош в шахматах, так что каждая наша партия заканчивалась моим проигрышем. Так что в последней партии он притворился, что чихнул, и опрокинул доску.

Я пыталась быть по-максимуму жадной, умоляя Клода побыть со мной подольше, но после ужина все же отправила его обратно в Гранатовый дворец.

Я уже достаточно повеселилась, так подумала дать Клоду пару часов на мысли о моей матери, Диане. Так что я проводила Клода с улыбкой на лице, в то время как тот глядел на меня с нежностью.

Когда я положила руки на перила и легла на них щекой, по щеке пробежался прохладный ветерок. Сверкавшие белым волосы перелетели через перила и стали плавно волноваться снаружи.

Сегодня Клод впервые пришел на мой день рождения, но, в отличие от него, Лукас и Черныш, что всегда были рядом, исчезли...

Я задумалась, уставившись в пустоту. Шуршавшая листва утонула в черном ночном воздухе. Когда я вот так осталась одна, почему-то ощутила себя одной на всем белом свете.

Но мне не стоило желать большего. Я И так уже счастлива больше, чем надо, так что надо просто быть благодарной за то, что имею сейчас. И все-таки, пусть и ненадолго...

- Хотела бы я тебя увидеть.

Я чуть приоткрыла рот и пробормотала слова, которые никто не мог слышать.

- Кого? Меня?

В тот же миг я забыла как дышать, услышав голос, как по волшебству появившийся в ночном воздухе. Я ненадолго замерла, после чего повернулась туда, откуда он шел.

Глава 118

На фоне ночного неба был парень с иссиня-черными волосами. В мгновение ока парень, смотревший на меня сверху вниз в тени дерева, легко ступил на террасу, где стояла я.

- Похоже, ты сильно удивилась, раз состроила такое глупое лицо.

Почему-то я лишь таращилась на него, не в силах вымолвить и слова.

Пока Лукас, наконец, не улыбнулся мне.

- Я вернулся.

- ... Лукас.

Наконец я опомнилась и открыла рот. Я все еще не могла поверить в то, что человек передо мной был реален, так что продолжала таращиться на него с неким ощущением нереальности.

- Что, так рада меня видеть, что забыла, как разговаривать?

Однако, чем больше времени проходило, тем четче в моей голове стала звучать идея, что это и правда был Лукас.

- Разве сегодня не твой день рождения?

И все-таки, казалось странным, что стоило мне подумать о нем и захотеть его увидеть, как он возник, словно по-волшебству.

- Разве нет?

К тому же, он больше не был мальчиком одного со мной возраста, скорее взрослым мужчиной. Стоявший на фоне ночного неба Лукас ощущался как нечто неизвестное.

- Но что за.

Некоторое время я глядела на него, и стоило ему с интересом открыть рот, как я взглянула на его лицо как пчела - на мед.*

- Ты поглотила Черныша?

В тот же миг что-то в моей груди что-то кольнуло.

- У тебя вдруг появилось столько маны.

Но в его голосе не было ни намека на обиняки. Лукас лишь с интересом смотрел на меня, как если бы пытался разгадать как по магии возникшую тайну.

- Ты окончательно вернулся?

Я чуть приоткрыла рот и задала вопрос. Вскоре после этого разговор продолжился.

- А зачем мне уходить?

- Съел свой плод?

- Плод - еда для детишек, я съел кое-что получше.

К счастью, Лукас, похоже, был доволен сделанным.

- Да, здорово.

Странно. Мне столько хотелось сказать ему, когда он пропал, а стоило ему вернуться, и я уже не знаю, что ему сказать. Я не знала что сказать тому, кто стоит напротив меня. Не то, чтобы я не была рада видеть Лукаса, скорее просто потеряла дар речи, столкнувшись с ним нос к носу.

- Хм-м?

У Лукаса, похоже, тоже возникли смешанные чувства при виде меня. Вскоре его алые глаза уставились прямиком на мое лицо. И в тот же миг я не выдержала. Закрыв глаза, я пискнула и вытянула руку, словно пытаясь закрыть себе поле зрения.

- Тебе обязательно выглядеть так? Ты же можешь вернуться в свою детскую форму?

- Сделать что?

- Я не могу признать тебя в этой форме!

Закрыв глаза, я больше не могла видеть, как он выглядел, но слышала, как он выдал "хм-м".

Похоже, моя реакция его позабавила, и, похоже, немного раздражала.

- Так достаточно?

Неожиданно, но Лукас без лишних слов прислушался к моей просьбе. Едва до моих ушей донесся знакомый голос, как я медленно опустила руки и открыла глаза.

- Лукас!

Эпизод 41

- Ох, мои уши.

Перед моими глазами стоял настоящий Лукас! Симпатичный мальчик того же возраста, что и я, нахмурился, стоило мне восторженно завопить.

Я была так рада, что не могла не показать ему это.

- Почему так поздно!

- Да ты, видать, и впрямь по мне скучала?

Это и правда Лукас. Я сама не заметила, как принялась его обнимать.

- Ух, погодь..!

- Я ждала тебя, идиот!

Лукас застыл, будто каменный, но я продолжала выплескивать на него свои эмоции.

От этого мальчишки, ушедшего за плодом мирового древа, уже несколько месяцев ничего не было слышно, так что я волновалась! К тому же, удивительно, что такой как он вернулся именно в мой день рождения!

Что важнее, за время его отсутствия случилось столько всего, что я была больше обычного рада возвращению Лукаса.

За прошедшее время я так по нему соскучилась. Ну, оно и понятно. Лукас - тот, кто был со мной с самого детства, и он же стал моим первым другом.

- Т-ты... Так долго...

Лукаса, похоже, смутили мои внезапные обнимашки, и тот попытался вывернуться. Я крепче стиснула Лукаса и даже услышала хруст в его спине.

- Поздравляю, твое желание исполнилось! Я вернула свою ману и овладела магией!

- У, ага…

- Но разве ты не слишком уж припозднился? Я волновалась! Я как-то пыталась связаться с тобой, но не вышло!

Некоторое время Лукас молча терпел мои объятия, после чего все же смог меня отпихнуть.

- Эй, а не слишком ли сильно ты меня стиснула?

Э? С каких это пор ты стал таким стеснительным рядом со мной? Я забубнила, когда Лукас смущенно возмутился. Затем Лукас прищурился, завидев мою недовольную реакцию.

Он некоторое время молча сверлил меня взглядом, но под конец скептически прищурился, мол, "Да чем я занимаюсь?" и вскоре заговорил.

- Ох, да хватит уже. А теперь расскажи-ка.

- Что?

- Что случилось. Случилось после моего ухода.

Я замолчала, услышав слова Лукаса. Он смотрел на меня, прищурив глаза, будто желая испепелить взглядом.

- Думаю, ты и сама в курсе, что Черныш исчез. И откуда на тебе столько грязи? Бесит. Говори, с кем встречалась за это время.

Алые глаза с исходящим из них бледным светом уставились на меня. Не знаю, о чем именно он говорил, но состояние моей маны явно не вписывалось в рамки "нормального". Почему-то я ощутила вину и забормотала, словно извиняясь.

- Я не прислушалась к тебе и каждый день играла с Чернышом... и, похоже, поглотила его.

- И?

Я наконец рассказала Лукасу все, что случилось в его отсутствие. Пока я говорила, Лукас не перебивал и не обвинял меня, лишь слушал с некоторым безразличием.

Так я смогла наконец облегчить то, что накопилось внутри меня.

- Вы только поглядите. Ты совсем без меня ничего не можешь, да? Ну правда.

И наконец, когда я закончила рассказ, Лукас, почему-то смотревший на меня с задумчивым лицом, вскоре вытянул руку.

- Тогда идем.

Нет, кстати говоря... Разве его поведение не шибко странное? Уж не знаю, может, мне просто кажется, но он словно думает о чем-то вроде "Я буду к тебе снисходителен и порву на части того, кто посмел это сделать", так что мне стало чуточку спокойнее...*

- Что, куда?

- У тебя же день рождения. Подарю подарок.

Хах? Подарок? Я уж было решила, что, раз он вернулся прямо в день моего рождения, то заявит "Лучший твой подарочек - это я!".

Пока я тормозила, Лукас, устав ждать, первым схватил меня за руку. Стоило ощутить тепло его руки, и картина перед моими глазами сменилась.

Агх, меня мутит! Не мог бы предупреждать перед телепортацией?

Но в тот же миг я задохнулась от открывшейся мои глазам картины.

Ик, да что за? Это же спальня Клода! Даже сам Клод не спит!

Непохоже, чтобы он заметил появление Лукаса, но стоило мне увидеть спину Клода, как я задохнулась от удивления.

Я уставилась на стоявшего рядом Лукаса как на полоумного. Однако тот лишь направился в сторону Клода. Ох, нет! Стой, идиота кусок!

Когда дистанция между ними сократилась, Клод вдруг резко нахмурился и обернулся, будто бы почуяв неладное. И в тот же миг.

Вжих! Хрясь!

- Угх!

Рука Лукаса на мгновение утонула в воздухе, но вскоре он вытащил нечто и со свистом опустил его на голову Клода! Вот это скорость, словно молния!

Я в ужасе завопила, увидев, как некая заостренная палка в руке Лукаса с треском опустилась на голову Клода.

- Ох, папа-а-а!

Но Клод уже рухнул. Я, все еще будучи в шоке, рванула к нему.

- Ох, ну надо же было ему так вовремя обернуться? Я едва не зарядил ему по лицу.

- Ох, папа! Папочка!

Неважно как сильно я его трясла, Клод не реагировал. Похоже, то, чем Лукас треснул его по голове, не было обычной веткой.

Уж не знаю, стоит ли отобрать ее у него, или же оставить все как есть, но я не могла сделать ни того, ни другого.

Ну же, ты ведь не мертв? Верно же? Да?

- Эта штука, знаешь ли, не дешевая, так что я и не думал ее кому-либо отдавать, но раз уж у тебя день рождения, то преподнесу тебе в качестве подарка. Можешь начинать благодарить.

Услышав прозвучавший над моей головой невозмутимый голос Лукаса, я вскочила.

- Ты сдурел?! С чего вдруг?! Да кто просил тебя убивать моего отца?!

У-у-угх! Вот почему я говорила, что это черноволосое чудище вообще не поддается логике! Я была так рада, что ты вернулся, так радушно тебя поприветствовала, но даже и не думала, что ты вдруг станешь моим врагом!

Однако Лукас продолжил как ни в чем не бывало, будто бы не слушая меня.

- Он не умер: это ветвь Мирового Древа. Может, ты не в курсе, но ее куда эффективнее направлять именно в поврежденную область.**

Клод лежал на полу аки труп, отчего я едва не заревела при виде него.

В миг, когда Лукас прошептал с пугающей ухмылкой на лице, я мигом забыла о слезах и содрогнулась.

- Разве у тебя есть время волноваться о других? Ты следующая.

Ч-чего? Ну и что это значит? После Клода решил и за меня взяться? И лишь тогда успокоишься, скотина? Я в ужасе уставилась на Лукаса дрожащими глазами.

Эти жуткие мысли~ Эти жуткие глаза~ Смотрят прямо мне в душу~

Похоже, Лукас решил оправдать свое прозвище "мрачного". Он сказал мне, безжалостно улыбаясь.

- Тебе нужно только стабилизировать ману, так что для тебя у меня кое-что особенное.

Вжух! Бах!

Лукас, снова сунувший руку в воздух, ударил меня тонким побегом по голове прежде, чем я успела среагировать. Эй, да как ты мог! Этот урод..!

Глава 119

Я ощутила резкую боль и тут же потеряла сознание.

Убийца - Лукас... Кх!

И перед глазами потемнело.

- Угьях!

Сколько же времени прошло. Я резко села, содрогнувшись. Ик. Что это? Что происходит? Где я? Кто я?

На мгновение я зависла, вспоминая, кем являюсь, после чего огляделась и вскоре вспомнила, что случилось прошлой ночью.

А-а-а-а! Черт побери! Какого черта он так поступил со мной и Клодом! Стоило тебе вернуться, и уже едва не убил двоих! Ва-а, жуткий ублюдок!

Я тут же вспомнила о ветке, которая куда-то пропала. Что ж, как и сказал Лукас, я не померла, но... чувствую себя какой-то странно посвежевшей... но так быть не должно! У-у-у-у.

Так, а что там с Клодом?

Увидев лежавшего рядом бессознательного Клода, я принялась рьяно его трясти.

- Ох, папа! Папа!

Не знаю, стоит ли сказать за это «спасибо» Лукасу, но мы с Клодом лежали не на холодном полу, а в мягкой кроватке.

Без понятия, был ли то закат или наоборот восход, но солнце сверкало у горизонта, и за окном было подозрительно тихо. Я все еще трясла Клода, пытаясь привести его в чувство.

Ик, ты же не мертв?! Ты же дышишь?! Я не вижу ни следа от той ветки, от которой ты огреб прошлой ночью! Даже следов крови нигде нет!

Но почему он все не приходит в себя?

В ужасе я прижалась ухом к его груди. И вскоре облегченно выдохнула, услышав мерное сердцебиение.

Нет, какого хрена Лукас ушел, сотворив с нами подобное? Неужели смылся, понимая, что после произошедшего я не дам ему уйти безнаказанным, когда открою глаза?

- Угх.

И тут я услышала откуда-то снизу тихий стон. Я взволнованно опустила голову.

- Папа! Ты очнулся?

Он еще не до конца пришел в сознание, но все же нахмурился, как если бы вчерашняя боль продолжала отдаваться в его голове.

Я проверила состояние Клода, в страхе глядя на него.

- Папа, тебе плохо? Голова болит, да, голова же?

Больше всего я волновалась за его голову, по которой Лукас вчера безжалостно долбанул веткой.

К счастью, я была в порядке, но вот Клод, которому веточка досталась куда больше, чем мне, так что насчет него я не была уверена! Его глаза медленно стали обретать фокус и вскоре впились в меня.

Но вскоре после этого выражение лица Клода вдруг изменилось.

- Папа?

Угх, что, в чем дело? У той штуки были побочные эффекты? Лукас, да как ты мог делать вид, что сделал для меня что-то хорошее! Пока я пребывала в панике, лицо Клода стало меняться раз за разом, пока он лежал на своей половине.

На его лице, некоторое время смотревшем на меня, отразилось отвращение, вскоре сменившееся странным напряжением, и вот он нахмурился, словно кто-то его ударил. В его ранее спокойных драгоценных глазах что-то замелькало.

- Атанасия.

Он позвал меня по имени. Я не могла поверить в то, что сейчас произошло.

Но в тот миг, когда мои глаза пересеклись с его, дыхание перехватило.

Примечание к части

*Очередное непонятое предложение. Оригинал: "기분 탓인지 모르겠지만 꼭 '이 모자란 중생아, 특별히 자비를 베풀어 위대한 이 몸이 거둬 먹여 주마!' 하는 것 같아서 은근히 기분 이 구리고......" **Имелось в виду, что если бы он коснулся Клода веткой где-нибудь в другом месте, эффект был бы слабее, чем если он коснулся головы (ибо амнезия вызвана как раз уроном по мозгу). И да, спасибо Andgel за то, что сбросила мне вордовский документ с английским переводом) Очень помогло в некоторых местах)

>

Эпизод 42

Может, мне просто кажется? Не могу утверждать, но кажется, что-то поменялось.

- Атанасия.

Голос отличался от того, которым он говорил со мной вчера, и взгляд был не тем, что был вчера.

Я забыла как дышать, видя, как человек передо мной шепчет мое имя.

Вскоре, на лице Клода проступило умиротворение. Его взгляд, которым он смотрел на меня, был спокойным и нежным.

И он протянул ко мне руки.

- Иди сюда.

И ошарашенная я смогла выдавить лишь одно слово.

- Папа..?

Негромкое бормотание, просто чтобы подтвердить. Клод ответил, не колеблясь ни секунды.

- Да.

Этот взгляд был знаком мне куда больше, чем тот, что был вчера. И даже так, я отказывалась в это верить и снова спросила в подтверждение.

- Это правда ты, папа?

Клод видел, как я рыдала, как хмурилась. Вскоре он вздохнул. Как раз тогда, когда его руки коснулись моих щек.

- Перестань плакать. Ужасно выглядит.

Бесстрастное лицо. Безэмоциональный голос.

Но его взгляд был таким теплым, что стало больно.

Похоже, он понял, что я хотела разреветься, потому пробормотал мне «Не плачь».

Ах… И я поняла, что Клод действительно все вспомнил.

В тот же миг я не сдержалась и бросилась его на шею.

- Папаааааааааа...!

Я думала, все будет хорошо, даже если его воспоминания так и не вернутся, но похоже, все оказалось иначе.

Он поглаживал меня по спине, а я продолжала его обнимать, заливаясь слезами.

Ах, это папа. Это правда папа, МОЙ папа.

- Ты стала еще тяжелее.

- Дурак, папа, ты дура-ак!

Услышав слабый смех, я сжала его изо всех сил, будто он мог исчезнуть в любую секунду.

В мой пятнадцатый день рождения Клод вернулся ко мне. Как и сказал Лукас, это было лучшим подарком на день рождения.

Эпизод 13.5. Нельзя трогать принцессу

- Прошу, не волнуйтесь, Ваше Величество. Уверен, я найду эту безрассудную принцессу, нет, эту безрассудную стерву, и заставлю лично преклонить пред вами колени.

Во время ужина барон Карзава* решительно обратился к Императору Клоду.

У Клода, похоже, на сегодняшнем ужине было паршивое настроение, как, впрочем, и в прошлые дни: за все это время он так и не открыл рот.

Так что, само собой, настроение на сегодняшнем ужине было необычайно тихим и мрачным. Взгляд Клода впервые за сегодня скользнул по нему, барону Карзаве.

Это был пробирающий до мурашек взгляд, но он лишь еще больше взбудоражил барона Карзаву, решившего, что тот наконец привлек внимание императора.

- Как она посмела уйти против воли Его Величества, такая грешница должна преклонить колени и раскаяться у вас на глазах!

- Кхем. Барон Карзава. Давайте перестанем говорить об этом за обеденным столом.

- Что значит "перестанем"? Маркиз Ирейн**, а вы, похоже, не горите желанием обсуждать эту тему, не так ли? Я слышал, дочь маркиза была в хороших отношениях с принцессой Атанасией, так как вы смеете выказывать такое неуважение к Его Величеству, покрывая эту грешницу!

- Что?

Задохнувшись от ярости, маркиз Ирейн вскоре бросил взгляд на лицо императора Клода и других дворян, отвернувшихся от него, как если бы не желавших лезть в это дело, после чего заткнулся. Все хотели, чтобы барон Карзава так же замолчал, но тот словно не заметил этого.

- Она не принцесса, а грешница, зовущая себя принцессой, и я доставлю ее к вам так скоро, как только смогу. Ваше Величество, я, барон Карзава, всенепременно схвачу ее! Я найду эту тварь и!

В тот же миг Клод прервал его низким голосом.

- Барон Карзава.

- Да, Ваше Величество!

- Жаждешь умереть?

А... ась?

Карзава опешил от столь неожиданной реакции.

Почему-то Клод выглядел взбешенным. С самого начала банкета он, казалось, был не в духе, и сейчас, похоже, барон застал Клода на пике его недовольства.

- Мне стоит убить тебя?

Беспощадный голос вновь прокатился в воздухе. Барон Карзава недоуменно огляделся, но дворяне лишь отвернулись от него, уставившись в тарелки перед собой.

В отличие от него, барон Карзава все еще не понимал, в чем дело. Наконец Клод холодно улыбнулся.

- Хорошо, я убью тебя.

Шандарах!

- Кхакх..!

В миг барона Карзаву опрокинуло. Стул, твердо стоявший напротив огромного стола, с громким треском разлетелся в щепки. Посреди обломков был лишь барон Карзава, лежавший на полу в ужасном состоянии.

Шандарах..!***

- Ик!

Огромная сила навалилась на него сверху, будто желала раздавить тело барона Карзавы. Будто бы какой-то гигант бросил в него такую же огромную скалу, желая убить.

Под давлением лицо барона Карзавы налилось кровью. Глаза, казалось, вот-вот выскочат из глазниц, а кости во всем теле затрещали.

Перед лицом смертельной опасности он инстинктивно открыл рот, залепетав.

- Ик, кхак! Я сейчас был неправ..! Кх, Ваше Величество..!

- И в чем же ты был неправ?

Холодный, как глыба льда, голос резанул по ушам всех здесь присутствовавших.

- Это... угх! Это... на этом священном ужине, кхакх! Я не должен был говорить...

- Неверно. Раз уж не знаешь, я объясню.

Однако последующие слова Клода заставили ошеломленного барона Карзвау потерять дар речи.

- Мне не нравится этот вульгарный орнамент из павлиньих перьев на твоей одежде.

- Нгх, д-да?

- И меня воротит от твоего носа крючком.

- В-вот оно как!

- Да, и если подумать, твои глаза мерзкого коричневого цвета, как дерьмо.

- Кхакх..!

Кабум! Хрусть! Бах!

Кости больше не могли выдержать невидимого давления и стали с треском ломаться. Сначала левая нога, затем правое запястье, затем ребра.

"Чем я заслужил подобное!" - барон Карзава отчаянно кричал и сопротивлялся этой ужасной гравитации.

Но он даже пальцем двинуть не мог.

- Думаю, главная проблема в том, что ты дышишь тем же воздухом, что и Мое Величество.

Возможно, из-за мыслей о скорой смерти в голове барона Карзавы промелькнула догадка, недалеко ушедшая от правильного ответа.

- Ваше Величество, агх! Умоляю, поверьте... я лишь преданный слуга Его Величества... Кх!

Так выходит, он взбесился потому, что тот назвал принцессу Атанасию грешницей, в то время как сам император хочет найти ее, чтобы защитить!****

- Кхакх..! Клянусь, Ваше величество и Ее Высочество обязательно будут вме... Угх! Я просто..!*****

Но барону Карзаве это казалось несправедливым. Он ведь сам не признал в ней свою дочь! Разве не поэтому он велел силой привести ее к нему!

Глава 120

- Зовешь ее так же, как и Мое Величество?

По обеденному залу прокатился ледяной голос. В тот же миг аристократы, отчаянно игнорировавшие текущее положение дел, делали вид, что ничего не видели и не слышали, в то время как у самих по спине катился холодный пот. Этот идиот уже второй раз наступил на ту же мину!

- И ты повторяешь все то же, что говорил Мое Величество.

Ч-чего? Когда в уши барона Карзавы впился жуткий голос задавшего ему вопрос Клода, в его голове возникло ощущение, что "это не то?".

- И ты собирался сделать то же, что и Мое Величество?

И его чувства не соврали. Дворяне молча почтили память прожившего недолгую жизнь барона Карзавы.

Холодный голос, прозвучавший над его головой, был сравним в лезвием гильотины.

И наконец, в миг, когда Клод резко бросил ему последующие слова, барон Карзава не смог сдержать резкого "Ох!".

- Ну же, разве ты не хотел сказать, что желаешь сидеть на месте моего Величества?

То, что сейчас сказал Клод, было преступлением, о котором барон Карзава и подумать не смел.

Предательство! Государственная измена! И теперь, по словам Клода, он посмел сделать вид, что не понимает, о чем говорил Клод, в то время как сам был предателем, посягнувшим на трон императора!

- В-ваше Величество! Я даже не смел думать о подобном! Ох, господи, Ваше Величество..!

- Заткнись.

- Гха! Угх..!

После этого в обеденном зале еще долгое время звучали вопли.

- Вот же идиот. Он даже не понял.

- Его Величество приказал ему найти принцессу Атанасию и вернуть ее, но никак не схватить и доставить. Он даже не понял, что от него требовалось.

- К тому же, если бы принцесса Атанасия окончательно потеряла благосклонность Его Величества, она бы не покинула в тот день банкетный зал на своих двоих. Ха-а. Как можно быть таким идиотом.

Наконец, после того, как император Клод ушел первым, дворяне также покинули обеденный зал, бросая взгляды на лежавшего на полу раздавленного барона Карзаву.

Незачем было беспокоиться о полумертвом бароне: Карзава прибыл сюда с сопровождением, которое и позаботится о нем.

"Чудо, - они думали, - что Клод не стал добивать барона Карзаву, сохранив ему жизнь". В прошлом не было ни единого шанса, что он станет щадить предателя, задумавшего изменить короне, и вообще позволит ему покинуть дворец...

Император Клод смягчился лишь после появления принцессы Атанасии, словно монстр внутри него наконец заснул. Так что та семейная разборка... Нет, кошачья драка******, так или иначе бы сама разрешилась.

Так что им просто нужно сидеть тихо, как мышкам, пока все не устаканится. Фу-ух. Дворяне также отчаянно молились, чтобы в один прекрасный день она вернулась в целости-сохранности, считая, что после исчезновения принцессы Атанасии атмосфера вокруг Клода с каждым днем становилась все опаснее. Ведь если она не вернется, они и умереть могут.

Примечание к части

*В переводе было сказано сначала Baron Karzava (kaleujaba), затем - Count Karzaba. **Я так поняла, здесь имелся в виду маркиз Ирейн. Его дочь присутствовала на чаепитиях Ати. ***Не уверена, как стоило перевести этот звук: "과과과황". ****Вообще запуталась с мыслями Карзавы. "설마 지금 그가 아타나시아 공주를 죄인이라 말하며 신병 확보에 대한 결의를 다졌다고 이러는 것이란 말 인가!" *****Очередные непонятки. "커어혁......! 감히, 폐하와 뜻을 함께...... 하고자........ 으허극! 했을 뿐......!" ******Не совсем поняла этот момент. Переводчик выдал что-то о "женской драке", вот я и написала про "кошачью драку".

>

ОБРАЩЕНИЕ К ЧИТАТЕЛЯМ

Итак, я наконец-то закончила редакцию старых глав! Что значит, с завтрашнего (а для меня - уже сегодняшнего) дня я буду переводить новые!

Поскольку многие могут тут быть новичками, сделаю два маленьких объявления.

1) Начиная со следующей главы я сломаю всю нумерацию. Теперь у глав будет оригинальная нумерация с KakaoPage, откуда я и беру оригинальные корейские главы. Менять нумерацию у прошлых глав, которые по своей сути являются конструкторами из нескольких оригинальных глав, муторно и в общем-то бессмысленно. Так что до обращения нумерация сохраняется, после - меняется.

2) Из-за ситуации с корейскими правообладателями (то бишь авторами) я решила подстраховаться и сделать себе доп. источники на тот случай, если меня на фикбуке забанят за нелегальный перевод (хотя я без понятия, как Plutos к этому относится). Что за доп. источники? Ну, в первую очередь закрытая группа ВК: https://vk.com/club193607308. Настоятельно прошу нигде не рекламировать ее. Если кто будет спрашивать, где искать перевод - посылайте на фикбук. Ибо, опять-таки, это просто подстраховка. Второе - частный телеграм-канал. Хороший вариант, поскольку его не найти через банальный поиск. Чтобы получить приглашение, напишите в ЛС (либо сюда, либо по ВК, у меня аккаунт называется точно так же), и я вам его вышлю. Там, конечно, нет возможности комментировать, и тем не менее. Скорее всего я еще создал дискорд-группу и может даже начну выкладывать работу на самиздате. Но пока что основной источник - фикбук, поскольку орфографию и пунктуацию я не проверяю, и тут очень помогает публичная бета.

Глава 120. Эпизод 14. Мне было пятнадцать, и вот уже семнадцать

- Что-то не так?

Чистый голос прервал мысли Клода. Стоило ему сдвинуть свой взгляд, и он увидел смотревшую на него Дженнет, сидевшую по другую сторону стола.

- Я волнуюсь, ведь у тебя безрадостное выражение лица.

Говоря эти слова, она как-то мрачно смотрела на лицо Клода. Тот взглянул на нее в ответ и цокнул языком.

- Тебе нехорошо?

- Нет, ничего такого.

- Если кратко, я просто удивлен, что нечто смогло всколыхнуть мое сердце.

Он как ни в чем не бывало говорил в своей обычной манере, но Дженнет заметила скрытые под этой маской нотки.

Клод невольно вспомнил лицо той, кого встретил не так давно. Когда он направлялся на чаепитие к Дженнет, которое пообещал день назад, Атанасия случайно попалась на его пути в Изумрудный дворец.

«Что мне сделать, чтобы Его Величество полюбил меня?»

Стоило вспомнить о ней, стоявшей перед ним на коленях со слезами на глазах, и в голове тут же пронесся их разговор.

«Должна ли я походить на Дженнет? Тогда вы полюбите меня? Станете ли вы относиться ко мне как к Дженнет, нежно зовя меня по имени, с переполненным теплом взглядом, если я буду усерднее?»

«Я скорее умру, чем позволю этому случиться.»

«… За что? Я ведь тоже дочь Его Величества. Я была с вами дольше, чем Дженнет.»

Клод ответил Атанасии, впервые рыдавшей у него на глазах.

«Что за дура. Я никогда не считал тебя своей дочерью.»

Если вспомнить, с каким лицом она тогда на него посмотрела, слова Клода были даже слишком жестокими. Однако было очевидно, что даже если бы ему выпала возможность переписать этот момент, он бы все равно не сказал ничего другого.

Впервые Клод, встретившись с ней вот так, честно высказал все, что думал. Так что ему было плевать, ранил он ее этими словами, или нет.

Да, должно было быть... Но почему ее погасшие в тот миг глаза никак не выходили из его головы? Дженнет подняла взгляд на того, кого явно что-то мучило, и чуть нахмурилась.

В силу своей доброты, хоть она и не знала, что тяготило сердце ее отца, но все же хотела хоть как-то облегчить его ношу.

- Если что-то не дает тебе покоя, ты можешь просто забыть об этом, как если бы ничего и не было.

Услышав слова Дженнет, Клод повернулся к ней. Она говорила с милым невинным личиком, будто ангел.

- Или же ты можешь устранить причину своего беспокойства.*

Рука Клода, державшая на столе чайную чашку, вдруг дернулась.

- Ты предложила на удивление радикальное решение.

Когда он открыл рот, Дженнет ткнула пальцем в его губы и прищурилась.

- Почему нет. Папа, тебе не идет такое лицо. Я не могла дождаться чаепития, где мы бы смогли вместе отдохнуть. Так почему ты продолжаешь показывать мне такое безрадостное лицо? Ну же, вот, я налью тебе еще.

Дженнет подняла чайник и плеснула прозрачный напиток в его чашку. Вскоре перед Клодом стояла чашка с горячим напитком.

- Ну же. Выпьешь этот чай, и все твои тревоги разом забудутся.

Услышав ее игривый шепот, Клод не сдержался и слабо усмехнулся.

Само собой, в мире нет такого чая, но та, напротив кого он сейчас сидел, была настолько особенной для него, что он не мог не послушаться. Вскоре рука Клода подняла стоявшую перед ним чашку. Дженнет продолжала ему улыбаться.

И, что удивительно, ему вдруг стало спокойнее. Пусть и кажется странным, но когда бы он ни увидел лицо Дженнет, все тревоги и печали, тяготившие его сердце, начинали постепенно таять.

Да, незачем волноваться, будет проще забыть. Если нет, будет просто избавиться от нее, как и сказала эта девочка.

Само собой, Дженнет сказала эти слова, и ведать не ведая, что той, кто не давал ему покоя, была Атанасия.

- Как тебе чай? Мои навыки заваривания чая стали намного лучше, верно?

- Неплохо.

- Бу-у, ну правда, только и сказал, что неплохо, а сказать, чем понравился?

Клод не ответил, снова подняв чашку.

- 「Прекрасная Принцесса」 Глава 9. За миг до шторма -

***

- Ты правда папа?

- Да.

Клод вернул себе память.

Осознав это, я не сдержала рыданий. Не знаю почему, но стоило Клоду посмотреть на меня взглядом, отличавшимся от вчерашнего, и слезы брызнули из глаз, будто только того и ждали.

Клод, утешающе гладивший меня по спине, кажется, запаниковал, когда вместо того, чтобы успокоиться, я зарыдала еще громче.

- Сейчас же перестань.

Он сказал об этом мне, так отчаянно лившей слезы, словно я только что лишилась всего, что у меня было.** Не знаю, может, мне просто кажется, но пускай он точно так же велел мне не плакать, его слова все же отличались от тех, что говорил Клод, потерявший память.

- А-а, папа-а-а, хнык..!

- От твоих слез у меня вся грудь мокрая.

Как и сказал Клод, вся одежда на груди Клода промокла от моих слез. Я, вытирая влажные глаза, бросила на него чуточку обиженный взгляд.

Угх, пускай так, обязательно было говорить об этом сейчас? В такой трогательный момент!

- Угх, из-за кого я, шмыг, спрашивается, плачу?

Клод тихо цокнул языком, слыша мои шмыганья.

- О чем и речь.

От его тихого голоса в носу вновь защипало. Мягкими прикосновениями он поправил мне волосы, разметавшиеся во все стороны, пока я рыдала у него на груди.

Его глаза, в которых бушевали всевозможные эмоции, снова стали спокойными. Но видя в них слабую дрожь, я поняла, что Клод вовсе не был спокоен, каким пытался казаться.

Я быстренько стерла с лица слезы, и с моих губ сами сорвались слова.

- Я скучала по тебе.

Услышав мой тихий голос, рука Клода вдруг замерла. На миг его лицо стало странным.

- Я скучала по тебе, папа.

Я не могла не сказать этого снова. И крепко стиснула его, будто бы человек передо мной в любой момент мог исчезнуть у меня на глазах.

Долгое время висела тишина, пока до моих ушей не дошел шепот: "Я тоже".

Примечание к части

Насчет названия. С учетом дальнейших глав я решила изменить его на то, что вы видите. *Дженнет сказала что-то типа "get rid of" что значит "избавиться". В зависимости от контекста это значит либо убить (когда говорится о человеке), либо разрешить проблему (в данном случае, именно этот вариант). **나라를 잃은 사람이라도 되는 것처 럼 세상이 떠나가라 우는 나를 향해 그가 말했다.

>

Глава 121

Гранатовый дворец вновь наполнился слугами и магами. Один за другим они проверяли состояние Клода и твердили, что его тело в превосходном состоянии, да и в целом состояние Клода было куда более чем нормальным.

Также сказали, что мана, почему-то бывшая нестабильной, до вчерашнего дня, но не угрожавшая его жизни, полностью стабилизировалась и даже возросла.

Услышав новости, люди, знавшие о состоянии Клода, а в особенности прислуга, все это время бывшая на взводе, практически погрузились в праздничную атмосферу.

- Вау, ну и лицо у тебя.

Мои глаза опухли оттого, что я ревела как белуга, а Лукас почему-то посчитал это забавным.

Он развалился в моей комнате, поедая печенье со стола. Настолько непринужденно, словно это не он пропадал долгое время и только вчера вернулся.

Мне было интересно, куда он свалил прошлой ночью, и, как оказалось, свалил он в мою комнату. Он что, сбежал, чтобы не видеть такого трогательного воссоединения?

Я была в курсе, как сейчас выглядело мое лицо, так что слегка потерла раскрасневшиеся глаза.

И жующий печенье Лукас, долгое время наблюдавший за мной, вдруг отставил полупустую тарелку и расхохотался.

- А спасибо сказать не хочешь?

Я уж было хотела возмутиться на такой вопрос, но все же решила вежливо ответить.

- Да, спасибо.

Из-за того, что я больше часа рыдала как белуга, вцепившись в Клода, мой голос слегка охрип. Смущает так думать, но, думаю, было бы забавно подойти к Лукасу и снова повиснуть у него на шее.

Если честно, я страшно перепугалась, когда он впервые стукнул Клода той подозрительной веткой, но судя по тому, как она сработала, Мировое Древо, оказывается, просто обалденное лекарство.

Если вспомнить, разве Лукас не сказал вчера, что съел кое-что получше, чем плод, за которым он и отправлялся? Он съел эту самую ветку Мирового Древа?

Что значит, он и правда дал мне весьма недешевый подарочек на день рождения. Мало того, подарил не только мне, но и Клоду. После прошлого всплеска маны тело как-то странно ощущалось, но с тех пор, как я проснулась, все прошло.

- Не знаю, что бы я без тебя делала.

Хоть я не говорила ему об этом, но я продолжала искать способ вернуть Клоду его воспоминания.

Я даже заглянула к дедуле, главе Башни, который как-то просил у меня кровь и волос, и также спросила его об этом.

Однако все маги Башни твердили, что ментальная магия практически не используется в общей магии, и дружно трясли головами, твердя, что лучше даже не пытаться, ибо если что-то пойдет не так, последствия будут катастрофическими.

Клод думал было встретиться с тем колдуном Черной Башни, которого раньше называл фальшивкой, но никто не мог ему сказать, где тот находится.

Среди книг магии Арланты и Обелии не было ни одной, где бы говорилось о способе вернуть утерянные воспоминания. Я просмотрела все книги в Имперском дворце, но все заклинания, которые могли пригодиться, относились к черной магии и излучали странную энергию.

Что важнее, Клод не смог бы использовать подобную магию, не навредив себе.

- То бишь, ты теперь мне обязана?

Так что я и правда была обязана Лукасу. Я ничего не смогла сделать до его прихода.

- И что же ты от меня хочешь?

Лукас все еще улыбался, сказав мне эти слова, но почему-то внутри я забила тревогу. То, что Клод вернул свою память, для меня было просто чудом, так что я даже представить себе не могла, что Лукас может захотеть в ответ.

- Ну, я подумаю над этим.

Но Лукас ответил как ни в чем не бывало.

- Ты заговорил об этом не потому, что уже чего-то хотел?

- Нет, просто подумал, что не так уж плохо держать тебя в должниках.

Лукас, ты... Я уже раньше об этом думала, но тебе самое место в банке, кредитор чертов.

Кх, ладно. Как бы то ни было, спасибо тебе за то, что сделал, надеюсь, когда-нибудь я смогу тебя отблагодарить. Я снова взглянула на Лукаса, который вновь принялся поедать вкусняшки Лили, и как бы невзначай спросила.

- Но кто же ты такой?

- Лукас. Ты что, имя мое забыла?

- Я не об этом.

- Мне больше нечего ответить.

Лукас раз за разом уходил от ответа. Не то, чтобы он пытался это скрыть, но и не давал мне прямого ответа.

Так что хочет Лукас говорить, откуда он такой взялся, или нет - лучше будет больше не спрашивать его по этому поводу.

- Ты что-то сказала?

- В смысле?

- Я на всякий случай, если вдруг прослушал.

- А, вот как.

Лукас догрыз последний бисквит и вдруг громко заявил.

- По твоей вине или нет, рано или поздно это должно было случиться. Если честно, чудо, что твой отец выжил после такого. Но ты, кажется, сказала, что он вошел прямиком в магический вихрь? Не думал, что он настолько чокнутый, чтобы пытаться силой подавить чью-то вышедшую из-под контроля ману.

Угх, шпилька Лукаса настигла меня где-то глубоко внутри. Однако говорил он как-то безразлично, да и не сказал мне ни единого упрека. Я уж было решила, что он будет издеваться надо мной, мол, "ну и глупость же ты сотворила", так что такая реакция была малость неожиданной.

- Но если честно, мне плевать, жив твой отец или мертв, так что нет смысла читать тебе нотации. У меня теперь достаточно маны, так что нужда в твоем Черныше отпала.

Угх, он же все-таки мой отец, не слишком ли это? Ох, ну да, точно...

Но, строго говоря, для Лукаса он и правда никто, так что ему и правда должно быть все равно. Так что я и правда была благодарна, что он решил мне помочь.

- Так что незачем себя винить.

Это он так утешает? Тебе не идет, знаешь ли.

- Кстати говоря, разве ты ранее не сказал, что я должна буду дать тебе что-то взамен, дабы спасти Черныша?

Вспомнив, что случилось несколько лет назад, я вдруг открыла рот. Когда я впервые встретила Лукаса у Рубинового дворца, разве он не сказал, что вместо Черныша потребует от меня что-то другое? Дела давно минувших дней, но я все еще четко помнила тот момент.

- Ах, это. Разве уже не взял?

- Что? Что ты взял?

Я застыла, услышав ответ Лукаса. Он уже догрыз печенье и теперь поедал мой шоколад из коробки.

- Ничего такого. Я просто подумал, что с тобой мне скука не грозит, но все оказалось куда веселее, чем я думал, так что, думаю, ты Черныша окупила.

Ответ Лукаса был за гранью моих ожиданий. Так... от меня ты получил веселье? Или что-то вроде него?

- Что за. И это весь шоколад? Чего так мало?*

Да что за? Черныш с самого начала не был твоим, а ты говоришь, что я его окупила!

Я взбешенно уставилась на Лукаса, вгрызшегося в мой шоколад. Не знаю, заметил он мой взгляд или нет, но он скорчил недовольную мордашку, пересчитав шоколадки в коробке.

Лукас, закинувший в рот шоколадку из коробки, взглянул на меня и сказал.

- Если подумать, мне и правда будет плевать, если твой отец умрет, но, думаю, будет проблематично, если бы вдруг умерла или покалечилась ты.

Ха-ха-ха. Похоже, тебя не прельщает мысль, что твоя любимая игрушка может вот-вот выскользнуть у тебя из-под носа, да? По-твоему, я должна быть тебе за это благодарна? Я, насупившись, уставилась на Лукаса.

- Этого не хватит даже муху накормить. У тебя есть еще шоколад?

Нет, собака ты эдакая!

***

- Принцесса, добро пожаловать. Его Величество уже ждет вас.

Вовсю цвели сиреневые цветы. Я прошла по сверкающей мягкой траве. И вскоре наконец дошла до Клода, стоявшего в тени этого сиреневого цветника.

Он не сидел на стуле, дожидаясь меня, но стоял на солнцепеке возле одного из кустов. Солнце светившее над моей головой, не было таким уж ярким, но все же я на мгновение ослепла, остановившись.

- Почему ты стоишь?

Клод, похоже, уже заметил мое появление. Он некоторое время стоял неподвижно, после чего повернулся ко мне.

- Подойди.

Я чуть постояла после его зова, после чего быстрым шагом направилась к нему и крепко обняла.

- Что ты делаешь?

Он вздрогнул. Я не в первый раз так делаю, но, похоже, за время его амнезии он уже отвык от подобного.

Я, все еще обнимая его, подняла голову и улыбнулась.

- Выглядишь глупо.

Как-то облегченно вздохнув, он щелкнул меня пальцем по носу.

- Ага. Ати - дурочка, что без ума от своего папы!

Я сделала еще один шажочек к Клоду и напрямую атаковала его сердечко.**

Я твоя девочка-ромашка!*** А теперь выкуси мою долгожданную атаку! Как и ожидалось, сердечко Клода получило критический урон от моей атаки... было бы здорово, если бы все так и было, но, увы, реакция была нулевой.

Вшу-ух.

Я медленно подняла взгляд на лицо Клода, которое как было непроницаемым, так им и осталось. Что ж, я давненько не попадала в такие ситуации, так что думала, что моя фраза будет к месту, но, похоже, это была не лучшая идея.

- Э... эхем! Надо же, и ветерок подул. Ух, сегодня малость прохладно.

Кх, но все-таки, чего ты застыл как истукан? Мне ж теперь стыдно, хнык!

- Значит, сегодня чаепитие будет здесь? Что ж, тогда идем.

Я прошла мимо Клода, пытаясь скрыть свое смущение. И вдруг мне на плечи опустилось что-то теплое.

- Мне жарковато, так что надень лучше ты.

Клод сказал это, накинув мне на плечи пальто.****

- Почему жарко? Как и думала, моя сердечная атака была настолько жаркой...

- Любишь же ты постыдные вещи говорить*****

Клод ответил с долей скептицизма, но я лишь рассмеялась, глядя на него. По правде говоря, не то, чтобы и правда было холодно: просто на миг холодком повеяло из-за моей неудавшейся шутки. И все-таки мне не хотелось снимать протянутое мне Клодом пальто, так что я натянула его как следует.

- И все-таки странно. Как ты оказалась в моей спальне, когда я вернул свою память?

Кха!

Я была в таком хорошем настроении, уж было расслабилась, но мигом поперхнулась, услышав бормотания Клода.

Примечание к части

*"뭐 이렇게 병아리 눈곱만큼밖에 없어?" **"나는 그런 클로드를 향해 한 발짝 떨어져서 손가락 하트를 뽕뽕 날려 주었다." ***Вообще перевелось как sunflower(=подсолнечник/подсолнух), но решила оставить вариант с девочкой-ромашкой. ****Перевелось как пальто (coat), но я сомневаюсь, что действительно имелось в виду оно, ибо у них в Обелии нет осени, если я правильно помню. *****"왜 부끄러움은 내 몫인지 모르겠 군."

>

Глава 122

- Ох, можно сказать, что у меня с папой телепатическая связь...

- Кажется, прошлой ночью я видел тебя в комнате с кем-то...

- Ва, ва-а. Папа, ты и правда по мне скучал, да? Я вдруг проснулась с утра пораньше и почувствовала, как сильно по тебе соскучилась! Думаю, в чем-то мы одинаковы. Правда?

Угх, опомнившись, я натянуто рассмеялась.

Но чтобы объяснить ему вчерашнее, надо будет рассказать и про Лукаса, а я не знаю, стоит ли говорить о нем папе....

Но раз уж Лукас мой благодетель, я не могла сдать его со всеми потрохами.

Клод подозрительно уставился в мои широко открытые "честные" глаза. Кья! Не то, чтобы я врала ему со злым умыслом, но холодный пот по спине все-таки прокатился.

- Поверю тебе на слово, раз ты так говоришь.

Вскоре он отвел от меня взгляд с каким-то усталым голосом. Однако в его тоне четко читалось "Ты как раскрытая книга, но да ладно, притворюсь, что не заметил". Ч-чего? Он что, догадался о чем-то?

Теперь уже я подозрительно прищурилась, глядя на его лицо, но выражение лица Клода практически не изменилось. Так что под конец мне пришлось лишь мотнуть головой и последовать за ним.

- Да, ты, кажется, говорила, что я тебе звезды и луну с неба достану?*

- Пффт!

Услышав слова Клода, я тут же поперхнулась чаем, который пила. Агх, мне точно послышалось! Тебе обязательно надо было сказать это, пока я пила?!

Несмотря на мое смущение и панику, Клод как ни в чем не бывало стал забрасывать меня моими же "фразочками". У него был спокойный ровный голос, но он, без сомнений, сейчас издевался.

- Я помню кое-что очень интересное. Не ты ли говорила, что я обязательно должен что-то подарить тебе, поскольку "люблю куда больше, чем ты думаешь"?

- Кха-кха!

Точно, я же сказала это Клоду во время амнезии! Пока мы стояли на берегу в день моего рождения, мне вдруг дико захотелось поиздеваться над ним! А теперь он возвращает мне все в том же размере!

В конце концов, нам обоим всегда было тяжело выражать свои эмоции.

Но кто бы подумал, что он решит вот так поднять эту историю. Клод медленно отпил из чашки, дав мне время промариноваться в своем смущении. Я попыталась привести мысли в порядок и открыла рот.

- Ха, но ведь это не ложь, не так ли?

Я решила вести себя так бесстыдно, как только можно.

Да, ты ничем не лучше меня, не так ли? Так что бесполезно сейчас притворяться!

- Папа, ты и правда меня любишь, как и я тебя люблю.

На этих словах бровь Клода асимметрично приподнялась. Но почему-то он лишь молча смотрел на меня, не говоря ни слова. Ась? Не веришь, что ли? Чего молча уставился-то?

Само собой, я не ждала от него щенячьего восторга, но Клод также не сказал в своей привычной манере "Не заблуждайся" или "Держи свои фантазии при себе". Я думала, ты хотя бы усмехнешься. А это что?

- Атанасия.

Вскоре Клод позвал меня по имени, и я получила ожидаемую мною реакцию... Но нет, то, что он сказал, было за гранью моих ожиданий.

- Кто бы что ни говорил, ты моя дочь.

Клод говорил эти слова, глядя мне в лицо, испещренное рваной тенью листвы.

- И так будет, пока я не умру... Нет, даже после смерти ты останешься моей дочерью.

Вот оно. Момент, когда мое трусливое сердце, собиравшееся ранить его, чтобы не быть раненным им же, разбилось вдребезги, не оставив и горстки пыли.

- Никогда не забывай об этом.

Когда Клод тихо зашептал, глядя мне в глаза на фоне зеленого пейзажа, я ответила без капли лжи.

- Да.

Как и он в прошлом, я готова была умереть ради того, кто сейчас сидит передо мной.**

- Знаю.

И этого больше не изменить. Я больше не та, что в одиночестве жила свою жизнь, не в силах рассчитывать на кого-либо; я не смогу отвернуться от той любви, что получаю сейчас.

- Я всегда буду твоей дочерью.

Но, возможно, однажды я потеряю его, и тогда я пройду точку, после которой меня уже нельзя будет спасти.

- И никогда не забуду об этом.

Потому, с этого дня я должна сделать все, чтобы защитить его. Я принесу в жертву все, что у меня есть, если так я смогу всегда быть рядом с ним.

- Так что ты тоже не забывай об этом, папа.

Я улыбнулась ему. В глубине души я тайком желала, чтобы этот человек был счастлив.

***

- Я счастлив, что Его Величество наконец вернул свою память.

Феликс, шедший со мной по саду, улыбнулся. По приказу Клода он снова стал моим телохранителем и теперь сопровождал по пути в Изумрудный дворец.

До чаепития с Клодом сердце билось мерно, спокойно, но теперь колотилось так, будто было готово лопнуть в любой момент. Возможно, из-за чувства, наполнявшего его с самого начала.

Ох, почему-то мне кажется, что сейчас я способна на все. В тот же миг я ощутила, как что-то в моем теле затрепетало. Повинуясь неведомой силе, я медленно подняла руку. Я спиной чувствовала, насколько удивленно Феликс уставился на меня. Я легонько махнула рукой в воздухе, решив забыть о нем на какое-то время.

Ва-а!

И в тот же миг у меня на глазах появилось кое-что невероятное.

- Принцесса..?

Удивленный голос эхом прокатился в воздухе. Придворная стража, следовавшая за мной с Феликсом, тоже застыла, задохнувшись от удивления.

Ва-а.

На открывшемся взору зеленом поле тут же распустились яркие цветы. Вид того, как на деревьях с пышной зеленой кроной стали разом распускаться цветы, был просто великолепным. Будто бы я обратила время вспять.

Стоило поднять руку чуть выше, и цветы распустились во все своей красе, словно взмахом руки я вернула весну. Вскоре это место наполнилось яркими красками.

- Ох, господи...

- Что за черт...

Пение птиц и ошарашенные бормотания стоявших позади меня людей вскоре утонули в теплом воздухе.

Вскоре меня с головой окутал этот сладкий цветочный аромат. Переполнявшая меня мана растеклась по всему телу: от головы до самых кончиков пальцев, наполняя радостью сердце.

Впервые моя мана сработала именно так, как я того желала.

***

- Че? А ну-ка повтори-ка.

Сегодня Лукас как обычно заявился ко мне комнату, дабы пожевать чего-нибудь сладенького. И, похоже, посчитал, что сказанные мною слова были за гранью абсурда.

По правде говоря, я волновалась, ведь, в конце концов, я прямо с порога озвучила свою просьбу. Сегодня я была готова пожертвовать Лукасу все печенье, сделанное для меня Лили!

Ну, раз Лукас сделал вид, что не расслышал, думаю, стоит повторить?

Я сделала глубокий вдох. И снова выкрикнула опешившему Лукасу.

- Возьми меня в ученики!

***

- Хочу изучать магию более структурировано, так что, быть может, я смогу получить с этим помощь в Башне?

Это случилось как раз на пути из Гранатового дворца в Изумрудный, когда я создала то цветочное поле. Пришлось признать, что я еле-еле контролирую свою ману, так что я решила навестить дедулю из Черной Башни.

Ум, само собой, он все еще надеется урвать у меня кровь при каждой встрече, но через пару визитов я к этому привыкла. И теперь, благодаря Клоду, он не мог никак мне навредить...

Хе-е~

Я подняла взгляд на полуразрушенный потолок. Черная Башня была единственным местом на территории Имперских дворцов, где можно было более-менее свободно пользоваться магией, но я слышала, что Клод и здесь наложил ограничение на использование магии, чтобы маги не смогли магией починить разрушенную башню. Так что из недостроенного потолка Черной Башни все еще дул прохладный ветерок.

Когда бы ни приходила сюда, начинала чувствовать себя виноватой, но вот маги, что удивительно, вообще не особо заботились о состоянии своей башни.

- Говоря о помощи в башне...

- Я хочу изучать магию должным образом.

- Никогда прежде не было прецедента, чтобы Башня официально помогала члену императорской семьи с изучением магии.

На лице дедули-главы выступило какое-то смешанное выражение, да и ответил расплывчато: не "да" и не "нет".

- И принцесса уже может свободно пользоваться магией? Так слух, что принцесса заставила распуститься все цветы в императорском саду, не был ложью? Он уже давно разошелся за пределы дворца.

- Я занималась самообучением, так что узнала немногое. А еще я слышала, что в Черной Башне находятся лучшие маги не только в Обелии, но и на всем материке.

Стоило мне сказать эти слова, и уголки рта главы дернулись, словно он с трудом сдержал смешок.

Как он и сказал, способ обучения магии в императорской семье передавался из поколения в поколение, но в то же время я слышала, что Клод был единственным, кто без всяких тренировок с самого детства мог пользоваться магией.

Так что он не мог понять, почему магию надо изучать как какую-то отдельную науку. У-угх, ну почему вокруг меня одни сплошные гении?

- Тогда... как насчет Лукаса?

- Лукаса?

Я навострила ушки, услышав от дедули-главы знакомое имя.

- Да. Не хочется признавать, но даже в нашей башне он самый способный маг. К тому же он говорил, что долгое время был другом и компаньоном принцессы, так что, думаю, с ним вам будет куда уютнее, чем с каким-нибудь другим магом. И это не потому, что я хочу вышвырнуть его из башни. Хе-хе-хе.

Э-эй? Разве твои последние слова не звучали как-то подозрительно? Почему мне кажется, что я только что осознала истинную сущность дедули?

Примечание к части

*그래, 내가 네게 별도 달도 다 따 다 주겠다 했다고? **지난날 그가 그랬듯, 나 역시도 지 금 내 눈앞에 있는 사람을 위해서라 면 어느 때든 기꺼이 대신 죽어줄 수도 있을 것 같다고.

>

Глава 123

Примечание к части

Простите за задержку! Немного разгрузилась с учебой, так что решила перевести главушку. И да, еще кое-что. Ребят, если вы видите ошибки, используйте "публичную бету", ПОЖАЛУЙСТА! Вам - выделить мышкой слово и нажать кнопочку "сообщить об ошибке", мне - либо перечитывать главу с нуля, либо жать f3! Я для этого и оставила публичную бету включенной! *Не совсем поняла предложение, так что звуки переводила дословно, как они и читались.

Как бы то ни было, услышав предложение дедули, я глубоко задумалась. Хм-м, и как я раньше не подумала о Лукасе.

Хотя, после того, как он восстановил свою ману, не похоже, чтобы он горел желанием снова ее тратить.

- Тогда я попрошу его потом.

Однако плечи дедули дернулись так сильно, что даже я заметила невооруженным взглядом.

- Кстати говоря... Принцесса, должен спросить. Вы не видели Лукаса?

У-упс, прямо мурашки по спине пробежали. Мне кажется, или с его тоном было что-то не так? Эй, Лукас, ты настолько занят в башне, но все равно продолжаешь шляться где попало, и только после этого идешь заниматься своей работой?

- Ох, показался один раз, чтобы поприветствовать.

- Вот как?

- Да, он пришел не так давно, но, похоже, был не в настроении. Просто сказал привет, потом попрощался и ушел...

Кх, это потому, что Лукас вернул Клоду память? Сама не заметила, как вдруг стала его выгораживать. Ведь, как бы то ни было, дедуля все еще был начальником Лукаса!

- О, так значит, он наконец-то вернулся в Обелию?

Ик! Кажись, я наступила на мину! Чего? Дедуль, ты что, и правда не знал, что Лукас вернулся?!

- Но он не вернулся в башню, а лишь поприветствовал принцессу, верно?

Кх, кха. Лукас, ты что, заявился ко мне в комнату, даже не вернувшись в башню..?

- Ха, какой милый мальчик.

Дедуля-глава по-прежнему улыбался, но с каждым словом из его тела выходила пугающая аура. При виде этого по моей спине покатился холодный пот. Л-Лукас. Мог бы и предупредить, что скрываешься от него!

- Ох, кстати. Принцесса, немного поздновато, но это подарок на ваш день рождения. Я слышал, что последние дни вы интересовались магическими предметами, так что я отыскал кое-что, что подходит вашим требованиям. Я хотел подобрать кое-что более подходящее, но сроки поджимали.

- Ох, спасибо вам.

Под тем, чем я интересовалась раньше, он имел в виду магический предмет, развеивающий заклинания? Украшение на мече Кэвелла Эрнста произвело на меня неизгладимое впечатление, так что в прошлый раз я заглянула в башню и спросила об этом главу.

По словам дедули-главы, магические предметы, полностью обнуляющие какую-либо магию, просто бесценный раритет.

Но что еще невероятнее, так это то, что он подарил мне на день рождение кое-что из этого раритета. Поначалу я была не лучшего мнения о дедуле, но, похоже, у него есть и хорошие стороны...

- Коли вам и правда понравилось, можете в ответ дать мне свой ноготь.

... Нифига не хорошие!

- Нет, разве это не подарок на день рождения?

- Ха-ха. В наши дни за подарок на день рождения не положено ничего дарить взамен? В мои-то юные годы...

Дедуля вновь пустился в какие-то свои странные рассказы.

- Ох, неужели уже столько времени? У меня остались неотложные дела, так что мне пора. Благодарю вас за подарок.

- Ох, вы уже уходите?

На моих словах дедуля-глава поджал губы, всем своим видом показывая, как он расстроен. Я уже прекрасно знала, что за этой маской кроется "Я еще не получил каплю крови...".

- Прошу, дайте знать, если снова встретите Лукаса.

- Да, обязательно.

Я поспешила прочь из Черной Башни, оставив дедулю позади.

***

- Я-я~?

В общем, вот так меня направили за изучением магии обратно к Лукасу. Услышав слова дедули и пораскинув мозгами, я поняла, что у Лукаса невероятные способности к магии, раз он пользуется ею по своему желанию на территории Имперского Города, где магия ограничена.

Ум, возможно, я чуточку недооцениваю магов башни, но, если честно, думаю, Лукас - сильнейший маг из встреченных мной. Хм-м. Возможно все потому, что он с детства промывал мне мозги тем, какой он величайший в мире маг.

- Я что, похож на учителя?

Как и ожидалось, Лукас рассмеялся. Да, как же... Уж не знаю, похож ты или нет, но в курсе, что стоит магам башни услышать твое имя, и они поголовно впадают в бешенство.

А от его следующих слов я вперила в него свирепый взгляд.

- Магия - не то, чему можно научиться, с ней рождаются.

Кх, Лукас, и ты туда же! Тот же самый взгляд, тот же самый тон! Почему ты говоришь так, будто это основа основ? Угх. Да вы вообще люди?!

После разговоров с магами башни я засомневалась, что смогу чему-то научиться у Лукаса. Так что если Лукас ответит отказом, я не стану его больше донимать.

Потому что он уже как-то отказался помогать мне с танцами для дебюта, да и вообще за эти несколько лет я усвоила, что если Лукас что-то терпеть не может, его никакими способами не заставить.

Но Лукас, вальяжно развалившийся на диване, похоже, задумался над чем-то, после чего повернулся ко мне, хмыкнув.

- Что ж, ничего не поделать, раз уж ты просишь.

- Ох, правда?

- Но если не будешь схватывать на лету, я брошу эту затею.

Что ж, тогда у меня 100%-ый шанс провалиться!

- К тому же, меня уже давно раздражает, что твоя мана во все стороны растекается.

- Моя?

Я опустила голову и оглядела себя. Однако не увидела ничего необычного, что могло бы из меня "вытекать". Вот это да~ Ты что, как дедуля-глава - можешь видеть ману невооруженным взглядом?

Уж не знаю, как Лукас узнал, о чем я думала, но он вдруг сказал:

- Эй, я это я, не сравнивай меня с другими.

Хо-хо-хо. О, да. Вот, значит, как? Скинул-таки маску хорошего доброго мальчика.

- Что ж, раз уж заговорили на эту тему, с этого и начнем. Перекроем пустую трату маны.

- Как?

Стоило задать вопрос, и лицо Лукаса мгновенно изменилось. Стоять! У меня дурные предчувствия. Мы только начали, а у тебя уже лицо раздраженное. И смотришь на меня как на идиотку!

- Просто удерживай свою ману вот так! Так! А потом так!

Лукас как всегда скуп на объяснения. Я бросила на него холодный взгляд, в ответ на что Лукас вопросительно выгнул бровь.

Прошло некоторое время, и... нет, стоп, что такого взбрело ему в голову, что он так обреченно вздохнул?

- Ну да, точно. Не стоило и думать, что ты поймешь все с первого же раза. Объясняю еще раз, так что слушай внимательно. Тебе нужно заставить ману...

Снова дурацкие объяснения. Эй... эй, ты что, издеваешься? Я уж было собралась возмутиться, но, судя по лицу Лукаса, он не шутил. То есть это, по-твоему, объяснения?

И вдруг мне вспомнились слова мага той башни, который начал вопить, стоило мне упомянуть Лукаса.

"В прошлый раз я попросил его, научить меня так же легко пользоваться магией, а он лишь зевнул! Гр-р! Сказал, что это так же легко, как собаке - кучку отложить... У-у, я в печали!"

Д... да-а. Теперь понятно, почему маги башни были так злы на Лукаса! Ощутив все на своей шкуре, я теперь вполне могла посочувствовать им!

- Чего ворон считаешь? Давай скорее.

Лукас даже подумать не давал. Я застонала, но под пристальным взглядом Лукаса все же подняла руку. Не в курсе, что ты там имел в виду, но судя по тому, что я услышала...

Хм-м, как-то так? Я попыталась привести ману в движение.

- Ох, что-то поменялось?

Ох, но почему-то мне как-то легче стало. Или мне просто кажется?

- Лукас, глянь-ка на меня. Что-то получилось?

Блин, ну я даже не знаю. Я опустила руку и повернулась к Лукасу.

Ась? Почему ты так на меня уставился?

- Ты смогла?

- Ик, так все-таки сделала? Что-то поменялось?

Удивительно, что после всех дурацких объяснений Лукаса я смогла все сделать как надо. Да я крута!

В конце концов, у меня потрясающий талант к магии... Но Лукас резко прервал меня с застывшим выражением лица.

- Вау, меня прямо пробрало до мурашек. Как новичок вроде тебя смог с первого же раза идеально выполнить все мои указания?

- ...

- Как и думал, эти дурни из башни ничего не смогли из-за своего недалекого ума. Так и знал. Ха, да в этом тельце сидит настоящий гений.

- ...

- Ох, но да, разве это не моя заслуга? Отлично, будет тебе обучение. Обычно я никого не учу, так что почти за честь.

Лукас яростно задергался, будто рыба в воде. Я малость устало взглянула на Лукаса, похоже, впечатленного собственной гениальностью.

Разве мне не просто повезло..? Я поняла твои глупые объяснения не потому что ты гений, а потому что я не дура!

Я недовольно уставилась на Лукаса, после чего решила не мучать себя и снова попытать удачи в башне.

- Кстати говоря, выходит, ты так и не вернулся в башню?

- А, точно.

- Глава уже знает, что ты здесь. Что, если у тебя потом будут неприятности?

- Ну будут, и что с того?

Вместо того, чтобы занервничать, Лукас лишь фыркнул. Эй, он все еще твой начальник, как ты можешь так неуважительно к нему относиться!

- Попробуем кое-что другое. В этот раз воспользуемся этой магией...

- В-вот так?

- Нет, не так! Давай повнимательнее, делай так. В этот раз не столько "шу-у", сколько "хвак".*

... Где здесь кнопка отмены? Хочу отменить свою просьбу обучаться у Лукаса! Но как жаль, что в моей жизни такого нет.

В итоге Лукас надолго пристал ко мне, продолжая давать свои уроки магии.

Глава 124

Множество гостей пришло на бал по случаю пятнадцатилетия принцессы Атанасии в Изумрудном дворце. Приглашения получили аристократы и гостьи того же возраста, что и принцесса Атанасия, и в сумме пришло около ста человек.

После слухов о раздоре между императором Клодом и принцессой Атанасией возросшее любопытство людей не было таким удивительным.

Они вскоре успокоились, увидев, что принцесса Атанасия и император Клод снова стали близки, но все же были и те, кто наблюдал за их взаимоотношениями с подозрением.

А спустя какое-то время принцесса Атанасия решила провести празднование своего пятнадцатилетия в Изумрудном дворце, потому неудивительно, что все приглашенные пришли, дабы подтвердить или опровергнуть ходившие о них слухи.

"Если у вас нет с собой маски, прошу, дайте мне знать прежде, чем войдете."

Ко всему прочему, одним из требований принцессы Атанасии было ношение масок для всех приглашенных.

"Без маски вы не сможете попасть на бал."

Были юноши и девушки, заранее приготовившие маски, как и было сказано в приглашении, а те, у кого их не было, вскоре получили их от прислуги.

Все это были дети аристократов, только-только дебютировавшие в высшем обществе, поэтому у них был маленький опыт в посещении балов. Ко всему прочему, они впервые посещали бал, спрятав лицо под маской, потому все, как и я, были взбудоражены.

Когда я вошла во дворец с закрытым маской лицом, то увидела и других участников, носивших самые разные маски. Слишком многое было неясно.

Потому что лица всех здесь присутствовавших были спрятаны, из-за этого было тяжело найти знакомых людей. Так что все участники постоянно скользили взглядами друг по другу.

И вдруг огни погасли.

- Ась?

- Почему так внезапно?

По бальному залу, вмиг погрузившемуся в темноту, прокатился недоуменный гул. Но его прервал звонкий чистый голос.

- Благодарю всех за то, что приняли мое приглашение.

Без всяких сомнений, это была королева сегодняшнего бала, принцесса Атанасия. Я стала вслушиваться в голос, расходившийся во все стороны.

- Как и говорилось в приглашении, вы должны наслаждаться танцами на сегодняшнем бале-маскараде, скрывая свои лица. Если хотите, можете несколько раз сменить маску, предоставленную вам прислугой, равно как и свободно пользоваться псевдонимами.

Но не важно, как сильно я вслушивалась, я никак не могла понять, откуда исходит этот голос. Может ли быть, что это та же магия, по которой все огни разом погасли?

Слух, что принцесса Атанасия пробудила в себе силы могущественного мага, ходил наравне со слухами о ее раздоре с императором Клодом.

- Главное правило: снять маску разрешено лишь в конце бала, и против правил силой срывать ее с кого-либо. Прошу вас отнестись с пониманием и осторожностью, поскольку в противном случае вы будете вынуждены покинуть бал.

Как бы то ни было, принцессе Атанасии удалось разом привлечь к себе все внимание собравшихся.

- Наконец, спасибо моему отцу, императору, за то, что он разрешил провести здесь празднование моего пятнадцатого дня рождения.

Кристально чистый голос прокатился по бальному залу с примесью звонкого смеха.

- Надеюсь, сегодня вы все хорошо проведете время.

И наконец все канделябры, расставленные по всему бальному залу, вспыхнули разом. Гул взбудораженных людей резанул по моим ушам. В то же время зазвучала музыка, только и ждавшие этого слуги стали разносить напитки, а участники бала начали танцевать.

- Что ж, этот бал и правда можно назвать просто волшебным.

- И правда. Что ж, звучит весело...

- Думаю, мы с вами впервые встретились. Не составите ли вы мне компанию?

- Хорошо.

Поначалу все немного колебались, но раз уж по правилам бала все проходит в строгой секретности, всех присутствовавших охватило странное чувство свободы и веселья, которых они не знали прежде.

Было так интересно общаться, не зная, кто есть кто. Вскоре все с головой погрузились в этот необычный бал.

... Таким был мой план. И, слава богу, все прошло как по сценарию! Что ж, двигаемся дальше по списку!

Я с облегчением наблюдала, как юные леди и джентльмены приятно проводят время друг с другом, как если бы только этого дня и ждали. Должно быть, все потому, что я боялась, что сегодняшнее празднование моего дня рождения окончится провалом.

Да, да. Такова вся прелесть маскарада. Знаете, что такое полная анонимная свобода? Это когда я гуляю по бальному залу, пытаясь распознать кто есть кто.

Я даже тайком изменила свой голос.

- Ум, дайте предположить. Алые, словно роза, волосы, и чистая белая, как у лилии, кожа...

Барабанная дробь! Твое имя!

- М-мисс...*

Девочка-лилия из семьи маркиза Элани!

- Быть может, вы Лорена, что зовут Розой Графа Флоренца?

Но будет не так весело, если я сразу же раскрою ее личность, так что решила всех слегка запутать. Я так тесно и часто общалась с девочкой с лилией, что смогла узнать ее с первого взгляда, но похоже, остальные гости не были так с ней близки.

Ко всему прочему, она тоже настроилась на сегодняшний маскарад, раз даже надела парик. Само собой, девочка с лилией не сдавалась даже сегодня.

- Ну-у, я даже не знаю.

- Ох, я не угадала?

- Я видел мисс Лорену лишь издалека, и она и правда походила на вас...

Я проскользнула на освободившееся место, оставив позади мило ворковавших голубков.

Вечеринка была в самом разгаре. Люди, поначалу загоревшиеся идеей полной анонимности, потихоньку начали сходиться друг с другом. Здесь были лишь парни и девушки примерно одного возраста, так что были все шансы найти свою вторую половинку.

Ну что ж, неплохо. Если все сегодня останутся довольны, слухи о моем раздоре с Клодом быстро утихнут. Ну, раз уж эта вечеринка была устроена по случаю дня рождения ранее ненавистной императору принцессы, мне было любопытно, как быстро разойдутся слухи о сегодняшнем маскараде.

Вскоре я вновь принялась лавировать меж наслаждавшимися балом участниками.

- Фуах.

Стоило выйти из толпы, и у меня малость перехватило дыхание. Не то, чтобы я не хотела сталкиваться со своими друзьями, но, думаю, хорошо, что я все же выбрала маскарадную тему. Иначе для меня, как главной героини этого вечера, было бы невозможным так легко выскользнуть.

Иджекил с Дженнет не смогли сегодня посетить мой бал и этим утром прислали письмо с извинениями: у них в поместье Альфиус возникли какие-то трудности.

И мне было несколько интересно, почему. Я все еще помнила лицо Дженнет, увиденной мной в последний день фестиваля в поместье Альфиус, а теперь и Иджекил, встреченный мной в коридоре во время банкета, тоже выглядел каким-то загруженным...**

Немного подумав над этим, я решила выйти на террасу. И пускай у меня не было особых причин на волнения, в голове творился полный кавардак.

- Разве это не твой праздник?

Само собой, тишина была недолгой: вскоре откуда-то сбоку послышался знакомый голос.

- Так почему ты пришла сюда и торчишь в одиночестве?

- Ох, одиночество - твоя привилегия?

Я бросила взгляд на Лукаса, сидевшего на террасе.

Разве нет? Неважно как сильно я хочу побыть одна, я не могу отделаться от тебя, настырный черный волк! Но лицо Лукаса, услышавшего меня...

- Эй, ты выглядишь как-то...

Он ровным голосом произнес "Что за чушь?". У-угх. Вот это взгляд.

- Мне стоило еще в тот раз избавиться от того, кто нес эту чушь.

- Ох, нет, девочка с лилией!

- Хо-о, девочка с лилией?

А! Точно, Лукас же так и не узнал, кто дал ему прозвище "Одинокого черного волка"! Т-так, дело пахнет керосином!

- Вау, Лукас. Смотри сюда, Лукас! Сколько звезд-то на небе..!

К счастью, Лукас взглянул на меня, а-ля да не собирался я ничего делать, и больше не стал вызнавать личность девочки с лилией. Неужели в честь моего праздника? Ух, надеюсь на это. Больше не спрашивай меня об этом. Я должна защитить девочку с лилией!

Ик, если подумать, разве она сейчас не в бальном зале? Значит ли это, что не устрой я маскарада, все обернулось бы кровавым пиром?

- Раз уж это твой праздник, то не буду портить тебе настроение.

Ох, рада, что все...

- Не буду выпытывать это сегодня, но позже точно узнаю у тебя ее имя.

Позже? Ни за что!

- Ну, сегодня у меня не такое плохое настроение. Подарок на день рождения я уже тебе подарил, а этот будет специально для королевы бала.

Даже ничего толком не объяснив, Лукас взмахнул рукой. В тот же миг у меня на глазах случилось кое-что поистине волшебное.

- Ва-а!

В ночном небе разом засверкали мягкие нежные лепестки вместе с подобными звездам искрами. Как если бы цветы и звезды взмыли в небо, а после полились с него нескончаемым водопадом.

Услышав громкие вопли, я обернулась и увидела, что то же происходит и в бальном зале. Я некоторое время смотрела, как с потолка сыпятся сверкающие лепестки, после чего снова взглянула на небо.

- Так красиво.

Лукас, никогда не делавший подобного прежде, свесил ноги с перил.

- Спасибо.

Я пробормотала себе под нос, все еще глядя на открывшийся мне сказочный вид. Шепчущий голос, быстро утонувший в ночном воздухе, но, думаю, Лукас услышал его. Чуть запоздавшее празднование моего пятнадцатого дня рождения наконец было окончено.

Примечание к части

*Простите, но ни один переводчик не взял: "영애는". **Не совсем поняла, что за банкет имелся в виду.

>

Глава 125

Примечание к части

Так-с, я сдала все зачеты и у меня выкроилось немного свободного времени, так что решила перевести главу. Но дальше - нет, все. Только после 27-го июня, у меня в этот день последний экзамен. Приятного чтения :D *Отсылка к классическому мифу о Пигмалионе - мастеру резьбы по слоновой кости, - и созданной им девушке-скульптуре, которую по его просьбе оживила богиня Афродита. **На самом деле я пока не знаю, обращается он к ней по-прежнему на "вы" или нет, но пусть остается "вы". ***Так и не поняла до конца ее фразу: "지금의 만남은 그저 한낮의 꿈이 라 여기세요." ****Опять-таки, не совсем поняла. Они говорят о "формуле", но это, скорее всего, магический круг, раз говорят о "линиях".

На следующий день, я, в одиночестве смотревшая в окно своей комнаты, щелкнула пальцами.

Щелк.

Стоило снова открыть глаза, и перед ними развернулось поле из распустившихся белых цветов. При виде покачивающихся передо мной цветов во мне заиграли сожаления, но в этот раз я не исчезну, как раньше.

По правде говоря, не знаю, стояла ли я здесь, повинуясь секундному порыву, или же это было решением, над которым я размышляла долгое время, колеблясь.

Может первое, может - второе.

Я решила не заморачиваться над этим и некоторое время просто шла посреди цветов. Если встречу кого-нибудь знакомого, то хорошо, если нет - тоже неплохо.

Да, если честно, звучит неважно. Но что поделать, если сама не знаю, чего хочу? И стоило оглядеться, как я заметила перед собой кое-кого знакомого.

Вшу-ух.

Слабый ветерок всколыхнул серебристые волосы. Золотые глаза, казалось, сверкавшие как два маленьких солнца, широко раскрылись.

- ... Я сплю?

Иджекил уставился на меня и зашептал, будто не мог поверить своим глазам. Когда я ранее приходила к Дженнет, пару раз заставала спящего Иджекила, но это был первый раз после того банкета, устроенного по случаю дня рождения Клода, когда он увидел меня собственными глазами.

В конце концов, он наверняка слышал лишь о том, как я пропала, и как затем вернулась в Имперский Город, так что можно понять, почему сейчас Иджекил смотрит на меня с таким подозрением.

- Или же мне мерещится?

К тому же, сейчас мы с ним стояли посреди того белого цветочного поля, куда он привел меня в мое прошлое попадание в герцогство Альфиус по дурацкой шуточке Лукаса.

Взгляд выхватил выглядывавшие из-под закатанного рукава белые повязки. Почему-то повязка закрывала его левую руку от запястья до самого локтя.

Наверняка это как-то связано с той самой "проблемой", из-за которой Иджекил и Дженнет не смогли вчера посетить мой бал.

- Это сон или иллюзия?

Я медленно открыла рот, глядя на него.

- Нет...

Лицо Иджекила дрогнуло, стоило тихому голосу сорваться с моих губ.

- Это на самом деле?

Почему он смотрит на меня как Пигмалион на Галатею - статую, родившуюся и получившую жизнь благодаря благословению богини?*

Иджекил, наконец осознавший, что все происходит на самом деле, направился ко мне.

- Я...

И наконец, когда он оказался в паре шагов от меня, мои пальцы дрогнули.

- Я так хочу дотянуться до вас**.

На его лице отразилась такая боль, что я не смогла вымолвить и слова.

- Но не знаю как.

- ...

- Я все еще боюсь, что стоит мне закрыть глаза, и вы снова исчезнете...

Его тихий голос, подхваченный ветром, вскоре растворился в воздухе.

- Никогда бы не подумал, что мое сердце настолько слабо.

Иджекил Альфиус. Что за чувство меня захлестнуло, когда он, главный герой книги, зашептал так, будто бы желал признаться от всего сердца?

- Просто думайте о нашей встрече как о сне.***

Я некоторое время смотрела на него и вскоре медленно открыла рот. От моего тихого голоса лицо Иджекила изменилось, как если бы мои слова были для него подобно клинку.

- Вы только что сказали, что все это на самом деле.

- Теперь - нет.

- Вы снова исчезнете у меня на глазах?

Некоторое время Иджекил стоял, поджав губы, как если бы пытаясь сдержать переполнявшие его чувства, после чего произнес глухим голосом.

- Почему вы пришли ко мне сегодня?

Я не ответила.

- Неужели по той же причине, по которой я пришел сюда?

Белоснежные лепестки плавно опадали вокруг нас. Я молча смотрела на юношу напротив меня.

- Раз так, прошу, позвольте мне наконец дотронуться до вас.

С этим тихим шепотом Иджекил приблизился ко мне. Белоснежные лепестки и золотисто-зеленые листья слегка взлетали под его ногами, в воздухе витал запах роз. Вскоре меня накрыла его тень.

Пока забинтованная левая рука свободно свисала вдоль его тела, правая уже тянулась в мою сторону. И наконец, когда я ощутила прикосновение пальцев Иджекила...

Вшух!

- Я вам не помешал?

И вдруг в мои уши впился ледяной голос. Почему-то вместо поля, полного цветов и травы, я увидела свою комнату.

- Я больше не мог терпеть ваши сюсюканья.

Лукас сказал это, пока я лежала на диване, и взглянул с холодом в его рубиновых глазах

- Само собой, даже если помешал, обратно я тебя к нему не отправлю.

Я немного полежала, дав волосам разметаться по дивану, после чего встала и ответила.

- Нет, все в порядке. Спасибо.

Если честно, я не могла утверждать, что смогла бы исчезнуть оттуда по собственной воле, так что решила поблагодарить его за то, что перенес меня обратно.

- В порядке?

- Да.

Почему-то Лукас поджал губы. Что-то ему не понравилось, но мне больше нечего было сказать.

Я села на диване и принялась приводить в порядок разметавшиеся волосы. А когда взглянула на часы, уже было три часа полудня.

- Ох, Лили, случайно, не заходила?

- Она уже ушла.

- Должно быть потому, что меня здесь не было.

Ну кстати, я думала, что он тоже ушел в Черную Башню. На некоторое время я озадачилась этой мыслью и вскоре невольно пробормотала.

- А жизнь и правда сложная штука, не правда ли?

Само собой, Лукас не ответил.

На мгновение я снова погрузилась в воспоминания о белых цветочных лепестках, плавно опадавших в воздухе, и теплом прикосновении Иджекила.

- Мне нужно встретиться с папой. Можешь еще немного посидеть здесь, а можешь заняться своими делами.

Стоявший позади меня Лукас снова промолчал, но в этот раз я и не ждала его ответа, так что покинула комнату.

Это было начало моего пятнадцатого лета, когда я только-только завершила первый эпизод своей жизни, но думала, что уже прошла последний.

***

Время течет как вода, и вот мне уже семнадцать.

- Вот эта формула****, не слишком ли она неэффективна?

Я положила толстую магическую книгу в середину стола, привлекая внимание остальных, и заговорила.

- Не только эта: все формулы из секции "роста" содержат кучу лишних символов.

- Но это наилучший алгоритм с тех пор, как император Этернитас пришел к власти. С древности множество магов прорабатывали ее вдоль и поперек, но так и не смогли подобрать наиболее эффективную формулу.

От моих слов один из магов башни тут же стал меня опровергать.

А-а, ну вот опять. "Его Величество Этернитас великолепен! Его учение не знает равных!" Лицо так и кричит о том, что "формулы Этернитаса сильнейшие в мире"! Так еще и прочие маги закивали в его поддержку.

Угх, каждый раз, как вижу эту книгу магии, написанную Императором Этернитасом, у меня звенит в ушах от одной ее обложки.

Да уж, будь Император Этернитас жив, наверняка бы был в восторге от того, как ему здесь поклоняются.

- Верно. Эта формула идеальна!

- Взгляните, как элегантно, как великолепно нарисована каждая линия!

- Если воспользоваться этой формулой, спиральный узор

по центру поможет скрепить магические силы, а нити в виде шестилепесткового цветка облегчают управление вихрем маны... бла-бла...

Нет, ладно, нарисовано красиво, не спорю, но как вы ее применять собрались?

Я мрачно взглянула на магов, рьяно пытавшихся меня переубедить. За два года я уже привыкла к этому, но все-таки не могу сдержать тошнотворных позывов каждый раз, как они начинают восхвалять своего идола.

Я в очередной раз принялась выслушивать разглагольствования магов о красоте этой формулы, но вскоре не выдержала и прервала их.

- Да-да, но, думаю, я смогу его подправить.

- Ха-а? Что за чушь...

- Глядите.

Я произнесла это и показала магам, уставившимся на меня а-ля "Исправить и без того идеальную формулу? Да быть не может!", листок, где подправила формулу.

Как и ожидалось, они подозрительно уставились на протянутый мною листок. Вскоре они расширили глаза и дружно задохнулись.

- Э-это?

- Принцесса, как вы?!

Их голоса задрожали. При виде их лиц у меня невольно промелькнула мысль, что я что-то пропустила.

Хах, агась. Удивительно, да? Формула, которая уже двести лет считалась идеальной, была исправлена в теперь уже точно идеальную. Неудивительно, что у них челюсти отвисли от удивления.

Пришлось объяснять формулу, которую они так не желали менять, магам, уставившимся на меня с восторгом и любопытством на лицах.

- Вы сказали, что она помогает удержать ману, но при должной концентрации незачем столько линий. Я уже пыталась ей воспользоваться, но даже с кругом посередине мне приходилось выполнять кое-какие условия для ее активации. Так что я добавила еще одну формулу, чтобы избежать ненужной утечки маны.

Эта строчка не повлияет на эффект формулы. К тому же, она не сработает для кратковременного использования маны...

Пока я объясняла, маги неотрывно смотрели на мою руку, как кошки на мяту.

- Так мы сократим время до активации магии и практически утроим эффект.

Конец объяснений! Угх, тяжко это. Но все-таки, я объясняю не как Лукас. Да! Я не стану объяснять в его стиле! И маги, впечатленные моим великолепным объяснением, вновь восхищенно завопили.

- О-о-о-о! Это величайшее в истории событие! За две сотни лет еще никто не смел трогать формулу Этернитаса!

- Ох, божечки, эта формула идеальна, она прекрасна! Что за чудесный выход!

- С этой формулой магия будет активироваться на полторы секунды быстрее!

- Вау! Сейчас же проверим ее!

Я, гордо выпятив грудь, смотрела, как маги столпились вокруг бумаг и принялись их расхватывать, будто те были золотыми.

Ах, каждый раз, как смотрю на эту формулу, нос закладывает как от простуды, но похоже, моя десятилетняя нагрузка(?) стала потихоньку спадать. И я тихонько покинула Черную Башню, предварительно бросив взгляд на магов, полностью поглощенных новой формулой и напрочь забывших обо мне.

Глава 126

- Принцесса, вы были в Башне?

- Да.

Первой, кто встретил меня по возвращению в Изумрудный дворец, как всегда была Лили. Я уже давно стала наведываться в Черную Башню, так что она к этому уже привыкла.

- О-о, Лили, пахнет вкусно.

Я принюхалась, приблизившись к Лили.

- Только что приготовила финансье*. Я отнесу его в вашу комнату.

Лили лучезарно улыбнулась мне. Кх, вот она, наша Лили. Откуда ты узнала, что я буду голодна, когда вернусь, еще и приготовила как раз к моему возвращению?

- Принцесса, я сложила все ваши приглашения на стол.

- О, спасибо, Сет.

Стоило ступить на порог комнаты, и я по привычке скользнула взглядом по уже ставшей привычной горе приглашений на столе.

Сказать по правде, здесь были самые крохи того, о чем стоило позаботиться мне лично, поскольку их уже прошерстили сверху донизу. Как бы то ни было, мне все еще надо было принять кое-какие, или отказаться от них.

- Хах.

Я выдохнула и села на диван, принявшись читать приглашения. Сегодня я рассказала им формулу, над которой все это время корпела, так что на душе было свежо и радостно. Ох, знай я, что будет так хорошо, высказала бы все раньше.

Сейчас маги Черной башни не так слепо поклоняются Этернитасу, но все еще настороженно относятся к моим опровержениям.

Воу, видали, как я выросла? Поверить не могу, что наконец настал день, когда я посягнула на формулу Этернитаса, звавшегося сильнейшим магом-императором! Угх, стоит только подумать об этом, и как-то жутко становится!

Да, скверно признавать, но Лукас все же благотворно на меня повлиял. Признаю, ты гений!

- Принцесса, прошу, поешьте.

В общем, пока я поражалась собственной крутости, в комнату вошла Лили с вкусняшками.

- О, кофе?

- Да. Насколько я помню, в прошлый раз он понравился принцессе. Так что я купила немного.

Если честно, изначально в Обелии не было кофе. Но когда Лили сказала, что недавно в Изумрудный дворец доставили импортный чай из Арланты, кто бы мог подумать, что это окажется кофе?

От знакомого аромата меня захлестнула ностальгия и напиток быстро перекочевал в разряд любимых. Конечно, я не против черного чая, но иногда хочется чего-то новенького. Хм-м, этот кофе, конечно, не идеален на вкус, но что есть то есть.

Хоть я и выросла, но мои вкусовые рецепторы остались такими же, как в детстве, так что я насыпала в принесенный Лили кофе сахар.

- Лили, садись, поедим вместе.

- Мне достаточно видеть, как их ест принцесса.

Хнык, но ведь было бы лучше поесть всем вместе. Но я не могу повторить предложение, когда Лили смотрит на меня с ее материнской улыбкой на лице.

Она продолжает делать мне сладости, расчесывать волосы перед сном и заправлять кровать. Я не против, но она продолжает это делать даже и сейчас, когда мне стукнуло семнадцать.

- Вы выросли такой красавицей...

За прошедшие два года я слегка подросла и, по сравнению со старой собой, нынешняя я избавилась от большинства своих детских черт. У меня выросла грудь и лицо стало более вытянутым. Ничего удивительного, что тело приобрело более плавные изгибы.

Должно быть поэтому последние дни Лили иногда бормотала нечто подобное, поглядывая на меня. Я игриво ей улыбнулась.

- Я всегда была красавицей.

- Само собой. С самого своего рождения принцесса была прекраснейшей в мире девочкой.

К-кха. Она по-прежнему принимает мои шутки близко к сердцу. Немного смущает, но я просто обожаю реакцию Лили. Потому и продолжаю играть перед ней в дурочку.

Доев пироженки и просмотрев приглашения, я направилась в Гранатовый дворец.

- Папа, пора отдохнуть!

Клод по-прежнему работал с бумагами в своем кабинете. Стоило открыть дверь и войти внутрь, как он поднял голову.

Поначалу я сомневалась, стоит ли прерывать того, кто уже столько времени сидит за работой, но теперь я усвоила, что если не прерву, он так и просидит здесь круглые сутки. Клод моргнул снова, когда я пришла к нему в то же время, что и вчера, и до этого.

- Феликс.

- Да, Ваше Величество.

Тихий зов Клода, и Феликс, стоявший позади меня, тут же склонил голову и отозвался.

- Мне кажется, или я стал собачкой, которую нужно постоянно выгуливать на поводке?**

- Доброта сердца принцессы Атанасии не имеет границ. Вы так беспокоитесь о здоровье Его Величества, что приходите к нему в кабинет каждый день в одно и то же время.

- Да, папа. Я собачка на поводке и хочу погулять, как ты и сказал.

- К тому же, человек или животное - и тем и другим необходимо бывать на солнышке и двигать ногами, сэр.

Молодец, Феликс! Может ли быть, что за столько лет жизни бок о бок мы стали понимать друг друга с полуслова?

С трудом верится, что это наш старый Феликс. Так много анекдотов, которые без слез не выслушать.

Как бы то ни было, я заметила взгляд, которым Клод наградил нас с Феликсом на тех словах.

- Ну же, закончи свою работу и пойдем погуляем. Как и сказал Феликс, людям надо гулять на солнышке.

- Ха-а.

Клод недовольно вздохнул, но этим было меня не взять.

- Тогда я подожду здесь.

Я засмеялась и плюхнулась на мягкий диванчик, поставленный специально для меня. Ха-а, но это странно. Два года назад я сменила диван в моей комнате на диван того же бренда, что и этот, так почему ощущения от них совершенно разные? Странно, но почему-то диван в кабинете, кажется, помягче будет.

Я хотела еще немного потестировать удобство диванчика, но пришлось перестать ерзать, когда Клод поднялся со своего места.

- Папа, я устала каждый день проводить за чтением писем, пойдем сегодня в сад.

И вскоре я, взяв Клода за руку, вместе с ним покинула Гранатовый дворец. Феликс теперь шел позади нас.

Феликс, синоним такта, постоянно получал от Клода приказы из разряда "десять шагов назад", но теперь, когда мы с Клодом гуляли, он перестал близко к нам подходить.

Поначалу он был в унынии каждый раз, когда Клод вышвыривал его вон, но теперь он, похоже, к этому привык.

М-м. Но, с другой стороны, разве это не значит, что тебя заставили привыкнуть к такому обращению? Кх. Теперь мне почему-то сталко жалко Феликса...

- Ну же, папа, тебе же нравится гулять на свежем воздухе, верно?

- Раздражает.

- Пусть и раздражает, но ты так зачахнешь в четырех стенах. Тебе не стоит забывать о своем возрасте.

Клод нахмурился, стоило бросить ему в лицо жестокую правду. Ха-ха, не нравится вспоминать о своем возрасте? Но что правда то правда.

Само собой, Клод гордился своей красотой, не менявшейся годами. Но что, что это лишь оболочка? Он каждый день выглядит бледным и уставшим.

Само собой, Клод будет отрицать это, даже если сказать ему об этом. Пускай он пока не достиг своего предела, все-таки не стоит закрывать глаза на нужды своего тела и работать в кабинете двадцать четыре часа в сутки.

- И разве я не говорила, что тебе следует спать в кровати? Такими темпами я сама избавлюсь от твоего дивана.

Ко всему прочему, ты никак не избавишься от привычки засыпать на диване, а ведь не важно насколько он мягок - на нем дико неудобно спать. Но на моих словах Клод нахмурился как от головной боли.

- Для моей единственной дочери твое нытье день за днем переходит все границы.

- А кто еще выскажет все папе, если не я?

Ведь Феликс уже сотню раз говорил тебе об этом, не так ли? Не думаешь, что стоит хоть немного прислушаться и побеспокоиться о себе?

Ха, да я, похоже, просто отличная дочь, раз беспокоюсь о здоровье папы. Ну же, не хочешь меня за это похвалить? Не хочешь сказать, какая я хорошенькая?

Но Клод такой Клод. Вместо того, чтобы сделать мне комплимент, он сокрушенно пробормотал себе под нос.

- Родная дочь считает меня за собаку, день за днем продолжает ныть и велит делать то, делать се... Мое терпение скоро лопнет.

Ох, да ладно, почему ты продолжаешь бурчать про собак! Я просто вывела тебя на прогулку, это что, делает тебя собакой?! Нет, конечно, все выглядит так, будто я силой тащу тебя на улицу и выгуливаю...

- Кстати, ты еще не устала от этого сада?

Но Клод, некоторое время оглядывавшийся по сторонам, вдруг спросил. Услышав его слова, я мигом вернулась в реальность. Мы стояли посреди сада, в окружении розовых роз. Само собой, этот сад также был сделан Клодом.

Ум, мне нормально, а ты что, устал?

- Тогда, может, погуляем где-то еще?

Кхм, судя по всему, то, что мы раз за разом ходим по одному и тому же маршруту, как по собачьей площадке. А все потому, что он первым стал говорить о себе как о собаке!

- Феликс.

Стоило ему открыть рот, и Феликс тут же показался, словно этого и ждал.

- Да, Ваше Величество. Вы звали меня?

- Скажи, чтобы завтра здесь сделали тропический дендрарий.

Пф! Я уставилась на Клода, будучи в шоке от его слов. Нет, с какого перепугу? Сдали нервы даже у Феликса, содрогнувшегося от столь внезапного заявления.

- Тропический дендрарий.. То есть?

- Да. Атанасии надоел мой розовый сад.

Че? Мне?! Я опешила настолько, что решилась открыть рот.

- Пап, когда это я такое сказала?

- В прошлый раз я слышал, что сад маркиза Элани сильно тебя впечатлил. Ты тогда еще сказала название цветка...

А, погоди! Не сейчас же!

- Да. Кажется, ты назвала его Аристолохия элегантная***?

Кх, кха! Я едва не подавилась слюнями, услышав название из уст Клода.

- Да? Аристо...

- Аристолохия элегантная.

- Аристолохия элегантная... Там был такой цветок. Решил запомнить название.

Эти двое выглядели нелепо, с серьезными лицами произнося научное название цветка. Прежде всего, им это не идет! Не говори это с таким серьезным лицом и таким кошмарным произношением!

***

Что ж, небольшой комментарий от меня. Как и обещала, возобновляю перевод. И разъясню кое-что.

Прежде всего, у меня наклюнулась проблема в виде одного завала (мат. анализ такой мат. анализ =_=), пересдача будет в конце августа. До нее еще, конечно, больше месяца времени, но я все-таки начну готовиться сейчас, ибо она будет очной и, скорее всего, там уже нужны будут и формулировки, и доказательства, да еще и решение задач. В общем, приятного мало. Далее - поломка моего ноутбука. Не буду вдаваться в подробности, ибо на это уйдет пару страниц, скажу лишь, что мне снесли винду, переустановили ее и полностью снесли все, что было на дисках С и Д, то бишь и нарезанные мной по скриншотам главы, у которых срок аренды на сайте уже истек. А это значит, мне придется открывать их снова, по одной главе за 12 часов. Подводя итог вышесказанному, больше одной главы в один-два дня от меня не ждите Х_Х

Что ж, в любом случае, приятного прочтения)

Примечание к части

*Долго пыталась понять что это (피낭시에를), ни один переводчик не потянул. А потом отправилась в великолепный ютуб. Financier - это маленькое (буквально на один укус), легкое и влажное французское пирожное без начинок и украшений, по своей консистенции похожее на нечто среднее между бисквитом и кексом. **Так и не поняла, чьи это были слова - Ати или Клода, но судя по дальнейшим фразам, все-таки Клода Х) А вообще здесь, наверное, был какой-то каламбур, который переводчик не осилил) ***Aristolochia ELEGANS (аристолохия элегантная) - листья зеленые, большие, сердцевидной формы. Цветет с весны по осень, очень необычной формы и окраски цветами. Окраска у цветков яркая - красные или коричневые пятна на белом фоне. Аристолохию еще называют Кирказоном.

>

Глава 127

- Пап, когда это я говорила, что мне нравится этот цветок?

Так нечестно. Я просто вспомнила тот яркий цветок, который увидела в саду маркиза Элани, и вот как все обернулось!

- Не ты ли говорила, что хотела бы еще раз побывать в гостях у маркиза Элани? Поэтому я решил сделать похожий тропический дендрарий в Имперском городе. Так что не так?

Много чего! О-очень много!

- Не думаю, что ты бы стала запоминать такое длинное название не понравившегося цветка, но неважно. У тебя всегда была хорошая память. Но если бы он и правда тебе не понравился, стала бы ты снова проситься в гости к маркизу Элани, едва покинув его земли?

- Думаю, вы правы, Ваше Величество.

И Феликс закивал с той же серьезной миной. Нет, нет же!

Сказать по правде, Клод все еще не рад тому, что я покидаю дворец, так что, похоже, он решил сделать здесь тропический дендрарий, чтобы я не шла за ним к маркизу Элани. Но не Аристолохию элегантную! Мне не нравится этот цветок! Он не в моем вкусе!

- Пап, я же только что сказала, что мне нравится наш сад, нет?

- Все, хватит. Феликс, я приказываю, сейчас же...

- Э-э. Сад маркиза Элани хорош, но подаренный папой цветочный сад куда красивее. Только взгляни. Разве эти розы не прекрасны во время цветения?

Давай, смотри сюда! Ты что, собираешься избавиться от этих прелестных роз? Да? Серьезно? Собираешься совершить подобное зверство по отношению к этим розам? Ха-а?

- Розы отлично подходят принцессе.

Феликс улыбнулся мне, стоявшей на фоне цветов.

Ну же, Клод, и ты взгляни на меня! И пойми, что на фоне роз я буду выглядеть лучше, чем на фоне тропических цветов с длиннющими названиями!

Но Клод, похоже, был несколько иного мнения. Возможно, дело не столько в саде маркиза Элани, сколько в моих нравоучениях, которыми я его бомбардировала всю нашу прогулку.

- Нет, я хочу узнать, насколько красива Аристолохия элегантная. Поэтому приказываю сейчас же сменить этот цветочный сад тропическим дендрариумом.

- Да, Ваше Величество.

- Н-нет! Папа, погоди! Подожди, папа? И ты не уходи, Феликс! Да подождите вы!

Пришлось с возмущенными воплями бежать вслед за Клодом, направившимся прочь. Но я не собираюсь оставлять свои попытки сохранить в целости-сохранности мой розовый сад. Угх.

***

Хм-м. Я внутренне застонала, глядя на фиолетовый цветок передо мной.

- Принцесса весь день смотрит на Аристолохию элегантную.

- Хо-хо, она так необычно выглядит.

Я снова взглянула на фиолетовый цветок в белую крапинку, после чего отступила, лучезарно улыбаясь.

Похоже, они нравятся кому-то из обитателей поместья, иначе бы этих цветов здесь не было.

Нет, само собой, я уважаю чужие вкусы. Но я также не забываю и о своих предпочтениях. Каждый раз, как смотрю на этот цветок, у меня холодок по спине пробегает. Это из-за белых пятен по всему бутону?

- В прошлый раз он понравился принцессе, так что я немного разузнала о нем, и, кажется, его еще зовут ситцевым цветком*.

- А-ха, ситцевым цветком...

Я не ответила девочке с Лилией, лишь натянуто улыбнулась.

Погоди, стоп..! Он тебе нравится? Да, в прошлый раз я сказала что-то типа "Ох... он впечатляющий!", но девочка с лилией сейчас просто сияла, рассказывая о цветке, который был отнюдь не в моем вкусе, что я не смогла ей возразить.

Да-а, у меня слабость к милым девочкам. Угх.

- Я велела горничным подготовить столик для чаепития. Идемте.

Сегодня я впервые за долгое время посетила поместье маркиза Элани. А пригласила меня Хелена** Элани, девочка, с которой я познакомилась на дебюте.

Впервые я посетила их поместье в пятнадцать лет, до этого же наши встречи проходили в Изумрудном дворце.

Я содрогнулась, вспомнив о том, как Клод угрожал превратить мой розовый сад в тропический дендрарий.

Кх, но я сделала это! Я смогла отговорить Клода от геноцида моих милых роз!

- Ох, принцесса. Цветы позади вас. В прошлый раз, когда вы пришли к нам в гости, вы сильно помогли им магией.

- Ох, правда?

Я чуть расширила глаза и обернулась. И правда, в прошлый раз я видела нечто похожее.

- Лепестки голубые.

- Они красивые, верно? Сейчас лишь бутоны, но через неделю они полностью расцветут.

Цветы, которые в тот раз едва не погибли, сейчас дали такие красивые бутоны. Если честно, я вырастила их, используя ту исправленную формулу Этернитаса.

В какой-то момент мне надо было на чем-то ее испытать, и девочка с лилией помогла мне в этом. Так что я решила возродить с ее помощью эти растения, и результат был выше всяких похвал.

- Не помоги мне принцесса, и они бы не смогли расцвести.

Конечно, злоупотреблять магией не стоит, но если мы слегка доработаем формулу, то сможем выращивать зерновые культуры на непригодных для земледелия почвах Обелии.

Я устало взяла в руку чашку с чаем, от которого шел сладкий запах, похожий на ладан.

- Эм-м, принцесса...

И вдруг девочка с Лилией заалела как маков цвет.

- Как там дела у Лукаса...

Мда-а, девочка с лилией все так же верна своему одному-единственному. С тех пор, как она дала Лукасу прозвище Одинокого Черного Волка, прошло уже три года, так как она может до сих пор по нему сохнуть? Угх, Лукас, грех быть таким красавчиком!

- Все так же. Похоже, последние дни он был занят в Башне.

- Ох, да. Ведь он же лучший маг Черной Башни.

Кха. Девочка с лилией бьет как всегда в цель.

Лукас и так крут, раз является самым юным магом здесь, но звать его лучшим несмотря на дедулю-главу и прочих колдунов...

Не спорю, порой и я считала Лукаса сильнейшим магом Обелии...

- Ха-а, в прошлое чаепитие принцессы мне повезло увидеть Лукаса, и он просто сиял. Он был просто ослепителен. Но я так же чувствовала его печаль, его одиночество, что с каждым годом становится лишь глубже...

А-а, ну вот опять! Я, мысленно взмолившись, сложила руки и направила на в очередной раз погрузившуюся в свои мечтания девочку с лилией отсутствующий взгляд.

- Ах, как было бы прекрасно заключить тебя в свои объятия...

Да-а, когда Хелена впадает в такое состояние, то напрочь забывает о моем существовании, как если бы я была невидимкой. Хе-хе, я уже привыкла.

- Ха, в прошлом я была такой юной. Если бы я встретила Лукаса чуть раньше, меня бы не одурманил сэр Джерби.

Я пропустила слова девочки с лилией мимо ушей и плеснула себе еще чаю.

- Каждый раз, как вижу его алые глаза, преисполненные темного бездонного одиночества, которое, казалось бы, ничем нельзя заполнить...

М-м, у этого чая приятный запах, может, стоит закупить его в Изумрудный дворец?

***

- Что, почему так темно?

- Не включай свет!

Я открыла рот сразу же, как заметила в комнате незваного гостя. Но уже было поздно. Угх, мои глаза! Тц, слишком быстро!

Парень с черными волосами и рубиновыми глазами прищурился, уставившись на меня. Когда я зажмурилась от ударившего в глаза света, Лукас склонил голову вбок.

- Что ты тут делала в потемках?

И тут же спросил. Не мог бы сделать это прежде, чем включать свет?

Однако я решила не возбухать, так что просто подозвала Лукаса, лежа на кровати.

- Лукас, подойди.

- Я что, собака?

А-а, да почему во дворце я только о собаках и слышу? Это модно стало - считать себя песиками?

Кх, но я спокойна, я невозмутима. Однако Лукас хоть и заворчал, но все-таки сдвинулся с места, как и было велено. О, глядите, какой послушный.

- Ближе.

Но что не так? Почему замер? Я повернула голову в его сторону, все еще лежа на кровати. Но Лукас лишь нахмурился, похоже, не желая вот так легко подчиняться.

- Что не так? Подойди сюда.

Уже начинает раздражать. Наконец я протянула руку к Лукасу, который все еще стоял в трех-четырех шагах от моей кровати. Только после этого Лукас сдвинулся с мертвой точки.

И я потянула его за руку. В тот же миг рука Лукаса, коснувшаяся моей, дрогнула, но я уже утянула его на кровать. Лукас перестал сопротивляться, так что я смогла спокойно затянуть его на свободную половину кровати.

- Гляди.

Я махнула рукой и погасила свет, включенный Лукасом. Я уже три года изучаю магию, могу пользоваться ей хоть с закрытыми глазами.

Стоило выплеснуть наружу свою ману, и на потолке развернулся сверкающий магический круг. Магическая формула, которую я немного раньше нарисовала в воздухе. Вчера я добила математику, так что сегодня в оставшееся до сна время мне стало совершенно нечего делать. Так что я собрала свою ману в тонкую нить, порисовала ей немного в воздухе, и если смотреть на нее отсюда, она будет сверкать подобно млечному пути.

А-а, хорошо-то как. Сразу вспомнился тот раз, когда я вот так лежала на спине и смотрела в ночное небо.

- Разве формулы не похожи на созвездия?

- Да ты, похоже, весело проводишь дни за их изучением.

Однако несмотря на такой потрясающий вид, голос Лукаса все так же остался безразличным. Я была в шоке от его хладнокровия.

- Разве не красиво выглядит? Я только вчера это обнаружила! Ну то есть, ты же первый, кому я это показала!

- Да красиво, красиво.

- О, что это за вздох я только что услышала? По-твоему, это глупо?

- Да нет...

Почему-то бормотания Лукаса, похоже, адресованные ему самому, прозвучали с легким сожалением. Но, к моему удивлению, его лицо, освещенное слабым светом с потолка, было каким-то задумчивым.

- Мне вдруг стало любопытно, почему я до сих пор играю с тобой в дочки-матери, вот как сейчас.

Примечание к части

*Звучало как kallikokkoch (칼리코꽃). Имелось в виду прозвище Аристолохии, "ситцевый цветок". **В оригинале ее имя звучит как hellena (헬레나).

>

Глава 128

- Что, дочки-матери?

- Да, дочки-матери.

Секунда, и я моргнула. В миг, когда он произнес "да, дочки-матери", его голос прозвучал ниже, чем прежде, и парень рядом со мной стал взрослым мужчиной. Я могла видеть его полуприкрытые рубиновые глаза, в тишине смотревшие на меня.

В тот же миг я затаила дыхание.

Кх!

Потеряв концентрацию, я витавшая в воздухе мана мигом рассеялась и сияние исчезло. А! Я занервничала и резко села.

- Ты! Говорила же, чтобы не делал этого так вне... ась?

Хах, чего это я так всполошилась? Почему при виде взрослого Лукаса я не могу сохранять спокойствие, как раньше? Комната вдруг погрузилась во тьму, и, к счастью, я уже не могла видеть того, кто был рядом со мной. Как и Лукас не мог видеть мое пылавшее лицо.

В темноте прозвучал приглушенный голос.

- Ты выглядишь такой беззащитной.

И вдруг я ощутила теплое прикосновение к моему запястью, от которого вздрогнула. Его руки надавили мне на плечи, пытаясь заставить лечь.

- Что я хочу тебя коснуться.

Он не давил слишком сильно, но и не настолько слабо, чтобы я смогла легко сбросить его руки. Так что, в итоге, он все же силой заставил меня снова лечь на кровать.

Пусть и было темно, но я чувствовала, насколько Лукас сейчас был близко ко мне. Надо успокоиться. Это Лукас. Да, выглядит постарше, но это все тот же Лукас! Я постаралась как можно спокойнее открыть рот.

- Разве это то, что должен говорить тот, кто день за днем заглядывает в мою комнату, даже не спрашивая разрешения?*

- Ну, ты в сознании только сейчас.**

По ушам резанул его смешок. Ох, но это странно. Чего это я так нервничаю? В голове полный кавардак от того, что он шепчет мне прямо на ухо и щекочет его своим дыханием...

- Ты же прекрасно знаешь, что я не ребенок.

И вдруг это тепло сдавило руку. Погодь, что? Ты чего его так странно касаешься?

Лукас по-прежнему держал мое запястье. Но я снова вздрогнула, когда он стал водить пальцами по моей коже.

- Или же наша принцесса страдает ужасной памятью?

Л-Лукас? Ты сейчас не слишком близко ко мне, не? Собираешься продолжить..?*** К тому же, ты себе что, рот медом помазал? Ты шепчешь на ухо таким голосом, что...

- Может, стоит тебе напомнить разок?

- ...

- Как тебе такое?

Кончики пальцев дрогнули от тихого голоса, шедшего мне прямо в ухо. Знакомый темный силуэт, пугающе сверкавшие глаза. Я даже не могла толком вдохнуть и продолжала во все глаза смотреть на Лукаса, нависшего надо мной. Но повисшее в воздухе напряжение вскоре пропало.

- Чего не дышим?

- Чт, что?

Эй, сейчас же пусти мой нос! Пришлось отбиваться от Лукаса, зажавшего мне нос рукой. Вскоре глаза ослепил загоревшийся свет.

Агх, мои глаза! Я машинально прикрыла их ладонями, пока те не привыкли к свету. Я говорила же, пожалуйста, предупреждай прежде, чем включать свет. Хнык-хнык.

- В следующий раз будь осторожнее.

Когда я наконец протерла болевшие от яркого света глаза и подняла голову, Лукас уже вставал с кровати.

К моему облегчению, он снова стал подростком. Лукас с прошлого года не менял свой возраст, так что он не сильно изменился с собой двухлетней давности.

Но соль была в том, что Лукас трансформировался в свою взрослую версию и начал издеваться.

- Нельзя вот так приглашать какого-то парня в свою кровать.

- А ты какой-то парень?

Снова шутишь? Я тебя с малых лет знаю.

- Само собой я не какой-то парень.

Но Лукас выдержал паузу и произнес вкрадчивым голосом.

Такой двусмысленный тон, что не понять, доволен он, или же наоборот раздосадован.

- Но все же не стоит ослаблять бдительность.

Угх, Лукас, уже собиравшийся свалить, вдруг сделал шаг ко мне. Я продолжала недовольно смотреть на него, потирая слезящиеся глаза.

Хах? Собрался что-то тайное на ухо шепнуть? И чего снова так близко? Я села и уставилась на него с сомнением во взгляде, после чего отвернулась. И вскоре услышала голос Лукаса, от которого мои плечи вздрогнули.

- Но разве стоит быть настолько бдительной?

- ..!

- С таким взглядом мне еще больше хочется тебя задирать.

По ушам резанул низкий голос взрослого мужчины. Я машинально обернулась, но в поле зрения попал лишь Лукас, по-прежнему выглядевший как парень и смотревший как ни в чем не бывало.

- Хочешь еще поиграть?

Я, будучи полностью разбитой, уже собиралась взорваться.**** Однако Лукас лишь как обычно улыбнулся и исчез у меня на глазах, так же тихо, как в тот раз, когда только здесь появился.

Так что я могла лишь уставиться на место, где еще секунду назад стоял Лукас, и выругаться себе под нос.

***

- Вот, принцесса, еще один подарок для вас. Я оставлю его в той же комнате.

После долгой напряженной прогулки с Клодом я вернулась в Изумрудный дворец. Кх, Клод снова направил свой маньячий взгляд в сторону моих роз!

Я была так рада от мыслей, что с историей тропического дендрариума наконец покончено.

- И количество приглашений тоже выросло, принцесса. Все это письма из Арланты*****.

Похоже, сегодня о моих письмах позаботилась Ханна вместо Сет. А, похоже, их и правда стало намного больше.

- Как же трогательно видеть, как принцесса становится прекраснее день ото дня. Уверена, Его Величество думает так же.

Феликс бросил на меня какой-то странный взгляд. Почти как Лили. И я прекрасно знала, какие мысли кроются за этим взглядом. Я как-то слышала, что чем старше я становилась, тем больше становилась похожей на свою мать, Диану.

- С тех пор, как принцесса проявила интерес к иностранным делам, поток писем из Арланты***** стало не остановить. Юные герцоги и лорды день за днем пишут вам любовные письма.

- Ханна, это не любовные письма.

- Ох, принцесса, вы слишком наивны. Мужчина не станет каждый день писать письма без теплых чувств к адресату. В любом случае, я больше болею за герцога Альфиуса, чем за кого-либо еще...

Ханна, ты тоже присоединилась к фракции Иджекила... Но с того самого дня, как я получила в подарок синюю птичку, ее стало не остановить, как речь заходила об Иджекиле.

Из-за этого я уже долгое время не могла выбросить его из своей головы.

- Уверен, завтра вы хорошо проведете время с Его Величеством, но эти дни не будут длиться вечно. Что же скажет Его Величество, когда принцесса выйдет замуж...

И Феликс, стоявший рядом со мной, заговорил как-то печально. Ох, ты слишком драматизируешь.

- Все в порядке, я не собираюсь выходить замуж.

- Да?

- Э-э?!

Почему-то все уставились на меня, будучи в шоке от моего ответа. У-угх. Что удивительного в том, что принцесса некой империи хочет быть foreveralone? Но они быстро утихомирились.

Должно быть, они решили, что я пока слишком маленькая для этого и имела в виду что-то из разряда "Не хочу замуж, хочу и дальше жить вместе со всеми вами!". Вскоре Феликс кивнул.

- Его Величество был бы рад услышать это.

- Было бы прекрасно, если бы принцесса пробыла в Изумрудном дворце немного дольше.

- Ох, я поддержу любое ваше решение, даже если захотите выйти замуж!

- Ханна, как-то неубедительно звучит.

Угх, моя семья из Изумрудного дворца в своем репертуаре...

И когда я погрузилась в свои мысли, Сет, как обычно находившаяся неподалеку, сказала.

- Принцесса, если вас будут беспокоить нежелательные гости, прошу, сообщите о них мне. Я приду и тихо...

Цок.

Цокнул каблук туфли Сет! Туфля просто ослепительно засияла. В-вот он, жучиный киллер со стажем! Ну то есть, наша охотница на каблуках, Сет! Ну еще бы, за три года она стала мастером своего дела, и она все так же сильна, как SetXCo!

- Сэр Робейн, вы близки с принцессой, поэтому прошу, защитите завтрашний пикник от всех непрошенных гостей.

- Верно, мы верим в вас, сэр Робейн!

- Да, завтра я буду особенно осторожен.

Ф-Феликс. О чем ты, черт побери, говоришь? К тому же, завтра у меня в гостях будут такие же подростки, как и я. Однако Лили продолжала вздыхать раз за разом, как если бы ничего не могла с этим поделать.

- Принцесса, шелковые перчатки, которые вы вчера выбрали, сегодня будут дошиты. Для них есть несколько красивых вышивок, хотите взглянуть?

- Да. Пойдем, Лили.

Я неоднозначно взглянула на Феликса, переполненного решимостью, на Сет с Ханной, вовсю поддерживавших его, после чего мотнула головой и вместе с Лили покинула комнату.

- Пикник? Это так весело?

Лукас, и сегодня заявившийся в мою комнату, фыркнул. Помня о произошедшем в прошлый раз, я стала сверлить его взглядом, но Лукас и бровью не повел.

Так, хватит, стоп. То был мой просчет - надеяться, что мы наконец-то поладили. Я резко отозвалась, подняв со стола кружку.

- Весело или нет, мне придется пойти, раз его устраивают Альфиусы.

- Эта белая псина?

Лукас нахмурился. При виде его лица мне сразу стало ясно, о ком он подумал. Неужели Лукас так и не изменил к нему своего отношения?

- Да, Дженнет отправила приглашение.

- О, та химера.

- Она не химера.

Теперь уже я нахмурилась в ответ на его грубые слова. Лукас все так же звал Дженнет химерой. Само собой, я знала, что Дженнет родилась весьма экстравагантным образом.

Но даже так, разве Дженнет не слишком милая, чтобы так о ней отзываться?

Примечание к части

Спасибо Marijina за помощь с переводом) *"낮이고 밤이고 시도 때도 없이 내 방에 들락날락하는 사람이 할 말은 아닌 것 같은데?" **"어차피 넌 내가 이 모습을 할 때 만 의식하니까." ***아까 하던 내외를 계속해 주면 안 되겠니......? ****나는 심통이 나서 황환한 귀를 붙 잡고 원성을 터뜨렸다. *****Здесь за правильность не гарантирую. Все переводчики говорили про "English people", но судя по контексту, имелась в виду либо Обелия, либо Арланта. ******Здесь было 세X코. Так и не поняла, что это.

>

Глава 129

- Хм-м, да?

А! Мне кажется, или мой радар среагировал на что-то нехорошее?

- Уверен, что не пойдешь со мной?

- По-твоему, у меня столько свободного времени?

Лукас рассмеялся, как если бы я ляпнула глупость. Нет, странно. Почему я никак не могу отделаться от какого-то невнятного подозрения...

Лукас никогда не был спокоен, когда я была одна и он не знал, что со мной. Пока я продолжала подозрительно сверлить его взглядом, Лукас невинно смотрел в ответ, как если бы совершенно ничего не задумал. Но этим он лишь больше распалял мои подозрения.

Ум, почему у меня в голове нарисовалась картинка Лукаса в виде лгуна-волка, который пытается навешать мне лапши на уши под маской невинной овечки...

- Я не буду настаивать.

- Да что с тобой? Я терпеть их не могу, не пойду даже если попросишь.

Ты так ненавидишь их? Я подняла глаза на Лукаса, который с невнятным выражением лица смотрел куда-то поверх моей головы, и в очередной раз на меня нахлынула волна подозрений.

***

На следующий день я села в карету и отправилась на пикник, организованный Альфиусами.

Если честно, добираться телепортацией куда быстрее и удобнее, но так не получится перенести и всех моих сопровождающих, а если об этом прознает Клод, то оставит их без еды.

В прошлом я на собственной шкуре ощутила боль во всем теле от долгой езды в экипаже, так что теперь я с удовольствием безо всякой тряски ехала в карете, на которую наложила что-то вроде магии анти-тряски и магии очищения воздуха. Сашими, кровать... не экипаж, а самый настоящий лимузин!

- Принцесса, мы прибыли.

Прошло время, и, услышав зов Феликса, я стала выбираться из кареты.

- Принцесса!

Стоило мне взять Феликса за руку и ступить на твердую землю, как я услышала чистый звонкий голос. Я подняла глаза на девушку, бежавшую ко мне, совершенно не волнуясь о своей шикарной прическе.**

- Привет, Дженнет. Ну как ты?

Я с улыбкой поприветствовала ее, и Дженнет тоже ответила мне яркой улыбкой.

- Добро пожаловать, принцесса. Я скучала по вам.

Голубые глаза в свете солнца сверкали как пара стеклянных бусин. А, ох, твое лицо всегда сияет, да?

Если два года назад Дженнет все еще была нераспустившимся юным бутоном, то теперь она расцвела во всей своей красе. В общем, Дженнет, которой уже стукнуло семнадцать, была просто прекрасна.

У меня была слабость к красоте, прямо как у Лили ко мне, постоянно твердившей о том, что я была красавицей с самого рождения. Быть может, даже, у меня сейчас улыбка прямо как у нее?

- Ох, Дженнет, подожди минутку. У тебя волосы перепутались.

Похоже, мне придется позаботиться об этой красоте! Я подняла руку и пригладила растрепавшиеся волосы Дженнет. Нет, само собой, Дженнет прекрасна и с растрепанными волосами, но она так старалась ради пикника, что будет обидно, если она появится на нем не в идеальном состоянии.

- Вот, готово.

- Спасибо вам, принцесса.

Было видно, что хоть Дженнет и смутилась, но все же позволила мне дотронуться до своей головы. О, кстати говоря, Феликс! Почему ты смотришь на нас с улыбкой а-ля папочка?

- Леди уже заждались нас. Идемте, принцесса.

Я отвернулась от Феликса и направилась вслед за Дженнет, чувствуя себя неловко. Как и в случае с девочкой с лилией, я стала звать девушку передо мной по имени, Дженнет, а не мисс Магретта.

Оглядываясь назад, за прошедшее время мы с Дженнет сильно сдружились. К тому же, раньше я смотрела на нее с подозрением, но теперь я знала, что Дженнет не была той, кто пытался навредить мне черной магией.

- Ох, принцесса! Добро пожаловать.

- Много воды утекло с нашей прошлой встречи.

- Вы сегодня прекрасны.

Леди, приглашенные на сегодняшний пикник, поднялись и заговорили, едва завидев меня. Я тоже улыбнулась и поприветствовала их.

- Я тоже рада. Даже не думала, что опоздаю. Мисс Магретта, благодарю вас за приглашение.

- Для меня честь, что принцесса ответила на приглашения.

Из-за того, что сегодняшнее чаепитие было достаточно официальным, я обратилась к Дженнет на "мисс Магретта" вместо просто "Дженнет".

- И правда, ведь стоило принцессе прибыть, как вы соскочили со своего места и бросились наружу.

- Ох, правда? Ну зачем же так, ха-ха-ха.

- У мисс Валентайн, должно быть, много проблем.

Девушки болтали уже долгое время. Дабы не разрушать атмосферу, я старалась поддерживать их истории. Угх, но это не шибко весело. Впервые Альфиусы устроили подобный пикник для Дженнет, потому я и решила прийти на него.

- Мисс Магретта, так вы любите черный чай Дебюсси***?

Я обратилась к Дженнет, все это время лишь с улыбкой слушавшей чужие разговоры. Тогда глаза Дженнет на мгновение округлились, после чего она улыбнулась и ответила.

- Да, верно. Мне нравится лимонный вкус чая Дебюсси.

- Чай Дебюсси, смешанный с кофе, просто восхитителен.

- Ох, правда? Хотела бы я в следующий раз его попробовать.

- О, принцесса, также как и мисс Магретта, предпочитает черный чай Дебюсси?

- Мама часто его пьет. Но теперь, думаю, я буду наслаждаться им еще больше.

Я тайком улыбнулась, наблюдая, как Дженнет начала радостно общаться с остальными.

Хах, все по плану! Я впервые сама выдвинула тему для разговора, в котором могли бы поучаствовать все, и теперь могла замолчать и насладиться чаем. К тому же ярко улыбавшаяся Дженнет была просто великолепна.

Кх, она слишком прекрасна. Эту красоту все должны беречь как зеницу ока.

На самом деле не только Дженнет, но и другие леди, пришедшие на сегодняшний пикник, походили на изящные цветы.

Да, у красоты нет никаких звезд по пятибалльной шкале, тут дело вкуса. И мое радостное лицо тоже было в моем вкусе.

Шурх!

Хах? И вдруг куст неподалеку от нас слегка затрясся, зашуршав листьями. Странно, сегодня нет ветра.

- Хм?

- Что-то не так с тем кустом?

Вскоре не только я, но и другие леди заметили кое-что странное. Ох, если задуматься, мы же на границе с лесом, да? Так может, к нам забрел потерявшийся Бэмби?

Само собой, быть не может, чтобы Альфиусы устроили пикник на территории, где водятся какие-то свирепые монстры, но я также прекрасно помнила и о том, что мы неподалеку от охотничьих угодий, на которые императорская семья дала Альфиусам разрешение. Я собрала ману в кончиках пальцев на случай беды.

Шурх!

- Хья!

Хрусть!

Вскоре я увидела, как из кустов выпрыгнул звереныш, после чего опустила руку.

- Ох, зайчонок.

- Милашка.

Ну, я угадала с потерявшимся животным, только это был не Бэмби, а зайчонок. Подумать только, еще бы чуть-чуть, и я бы направила на него ману...

- У него такая мягкая шерстка. Принцесса, хотите потрогать?

Думаю, он слишком испугается, если я вот так начну его лапать. К тому же с животными у меня...

- Незачем.

Я отказалась несмотря на бурную реакцию девушек.

Шурх.

Но вдруг из леса послышался новый шорох. Это твоя мама-зайчиха?

Шурх!

А-а, но эта тень больше похожа на медведя!

- Не могли бы вы, пожалуйста, отступить назад?

Появившаяся среди деревьев фигура была слишком крупной для зайца. Странно, зачем устраивать пикник там, где столько животных?

Пускай я и понятия не имела, кто это, но это явно был не дружелюбный зверек, так что, боюсь, осторожность не помешает.

- Что это?

- Хм-м, не уверена.

Дженнет спросила голосом, в котором смешались волнение и любопытство, но по одному лишь силуэту было тяжело определить, что за зверь к нам приближался. Я отступила назад и вытянула руки. Феликс и другие рыцари также были готовы в любой момент выхватить свои мечи.

Хрусть!

Наконец под шуршание травы крупная тень пересекла границу леса и вышла на солнце.

- Ох, похоже, я заблудился.

Однако к нам вышел не медведь. Я округлила глаза при виде нежданного гостя.

- Герцог Альфиус?

Нет, мистер Снежок! Ты-то что там забыл?

Тем, кто вышел из леса, оказался Роджер Альфиус, что был одет в охотничий костюм вместо своего обычного парадного наряда. Девушки были шокированы не меньше меня и уставились на него округлившимися, как у кролика, глазами.

Однако герцог Альфиус, получивший такое внимание, среагировал на удивление просто. Он рассмеялся как ни в чем не бывало.

- Добрый день, принцесса. Долгих лет жизни и процветания Обелийской империи.

Не говори "добрый день" как ни в чем не бывало! Я смутилась и опустила руку.

- Герцог, почему вы здесь?

Дженнет, стоявшая рядом, удивленно уставилась на него, выдавив: "Мистер?". Судя по твоему наряду, ты тут охотился...

Единственное, чего я пока не понимаю - зачем ты появился здесь. Когда я прищурилась и спросила, герцог Альфиус открыл рот.

- Это...

- Отец, я думал, что мне только кажется, но в этом направлении все-таки...

Шурх.

И позади герцога Альфиуса появился кое-кто еще. И стоило этому кому-то выйти на свет, как позади меня тут же послышались возгласы.

- Кья!

- Ох, боже!

- Ох, юный герцог Альфиус?!

Угх, это же Иджекил позади мистера Снежка! Однако мистер Снежок весьма своеобразно среагировал на его появление.

Герцог Альфиус громко закашлялся, как если бы смутился. Я видела как Иджекил, ненадолго замолчавший после того, как пересекся со мной взглядом, чуть прищурившись, уставился на отца.

- Этим утром мы с Иджекилом отправились на охоту и, к сожалению, потерялись в лесу. Пытались найти выход и так оказались здесь.

- Нет, вы вышли далеко от места, где разрешена охота. Чтобы вот так заблудиться...

На фоне объяснений Альфиуса стоявший рядом со мной Феликс пробормотал, как если бы не мог поверить в услышанное. Он взглянул на него с долей жалости, как если бы не верил, что подобные лунатики вообще могут существовать.

- В следующий раз будьте осторожны. Охота за пределами обозначенной территории карается штрафом.

- Кхм...

Я заметила, как от беззлобного совета Феликса на лбу мистера Снежка пролегла легкая морщинка. Да, точно. Он тут явно не потому, что потерялся.

Примечание к части

*횟, 침대...... 가 아니라 마차 는 과학이니까요! **Имеется в виду, что ее волосы растреплются на такой скорости, если кто не понял) ***В оригинале звучит так: deubwi nig-ui hongchaleul (드뷔 닉의 홍차를)

>

Глава 130

При виде этой нелепой картины я даже не знала, стоит ли мне рассмеяться.

Иджекил, похоже, как и я пребывал в смешанных чувствах от слов герцога Альфиуса, но все же вежливо извинился перед участниками пикника.

- Прошу прощения за то, что удивили вас столь неожиданным визитом. Не ожидал, что мы выйдем прямо к месту вашего пикника.

- Божечки, вовсе нет, юный герцог!

- Я так рада встретить вас!

- Почему бы вам не выпить с нами чашечку чая?

С непредвиденным появлением Иджекила мирную атмосферу пикника как ветром сдуло. Вот он, лучший мужчина Обелии.

К тому же двадцатилетний Иджекил до сих пор не обручился с кем-либо, так что ничего удивительного в его популярности и по сей день. Ум, и еще кое-что. Иджекил и в своем официальном костюме был хорош, но его охотничий костюм придавал ему некую, так сказать, дикость*, мужественную ауру.

Одним словом, он был ослепителен.

- Да, ведь сегодняшний пикник и был устроен семьей Альфиус.

Как бы то ни было, они и Снежка попросят остаться? А, делайте что хотите. Дамы от них без ума, к тому же пикник не я устраивала, так что не мне и выгонять их.

Конечно, самый высокий статус здесь как раз у меня и только за мной последнее слово, так что свою роль я сыграю как надо.

- Тогда передайте слугам свои охотничьи принадлежности.**

Да и Дженнет была рада их визиту. Должно быть, без них ей было немного одиноко.

Раз уж мы заговорили об этом, это же первый пикник Дженнет, так почему здесь нет герцогини Альфиус? Дженнет захотела сама его провести? Ум, зная Дженнет, скорее всего так оно и было.

- Кхм. Благодарю вас за понимание, принцесса. С возрастом мне становится все труднее ориентироваться в столь обширных охотничьих угодьях.

- Ох, вот как. И сколько кроликов вы поймали?

От этого вопроса мистер Снежок, кажется, замешкался и снова смущенно закашлялся.

Однако гостьям было плевать на причину их появления. Ведь стоило появиться Иджекилу, и они едва ли не дрожали от возбуждения.

- Жаль, но я уже не в том возрасте, чтобы проводить время в компании юных леди, потому не стану задерживаться. Прошу, наслаждайтесь чаепитием вместе с Иджекилом.

Эй, мистер. Ты что, купидоном подработать решил? Миленько, но все-таки как-то не очень. Плюс не знаю почему, но еще два года назад он пытался свести меня с Иджекилом и, похоже, не оставил своих попыток. Я мрачно взглянула на отошедшего герцога Альфиуса.

- Вы тоже здесь, сэр Робейн.

- Я всегда следую за принцессой подобно ее тени. Разве вы отправились на охоту без сопровождающих?

- Не беспокойтесь, мы оставили их в лесу.

- Господи, и ваши сопровождающие потерялись? Невероятно! Нужно собрать рыцарей и отправиться на их поиски.

- Нет, не стоит...

- Нет никаких гарантий, что остальным повезет так же, как и герцогу Альфиусу, выйти к этому месту. Подождите немного, мы скоро соберемся в путь!

- Сэр Робейн, подождите минуту!

Я с интересом слушала разговор герцога Альфиуса и Феликса, стоявших неподалеку. Боже ж ты мой, Феликс хоть и вырос, но так и остался по-детски упрямым.

- Тяжело вам пришлось, сэр Альфиус.

Я передала охотничьи принадлежности слуге и обратилась к приблизившемуся Иджекилу. Судя по тому, что он сказал до этого, парниша тоже не рад был махинациям своего отца.

- Уверена, охотничьи угодья Тиероса*** достаточно далеко отсюда.

- Похоже, мой отец беспокоился за Дженнет.

Иджекил озвучил наиболее "логичную" причину того, почему герцог Альфиус забрел сюда.

Да конечно, ведь он наверняка забрел сюда по чистой случайности просто потому, что беспокоился о Дженнет, ведь она впервые проводила чаепитие. Ага-ага, меня же так легко надуть.

- Если честно, я подумала, что из леса вышел медведь и уже была готова использовать магию.

- Похоже, мы с отцом чудом избежали проблем.

Однако Иджекил лишь рассмеялся, похоже, представив себе эту ситуацию.

Ах, я уже немного попривыкла к нему, но все-таки, когда вижу, как он вот так смеется, мое сердце невольно вздрагивает... Так, угомонись, чертово сердце! Он красавчик, но все равно нельзя, угх.

- Если честно, я и сам удивился, когда отец вдруг позвал меня на охоту в Тиеросе***.

Улыбка Иджекила оказалась слишком сильным ударом по моему сердечку.

После небольшого разговора с будущим герцогом Альфиус я заметила направившуюся в нашу сторону Дженнет и поняла, что пора закругляться.

- Все очень рады вас видеть, теперь и настроение на пикнике будет веселее. Что ж, тогда я откланяюсь, наслаждайтесь чаепитием.

- Мне достаточно и того, чтобы вы были рады.

Однако я застыла на мгновение, услышав его слова.

Обернувшись, я увидела лицо Иджекила, уставившегося на меня в упор.

Некоторое время я молча смотрела на его лицо, после чего натянула на свое легкую улыбку, решив не принимать его слова близко к сердцу, и снова развернулась.

- Было бы куда удивительнее, если бы кто-то не был рад встрече с сэром Альфиусом.

Уж не знаю, как Иджекил отнесся к моей маленькой шутке.

Я направилась к другим девушкам, услышав из-за спины тихий голос.

- Дженнет, должно быть ты сильно удивилась, увидев меня здесь.

- Вовсе нет, я рада, что ты пришел.

Теплый, прямо как у настоящих брата и сестры, разговор, прямо грел мне сердце.

***

- Мисс Магретта, все было замечательно. В следующий раз я хотела бы провести такой же пикник, как вы сегодня.

- Уверена, пикник, который вы проведете, будет намного лучше.

Вскоре настал конец пикника. Я уже готовилась к возвращению в Имперский город, да и другие девушки потихоньку расходились.

- Что ж, Дженнет, тогда до встречи.

Дженнет звонко рассмеялась от моих слов. И все-таки я рада, что ей было весело на пикнике.

- Позвольте проводить вас?

Это уже сказал Иджекил, вскоре подошедший ко мне. Глянув поверх его головы, я заметила стоявшего позади герцога Альфиуса, попрощавшегося со мной кивком головы.

Ну, похоже, ничего не поделаешь. Я взяла за руку Иджекила, отправившись вслед за ним. На мгновение взгляд Дженнет задержался на наших с Иджекилом сцепленных руках.

Но мгновение спустя она как ни в чем не бывало попрощалась со мной с улыбкой на лице.

- Я была счастлива встретиться с вами, принцесса. Прошу, пригласите меня на следующее чаепитие.

- Конечно.

Я направилась прочь под руку с Иджекилом, оставив Дженнет позади. Стоило нам отойти достаточно далеко, и он заговорил.

- Вам понравился пикник?

- Конечно. Семья Альфиус так тщательно все подготовила, что не могло быть не весело.

- Дженнет с нетерпением ждала сегодняшнего дня. Похоже, ее в особенности порадовало то, что принцесса приняла приглашение.

Я мельком глянула на его лицо, когда он произнес имя "Дженнет". У Иджекила было такое странное лицо, что я и понятия не имела, о чем он сейчас думал. Я снова перевела взгляд на дорогу..

- Все потому, что мы с леди Магреттой стали хорошими друзьями.

- И правда. Я до сих пор помню дебют принцессы.

Угх, я тут же внутренне застонала. Моя черная история, мой дебют. Какого черта ты решил о нем вспомнить? Пусть это и был мой первый выход в свет, постарайся забыть о нем как о дурном сне.

- К тому же я помню все время, проведенное с принцессой, так ясно, будто это было только вчера.

Спокойный голос Иджекила продолжал литься в мои уши.

- Но если честно, порой мне хочется, чтобы они были более расплывчатыми.

Однако я не выдержала и снова взглянула на него.

В этот раз он тоже смотрел на меня, и наши взгляды встретились. Иджекил улыбнулся.

Но это улыбка не была настоящей. Я уже видела, как он улыбается от всего сердца, и могла понять, что сейчас его улыбка была попросту натянутой.

Так что я тоже приподняла уголки своих губ и рассмеялась.

- Да? Я не помню такого далекого прошлого.

- Уверены?

- У сэра Альфиуса прекрасная память.

Когда мы наконец-то достигли экипажа, Иджекил чуть сжал мою ладонь.

- Думаю, будет грубо, если скажу, что не хочу отпускать вашу руку.

- Сэр Альфиус.

- Понимаю. Тогда позволите мне попрощаться?

Мне было тяжело ему отказать. Я молча наблюдала, как серебристые ресницы прикрыли собой золотую радужку его глаз.

Вскоре губы Иджекила легонько коснулись моей руки. В тот момент мне показалось, что время вокруг нас застыло, и он прошептал.

- Буду ждать нашей новой встречи.

Стоило теплу покинуть мою руку, и я тут же забралась в карету. Вскоре дверь закрылась, и экипаж пришел в движение.

Я специально не стала смотреть на стоявшего за окном Иджекила. Просто села на другую сторону и повернула голову в сторону другого окна, наблюдая за проносящимся мимо пейзажем.

- ...

Мои мысли долгое время блуждали где-то далеко, пока снова не вернулись к Дженнет. Может, мне только кажется, но Дженнет стала чуть более пассивной, чем прежде.

Если подумать, в детстве она была смелее. На дебюте она в одиночку отправилась за мной, чтобы отдать упавшую на пол ленту, и поприветствовала Клода, глядя прямо ему в глаза.

Она и в новелле была такой. Конечно, Дженнет и сейчас прекрасная леди... и Иджекил ей подходит...

Я продолжала смотреть в окно ехавшей кареты, будучи погруженной в вихрь собственных мыслей.

- Хоть и пикник, но все же ничего особенного.

- Ик!

И вдруг откуда-то спереди послышался голос, отчего мой подбородок соскользнул с ладони. Я взвизгнула, круто развернувшись по направлению голоса.

- Лукас!

- Чего?

Чего? Чего?! С чего вдруг? Что ты хотел этим сказать?

- Почему ты здесь! Меня едва кондрашка не хватила!

Примечание к части

*Простите, не смогла получше перевести wildness и сохранить смысл Х_Х **Здесь было hunting tools, и я без понятия, были ли то ружья или кинжалы. ***В оригинале звучало как tieloseulo (티에로스로)

>

Глава 131

Агх, вот это сюрприз! Но Лукас продолжал смотреть на меня, похоже, считая мою реакцию забавной.

Угх, кх. Ладно, твоя взяла. Ты главгад этого района, уф.

- Погоди-ка! Ты же не следил за мной с самого Имперского города, верно?

- Ха, у меня не настолько много свободного времени.

Лукас фыркнул, сидя напротив меня и закинув ногу на ногу. Пардон?

Мне даже любопытно стало, что же такой занятой человек забыл в моей карете?

И то, что сказал Лукас, снова выбило меня из колеи.

- Решил заглянуть к белой псине, пока его не было.

- Чего?

Кх, чего? Что? Белая псина, это ты про герцога Альфиуса? Ты пробрался к нему в поместье?

- Не переживай, я туда по личному делу заглянул.

Да как я могу не переживать, когда ты так невинно говоришь об этом! Угх, но это уже даже не удивляет. Лукас уже не в первый раз вот так появляется из ниоткуда и исчезает. Я заговорила, частично смирившись.

- Ладно, нашел что искал?

- Может нашел, а может и нет - не уверен в этом. Придется прогуляться туда еще разок.

Я замерла от его неожиданного ответа. Хо, я что, в криминальном фильме? Ты же незаконно вломился в частную собственность!

Но я вряд ли смогу сказать кому-нибудь об этом, учитывая то, что сама пару раз вот так проникала на территорию герцогства Альфиус.

- Снова какую-то грязь подцепила.

Когда я прикрыла глаза, подумав об этом, Лукас произнес эти слова, словно невзначай. Он все еще сидел напротив меня, закинув ногу на ногу и подперев рукой подбородок. Я немного помолчала, после чего спокойно произнесла.

- Просто мы все это время были вместе.

Теперь я знала, что именно Лукас имел в виду под "грязью". Это мана, которую Дженнет неосознанно испускает из своего тела.

Это случилось два года назад. Я только училась магии у Лукаса и рассказала ему, что мне немного неуютно каждый раз, когда я рядом с Дженнет. Но в тот день Лукас посреди ночи проник в поместье Альфиус и, пока Дженнет спала, просканировал её ману.

Я услышала об этом на следующий день и просто охренела от его ночной вылазки... Угх, а что я могла поделать? Вот что произошло, и я убедилась, что он не повторит такого впредь.

Как бы то ни было, в тот день Лукас, наконец, узнал, кто оставлял на мне эту грязь без его на то разрешения.

Нет, ну правда, плевать, кто оставил, почему на то, чтобы оставить на мне "грязь", нужно было твое разрешение? В любом случае, он объяснил это так.

Он сказал, что мана внутри тела Дженнет уникальна, поскольку она не родилась, как обычный ребенок, а была искусственно создана с помощью черной магии.

- Сегодня ты снова подцепила эту гадость. В общем, это ее, и это раздражает.

- Да? Я разок сама ее счистила в середине пикника. Ну, ты же сам говорил, что сила маны зависит от эмоционального состояния.

Удивительно, но мана Дженнет также играет свою роль и в покорении чужих сердец.

Он сказал, что мана Дженнет действует сама, без ее ведома, даже если Дженнет и не желает ее использовать.

Когда Лукас впервые увидел семилетнюю Дженнет, ее мана была настолько слабой, что он не заметил ничего подозрительного, но сейчас ее мана пришла в движение, что больше не могло скрываться от его глаз...

Каждый раз, как я видела Дженнет, мне становилось не по себе, поскольку я была настороже и ее мана не могла с легкостью повлиять на меня. Ничего удивительного, что мне было неуютно.

- Не стоит позволять ей скапливаться. Ты же и сама можешь с легкостью избавиться от нее.

Лукас вперил в меня хмурый взгляд, как если бы ему не нравилось видеть ману Дженнет на моем теле. Я до сих пор содрогаюсь, вспоминая, как в тот день, год назад, он сказал "Почему бы просто не избавиться от этой химеры?".

Быть может, все из-за того дня, во время празднования, когда я поймала Дженнет, едва не упавшую передо мной?

Но он сказал, что мана Дженнет вовсе не вредит мне.

К тому же, он сказал, что поначалу ее мана была достаточно слабой, чтобы влюбить в нее кого-то мгновенно. Она просто одинокий ребенок, жаждущий любви окружающих.

Поэтому мана Дженнет без ее на то ведома пришла в движение и немного поспособствовала хорошему расположению людей, окружавших ее.

- Не двигайся.

Поэтому я решила сама справиться с этой маной, пока Лукас снова не загорелся идеей убить Дженнет. Но Лукас протянул ко мне руку прежде, чем я вытолкнула инородную ману из своего тела.

- Отлично, она не ушла глубоко.

Стоило Лукасу коснуться моего лба, и я увидела мягкий белый свет.

- И тут тоже.

Его рука прошла вниз по шее и остановилась на моем плече. Я уже два года училась у Лукаса управлению маной и могла сама с легкостью все очистить, однако он по-прежнему предпочитал делать все самостоятельно.

Поначалу мы оба сидели, откинувшись на спинки сидений, однако стоило ему протянуть ко мне руку, и расстояние между нами тут же сократилось. Мне стало неловко от его легких прикосновений.

Рука Лукаса спустилась вниз по моему плечу и взяла меня за запястье.

- Здесь грязи больше всего.

В алых глазах Лукаса, смотревшего на мою руку, промелькнуло холодное торжество.

Стоило его голосу дойти до моих ушей, и руку странно кольнуло.

Перчатка с руки, которую поцеловал Иджекил, со слабым светом исчезла у меня на глазах. Я молча смотрела, как в мгновение ока эта шелковая перчатка рассыпалась белой пылью, вскоре растаявшей в воздухе.

- А!

Я опомнилась лишь когда Лукас с улыбкой взглянул на мои голые руки.

- Мои перчатки! Ты что натворил?

- Выбросил их. Они были грязные.

- Они же совсем новые!

В ответ на мои возмущения Лукас взмахнул рукой. На моих руках появились шелковые перчатки вроде тех, которые были на мне до этого.

- Ладно-ладно, сойдет?

Я уставилась на перчатки, выглядевшие шикарнее прежних.

Ч-чего? Что за шикарная вышивка? И почему-то шелк куда приятнее, да и блестит лучше, чем до этого!

Мою злость мигом сдуло, когда я щекой ощутила их гладкую мягкую ткань.

- Как ни крути, а она мне не нравится. Эта девчонка-химера постоянно вешает на мою собственность всякую грязь без моего на то разрешения. Похоже, мне все-таки придется избавиться от дома этой белой псины...*

Я нахмурилась, услышав бормотания Лукаса.

- Эй, с чего это я твоя? Я это я, нет? Я что, не принадлежу самой себе?

Но Лукас пропустил мимо ушей мое недовольное бурчание. А, Лукас сейчас, похоже, не в духе, не стоит его пока трогать.

Нет, карета моя, перчатка тоже моя, так какого я должна терпеть тут этого?

Я все думала, стоит ли выпнуть его отсюда. Я недовольно буравила Лукаса взглядом, пока экипаж не достиг Имперского города.

***

Я вернулась в Имперский город ближе к закату. Лукас исчез из кареты прежде, чем дверь открылась. Я чувствовала себя выжатым лимоном и уж было хотела сразу же отправиться в Изумрудный дворец, но не могла.

Я обещала Клоду прощаться и здороваться с ним каждый раз, как уезжала к кому-то в гости и возвращалась обратно в Имперский город.

- Почему так шумно?

Но почему-то атмосфера во дворце слегка отличалась от прежней. Я настороженно забормотала, ощутив эту странную атмосферу.

И слуга, увидевший меня на пути к Гранатовому дворцу, приблизился ко мне, поклонился и произнес.

- Принцесса, Его Величество только что посетил колдун Черной Башни...

Но его слова пролетели мимо моих ушей. Стоило солнцу окончательно скрыться за горизонтом, и я увидела шедшего откуда-то издали незнакомца.

Тудум!

Что это было? В ту же секунду, как я его заметила, реальность вокруг меня будто бы стала куда-то уплывать. Черная птица хлопнула крыльями и скрылась в черном небе.**

И тут мужчина, шедший издалека, тоже меня заметил. Я, затаив дыхание, смотрела на сверлившие меня взглядом жуткие черные глаза.

Когда я пришла в себя, неизвестный мужчина уже был совсем рядом, шагах в десяти от меня, и Феликс встал между нами, спиной ко мне.

- Ох, ясно.

Высокий мужчина медленно открыл рот, заговорив томным голосом.

- Вы принцесса Атанасия.

Мне было неприятно то, как он вперил в меня свои черные глаза.

- Для меня честь - встретиться с вами, принцесса.

То же касалось и того, как он меня поприветствовал: двигался так, будто играл какую-то роль.

- Позвольте представиться.

Его манеры не выходили за рамки этикета, но в них чувствовалась некая... свобода, неподчинение?

- Я Хранитель Черной Башни, колдун Каракс***. Долгих лет жизни и процветаний обелийской империи.

Колдун Черной Башни. Услышав это, я ощутила, как слуга за моей спиной содрогнулся и побледнел.

Лишь мы с Феликсом по-прежнему были настороже.

- Колдун Черной Башни. Хотите сказать?..

- Так меня называют люди.

Каракс, представившийся магом Черной Башни, после приветствия молча уставился на мое лицо.

- Да. Я слышала, у вас была встреча с моим отцом. Долгих лет жизни и процветания обелийской империи.

Когда я ответила на его приветствие с нулевым интересом в голосе, в его глазах сверкнуло что-то странное. Само собой, я содрогнулась от жуткой ауры этого человека.

В конце концов, вспоминая слова Клода, разве он не оказался липовым? Тогда почему он исчез и снова появился лишь спустя три года?

- Хо-о.

С кучей сомнений в голове я попыталась пройти мимо этого липового колдуна Черной Башни. Но вдруг он сделал шаг в мою сторону.

- Больше ни шагу.

Но его остановил Феликс. Тогда тот остановился и заинтригованно взглянул на меня.

- Похоже, вы не слишком хорошо знакомы с этикетом Имперского города.

Я была хладнокровна, ведь меня не радовал его грубый взгляд.

- Ох, прошу прощения за грубость.

Примечание к части

*역시 흰 등이 소굴을 갈아 옆어버려야...... **검은 새가 푸드득 날갯짓을 하며 낙 조 위를 노닐었다. ***В оригинале его имя звучит как kalagseulago (카락스라고) PS. И тут вашему переводчику стало страшно... Но у меня уже полтретьего ночи, так что следующую главу я сегодня переводить не буду.

>

Глава 132

Однако, выслушав меня, он лишь рассмеялся, после чего его лицо посерьезнело.

- Принцесса, прошу прощения, если мой вопрос покажется вам грубым, но все же...

И он понизил голос, прошептав.

- Вы верите в перерождение?

- ..?

На какой-то момент я засомневалась в собственном слухе. Несчетное количество вопросительных знаков устроили в моей голове дикую свистопляску.

Решив, что, должно быть, ослышалась, я скосила глаза на Феликса и увидела его ошарашенное лицо. То бишь, со слухом у меня все в порядке...

- ...

Что он имел в виду? Это шутка..? Решил постебаться надо мной?

- Вы издеваетесь?

- Ох, неужели прозвучало как шутка?

Я просто зависла. Слуги позади меня, похоже, были горячо убеждены в том, что этот мужик "великий маг", но в моих глазах он был слишком подозрительным.

Как бы то ни было, я уже достаточно наговорилась с этим так называемым колдуном Черной Башни.

Ум, будет лучше просто забить на него. Так и решив, я улыбнулась как ни в чем не бывало.

- Ох, я пришла сюда повидаться с отцом, не стоит и дальше заставлять его ждать. Да и магу тоже нужно уйти до захода солнца. Что ж, до свидания.

Не поверю, не навешаешь мне лапши на уши! Так что не пытайся удержать!

- Так вы все же верите в перерождение?

И в миг, когда я прошла мимо него, кончики моих пальцев невольно содрогнулись от услышанного.

Но я все же взяла себя в руки и как ни в чем не бывало прошла мимо него вместе с Феликсом и слугами.

Да что с этим парнем? Почему он спросил об этом? У меня сердце не на месте было от его слов.

Хотелось вернуться и спросить, что он имел в виду, но я сомневалась, стоит ли снова к нему приближаться. Меня пугал человек, назвавший себя колдуном Черной Башни.

Темно-зеленые волосы, черные глаза, на фоне которых не видно зрачка. Он не походил ни на одного из моих знакомых. Но почему? Почему поначалу мне показалось, что он похож на Лукаса..?

***

- Я и сам забыл.

Клод, как и я, похоже, не ожидал увидеть его вновь.

- И не вспомнил бы, если б не встретил его сегодня.*

- Почему-то он показался мне странным.

- И правда. За прошедшие несколько лет его аура не сильно изменилась. Что ж, он все тот же клоун, что притворяется настоящим колдуном.

В итоге он все же оказался липовым. Возможно, я слишком часто верю Клоду на слово, но раз папа говорит, что он липовый, значит и правда липовый.

Но мне не по себе каждый раз, как вспоминаю того мужчину, встреченного по пути к Клоду.

- Ты в курсе, что появился маг Черной Башни?

А раз так, есть лишь один человек, с которым я могу поговорить об этом. Я подняла разговор о маге Черной Башни ночью того же дня, когда Лукас снова заявился в мою комнату.

- И?

Однако вместо того, чтобы заинтересоваться, Лукас лишь вяло зевнул. Я выпала в осадок, а-ля "Чего?".

- И тебе пофиг?

- Все равно он липовый.

- О, так ты знаешь, что он липовый?

Я немного удивленно переспросила. Я-то ладно, мне Клод сказал, но как Лукас узнал о том, что он липовый?

К тому же все в Имперском городе свято верят, что он настоящий маг Черной Башни, так почему он - нет?

Прислуга Изумрудного дворца весь день только о нем и судачила. Однако Лукас лишь посмеялся надо мной с загадочной улыбкой на лице.

- Ты разве не учила историю? Тебя что, и правда надул этот маг Черной Башни, и ты только сейчас поняла, что он липовый?

Я нахмурилась, выслушав его. А, так это в книжках по истории было? Ну, что тут скажешь.

- Нет, но в этот раз он мог оказаться настоящим. С чего ты так уверен в том, это снова самозванец?

- Ну скажу я тебе, дальше-то что?

С чего вдруг он так отозвался?

- Ну и? Что же ты будешь делать?

Поначалу я даже потеряла дар речи. Но при виде его игривой улыбки меня почему-то захлестнули иного рода чувства.

Взрослая версия Лукаса, которую я в прошлый раз видела в темноте, похоже, начала перекрывать...

- Ч-что делать? Ну-у. Зачем что-то делать, когда мне просто любопытно?

Я шмыгнула носом и отклонилась назад, от Лукаса. Да и он чуть отвернулся, словно говорил не всерьез.

- Так ты уже встречалась с этим подражателем?

Ага. Он был тем еще придурком!

- Он спрашивал, верю ли я в перерождение.

- Пф-фт!

Так нелепо звучит? Да? Ну, могу тебя понять. У меня схожие чувства!

Но вместо этого он, кажется, воспринял мои слова всерьез.

- Ага, в реинкарнацию.

- Чего, перерождение?

На этих словах Лукас нахмурился.

- Что за бред? Ну и странный же тип.

- Да. Он слишком странный.

Однако Лукас, похоже, почуял что-то неладное. Взглянув на лицо Лукаса, я решила не говорить ему о том, что этот псевдо-маг Черной Башни чем-то напомнил мне его.

- Мне пора.

- У-уже уходишь...

Шух!

Эй! Даже "пока" не сказал! Прямо как в карете! Как и пару часов назад, мне снова пришлось сидеть в комнате в одиночестве и бурчать проклятия в сторону Лукаса.

Вмиг меня захлестнула злость. Итак, сколько уже раз Лукас вот так сваливает посреди ночи, а после заявляется как ни в чем не бывало, аки феникс?

Кх, чем больше думаю об этом, тем больше раздражает! Больше не приходи в мою комнату!

Шух!

- Ах да. Будь...

- А-а!

Пуф!

Когда Лукас исчез, я схватила подушку и швырнула ее туда, где он был, и прямо подскочила, когда он снова там появился. От неожиданности даже нога подвернулась.

Лукас, аки призрак, появившийся на том же месте, на котором исчез, подставил под удар подушкой руку.

- Гимнастика перед сном?

Я уж думала, что и правда свалюсь! Однако конфуза не приключилось: Лукас вовремя меня поймал.

Н-но мне все равно неловко! Не могу поверить, что ты поймал меня как главный герой в дешевом седзе! К тому же ты явно не собираешься делать вид, что ничего не видел, и снова будешь надо мной издеваться. Я решила свалить всю вину на Лукаса и сказала.

- Что, почему, что! Почему ты раз за разом вот так внезапно появляешься и исчезаешь?

Лукас расхохотался, выпустив руку, за которую меня держал.

- Нет, просто хотел сказать тебе быть осторожнее на тот случай, если снова встретишься с этим подражателем. Но, похоже, боевые навыки принцессы не оставят ему ни шанса, м?

У-угх! Это войдет в мою черную историю за этот год...

- Что ж, я пошел, так что постарайся на своей тренировке.

- Пошел вон!

Я снова швырнула в него подушкой. Но Лукас с улыбкой телепортировался из комнаты прежде, чем подушка настигла его.

Гр-р, ну хотя бы раз свою мордаху подставил бы! Пришлось в полном одиночестве еще яростнее швыряться подушками.

***

- Добрый день, принцесса. Я слышал о вашей последней формуле.

Я удивилась, встретив в этот ясный солнечный день дедулю-главу, появившегося в Черной Башне подобно призраку.

- Фантастическая формула.

Угх, что за усталое лицо? Ты словно офисный работник, всю неделю пахавший сверхурочно. Из-за того, что я не так часто заглядываю в башню, я не вижу, как он работает днем и ночью? Ик, если подумать, похоже пожизненный контракт, да? Ха, дедуль, тебе бы поспать чуток...

- Как вы дошли до нее? О-ох, прямо мурашки по коже.

В последние пару лет он частенько стал заглядывать в мою комнату, чтобы узнать, как мои успехи.

- Это перебор. Увидь это маги Черной Башни, посмеялись бы над вами.

- Нет. Неважно насколько хорош маг, эту формулу не каждый сможет использовать.

Хоть и выглядел уставшим, но все-таки нашел в себе силы похихикать и улыбнуться. Угх, у него такая невинная мордашка, что я прямо не знаю как реагировать...

- Я сейчас занят одним исследованием, и, думаю, смог бы добиться больших результатов, если бы вы, принцесса, поделились со мной своим волосом...

Опять? Не опять, а снова. Я снова едва не купилась!

Некоторое время я молча глядела на дедулю, и вскоре открыла рот.

- Вы же не планируете ничего странного?

Но стоило мне договорить, как дедуля удивленно округлил глаза.

- Вы правда дадите его мне?

В его голосе звучало подозрение. Ну, сказать по правде, отчасти это было шуткой, так что я тоже удивилась его реакции.

- Только один.

Все-таки, я достаточно долго за ним наблюдала, чтобы наконец начать доверять. Поначалу я боялась, когда он с лицом наркомана выпрашивал у меня кровь, но с тех пор он научился держать себя в руках.

Все-таки как-то жаль того, кто даже в таком возрасте днем и ночью работает над своими исследованиями.

К тому же, похоже, он действительно заботится об Обелии и Клоде, так что думаю, что он задумает что-то противозаконное, да и моралью колдуна не обделен.

- Ик, ох! У вас такие яркие волосы!

Ик! Так, обойдемся без лести! Когда я стиснула зубы и выдернула у себя волос, дедуля-глава куда-то умчался и вернулся с какой-то тряпочкой, в которую аккуратно положил этот волос.

- Ох, огромное вам спасибо, принцесса! Я сейчас же вернусь к своим исследованиям!

Да, вперед и с песней. Пока я не пожалела, что дала тебе свой волос...

- О, глава! Наконец-то здесь! В этот раз я решил кое-что испробовать...

- Да-да, прочь с дороги! Я сейчас же возвращаюсь в лабораторию! Передай, что я без колебаний прикончу того, кто посмеет меня побеспокоить, пока я не закончу!

- Эй, если вы сейчас вернетесь, то когда снова выйдете?!

Я покачала головой, наблюдая, как до этого усталый обессилевший дедуля теперь снова был полон энергии.

Даже как-то грустно было видеть, как он обнимает этот завернутый в тряпочку волос, как новорожденного ребенка. Кх, да тебе, похоже, мой волос и впрямь позарез нужен был.

О, кстати говоря, разве я не хотела при встрече с дедулей-главой спросить у него о колдуне Черной Башни? Похоже, я упустила свой шанс.

- О, вот вы где, принцесса! Давайте вместе отправимся в комнату переговоров. Все маги уже там.

Пожалуй, тогда придется получить информацию от других, верно?

Примечание к части

*"오늘 그 낮짝을 보고 나서야 '그 러고 보니 그런 놈이 있었지' 싶더 군."

>

Глава 133

- Было бы здорово, если бы он хотя бы раз посетил нашу Черную Башню!

- Ох, для нас было бы большой честью, если бы колдун Черной Башни навестил нашу Черную Башню. Кто бы мог подумать о подобном возрождении легенды?

- Но у вас до сих пор дыра вместо крыши. Так что это...

- Ик!

- Хах!

В тот же миг сидевшие рядом со мной маги дружно задохнулись, как если бы их озарило.

Они сорвались со своих мест и бросились к столу.

- Нужно срочно починить потолок!

- Сегодня же начнем внешний ремонт!

- Отлично, для начала заделаем внешнюю стену, чтобы снаружи все выглядело целым!

- Ох, отличная идея!

- Да, миром правит обман!

Я уныло поглядела на них, после чего покинула комнату переговоров. Ум, похоже, маги башни так же, как и слуги, слишком мало знают о недавнем липовом колдуне.

Я спросила у них о колдуне Черной Башни, но они сказали, что никогда не встречались с ним лично. Я покинула башню с некоторым разочарованием следом за дедулей-главой, умчавшимся с моим волосом.

***

- Говорят, скоро прибудет посол из Арланты.

- Вот как?

Я перестала массировать плечи Клода. Напоминает один эпизод из новеллы, нет? Кажется, в то время Дженнет было не то восемнадцать, не то семнадцать? Тот самый эпизод, когда в Обелию прибывает посол с охранниками, среди которых - Кэвелл Эрнст?

Я вспомнила мальчика с каштановыми волосами, которого увидела в Арлантской академии.

- Фея!

Ох, зря я об этом вспомнила!

- У тебя руки дрожат.

Голос Клода быстро вернул меня к реальности и я невольно вздрогнула. Я поджала губы и снова вернулась к массажу.

- Вот как, ясно. Тогда, пока я делаю массаж, Ваше Величество, прошу, еще раз перечитайте документы.

- Немного подальше*.

- Ага.

В ответ на его просьбу я сдвинула руки с его плеч и стала массировать заднюю часть шеи, ближе к затылку.

Клод чуть наклонил голову, чтобы мне было удобнее. Поначалу он с непривычки напрягался, когда я делала ему массаж, но спустя столько лет он, похоже, уже привык к нему и наоборот стал получать удовольствие.

Помассируй здесь, помассируй там, а еще в каждой области надо с разной силой его давить.

Я со всех сил сдавила пальцами его плечи. Твои руки слишком напряжены.

- Атанасия.

- Да.

- Эта новая формула, которую ты разработала, думаю, стоит воспользоваться ей на фестивале урожая.

Хм? Я некоторое время смотрела в пустоту, но моргнула, услышав кое-что неожиданное.

Однако отсюда я не могла увидеть лицо Клода. Лишь его затылок с шикарной золотой волосней.

Кстати говоря, пап, у тебя идеальная форма черепа!

- Ты видел, что я написала?

- Разве не ты ее мне показывала?

Гм, ну да. Я немного нервно засмеялась. В тот раз я обобщила все необходимые условия для использования новоисправленной формулы Этернитаса для выращивания растений и оставила отчет на столе в его офисе.

- Но если использовать ее в ее нынешнем виде, потребуется невероятное количество маны. Постарайся подкорректировать ее до конца этого месяца.

Ик! Миссия невыполнима!

Пыньк!

[Вам выпал внезапный квест!]

[Отказ отклонен!]

Я понурила голову, получив от Клода квест без возможности отказаться. Ее и до нынешнего состояния было тяжело довести, но улучшить еще больше! Угх, да энергии всей Вселенной на это не хватит!

- Атанасия.

- Да.

Друг, ну чего ты заладил? Что, надо помассировать где-то еще, или посильнее?

Это твоя вина! Нет чтобы похвалить свою дочку за то, что она так качественно массирует тебе плечи, так еще и сделал это ее работой. У-угх.

Но, похоже, Клод позвал меня не за этим. Я замолчала, услышав его тихий голос.

- Ты хочешь сидеть на моем троне?

Я машинально опустила на него взгляд, но так и не смогла увидеть его лицо со своей позиции. Он спросил о таком далеком будущем, над которым я даже не задумывалась.

- Нет.

Я немного подумала и честно ответила. С самого моего рождения у меня была лишь одна мечта: жить долго и в достатке. Если честно, я надеюсь, что смогу тихо-мирно прожить всю свою жизнь рядом с Клодом, который и дальше будет императором.

Хоть мне и жаль мою мать, Диану, но не думаю, что сильно обижусь, если Клод женится во второй раз. Да, я буду немного расстроена, но если Клод будет счастлив, то почему бы и нет.

- Если честно, я и не думала об этом, но если вопрос в том, хочу я или нет, то скорее всего нет.

Но Клод наверняка ответит, что не нуждается в новом браке. Я все еще думаю о Диане, иногда приходящей ко мне во снах.

- Да, лучше не садиться на мое место.

Клод ответил на мои слова.

- Есть мало мест, которые можно получить, ничего не отдавая взамен.**

- Так значит, император Обелии говорит, что при желании можно получить весь мир?

Я засмеялась. Я все еще была далека от таких серьезных вопросов наследования трона, да и Клод вряд ли спросил об этом с намерением передать его мне здесь и сейчас.

Но я единственная наследница Клода. И я знала, что это роскошь для меня - считать, что у меня есть выбор.

К тому же я знала, что такого вопроса бы не последовало, если бы Клод говорил со мной не как отец, а как император Обелии.

- С самого начала в мире нет ничего, что можно было бы получить, не заплатив за это свою цену, так что даже получив мир ты потеряешь что-то, равноценное ему. Никогда не забывай об этом.

- Да, папа.

Он говорил со мной как отец, поэтому я могла без колебаний отвечать ему от чистого сердца, как и подобает дочери. Я рассмеялась, глядя в спину Клода, которая как всегда была жесткой.

***

- Хм-м.

После прогулки в кабинет Клода я отправилась дальше по коридору. Может, все дело во мне, но воздух здесь казался намного холоднее и тяжелее, чем в том же кабинете.

Может, все из-за огромных портретов членов королевских семей каждого поколения, сурово глядевших на всех, кто оказывался перед ними? Я медленно брела под этими взглядами с портретов, пока не остановилась перед одним из них.

[Император Эвум*** и кронпринц Анастасиус***]

Следом шел сольный портрет императора Анастасиуса.

Я молча разглядывала этих двоих, после чего хмыкнула. Меня и раньше посещало это чувство, но почему эти двое бесят меня одним своим видом?

Похоже, кое-кто был весьма скверной личностью! Одного взгляда на его лицо достаточно, чтобы увидеть его истинную сущность! Да что такого тебе сделал папа, что ты травил его всю свою жизнь?

Даже на семейном портрете вас только двое. Где все остальные? Почему только папе так доставалось. А-а, э-хе-хе! Но теперь и мой папа на одном из портретов, так что выкусите!

Я направилась дальше, игнорируя неприятные взгляды с портрета.

Наконец я увидела огромную картину во главе коридора и широко улыбнулась.

Ох, какая прелесть. Кто эта прелестная леди? Чей это красавец-отец рядом с ней?

Хотела бы я пуститься в художественные описания, но не сильна в этом, так что восхваления дальше моих мыслей не ушли.

Семейный портрет со мной и Клодом, который начали писать в мое четырнадцатилетие, и сейчас был великолепен.

У-ух. Если честно, портрет вышел в полтора раза лучше реальности, но, думаю, остальных устроит это маленькое приукрашивание!

На самом деле, все остальные портреты так-то тоже не обошлись без изменений и приукрашиваний!

- Кья-я, наш портрет лучше всех.

Наш с Клодом портрет кардинально отличался от других семейных портретов, висевших здесь. Единственный источник тепла в этом коридоре.

Все смотрят со своих портретов а-ля "Я император! Я королевских кровей! Я круче всех!", а мы с Клодом - нет.

Быть может, по сравнению с другими королевскими семьями, наша семья оказалась самой дружной? Ведь на других портретах все изображены с суровыми лицами, в то время как мы улыбаемся.

В любом случае, это может быть первый и последний портрет в моей жизни, так почему бы не сделать его поярче? В конце концов, я, в первую очередь, хотела атмосферу именно семейного фото.

Помните мое желание? Что удивительно, у Клода, сидевшего рядом со мной, на губах тоже играла улыбка.

Само собой, когда Клод впервые увидел один из этапов, он выдал что-то вроде "Эй, да у тебя, должно быть, пресбиопия. Когда это у Моего Величества было такое глупое выражение лица?", отчего у придворного художника волосы дыбом встали, но я ответила, что меня все устраивает, так что ему пришлось сдаться. И работа над портретом продолжилась.

В итоге наш семейный портрет, где мы были изображены с улыбками на лицах, занял свое место в коридоре и приятно грел сердце тем, кто проходил мимо него. В конце концов, мы с самого начала отличались от всех прошлых королевских семей Обелии.

Ох, само собой, я не имела в виду то, что Клод здесь не производит большого впечатления, как другие императоры. Мой папа все еще харизматичен, и даже в такой расслабленной позе чувствуется его величие!

Ничего удивительного, что я получила такие прекрасные гены от своей матери, Дианы, и отца, Клода.

Я радостно засмеялась над своими мыслями.

В общем, получив эстетическое удовольствие от вида нашего портрета, я двинулась дальше.

Феликс, должно быть, дожидается меня в конце коридора. Но тут мой взгляд вдруг выхватил мужчину на портрете.

[Император Этернитас***]

Его длинные спадающие золотые волосы вкупе с его отличным телосложением идеально сочетались с престижным званием сильнейшего мага-императора и мудрейшего человека столетия.

Будучи не только императором, но и магом, он достиг больших высот в изучении рунической магии, но при виде его портрета ничего такого уж особенного от него не ощущалось.

Ум-м, думаю, мне стоит попробовать на зуб все твои формулы. Не обижайся, если следующее поколение разметает твои достижения, все это время приравнивавшиеся к искусству, в пух и прах, угх.

После искреннего извинения перед великим магом-императором я наконец дошла до конца коридора.

Примечание к части

*"좀 더 안쪽으로." **"주는 것 하나 없이 빼앗아 가는 것만 많은 자리이니." ***Здесь в скобочках были приписаны звучания на английском: (Aevum), (Anastasius) и (Aeternitas).

>

Глава 134

- Добро пожаловать, сэр!

- Распродажа тыкв! Тыква полезна для здоровья и хороша на вкус!

- Приглашаем вас в мир фантазий! В восемь вечера на центральной площади выступит известная по всему континенту труппа Ashley Circus!

А-а, как всегда шумно и оживленно.

С разрешения Клода я покинула Имперский Город. Нет, само собой, все было не так просто. Старая защитная магия на мне была уничтожена, так что Клод наложил новую.

По правде говоря, он хотел еще и приставить ко мне сопровождение, но я отказалась, ибо тут и без них было тесно.

Удивительно, но Клод легко согласился. И мне это не очень не понравилось... Но Клод сказал, что если и дальше буду смотреть на него с таким подозрением, прогулки мне не видать, так что пришлось смириться.

- Вот ваш заказ. Особое кисло-сладкое парфе с сахарной посыпкой от всего сердца*.

Я сидела в кафе, в которое заглядывала в тот раз, когда гуляла с Лукасом. Официант произнес очередное длиннющее название десерта.

Мне только кажется? Или с моего прошлого похода названия десертов и правда стали только длиннее?

Кстати говоря, сегодняшний десерт был куда больше и выглядел лучше. Прямо ослеплял своим видом! Я аж загорелась, когда он оказался на столике передо мной.

А, должно быть, это один из тех десертов, которые принято делить с друзьями. Наверное, надо было позвать с собой Лукаса?

Жаль, конечно, но поезд уже уехал, так что ничего не поделать. Однако в этот раз официант не ушел, а поставил передо мной еще и красиво сервированный тортик.

Ась? Разве я его заказывала?

- За счет заведения.

- Заведения?

- Да, вы наш постоянный покупатель.

А!

Я даже удивилась. Нет, это правда, что я посещала это десертное кафе при каждом моем выходе в город, но удивлена, что они запомнили мое лицо. К тому же я не ожидала, что они раздают бесплатные десерты постоянным посетителям.

Ох, но я рада, что с каждым выходом из Имперского Города изменяла свое лицо магией, ведь три года назад по всей империи распространились мои записи с дебюта.

- Что ж, приятного аппетита.

- Спасибо.

Официант попрощался и ушел.

В любом случае, халявный тортик - это хорошо. Угх, это правда, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Но по сравнению с обычным рисом бесплатный рис куда вкуснее, а в случае десертов, бесплатный десерт становится прямо подарком богов!

Я с удовольствием приняла поглощать десерты передо мной. О-ох, какой кайф. Похоже, мне необходимо хоть иногда вот так побыть в одиночестве, где никто тебя не узнает.

Я отлично проводила время, поедая вкусные сладости и глядя в окно.

Тыгыдык.

И я выхватила взглядом экипаж, остановившийся на дороге. Хах? Почему-то карета выглядит знакомой. Может, мне только кажется? Но, увидев, как дверь кареты открылась, и кто-то принялся выбираться из нее, до меня дошло, где я могла видеть этот экипаж.

Стоило красивому юноше с сияющими серебристыми волосами и золотыми, подобно солнцу, глазами выйти из экипажа, и он тут же приковал к себе всеобщие взгляды.

Да и я оказалась в их числе, глядя на него из окна кафешки. Я подняла со стола руку и отправила в рот новую ложку десерта, продолжая глядеть; вскоре увидела красивую девушку, взявшую его за руку и вышедшею следом.

Иджекил с Дженнет сияли так ярко, словно пытались пересилить солнце, светившее по другую сторону дороги.

Эта пара держалась за руки и напоминала двух куколок, созданных чьей-то талантливой рукой. Все прохожие следили за каждым их шагом.

Стоило Дженнет покинуть Экипаж, как Иджекил тут же что-то сказал ей.

После чего Дженнет открыла рот и ответила ему. Отсюда я не могла слышать их разговора, ибо нас разделяли окно и десяток метров.

Конечно, я могла бы под стать Лукасу подслушать их с помощью магии...

Я, подперев подбородок, наблюдала за этими двумя. Вскоре они куда-то направились. Но не успели они скрыться, как Дженнет вдруг остановилась.

Стоило Иджекилу повернуть голову в ее сторону, как она открыла рот с немного озадаченным выражением лица. Вскоре Иджекил опустил взгляд на ее ноги.

Когда Дженнет смущенно опустила подбородок, я заметила ее каблук, застрявший меж кирпичей.

Ох, как же она умудрилась. Конечно, девушки любят стучать своими каблучками, но если перестараться, то они могут застрять, а то, и вовсе отлететь, что не может не смутить истинную леди.**

Я довольно часто посещала это кафе, раз даже стала его постоянным посетителем, так что видела многих девушек, у которых была та же проблема, что и у Дженнет сейчас.

Может, помочь ей? С этой мыслью я привела свою ману в движение.

Но в итоге моя помощь оказалась не нужна. Сверкающие серебристые волосы всколыхнулись, и в ту же секунду Иджекил наклонился. Я видела, как Иджекил осторожно взял ее ногу и аккуратно вытащил ее туфлю из щели. И тонкие пальцы Дженнет опустились на его плечи.

Стоило Иджекилу коснуться ее туфли, и каблук с легкостью выскользнул, так что эта сцена длилась лишь несколько секунд.

Я видела, как Дженнет посмотрела на выпрямившегося Иджекила и как снова открылся ее рот.

Как еще назвать отражавшиеся в ее глазах эмоции к человеку напротив нее, если не тем словом, что всплыло в моей голове? Теплые и сладкие, словно весеннее солнце, и одного только взгляда со стороны достаточно, чтобы понять, что за чувства в них отражается. Неужто Иджекил и правда не понимает, что кроется в этом взгляде?

Со смешанными, трудно описываемыми чувствами я глядела на пару, направившуюся дальше.

И вдруг мне показалось, что на секунду взгляд золотых глаз пересекся с моими.

Я было засомневалась в том, что это было иллюзией, но Иджекил с Дженнет уже скрылись из поля моего зрения.

- Надо было и впрямь взять с собой Лукаса...

Я выдохнула и зачерпнула ложкой полурастаявшее мороженое с верхушки парфе.

- А ну-ка!

А-а, мне нужно больше тортиков! Может, стоит заказать еще и мусс из грейпфрута с шоколадной помадкой?

Я заказала столько сладкого, что, наверное, такими темпами скоро растолстею как свинья, после чего радостно набросилась на новую вереницу тарелок перед моим носом.

- Простите.

Это случилось, когда я смотрела в окно, из которого лился желтоватый солнечный свет. Я вдруг услышала чей-то тихий голос, после чего поняла, что к моему столику кто-то подошел.

Я повернула голову, недоуменно вскинув брови, а-ля "чего?". И от удивления мой подбородок едва не соскользнул с руки.

Без сомнений, передо мной был Иджекил, во плоти! Пока я, будучи в шоке, пыталась взять себя в руки, он открыл рот и заговорил.

- Мы уже где-то встречались?

- Разве? Не припоминаю.

Да ладно, неужели ты и правда пришел только из-за того, что я показалась тебе знакомой? Нет, даже если так, какого тебе взбрело в голову прийти сюда и заговорить?!

Иджекил склонил голову вбок, видя мою панику. По какой-то неведомой формуле красоты Иджекил был идеален с любого ракурса.

Так что женщины, сидевшие неподалеку от нас, похоже, решили, что мы флиртуем. И зашептались еще больше, когда Иджекил улыбнулся.

- Если честно, вы очень похожи на одну мою знакомую.

- И?

Так, не мог же народ в кафе решить, что Иджекил пытается меня "подцепить"?

- Раз уж так совпало, я подумал, что стоит хотя бы поздороваться.

Но теперь я понимала, что Иджекил просто решил немного надо мной поиздеваться. Фигово, у меня неприятности.

На мгновение я потеряла дар речи и просто таращилась на лицо стоявшего передо мной, после чего не выдержала и застонала.

- И как только вы меня узнали?

- Как я мог не узнать вас?

Иджекил обращался ко мне "вы", а не "принцесса", похоже, помня, что мы за пределами Имперского Города. А он, похоже, даже не удивлен увидеть меня за пределами дворца.

Пока-пока, мое милое личико. Сегодня я в последний раз его использую. В следующий раз наколдую себе другое!

Ну правда, я как следует поработала над ним с помощью магии, а Иджекил все равно сумел узнать меня, да еще и с такого расстояния.

- Вы же пришли с леди Магреттой, где она?

- Я отправился за запонками, пока Дженнет примеряет платье.

- Так на самом деле...

- Все в порядке. Их можно купить и на обратном пути.

Меня перебил его шепот.

Издеваешься***..? Ты что, издеваешься? Вы знали, что Иджекил любит поиздеваться? Вот так спокойно говорить нечто подобное...

Вот так спокойно сел напротив меня, даже не дождавшись разрешения, и так холодно говорит о своей спутнице.

- Как бы то ни было, не позволите мне пока подождать здесь? Я хочу побыть рядом с вами хоть немного. Если вам угодно, можете просто сделать вид, что меня здесь нет.

Я прекрасно слышала шепот Иджекила, так же, как и слова, сказанные им ранее, отчего невольно смутилась. Было бы лучше сразу же попытаться спровадить его, как и раньше.

Но из-за слов, дошедших до моих ушей, мне стало тяжелее пытаться оттолкнуть его от себя.

Некоторое время я смотрела на него, после чего обреченно выдохнула.

- Вы слишком яркая личность, чтобы считать вас за пустое место.

Услышав мои слова, Иджекил рассмеялся.

- Но... похоже, вы и правда голодны.

В следующую секунду он уже смотрел на стол. Да-да. Я ем ОЧЕНЬ много сладкого.

Я смутилась, видя, сколько тарелок с оставшимися тортиками нас разделяет.

- Вы слышали миф о том, что для десертов есть отдельный желудок?

- Это лишь миф.

Хнык, он еще и смеется над этим. Почему, разве Дженнет не ела столько же, когда мы были наедине?

Если Дженнет перед тобой и предпочитает просто поклевать**** свою порцию, то просто потому, что ты ей нравишься.

- ...

От этих мыслей в голове промелькнула сцена, увиденная мною из окна.

Примечание к части

*내 마 음속에 두근두근 콩닥콩닥 풍당 풍 듀와 슈가슈가 달콤상콤 스페셜 파 르페입니다. **물론 반동을 이용해 힘을 줘서 다리 를 확 들어 올리면 굽을 빼는 데 성공할 수도 있었지만 그렇게 하면 숙녀로서 꽤나 민망한 모양새가 되 는 데다 자칫 잘못하다가는 굽이 부 러질 수도 있었다. ***선수......? ****Вообще перевелось как eating like a bird (дословно - есть как птичка), поэтому и решила остановиться на "поклевать свою порцию". PS. Уже ненавижу Плутос за то, что влюбил таких шикарных парней в ГГ, оставив одного с Ати, а другого - ни с чем Т_Т

>

Глава 135

Я молча уставилась на парня, сидевшего напротив меня. Половина хорошо уложенных серебристых волос сверкала в лучах заходящего солнца. Золотые глаза неотрывно следили за мной.

Его лицо рассталось с последними детскими признаками.

Иджекил Альфиус.

Возлюбленный Дженнет.

Время неспешно шло, пока мы молча смотрели друг на друга.

Вскоре я медленно открыла рот, нарушая тягостное молчание.

- Не следует долгое время пользоваться магическим инструментом. Прошу, передайте леди Магретте, чтобы в пределах поместья снимала его с себя.

Я произнесла эти слова, вспомнив о кольце, которое она носила. То, что Дженнет постоянно носила на руке, было ничем иным, как магическим предметом, замаскированным под обычную бижутерию.

Конечно, не все попадают под влияние магических предметов, да и Дженнет не обычный человек, а ребенок, рожденный из черной магии, но все же такая возможность есть.

Иджекил прищурился и спросил.

- Вы можете чувствовать обладателей магических предметов?

- Очень слабо, но могу.

Некоторое время он молчал. Я так же молча уставилась на его лицо, как и он - на мое.

- Порой мне кажется, что нет того, чего бы не знала принцесса.

Услышав его тихий голос, я натянула на губы улыбку.

- Вовсе нет. Все знает лишь бог.

Он молчал, неподвижно на меня глядя. Вскоре его негромкий ответ растаял в желтоватом воздухе.

- Да, лишь бог.

***

- Бо-о-ожечки!

Я тайком потерла уши от вонзившегося в них вопля "Божечки".

- Так значит, ваше платье выбрал молодой герцог Альфиус?

То был летний вечер с совершенно безоблачным небом. И все были как всегда веселы.

Здесь собрались все леди, приглашенные на мое чаепитие. Я взглянула на Дженнет, ставшей темой обсуждений.

- Да, верно.

Стоило Дженнет смущенно ответить, и снова послышались восхищенные визги.

- Ох, боже, я прямо завидую.

- Молодой герцог Альфиус такой заботливый.

- И все же платье леди Магретты сегодня просто великолепно.

И правда. Дженнет, да ты прямо звезда. Разом приковала к себе всеобщее внимание. А все потому, что Дженнет случайно обмолвилась о том, что "платье, которое она сегодня надела, выбрал ей Иджекил".

- Мы часто вместе идем выбирать платья и украшения.

Не каждый мог скрыть свою зависть к Дженнет.

Девушки завидовали ей из-за Иджекила, что танцевал с ней на каждом празднике и проводил с ней долгие часы, помогая выбирать одежду и бижутерию.

К тому же, по закону жанра, разве хоть у одной из девяти девушек был шанс завоевать сердечко Иджекила?

Если бы Дженнет снисходительно на них смотрела или зазнавалась, то стала бы главным врагом всех женщин, но она вела себя до ужаса невинно.

Невинная девочка, которая была просто милашкой.

- Хм-м. Леди Магретта, вы говорили, что вы с сэром Альфиусом как брат и сестра?

Но даже так, тяжеловато не испытывать ни капли зависти к той, кто стал единственным любовным интересом Иджекила. Одна девушка поджала губы, другая - прикусила нижнюю.

- Кстати говоря, молодой герцог Альфиус и леди Магретта же с самого детства живут вместе.

- Все так же? У меня бы сердце было не на месте, если бы я жила вместе с ним.

- К тому же молодой герцог Альфиус очень добр и красив.

- Да и в редких случаях в Обелии разрешены браки между кузенами.

Они, конечно, далеко зашли, но не думаю, что со злыми намерениями. Скорее, просто было любопытно, как обстоят дела лямурные у Иджекила и Дженнет.

- Это...

Я лишь тихонько опустила чашку, не вступая в разговор. Я хотела было вмешаться, ведь Дженнет этот разговор явно не пришелся по душе, но даже если бы они отстали от нее сейчас, обязательно бы спросили то же самое позже.

Возможно, будет лучше, если Дженнет даст ответ здесь и сейчас.

В дополнение, я не горю желанием каким-либо образом лезть в личные дела Иджекила и Дженнет.

Я подняла взгляд на глаза Дженнет, похоже, что-то обдумывавшей.

- Принцесса, к вам пришел маг из Черной Башни.

Стоило Дженнет открыть рот в попытке ответить, как Сет, стоявшая в другом конце розового сада, приблизилась ко мне и сообщила тихим голосом. Маг Черной Башни? В смысле?

- Прошу, передай, чтобы подошел сюда.

И когда маг Черной Башни, получив разрешение, вошел в сад...

- Долгих лет жизни и процветаний обелийской империи. Прошу прощения за то, что прибыл, не известив в вас в письменном виде. Я ужасно сожалею.

Угх, это Лукас! На мгновение я замешкалась, глядя на его черноволосую макушку, после чего велела поднять голову.

- Ох!

- Кья-я! Он же...

- Ох, господи боже-е-е-е.

Стоило Лукасу появиться в саду, и мои гостьи заалели как маков цвет. Но были и те, кто делал вид, что он им неинтересен, похоже, таким образом пытаясь привлечь к себе его внимание.

- Что случилось?

- Глава велел мне передать вам кое-что. Слышал, что это как-то связано с вашей формулой.

А, точно! Клод ведь попросил меня подкорректировать ее к празднику урожая, так что я попросила совета у дедули-главы на этот счет!

Но последние дни он засел в своей комнате за экспериментами с моим волосом, так что я его не видела. Рада, что смогла получить от него своевременную помощь.

- Благодарю. Прошу, проходите во дворец, мои слуги сопроводят вас.

- Конечно.

Однако я была без понятия, был то какой-то материал или же экспериментальное устройство, так что решила на всякий случай оставить его в комнате рядом с моей.

Лукас вежливо попрощался, развернулся и покинул сад. Вау, кстати говоря, Лукас, когда это ты стал выполнять приказы главы?

Прямо мальчик на побегушках! Я думала, он день за днем развлекается и набивает себе брюхо, так что была удивлена...

- А-а, одинокий черный волк..!

Ик, ну вот опять, стоило ему появиться! Меня просто оглушили вопли из-за спины, пришлось обернуться.

И на глаза попалась девочка с лилией, восхищенно глядевшая туда, где был Лукас. Я выпала в осадок и проследила за ее взглядом.

Слава тебе господи! Лукас все же свалил! Так что не мог услышать ее слова про волка, да? Угх, девочка с лилией, ты даже не понимаешь, как тебе сейчас повезло!

- Сэр маг так прекрасен!

- Я всегда получаю эстетическое удовольствие при виде одеяния мага, но когда я вижу слезу в его левом глазе, мое сердце начинает сходить с ума...

- Думаю, через два-три года он станет лучшим мужчиной Обелии.

Л-Лукас. Да ты прямо бог для этих девушек.

- И вы, и он живете в Имперском Городе, должно быть, часто видитесь?

- Не совсем. Он практически не покидает башню.

Конечно, он частенько заявляется в мою комнату без приглашения, но это секрет.

- Однако, я слышала, что маги Черной Башни заперлись в ней от всего мира и погрузились в свои магические исследования.

- Ох, прошу прощения. Так значит, маг даже не может жениться?

- Ум, не то, чтобы это было каким-то правилом, но да, они предпочитают быть поодиночке.

Даже если бы кто-то из них и правда женился, смог бы он тогда вести обычную семейную жизнь не в ущерб своей работе?

И тут же девушки немного помрачнели.

Вмиг Лукас деградировал с "великолепного мага, который станет лучшим через годика два-три" до "бесполезный великолепный маг, который не станет нашим женихом даже через два-три года".

- Ах, в конце концов, одиночество - судьба Лукаса..!

Лишь девочка с лилией продолжала грезить о своей безнадежной любви.

- Почему же молодой герцог Альфиус все еще не обручен?

- Да, ему уже самое время жениться.

И их разговор снова вернулся к Иджекилу.

- Леди Магретта, возможно, вы знаете, почему?

- Иджекил...

На секунду я ощутила на себе взгляд Дженит, но она быстро отвела его.

- Не думаю, что он пока хочет женитьбу.

- У него нет никого на примете?

Они не стали упускать возможности. Я держалась в стороне от их разговора и невольно хихикнула, видя, какие же они все-таки милашки.

- Я не могу заглянуть в его сердце.

Однако Дженнет больше не колебалась с ответом и стала говорить без остановки.

- Но насколько я знаю, для Иджекила я самый близкий человек.

Невинный певучий голосок Дженнет плавно прокатился в воздухе над розарием.

Вот только ее слова были малость неоднозначны. Я заметила, как мои гостьи принялись сконфуженно переглядываться.

- Раз уж мы заговорили об этом, неделю назад кто-то видел, как молодой герцог Альфиус гулял с леди Магреттой.

- Да, мы вместе отправились за покупками.

- Но разве в тот день молодой герцог Альфиус не был в десертном кафе с другой девушкой?

В тот же миг наши с Дженнет руки застыли в воздухе.

- Слышала, они даже не были знакомы, но разве это не просто слухи?

Фух, слава богу. В тот день, после встречи с Иджекилом, я сразу же воспользовалась магией и убралась оттуда. Боюсь представить, что бы началось, не сделай я этого.

Если бы нет, думаю, пошли бы слухи из разряда: "У молодого герцога Альфиуса было свидание с женщиной-призраком, напомнившей ему принцессу Атанасию!".

Глава 136

При виде озадаченных лиц девушек Дженнет не сдержалась и тоже потупила взгляд.

- Так был такой слух?

- Так вы не знали, леди Магретта?

- Да... как бы близки мы ни были, я не могу знать о нем все.

Я бросила взгляд на Дженнет, отставившую чашку обратно на стол. Вскоре девчата сменили тему разговора.

Некоторое время Дженнет молча сидела и слушала их, рассматривая цветы, после чего поднялась.

- Простите, я отойду ненадолго.

Поскольку гостьи были увлечены разговором,то даже не обратили внимания на уход Дженнет.

- Леди Магретта ушла, потому мы можем говорить свободно.

Однако стоило Дженнет покинуть розарий, как одна из девушек тихонько поинтересовалась.

- Принцесса, возможно, сердце молодого герцога Альфиуса уже отдано вам?

- Ох, да о чем вы..?

Я ответила с улыбкой, сделав вид, что совершенно ни при чем. И почему-то, другие гостьи, до этого молча наблюдавшие за нами, друг за другом открыли рты.

- Если честно, я тоже так думаю. Вы тоже так думаете?

- Да. Мне всегда так казалось, но мне не хотелось говорить об этом при леди Магретте.

- Верно. Может, все потому, что молодой герцог Альфиус с самого детства был для нее самым близким человеком?

- Но значит, вы считаете, что молодой герцог Альфиус влюблен в принцессу? Прошу, расскажите мне больше.

- Не думаю, что об этом стоит говорить... Просто мне всегда казалось, что они хорошо ладят на каждом банкете. То же и с прошлым пикником.

- Ох, из-за небольших проблем я не смогла посетить пикник, но слышала, что в тот день его посетил молодой герцог Альфиус.

Я продолжала их слушать, нервно сглотнув.

- Я видела взгляд молодого герцога Альфиуса: то, как он смотрел на принцессу, и близко не стояло с тем, как он смотрел на других.

Они с любопытством уставились на меня. Мне тоже было любопытно узнать, что они скажут, пускай между мной и Иджекилом и не было чего-то такого. Я уже знала, что им ответить.

- К сожалению, между мной и молодым герцогом Альфиусом нет ничего такого.

Стоило впервые услышать то, что о нас говорят, и я уже поняла, как следует ответить. И пускай на их лицах читалось недоверие к моим словам, я без колебаний продолжила, натянув на лицо улыбку.

- Как вы знаете, он невероятно добрый человек, и вел себя так, как и подобает вести с членом королевской семьи.

Перед глазами всплыла картина двухлетней давности: белое цветочное поле и его страстный взгляд. Но лишь на мгновение.

- Уверена, молодой герцог Альфиус будет смущен тем, что его действия были неправильно поняты.

Я закрыла глаза, стирая из головы эту картину. Девушки, похоже, были несколько разочарованы тем, с какой улыбкой я разбила их убеждения.

Это правда, что у меня нет к нему романтических чувств, что, тем не менее, не мешает мне порой смущаться и краснеть. Да и разговоры с Иджекилом порой бывают интересными.

- Но сегодняшнее платье леди Магретты и правда было очень красивым, в следующий раз, когда мы будем в магазине Мадам Тиорн...

В очередной раз сменилась тема разговора. Да и я хорошо провела время, отвечая на кое-какие их вопросы. Перед глазами был цветущий сад. Чистые девичьи голоса плавно звучали в воздухе. Сладкий чайный аромат щекотал нос. Волнение в моей груди вскоре угасло.

И вдруг я взглянула на вход в сад. Не слишком ли долго нет Дженнет..?

***

- Кто эта девушка, сидевшая справа от тебя?

- Чего?

- Та девчонка, что как полоумная кричала о черных волках.

- Пффт!

Стоило услышать слова Лукаса, и я тут же выпустила изо рта фонтанчик апельсинового сока. Угх, это же особый сок, сделанный для меня Лили, он для здоровья полезен! Я воспользовалась магией и стерла растекшуюся по полу лужицу.

- Ну и, ты о чем сейчас вообще?

- Эта девушка пугает, она подозрительная.

Э-этот гад, как он узнал! Как ты, черт подери, узнал об этом, если я сразу же отправила тебя в гостевую дворца?

Хо, так значит, Лукас еще был неподалеку, когда девочка с лилией заговорила о черном волке? Нет... если бы и правда услышал, не стал бы говорить мне об этом.

- И что же в ней такого подозрительного?

- Разве ты сама не была с самого начала в ней заинтересована?

Ик, и это всплыло! Девочка с лилией уже три года верна своему ненаглядному. Даже во время сегодняшнего чаепития: стоило Лукасу появиться, как у нее тут же сорвало тормоза. Но я все равно сделаю все, чтобы ее защитить!

- И чем же она так тебя заинтересовала!

- Своим туманным лицом.

- Что за бред!

- И этим страстным взглядом.

- Что за чушь!

Само собой, Лукаса это не остановило. Он рассмеялся, как если бы мои слова звучали ни капли не убедительно.

- Хелена... Ей интересна магия, а не ты!

- Ах, магия?

- Да! Ты ей по боку! Чертов нарцисс!

Я выкрикнула, тыкнув пальцем в Лукаса. Лукас откинулся на спинку дивана и взглянул на меня.

- Почему же ты так нервничаешь?

- Нервничаю, я? Когда это!

- Ты напугана, и глаза у тебя бегают.*

- С чего это вдруг!

Я все еще отчаянно все отрицала.

- Ох, но если подумать, это странно.

Лукас заговорил с долей любопытства, будто бы вел допрос.

- Я ничего такого не припоминаю, но, может, я когда-то убил кого-то у тебя на глазах?

У-убил. Почему ты так спокойно говоришь о таких ужасах?

- Или же я кого-то ранил у тебя на глазах?

Ум, нет. Я ничего такого не видела.

- Тогда почему ты боишься?

Ух, ну...

И я тоже задалась вопросом, почему так разнервничалась от его слов.

- Вау, но ты все равно меня подозреваешь? Я ничего не сделал, но ты все равно считаешь меня садистом?

- Ох, нет...

- Разве есть маг, такой же безобидный и добрый, как я? Ты ранила меня в самое сердце. Как ты можешь быть такой жестокой?

Так, что-то не так.

Я же просто пыталась защитить девочку с лилией от возможного наказания от Лукаса, так почему теперь он стал меня обвинять?

Я затаила дыхание. Нет, не отступать! К тому же, это ты-то хороший и безобидный маг? Не вешай мне лапшу на уши! Ты говорил то же самое в нашу первую встречу у Рубинового дворца, я не забыла. В тот раз ты запугивал Черныша и едва не слопал его, гр-р!

Ох, и тут я вспомнила кое-что, что напугало меня до чертиков.

- Да, кстати, когда мы впервые встретились, там были странные пузыри!

- Пузыри?

- Да! Ты ведь напустил на меня кучу мыльных пузырей, когда скрыл нас от Феликса! Разве ты не пытался сотворить со мной что-то?

- А, точно.

Лукас, похоже, наконец вспомнил, о чем я говорила и нахмурился.

Я фыркнула. Так, погодь-ка... А, точно? А, точно?! Ты сказал "А, точно"?!

- Поначалу я считала их иллюзией, но иллюзия не стала бы душить меня своим мыльным запахом!

- Что ты несешь, это были самые обычные пузыри.

Под моим взглядом Лукас выждал паузу и наконец ответил.

- Ты так жаждала увидеть магию, что я не мог не показать ее тебе.

Ага, и поэтому ты устроил мне шоу мыльных пузырей?

- Не смешно. Мне прекрасно известно, что ты не из тех, кто по доброте душевной будет исполнять желание семилетней девочки увидеть магию.

- ...

Но ответом мне послужила тишина. Видя, как Лукас молчит, я начала нервничать.

Л-Лукас..? Что не так? Ты чего молчишь? Почему у тебя на лице написано смятение? Что-то из разряда "Ох, спалился" или "Во влип", верно?

Пока я удивленно моргала, Лукас, некоторое время сверливший меня взглядом, вдруг с улыбкой открыл рот.

- Я не вру. Всего лишь мыльные пузыри.

- Правда? Честно-пречестно?

- Да. Неужели ты не веришь моим честным глазам?

Ну не то чтобы, но ты сейчас и правда выглядишь подозрительно!

- Если не обычные пузыри, то что? Неужели ты думаешь, что я пытался убить тебя ими? Ты и правда такого обо мне мнения? Ва-а, мое сердце разбито.

При виде лица этого актера вопрос сам собой застрял в горле.

У меня слабость ко всему красивому, а Лукас сейчас выглядит как хорошенький маленький мальчик. Даже если эта внешность липовая.

Ох, то есть этот гад специально бил по моему слабому месту!

- Да и ты вряд ли хорошо все помнишь. Все-таки прошло несколько лет. Возможно, твое дыхание перехватило от того, что ты так отчаянно прыгала и ловила эти пузыри?

- Не думаю, что дело было в этом...

Может, он и прав, но сомнения никак не покидали меня. И Лукас произнес, мол, "ничего не поделать".

- Сейчас убедишься.

Стоило ему взмахнуть рукой, и перед ним появились сверкающие мыльные пузыри. Ох, давненько я их не видела! Как-то даже порадовалась увидеть эти пузыри спустя десять лет.

- Так, погоди-ка. Держи их подальше от моего лица!

- Все же не собираешься проверять?

Лукас хмыкнул, подтрунивая надо мной. Ай-яй! Пузыри стали ударяться о мое лицо!

- Видишь, разве что-то не так?

Да верю, верю. И что с того, что поначалу я сомневалась?

Не могу же я велеть тебе доказать то, что случилось десять лет назад. Так что пускай они так и останутся обычными мыльными пузырями. Меньше знаешь - крепче спишь.

- Прямо ностальгия.

Было весело лопать их пальцем.

- Тогда ты был таким милашкой.**

- Я и сейчас милашка.

- Хо.

Примечание к части

*Кто-то был недоволен "тряской" глаз. Так вот, дословно переводится как "трясутся зрачки". В манге и аниме это частый прием - когда персонаж нервничает, у него начинают дрожать глаза, зрачки с радужками. В одних вариантах они дергаются в разные стороны, в других - ритмично уменьшаются и увеличиваются. Скорее всего, автор имел в виду именно это. **Не уверена, но походу это все же слова Ати ХД Да, кстати, в MTL-переводе на ваттпаде есть один красивый отрывок про Дженнет, который там был в промежутке между текстом до "***" и после "***". Пока что я пойду дальше по главам с какаопэйдж, но если он так и не появится, переведу его с ваттпада спешлом, ибо оно того стоит.

>

Глава 137

И вместо того, чтобы лопнуть пузырь, я посмотрела на Лукаса, уже было собравшись рассмеяться. Но на глаза мне попался не прежний подросток-Лукас!

- Ха, каким бы милым я ни был, не стоит тут же в меня влюбляться. Самому надоело быть таким популярным.

Лукас, вдруг ставший своей детской версией, с ухмылкой смотрел, как я застыла с отвисшей челюстью. Однако выражение лица было все таким же надменным, да и волосы он поправлял в своей привычной манере.

К... к нам вернулся мини-Лукас! Миленький маленький Лукас, о внешности которого я уже успела позабыть, на мгновение выбил меня из колеи.

Ик, ах ты гаденыш! Что это был за миленький жест! Мини-Лукас все так же давит своим убийственно миленьким личиком.

Однако любопытство во мне оказалось сильнее.

- А я смогу, как и ты, менять возраст своего тела?

- Ты-то?

При виде моих сияющих глазок Лукас потянулся рукой к подбородку. Из рукава показался маленький пальчик. Ух-х, хватит быть таким миленьким!

- Дай-ка подумать, может быть, если тебе будет...

Я видела, как он принялся осматривать меня сверху донизу. Но его ответ не оправдал моих ожиданий.

- Может и сможешь, если тебе будет около ста лет.

Сто лет? СТО ЛЕТ? Да в таком возрасте я коньки скорее отброшу!

Ум, хотя, Лукас вряд ли бы стал так говорить, если бы я и правда могла состариться и умереть к тому моменту.

Так значит, мой талант к магии полностью раскроется лишь к ста годам? Ух, даже обидно как-то...

- А когда смог ты?

- Ты правда хочешь это знать?

Лукас взглянул на меня с некой жалостью. Из разряда "собираешься сравнивать нас?" или "ты же в уныние впадешь, если узнаешь!".

Тц! Я растянулась на диване. Сто лет, сто чертовых лет! Не то, чтобы я бесилась от этого, просто странно будет превращаться в ребенка, будучи уже чьей-то прабабушкой, хо-хо.

Отбой, отбой! Если подумать, Лукас и сейчас милашка, да и Дженнет с Иджекилом тоже. Разумеется, то же касается и меня, кхем.

- И все-таки странно.

Я вспомнила Дженнет на сегодняшнем чаепитии. Она надолго покинула сад, а когда вернулась - улыбалась как ни в чем не бывало.

Но почему эта улыбка казалась мне натянутой?

- Странно? Что именно?

Я взглянула на Лукаса, услышавшего мой вопрос. Он, все еще оставаясь в облике ребенка, невинно склонил голову вбок.

Некоторое время я смотрела на лицо Лукаса, после чего моя рука с скоростью молнии оказалась у его лица. Ох! Прямо как тот глютеновый рисовый тортик из моего прошлого!

- Кья, такая мягенькая!

Я дала себе волю и потянула щеки Лукаса в разные стороны. По ощущениям щечки мини-Лукаса были прямо как два глютеновых рисовых тортика.

Не знаю, ожидал ли Лукас моей атаки, но он не стал сбрасывать мои руки, только нахмурился.

- Эй, что за дела?

- Что такого ты ел, что твои щечки такие мягенькие? Это читерство!

Само собой, я продолжала беспощадно растягивать его лицо.

Когда, если не сейчас, я еще смогу вот так потискать щеки мини-Лукаса?

- Эй, а ну-ка пус... ти... ме... ня...

- Ох, божечки, мои руки прилипли к твоим щекам! Никак не убрать!

У меня прямо зависимость от его щечек! Кх, что за ужасный ребенок! Взял, да наградил меня фетишем своих щек! Если бы я отпустила их сразу же, как ты сказал мне "пусти меня", это стало бы серьезным оскорблением для этих мягких, словно глютеновый рисовый тортик, щечек! К тому же, когда я их вот так растягиваю, мини-Лукас начинает издавать забавные звуки, разве не весело?

- Прекращай.

- Твою же ж... Ик!

Но мини-Лукас вдруг снова стал своей взрослой версией!- Почему не прекратила, когда я просил по-хорошему?

В ушах прозвенел его низкий голос. Стоило мне увидеть его рубиновые глаза, как я в испуге отпрянула от его лица.

- В чем дело, почему не продолжаешь тянуть их, как только что?

- Кх, это уже не то! Больше не как глютеновый рисовый тортик!

- Откуда ты знаешь?

- Просто знаю!

- Хо-о.

Аргх!

Стоило повзрослевшему Лукасу усмехнуться, как я тут же взбесилась и набросилась на него с кулаками.

- Ты! Я же сказала тебе! Не превращаться так внезапно!

- А, ты же первая начала.

- Заткнись!

Моя вина, что ты вдруг превратился и напугал меня?! Кх, как же бесит!

Некоторое время я нещадно колотила Лукаса несмотря на его вялые попытки защититься. Ровно до тех пор, пока Лукас не вспомнил о моей слабости и снова не стал своей мини-версией.

Эпизод 14.5. Каждый может передумать.

- Уже так поздно, а ты хочешь выпить?

- Не я, а отец.

Дженнет, поздно вечером покинувшая комнату, чтобы сходить попить, случайно столкнулась с Иджекилом, выходившим из кабинета с бутылкой вина.

Конак 299-го года. Это крепкий алкогольный бренди, которым так дорожил Роджер Альфиус.

- Похоже, ему сегодня лучше.

- У каждого бывают взлеты и падения.

Она не видела его после пикника, но знала, что он пребывал в хорошем настроении.

Герцогиня Альфиус вздохнула с облегчением, узнав со слов мужа о том, что пикник, устроенный Дженнет лично, имел небывалый успех.

Однако после пикника Дженнет пребывала в смешанных чувствах, как и всегда, когда она встречалась с принцессой Атанасией, да и Иджекил смотрел в окно ее экипажа, пока тот не скрылся из виду, так что она не могла видеть, что в тот момент отражалось на его лице.

- Я тоже хочу попробовать.

- Ты еще слишком юна для этого.

Дженнет взглянула на Иджекила, в одной руке несшего бутылку, а в другой - два бокала.

И вдруг ей на глаза попалась рука Иджекила, рукав которой был закатан до локтя.

- Что ж, спокойной ночи, Дженнет.

Если точнее, она смотрела на его левую руку, которая два года назад была ранена по ее вине. С тех пор прошло много времени, и рука Иджекила зажила, даже шрама не осталось, но Дженнет все еще беспокоилась, словно видела одной ей ведомые следы той раны.*

- Завтра я хочу купить новое платье. Не мог бы ты сходить со мной?

Дженнет заговорила спонтанно, глядя ему в спину. Иджекил остановился, услышав ее тихий голос.

Он медленно обернулся и произнес уже ставший привычным ответ.

- Если хочешь.

- А ты хочешь?

Это было редкостью для Дженнет - спрашивать подобное. Но Дженнет тут же улыбнулась ему.

- Спасибо тебе. Жду не дождусь завтрашнего похода по магазинам.

Она как ни в чем не бывало рассмеялась и развернулась. Но лицо Дженнет, отвернувшееся от Иджекила, было куда мрачнее, чем прежде.

Он всегда так говорил. Как если бы не пошел с ней по своей воле, не попроси она об этом.

Шаги за ее спиной постепенно стихали, пока не исчезли полностью. Когда Дженнет обернулась, в коридоре уже никого не было. Она молча посмотрела на опустевшее место, после чего медленно зашагала прочь.

"Если хочешь."

В детстве она считала это добротой.

Да... пока не поняла, что эта доброта оказалась жестокой.

***

- Простите, я отойду ненадолго.

С этими словами Дженнет покинула место проведения чаепития принцессы Атанасии. Густая мягкая трава заглушила ее шаги.

Чем дальше она уходила от цветочного сада, тем труднее было идти. Однако чем дальше она отходила, тем сильнее путались ее мысли.

Дженнет и сама не могла понять, почему поступила так.

Ох, странно-то как. На чаепитии было весело, разговор с другими гостьями тоже был интересным, да и принцесса, которую она так любит, тоже была рядом, так почему же ей вдруг захотелось уйти оттуда?

"Леди Магретта, вы говорили, что вы с сэром Альфиусом как брат и сестра?"

Стоило ей покинуть розарий, и до ее ушей донесся цокот ее собственных каблуков.

Почему-то Дженнет вспомнила пятнадцатый день рождения принцессы Атанасии в Изумрудном дворце, прошедший два года назад.

В тот раз Иджекил не смог прийти на ее день рождения из-за раненой руки. Но если честно, ей казалось, что ему будет лучше и не посещать тот бал.

Она и сама не знала, почему. Она хотела увидеть принцессу, но в то же время и не желала видеть ее вовсе.

Она понимала, что сама себе противоречила, но не могла понять, что же стало причиной этим мыслям.

Почему-то ей казалось, что принцесса Атанасия, встреченная ею в тот день, больше не была той принцессой Атанасией, смотревшей вместе с ней фейерверки. Почему-то та же мысль промелькнула и во время того чаепития.

"Почему же молодой герцог Альфиус все еще не обручен?"

"У него нет никого на примете?"

Да, она понимала. Это глупо. В мире есть лишь одна принцесса, и Дженнет любит ее больше всего на свете.

Однако в один миг все изменилось: когда бы Дженнет ни видела принцессу Атанасию, что цвела день изо дня, ее посещали навязчивые мысли, которых она сама не могла понять.

"Но разве в тот день молодой герцог Альфиус не был в десертном кафе с другой девушкой?"

"Так вы не знали, леди Магретта?"

Она сама не понимала, почему стала нервничать. Ей просто не хотелось, чтобы кто-то вот так легко все узнал.

" Да... как бы близки мы ни были, я не могу знать о нем все."

Дженнет бесцельно брела, стараясь не замечать взгляды работников Изумрудного дворца. И вскоре поняла, что слишком далеко ушла.

Оглядевшись, она заметила совершенно другой пейзаж. Фиолетовые цветы отливали желтым цветом в солнечных лучах и создавали атмосферу, отличную от розария Изумрудного дворца.

Похоже, она куда-то не туда свернула. Где же она теперь?

Дженнет поежилась. Странно, что по пути сюда она не встретила ни одного слуги, равно как и то, что она пришла сюда, ни капли не сомневаясь.

Шух.

Но в следующую секунду Дженнет наконец поняла, как так получилось.

- Кто ты?

Перед ее глазами засверкали золотые волосы, всколыхнувшиеся от слабого дуновения ветра. Глаза мужчины напротив нее излучали холодный голубой свет, подобно паре драгоценных камней. Ах, точно. Она хотела встретиться с ним.

Примечание к части

*시간이 흘러 이제키엘의 팔은 흥터 하나 남지 않고 말끔히 나아 있었지만 제니트는 마치 그 자리에 자신만이 볼 수 있는 흔적이라도 남 은 것처럼 아직까지도 옛 상흔이 있 던 자리를 신경 쓰고 있었다.

>

Глава 138

- Ты не имеешь права разгуливать по Имперскому городу, как тебе вздумается.

До ушей долетел спокойный голос, лишенный всяких эмоций.

Дженнет взглянула на того, за кем шла долгое время, после чего открыла рот, не в силах выдержать переполнявших ее чувств.

- Я...

В тот миг она больше ни о чем не думала.

- Вы не помните меня?

Отец, который видел ее лицо лишь однажды, три года назад, во время дебюта.

Может ли быть, что то была судьбоносная встреча, такая же, как и та, три года назад, что навсегда вырезалась на моей душе?

- С чего бы Моему Величеству помнить твое лицо?

Однако глаза Клода засверкали еще холоднее, чем прежде. Под этими глазами Дженнет совершенно лишилась дара речи.

- Посторонняя во дворце, да в это время... значит, тебя пригласили на чаепитие Атанасии.

Он бросил взгляд туда, где, похоже, должен был находиться Изумрудный дворец.

Его взгляд смягчился, когда он назвал имя принцессы Атанасии, чего не скажешь о том, как он говорил с Дженнет.

То, как Клод отозвался о ней как о посторонней, болью отозвалось в ее сердце.

- В таком случае я закрою на это глаза.

Ее рука, на мгновение застывшая в воздухе, потянулась к кольцу на ее пальце.

- Повезло тебе. Не будь ты гостьей Атанасии, не отделалась бы так легко для нарушительницы, ступившей на территорию Моего Величества, не получив на то разрешения.

Однако Дженнет все же не сняла кольцо, скрывавшее ее топазовые глаза. Вскоре ее рука безвольно повисла вдоль тела.

- Но только на этот раз. Если в следующий раз ты снова будешь бродить по Имперскому городу, тебе не сдобровать.

Над ее головой прокричала неведомая ей птица. Полностью распустившиеся цветы перед ней ярко отливали фиолетовым. Весна плавно переходила в лето, и трава под ее ногами играла сочными зелеными красками.

- Предупреждаю. Не смей больше попадаться на глаза Моему Величеству.

Но в голосе, больно вонзавшемся в барабанные перепонки, не было ни капли тепла, как и в холодных голубых глазах, которые, казалось, пронзали ее насквозь. Яркое солнце опустилось за спиной Клода, в конце отвернувшегося от нее.

Шух.

Дженнет осталась одна в месте, которого она не знала, и солнечный свет перед ее глазами постепенно гас. И пускай перед ее глазами разливался настоящий фестиваль теплых красок, почему-то ей казалось, словно ее бросили одну посреди зимы.

... Холодно. И одиноко.

Однако не было никого, кто хотел бы ее согреть.

Дженнет закрыла руками глаза. Впервые в жизни ее охватил ужас остаться совершенно одной.

***

В один из рутинных вечеров Лукас вспомнил о произошедшем днем ранее.

"Да, кстати, когда мы впервые встретились, там были странные пузыри! Разве ты не пытался сотворить со мной что-то?"

Ее голос, задавший этот вопрос, пронесся в его голову. В тот же миг на лбу Лукаса пролегла глубокая складка.

"Что ты несешь, это были самые обычные пузыри."

Почему он солгал в тот раз?

Лукас всерьез над этим задумался. По правде говоря, когда он десять лет назад впервые увидел девочку у имперского дворца, гнавшуюся за своим священным зверем, он и правда хотел ее убить.

Тогда бы он без проблем забрал ее священное животное. Однако то, как она загорелась, впервые увидев магию и самого мага, пробудило в нем угрызения совести, о наличии которой он и сам не знал.

Поэтому он и показал ей шоу мыльных пузырей в качестве прощального подарка.

Конечно, как и подозревала Атанасия, то была не обычная магия. Если бы она и дальше вдыхала запах лопавшихся мыльных пузырей, то погибла бы от кислородного голодания.

И в тот раз ее священное животное порушило все его планы.

Лукас вновь погрузился в свои мысли. Почему же ее священное животное, не являвшееся как таковым живым существом, оказалось настолько уникальным?

У него, конечно, было немного маны, но в обычном случае она бы не смогла разрушить его магию. Само собой, он ослабел, проснувшись от столь долгого сна. В прошлом он сожалел о том, что упустил ее священного зверя, но не сейчас, когда он поглотил ветви Мирового Древа.

Как бы то ни было, вопрос был в другом. Почему он солгал Атанасии, сказав, что то "были обычные мыльные пузыри". За всю долгую жизнь Лукаса он врал лишь тогда, когда это было действительно необходимо.

Под "когда это было действительно необходимо" подразумевались ситуации из разряда "это весело" или "как же раздражает".

Но вчера причина, того, что он солгал Атанасии, отличалась от этого.

Будь то прежний Лукас, вчера бы он сказал "Да, я собирался тебя убить. Довольна? Я имел на то право", или "Да, но в тот раз мне не удалось тебя убить, о чем я искренне сожалею".

Однако спроси он "не так ли?", Лукас бы взглянул на старого себя, подумал, но не смог бы ответить "все так". В тот раз Лукас хотел, чтобы Атанасия так и не узнала о том, что он собирался сделать с ней в детстве.

- Эй, халявщик, нам надо поскорее достроить башню.

Стоило Лукасу поднять голову, и маг, смотревший на него, заговорил.

- Разве мы не закончим быстрее, если будем работать все вместе?

Но почему же все здешние колдуны вдруг загорелись починкой своей башни, на которую сами же забили столько лет назад?

Может ли быть, что виной этому внезапно вернувшийся колдун Черной Башни, что может решить в любой момент заглянуть к ним? Ну, Лукасу было незачем так горбатиться ради той мартышки-подражателя. Так что он скучающе ответил, сложив ноги на стол.

- Ну так иди и работай, студент номер один.

- Почему это я номер один!

Сразу же последовал возмущенный вопль. Интересно, все из-за того, что глава всех магов зовет своими "детишками"? Хоть он и стал возмущаться, но непохоже, чтобы титул номера один ему не понравился.

- Да и твоя помощь там явно будет полезнее моей, разве нет?

Он пришел сюда год назад и был самым юным магом в плане опыта.

Конечно, Лукас в возрасте семнадцати лет был самым молодым, но среди магов ценился не физический возраст, а их достижения.

Но стоило ему попасть в башню, как он стал вовсю игнорировать Лукаса, что был младше него.

И Лукас быстро опустил его, с ухмылкой отругав, когда тот "предложил стать его партнером для испытывания новой магической формулы".

Гордость, конечно, как была, так и осталась, но ему все-таки пришлось обращаться с Лукасом так, как положено по его статусу.

Он с трудом сдерживал слезы, видя, как Лукас по-прежнему ни во что его не ставит.

Он должен был еще тогда понять, почему прочие маги так мрачнеют рядом с ним! Угх! Он наверняка пожалеет об этом позже, но ладно, будь что будет.

И вот он получил от Лукаса престижное звание "студента номер один". Гх, как же тяжело жить. Как же абсурдна жизнь!

Гении со всего мира собрались в этой башне, святыне волшебников, и вот он оказался здесь в золотую пору своей жизни.

И одним из этих гениев оказался этот наглый мальчишка!

С болью в сердце он опустил на стол магическую книгу.

- Глава занялся своими исследованиями маны и оставил ремонт на нас... Гр-р. Он был так взбудоражен тем, что наконец получил волос принцессы, что заперся в своей лаборатории для исследований...

- Чего? Что он получил?

Но под конец его бормотаний Лукас впервые проявил интерес.

- Волос принцессы.

- Где он его взял?

- Принцесса сама его дала в прошлый раз. Глава хотел изучить ману принцессы, но и все остальные ждут не дождутся результатов...

- Он сейчас в лаборатории?

- Кто, глава?

- Я спросил, он в лаборатории?

- Я же только что сказал, что да. Ты глухой?

- Мне послышалось, или ты забыл свое место?

Тудум!

Студент номер один, огрызнувшийся на Лукаса, молча содрогнулся. И Лукас вдруг вперил в него свой взгляд.

Опасность! Опасность! Та же зловещая атмосфера, что и в их первый скандал! Студент номер один быстро вспомнил о вежливости и извинился.

- Нет, я вовсе не это... Я просто хотел, чтобы вы скорее получили ответ на свой вопрос...

- А у современных магов, похоже, полно свободного времени, раз они тратят его на болтовню. Еще раз услышу подобное, и ты станешь немым. Все понял?

- Ик! Я все понял!

- Ага, будь осторожнее.

- Угу.

Студент номер один, которого Лукас похлопал по плечу, мигом взвился и забился в угол, дрожа.

- Тогда я пошел.

И он машинально спросил Лукаса, вставшего со своего места.

- Ум, куда вы?

- В лабораторию.

Судя по их недавнему разговору, Лукас собрался в лабораторию главы. Студент номер один осторожно спросил.

- Зачем вам..?

- Бесит, что кто-то покушается на мое.

"Мое"? Что, черт подери, это значило?!

Лукас покинул комнату, игнорируя недоуменный взгляд позади себя. И вскоре Черная Башня сотряслась от громкого вопля, сопровождаемого еще какими-то невнятными звуками.

Вскоре после этого глава башни пулей вылетел из лаборатории, крича, что "чертов Лукас спалил его драгоценный материал для исследований".

Глава 139

Эпизод 15. Новая встреча с второстепенными мужскими персонажами.

Вскоре в нашу империю и правда прибыла процессия с миссией из Арланты.

- Принцесса, вам нужно подготовиться к банкету.

Стоило попрощаться с Клодом, как я тут же внутренне застонала, услышав слова Лили.

Все заняты вечерним приветственным банкетом. С самого раннего утра прислуга бегала туда-сюда, все полируя, отправляясь за покупками и так далее. И почему мне нельзя просто переодеться?

- Но уже почти все готово, так что, думаю, у вас есть немного времени на отдых.

Лили, похоже, думала так же. В конце концов, я и Лили всегда были искренни друг с другом!

- Думаю, на миссию созвали множество первоклассных рыцарей. Горничные все не смолкают.

Услышав Ханну, я засмеялась.

Хо, вот как? Я буквально только что поприветствовала гостей, но рыцари дружно склонили головы, отчего я не смогла разглядеть их лиц. Хах? Но тогда как так вышло, что горничные смогли их увидеть? Я подозрительно прищурилась.

- Тогда отдыхайте. Я приду за вами, как придет время готовиться к банкету.

Стоило их шагам стихнуть, и я осталась одна.

Прошло уже два или три года с тех пор, как Арланта и Обелия начали отправлять друг другу послов с разными миссиями. Сейчас воцарилась эра мира и спокойствия, так что особых причин для таких политических визитов не было. Значит, Кэвелл Эрнст, второстепенный персонаж новеллы, прибыл с этой делегацией? По сюжету новеллы скоро должен быть его выход.

Все рыцари носили одну и ту же форму, так что тяжело с первого взгляда сказать кто есть кто. В любом случае, раз я пока что сижу без дела, может, стоит сходить и поглядеть? Думаю, стоит наведаться в Сапфировый дворец.

Я без колебаний встала с дивана. Если честно, мне не особо важно узнать, прибыл Кэвелл Эрнст, или нет, мне просто любопытно.

Вжих.

Так что я взобралась на статую у Сапфирового дворца. Эй, сестренка! Не слишком ли у тебя острые крылья? Так, секундочку.

О, отличное место! Само собой, каменная статуя ни капли не мягкая, но что есть то есть.

Угх, если честно, голова статуи на вид поудобнее будет, но разве я могу сесть на эту шикарную голову сестренки-ангела. Это слишком грубо по отношению к ней!

Так что, устроившись на ее ангельском крыле, я стала издалека наблюдать за длинной процессией. Ох, ну и размеры. Похоже, на то, чтобы найти здесь знакомые лица и вернуться во дворец, понадобится куда больше времени.

Я внимательно оглядывала каждого члена процессии. Я в любом случае была под магией невидимости, так что можно не переживать, что меня заметят.

Посмотрим-с, наш второстепенный персонаж здесь? И вскоре я смогла заметить шедшего в процессии Кэвелла Эрнста.

Ох, вот он. Дело сделано, но я продолжила наблюдать за ним. Дайте-ка подумать. Разве в "Прекрасной Принцессе" случался какой-то крупный инцидент, из-за которого мог прибыть друг ГлавГероя**?

Вроде бы нет. Кажется, в то время в отношениях Иджекила и Дженнет началась розовая пора, и он нужен был лишь чтобы подтолкнуть их...

- Что?

Но Кэвелл Эрнст вдруг заозирался по сторонам, почувствовав что-то неладное. Вскоре наши с ним взгляды пересеклись.

В тот же миг Кэвелл Эрнст разинул рот и округлил глаза.

- Ик! Фея...?!

Кха! Критический удар!

Вопль Кэвелла Эрнста эхом прокатился по Сапфировому дворцу. Я тут же воспользовалась магией и исчезла с ангельского крыла.

- Агх, Эрнст! Ты чего закричал?

- Простите, командир! Но на той ангельской статуе точно была фея...

- В чем дело?

- Что?

Но я уже телепортировалась на крышу Сапфирового дворца. Кэвелл Эрнст протер глаза и снова огляделся, но так и не смог меня заметить, после чего потупил взгляд.

Пытаясь утихомирить взбунтовавшееся сердце, я окинула его взглядом. За прошедшие три года он заметно вырос.

Ох, ну я и удивилась. Почему этот второстепенный персонаж постоянно замечает меня где не надо? Каким же чудовищным шестым чувством надо обладать, чтобы заметить меня на той статуе.

К счастью, благодаря множеству лет тренировок я смогла без лишней паники тут же сменить место наблюдения. Кстати говоря, значит ли это, что Кэвелл Эрнст все так же способен видеть меня?

Увидев, как делегация из Арланты скрылась в Сапфировом дворце, я отправилась обратно в Изумрудный.

***

- Благодарю за приветственный банкет.

На вечернем банкете Кэвелла Эрнста не было видно. Поначалу я оглядывалась, но после оставила эту затею. Не так-то легко заметить в этой толпе второстепенного мужского персонажа.

Что ж, похоже, в новелле первая встреча Дженнет и Кэвелла произошла не в банкетном зале.

- К тому же для меня честь - встретить принцессу Атанасию, прекрасный цветок Обелии...

После того, как представитель Арлантской делегации поблагодарил Клода, он повернулся ко мне и с улыбкой начал осыпать комплиментами.

Ум, ты, кажется, назвался герцогом Селлоидом*? И этот усач. В Арланте что, до сих пор не прошла мода на усы?

- Благодарю вас. Надеюсь, вы хорошо проведете время в Обелии.

В новелле где-то в это время и произошла первая встреча Дженнет с арлантской делегацией. Так что наш второстепенный мужчина Кэвелл Эрнст, впервые увидев Дженнет, сказал ей "Я по уши влюблен!", так что дружеские отношения Иджекила с Кэвеллом были... ну, не сразу. Кхм, в любом случае, меня это все равно не касается.

Иджекил, кажется, нарочно старался игнорировать Кэвелла, в то время как Дженнет, видимо, нравилось общение с таким жизнерадостным парнем.

Конечно, это не была радость от встречи с ним как с мужчиной, скорее радость от встречи с соседским щенком, что бежал к ней, мило виляя хвостиком... Кх, мне тебя жаль. Бедняга**!

- Ох, если подумать, вы на два года младше нашего юного кронпринца Дайса***? Думаю, было бы хорошо организовать встречу принцессы Атанасии и Его Высочества Дайса. Что думаете? Мне кажется, вы бы хорошо с ним поладили...

Тресь! Хрусть!

И в тот же миг я услышала хруст. Угх, герцог Селлоид невовремя открыл рот!

- Тарелка тоньше листа бумаги.

Клод произнес как ни в чем не бывало, глядя на разбитую тарелку. Нет, как черт побери можно было разбить ее на столько мелких кусочков, просто разрезая на ней еду? И не говори, что тарелка тонкая!

- Но что вы только что сказали? Кажется, я услышал какой-то бред.

- Н-ну...

Клод холодно осведомился у герцога Селлоида, пока подбежавшие к ним служанки поспешно убирали осколки. И тот ответил, что это не к спеху и не должно быть сделано здесь и сейчас.

Я уставилась на Клода, вперившего свой ледяной взгляд в герцога Селлоида.

Мистер, папе плевать на это! НЕЛЬЗЯ тянуть за нос спящего льва! Вы говорите так, будто у меня с вашим принцем Дайсом будет дружба, хочу я того, или нет!

Будете и дальше так обо мне отзываться, и сядете в тюрьму на несколько месяцев за пренебрежение особой голубых кровей.

- Герцог Селлоид. Вы правы, что принцесса Атанасия - следующая в очереди на трон. Я тоже был бы рад дружественным отношениям принцессы Атанасии с кронпринцем Дайсом, и своими словами герцог Селлоид лишь...

Еще одного члена делегации, сидевшего рядом с герцогом Селлоидом, тоже прошиб холодный пот.

Я четко слышала каждое их слово. Мой слух стал значительно лучше с т